De Internationale Automobielfederatie (FIA) had voor het zeventigste F1-seizoen een kalender met een recordaantal van 22 races opgesteld. Links en rechts kwam er kritiek, omdat de kalender propvol zat. Maar het coronavirus trok een streep door de tien eerste Grote Prijzen van het seizoen. Oostenrijk krijgt de eer de eerste twee Grote Prijzen (5 en 12 juli) van de nieuwe kalender te organiseren. De Grote Prijs van België op het circuit van Spa-Francorchamps bleef ook behouden en staat op 30 augustus geprogrammeerd. Tussendoor trekt het F1-circus ook nog naar Hongarije (19 juli), Groot-Brittannië (2 en 9 augustus) en Spanje (16 augustus). De Grand Prix op het circuit van Monza in Italië is op 6 september voorlopig de laatste race. De FIA hoopt de kalender alsnog verder uit te breiden. Er wordt gemikt op minstens vijftien Grote Prijzen, maar zekerheid daarover volgt pas de komende weken. De Grote Prijs van Oostenrijk, zondag de opener, was de voorbije twee jaar spek naar de bek van Max Verstappen. De in Hasselt geboren Nederlander werd voor het hoofdgebouw van sponsor Red Bull steeds vooruitgestuwd door een heus Oranje-legioen. Dat zal nu niet aanwezig zijn. Wel positief voor Verstappen is dat motorleverancier Honda tijdens de coronacrisis de motor verder kon upgraden. De Nederlander zelf blijft ook erg ambitieus en zei dinsdag bij een vooruitblik "alles ervoor te willen doen dit seizoen wereldkampioen te worden". Dan zal Verstappen wel voorbij ene Lewis Hamilton moeten. De Brit kan dit seizoen het record van Michael Schumacher met zeven wereldtitels evenaren. Hamilton is net als zijn ploegmaat Bottas einde contract. Het duo zou na dit seizoen wel eens uit elkaar getrokken kunnen worden. Ook bij Ferrari is er na dit seizoen een afscheid. Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel begint aan zijn laatste seizoen bij de Italiaanse renstal. De Duitser lijkt echter tweede viool te zullen moeten spelen. Ferrari gaf al meermaals aan al haar pijlen te zullen richten op toptalent Charles Leclerc. De Monegask won vorig jaar in zijn debuutseizoen bij Ferrari meteen twee Grote Prijzen en eindigde als vierde in de eindstand van het WK. De renstal van Ferrari staat tijdens het eerste raceweekend ook stil bij Alex Zanardi, de handbiker die afgelopen week voor de tweede keer sinds een zwaar ongeluk een hersenoperatie onderging. Op de wagens van Vettel en en Leclerc staat komend weekend de boodschap: "#ForzaAlex". Tot slot wordt het ook een hele aanpassing voor alle fans. Publiek is voorlopig niet toegelaten bij de eerste Grote Prijzen, podiumceremonies werden afgeschaft en persconferenties gaan enkel virtueel door. De teams moeten het ook met minder personeel doen. Social distancing blijft bovendien de norm en alle rijders en teamleden moeten om de vijf dagen een coronatest afleggen. Om het risico op eventuele besmetting zo klein mogelijk te houden, blijft het hele Formule 1-circus gedurende haar verblijf op een bepaalde plek in een bubbel, waarbij er zo weinig mogelijk contact is met de plaatselijke bevolking. Het reizen gebeurt eveneens met zo min mogelijk contact met de buitenwereld. De vrije trainingen voor de Grote Prijs van Oostenrijk beginnen vrijdag, met sessies om 11u en om 15u. Zaterdag is de derde vrije training om 12u en de kwalificaties om 15u. De Grote Prijs zondag start om 15u10. (Belga)

De Internationale Automobielfederatie (FIA) had voor het zeventigste F1-seizoen een kalender met een recordaantal van 22 races opgesteld. Links en rechts kwam er kritiek, omdat de kalender propvol zat. Maar het coronavirus trok een streep door de tien eerste Grote Prijzen van het seizoen. Oostenrijk krijgt de eer de eerste twee Grote Prijzen (5 en 12 juli) van de nieuwe kalender te organiseren. De Grote Prijs van België op het circuit van Spa-Francorchamps bleef ook behouden en staat op 30 augustus geprogrammeerd. Tussendoor trekt het F1-circus ook nog naar Hongarije (19 juli), Groot-Brittannië (2 en 9 augustus) en Spanje (16 augustus). De Grand Prix op het circuit van Monza in Italië is op 6 september voorlopig de laatste race. De FIA hoopt de kalender alsnog verder uit te breiden. Er wordt gemikt op minstens vijftien Grote Prijzen, maar zekerheid daarover volgt pas de komende weken. De Grote Prijs van Oostenrijk, zondag de opener, was de voorbije twee jaar spek naar de bek van Max Verstappen. De in Hasselt geboren Nederlander werd voor het hoofdgebouw van sponsor Red Bull steeds vooruitgestuwd door een heus Oranje-legioen. Dat zal nu niet aanwezig zijn. Wel positief voor Verstappen is dat motorleverancier Honda tijdens de coronacrisis de motor verder kon upgraden. De Nederlander zelf blijft ook erg ambitieus en zei dinsdag bij een vooruitblik "alles ervoor te willen doen dit seizoen wereldkampioen te worden". Dan zal Verstappen wel voorbij ene Lewis Hamilton moeten. De Brit kan dit seizoen het record van Michael Schumacher met zeven wereldtitels evenaren. Hamilton is net als zijn ploegmaat Bottas einde contract. Het duo zou na dit seizoen wel eens uit elkaar getrokken kunnen worden. Ook bij Ferrari is er na dit seizoen een afscheid. Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel begint aan zijn laatste seizoen bij de Italiaanse renstal. De Duitser lijkt echter tweede viool te zullen moeten spelen. Ferrari gaf al meermaals aan al haar pijlen te zullen richten op toptalent Charles Leclerc. De Monegask won vorig jaar in zijn debuutseizoen bij Ferrari meteen twee Grote Prijzen en eindigde als vierde in de eindstand van het WK. De renstal van Ferrari staat tijdens het eerste raceweekend ook stil bij Alex Zanardi, de handbiker die afgelopen week voor de tweede keer sinds een zwaar ongeluk een hersenoperatie onderging. Op de wagens van Vettel en en Leclerc staat komend weekend de boodschap: "#ForzaAlex". Tot slot wordt het ook een hele aanpassing voor alle fans. Publiek is voorlopig niet toegelaten bij de eerste Grote Prijzen, podiumceremonies werden afgeschaft en persconferenties gaan enkel virtueel door. De teams moeten het ook met minder personeel doen. Social distancing blijft bovendien de norm en alle rijders en teamleden moeten om de vijf dagen een coronatest afleggen. Om het risico op eventuele besmetting zo klein mogelijk te houden, blijft het hele Formule 1-circus gedurende haar verblijf op een bepaalde plek in een bubbel, waarbij er zo weinig mogelijk contact is met de plaatselijke bevolking. Het reizen gebeurt eveneens met zo min mogelijk contact met de buitenwereld. De vrije trainingen voor de Grote Prijs van Oostenrijk beginnen vrijdag, met sessies om 11u en om 15u. Zaterdag is de derde vrije training om 12u en de kwalificaties om 15u. De Grote Prijs zondag start om 15u10. (Belga)