'Ik had ambitie en ik was klaar om er nog vijf jaar bij te doen. Ik wilde zelfs minister van Ondernemen worden. Maar als ik mijn vrijheid van spreken niet kan behouden, dan hoeft het niet meer voor mij. Ik ben geen jaknikker.' Grete Remen (N-VA) verlaat de nationale politiek op de manier waarop ze de stiel vijf jaar lang bedreef: zonder blad voor de mond.
...

'Ik had ambitie en ik was klaar om er nog vijf jaar bij te doen. Ik wilde zelfs minister van Ondernemen worden. Maar als ik mijn vrijheid van spreken niet kan behouden, dan hoeft het niet meer voor mij. Ik ben geen jaknikker.' Grete Remen (N-VA) verlaat de nationale politiek op de manier waarop ze de stiel vijf jaar lang bedreef: zonder blad voor de mond.De Limburgse ondernemer is het slachtoffer geworden van een interne afrekening. Hoewel Remen de vierde plaats op de Kamerlijst was beloofd door de Limburgse kopstukken Steven Vandeput en Zuhal Demir, liep er nationaal iets mis. Enerzijds konden sommigen het niet verkroppen dat ze aan de kant bleef tijdens de lokale verkiezingen vorig jaar. Anderzijds maakte ze zich met haar snoeiharde kritiek, ook op het N-VA-beleid, niet altijd populair binnen de partij. Bovendien zouden er nog andere elementen meespelen. 'Het gaat over een handvol personen die persoonlijke problemen met mij hebben', zegt ze. 'Maar ik heb voorzitter Bart De Wever beloofd om niet na te trappen.'Hoe dan ook verlaat het Vlaams Parlementslid de politiek met teleurstelling en - vooral - kwaadheid. Tot vijf keer toe herhaalt ze die woorden: 'teleurstelling' en 'kwaad'. Maar, zo stipt ze aan, ze is niet vernederd en gaat met de kop omhoog verder, terug naar het bedrijfsleven. Met haar vertrek ontstaat er volgens Remen wel een democratisch probleem. 'Mensen hebben ondernemers nodig in het parlement', zegt ze. 'Hoeveel volksvertegenwoordigers hebben eigenlijk een eigen bedrijf gehad? Ik was één van de weinige. De rest zijn quasi allemaal beroepspolitici. Mijn collega's tonen te weinig moed om ondernemers beter te beschermen.''Kortzichtige politieke schande'Meer dan andere politici ziet zij het grotere plaatje, aldus Remen. 'Ik ben niet in de politiek gegaan als Grete Remen, maar als de stem van de kleine, lokale ondernemers. Maar neem nu de manier waarop de federale regering er alles aan deed om de Chinese e-commercegigant Alibaba aan te trekken. Dat is een kortzichtige politieke schande. En ook op het sociaaleconomische vlak zette de regering kleine muizenstapjes. Kortom: alle politieke partijen, ook N-VA, doen veel te weinig voor de kmo's.'Vanaf het begin van haar parlementaire carrière in 2014 kreeg ze het al moeilijk, zegt ze. 'Op een bepaald moment beland je in een partijstructuur die niet te vergelijken valt met de bedrijfswereld. Ik ben voor een basisinkomen, voor een e-commercetaks, tegen onbelast bijverdienen. Mijn partij niet. Dat maakte het er niet gemakkelijker op.'Remen hoopt dat N-VA op zoek gaat naar nieuwe mensen in de bedrijfswereld. 'Hopelijk gebruikt de partij ondernemers niet als pasmunt om meer stemmen te krijgen. Want dat gebruiken wordt al snel misbruiken.'Of ze nog voor N-VA zal stemmen op 26 mei? 'Dat hangt af van het verkiezingsprogramma', zegt ze.