De Europese Commissie heeft het plan vandaag voorgelegd aan de Raad, de lidstaten dus. Concreet wil de Europese Unie een eventuele toekomstige democratische transitie in Wit-Rusland ondersteunen met een pakket van 3 miljard euro - een mix van subsidies en leningen - om in de Wit-Russische economie te pompen. Dat geld wordt wel alleen maar vrijgemaakt eens Minsk de democratische weg op gaat. De Europese Unie wil op dat moment ook werken aan de bilaterale relaties met Wit-Rusland. Volgens voorzitster Ursula von der Leyen wil de Commissie met het plan een tweeledige boodschap geven. "Aan het volk van Wit-Rusland: we zien en horen jullie verlangen naar verandering, democratie en een mooie toekomst. En aan de Wit-Russische autoriteiten: geen enkele vorm van repressie, wreedheid of dwang zal het autoritaire regime enige legitimiteit verschaffen. Tot nu toe is de democratische keuze van het Wit-Russische volk schaamteloos genegeerd: het is tijd om van koers te veranderen", zegt de Duitse. "Wanneer - en we geloven dat het een kwestie is van wanneer, niet of - Wit-Rusland zijn vreedzame democratische overgang inzet, zal de EU er zijn om dat proces te begeleiden." De Europese Unie hanteert de tactiek van de wortel en de stok, want eerder deze week besliste de Raad om de sancties tegen Wit-Rusland fors te verbreden. De Europese leiders vroegen de Europese luchtvaartmaatschappijen ook om het Wit-Russische luchtruim voorlopig te vermijden en de Wit-Russische maatschappijen worden de toegang tot het Europese luchtruim ontzegd. De rechtstreekse aanleiding was de gedwongen landing van een toestel van Ryanair op de luchthaven van Minsk afgelopen weekend. De Wit-Russische dissidente journalist en activist Roman Protasevitsj en zijn vriendin zaten aan boord van die vlucht en werden bij aankomst in Minsk gearresteerd. Maar de Europese Unie volgt de situatie in Wit-Rusland al van nabij op sinds de presidentsverkiezingen van afgelopen zomer. Officieel won zittend president Alexander Loekasjenko die, maar internationale waarnemers trokken dat resultaat sterk in twijfel. Er brak protest uit, waartegen Loekasjenko hard optrad. Oppositiekandidate Svetlana Tichanovskaja en verschillende medestanders bevinden zich intussen in ballingschap in het buitenland uit veiligheidsoverwegingen. De Hoge Vertegenwoordiger van het Europees buitenlands beleid, Josep Borrell, noemt het financiële bijstandspakket dat de Europese Unie wil vrijmaken vrijdag "een echte stimulans voor de Wit-Russische autoriteiten om van koers te wijzigen". "In combinatie met onze uitgebreide sancties tegen het regime, die in de komende weken verder zullen worden aangescherpt, en met de herijking van onze bestaande financiële steun die in plaats van naar de overheid naar de bevolking zal gaan, laten we zien dat de EU zich blijft inzetten voor een democratisch Wit-Rusland." (Belga)

De Europese Commissie heeft het plan vandaag voorgelegd aan de Raad, de lidstaten dus. Concreet wil de Europese Unie een eventuele toekomstige democratische transitie in Wit-Rusland ondersteunen met een pakket van 3 miljard euro - een mix van subsidies en leningen - om in de Wit-Russische economie te pompen. Dat geld wordt wel alleen maar vrijgemaakt eens Minsk de democratische weg op gaat. De Europese Unie wil op dat moment ook werken aan de bilaterale relaties met Wit-Rusland. Volgens voorzitster Ursula von der Leyen wil de Commissie met het plan een tweeledige boodschap geven. "Aan het volk van Wit-Rusland: we zien en horen jullie verlangen naar verandering, democratie en een mooie toekomst. En aan de Wit-Russische autoriteiten: geen enkele vorm van repressie, wreedheid of dwang zal het autoritaire regime enige legitimiteit verschaffen. Tot nu toe is de democratische keuze van het Wit-Russische volk schaamteloos genegeerd: het is tijd om van koers te veranderen", zegt de Duitse. "Wanneer - en we geloven dat het een kwestie is van wanneer, niet of - Wit-Rusland zijn vreedzame democratische overgang inzet, zal de EU er zijn om dat proces te begeleiden." De Europese Unie hanteert de tactiek van de wortel en de stok, want eerder deze week besliste de Raad om de sancties tegen Wit-Rusland fors te verbreden. De Europese leiders vroegen de Europese luchtvaartmaatschappijen ook om het Wit-Russische luchtruim voorlopig te vermijden en de Wit-Russische maatschappijen worden de toegang tot het Europese luchtruim ontzegd. De rechtstreekse aanleiding was de gedwongen landing van een toestel van Ryanair op de luchthaven van Minsk afgelopen weekend. De Wit-Russische dissidente journalist en activist Roman Protasevitsj en zijn vriendin zaten aan boord van die vlucht en werden bij aankomst in Minsk gearresteerd. Maar de Europese Unie volgt de situatie in Wit-Rusland al van nabij op sinds de presidentsverkiezingen van afgelopen zomer. Officieel won zittend president Alexander Loekasjenko die, maar internationale waarnemers trokken dat resultaat sterk in twijfel. Er brak protest uit, waartegen Loekasjenko hard optrad. Oppositiekandidate Svetlana Tichanovskaja en verschillende medestanders bevinden zich intussen in ballingschap in het buitenland uit veiligheidsoverwegingen. De Hoge Vertegenwoordiger van het Europees buitenlands beleid, Josep Borrell, noemt het financiële bijstandspakket dat de Europese Unie wil vrijmaken vrijdag "een echte stimulans voor de Wit-Russische autoriteiten om van koers te wijzigen". "In combinatie met onze uitgebreide sancties tegen het regime, die in de komende weken verder zullen worden aangescherpt, en met de herijking van onze bestaande financiële steun die in plaats van naar de overheid naar de bevolking zal gaan, laten we zien dat de EU zich blijft inzetten voor een democratisch Wit-Rusland." (Belga)