Op donderdag 31 oktober 2013 werd de echtgenote van Waals Parlementslid en Ecolo-oprichter Bernard Wesphael dood aangetroffen in een hotelkamer in Oostende. Wesphael sprak van zelfmoord, maar werd al snel zelf verdacht van doodslag. Daarmee begon de affaire-Wesphael, die drie jaar lang pers en publieke opinie zou beroeren. Er ontstonden kampen van believers en non-believers in de onschuld van Wesphael, waarbij de laatste groep duidelijk in de meerderheid was. Drie jaar later, op 16 oktober 2016, werd Wesphael door het hof van assisen...

Op donderdag 31 oktober 2013 werd de echtgenote van Waals Parlementslid en Ecolo-oprichter Bernard Wesphael dood aangetroffen in een hotelkamer in Oostende. Wesphael sprak van zelfmoord, maar werd al snel zelf verdacht van doodslag. Daarmee begon de affaire-Wesphael, die drie jaar lang pers en publieke opinie zou beroeren. Er ontstonden kampen van believers en non-believers in de onschuld van Wesphael, waarbij de laatste groep duidelijk in de meerderheid was. Drie jaar later, op 16 oktober 2016, werd Wesphael door het hof van assisen in Bergen vrijgesproken. Maar de publieke opinie had Wesphael dan allang schuldig bevonden aan de dood van zijn vrouw. Netflix plant nu een zesdelige televisiereeks over Bernard Wesphael. Dat raakte vorige week bekend. De documentairereeks zal worden gemaakt door journalisten van de commerciële zender RTL. 'Deze zaak verdient het ook echt om te worden verfilmd', zegt justitiewatcher Jan Nolf, die de affaire-Wesphael op de voet heeft gevolgd. 'Er is zo veel inkt over gevloeid. Er was de publieke veroordeling nog voor de start van het proces. Er was ook het vermoeden van omgekeerde klassejustitie, voor een bekend Waals politicus als Wesphael.' Bernard Wesphael zat 300 dagen in voorlopige hechtenis in de gevangenis van Brugge. Nolf, die het nawoord schreef bij het boek van Bernard Wesphael zelf over de zaak, hoopt dat met name de rol van de media in de reeks onder de loep zal worden genomen. 'Wesphael is in de pers aan het kruis genageld. Op een gegeven moment publiceerde Le Soir, in kleur, foto's uit het onderzoekdossier. Met begeleidende commentaar van een wetsdokter uit Luik die zei dat de schuld van Wesphael "onomstotelijk" vaststond. Die dokter heeft zich achteraf trouwens bij Wesphael verontschuldigd.' Bernard Wesphael werkt zelf ook mee aan de reeks, die naar verluidt een reconstructie wordt met acteurs, afgewisseld met archiefbeelden en interviews. Over de inhoud van de reeks is nog niets bekend, maar in de ogen van heel wat mensen zal Wesphael, ondanks zijn vrijspraak, altijd de moordenaar van zijn vrouw blijven. 'Die perceptie krijg je niet meer weg', zegt Jan Nolf. 'Hij is een paria geworden. Ik had Wesphael vorig jaar gevraagd om de inleiding te verzorgen bij de voorstelling van de Franse vertaling van mijn boek De Kracht van Rechtvaardigheid. Wat hij met verve heeft gedaan. Maar het volstaat dat zijn naam op de affiche staat, en een aantal mensen komt niet opdagen.' De hele zaak, aldus Nolf, zou een les moeten zijn, voor het brede publiek én voor voortvarende onderzoeksrechters: 'Veroordeel niet te snel.'