Het Overlegcomité van de federale en de deelstaatregeringen komt vrijdagmiddag samen onder hoogspanning. De druk om te versoepelen steeg de afgelopen week met de dag, maar dat deden ook de coronacijfers.

Premier Alexander De Croo kreeg er donderdagmiddag tijdens de plenaire vergadering in de Kamer vragen over van nagenoeg elke fractie. 'Het Overlegcomité van vrijdag komt op een moeilijk moment', gaf hij toe. 'We hebben de voorbije dagen de lente geroken, en de vrijheid ook.'

Tegelijkertijd is het niet het moment om de maatregelen ineens fors terug te schroeven, vindt De Croo, die verwees naar de persconferentie van maandag waarin onder meer biostatisticus Niel Hens de wetenschappelijke modellen kwam toelichten. 'De experten hebben voor de eerste keer heel duidelijk aangegeven dat versoepelingen rond april en mei perfect haalbaar zijn', zei de premier daarover. 'Anderzijds hebben ze ook gezegd dat we de komende weken bijzonder voorzichtig moeten zijn. Mochten we nu ondoordachte, roekeloze beslissingen nemen, dan zetten we dat perspectief dat ze ons gegeven hebben op het spel.'

De premier riep ook de parlementsleden op het hoofd koel te houden. 'Wij hebben allemaal een enorme verantwoordelijkheid en de bevolking kijkt naar ons. We mogen ons nu niet laten verleiden tot roekeloosheid, dat zou de grootste fout zijn die we kunnen maken en daar bewijzen we niemand een dienst mee.'

Dat wil niet zeggen dat er in de loop van maart helemaal niks mogelijk is, benadrukte De Croo, al zei hij niet hoe eventuele versoepelingen er dan uit zouden zien. 'We moeten kiezen voor een koers die ervoor zorgt dat mensen die het moeilijk hebben, hun draagkracht kunnen behouden. In de beslissingen die we nemen moeten we mentaal welzijn en draagkracht in rekening nemen en mensen ondersteunen die het bijzonder moeilijk hebben, alleen moet het veilig en op een verantwoorde manier gebeuren.'

Niet de 'populistische tour' opgaan

De eerste minister kon rekenen op de steun van de meerderheidspartijen. 'De verleiding is groot om met de trom voorop te komen zeggen dat er versoepelingen moeten komen, maar het is aan de regering en de GEMS om de cijfers te analyseren in het Overlegcomité en te bepalen wat de manoeuvreerruimte is', zei Groen-Kamerlid Wouter De Vriendt, die tegelijkertijd wel vroeg om een tijdspad 'met alle voorbehoud dat nodig is' en om aandacht voor wie het mentaal moeilijk heeft.

Sp.a-fractieleidster Melissa Depraetere zit op dezelfde lijn. 'Het mooie weer zorgt voor hoop, maar ook om de roep naar vrijheid. Het lijkt alsof we begonnen zijn aan een wedstrijdje opbieden in de vragen naar versoepelingen, maar het heeft geen zin om wilde plannen te verspreiden zonder te vertellen hoe je ze gaat uitvoeren. We hebben gezien waar ondoordacht versoepelen toe leidt: een tweede golf, waar we nu al maanden in zitten.' Tegelijkertijd is volgens Depraetere misschien wel iets mogelijk in de regels rond bijeenkomsten in openlucht, die nu beperkt zijn tot vier mensen. 'Als we dat veilig en op het juiste moment doen, kan dat het verschil maken.'

Nawal Farih (CD&V) pleitte voor aandacht voor jongeren, maar wilde niet 'de populistische toer opgaan'. 'Ik ben mij ervan bewust dat de cijfers niet optimaal zijn', zei ze. 'Volksgezondheid heeft voor mij de eerste plaats, maar we moeten ook nadenken over het psychologisch welzijn. We mogen de mensen nu niet verliezen aan de regels, en hen houvast geven om ze gemotiveerd te houden.'

Impact op probleem of eerder symbolisch?

De oppositie formuleerde het wat scherper en focuste onder meer op schijnbare onenigheid binnen de meerderheid, met verschillende partijvoorzitters die de maatregelen de laatste dagen in vraag leken te stellen. 'De regering spreekt niet uit één mond', zei Vlaams Belanger Reccino Van Lommel. 'Alle theaters zijn dicht, maar één theater - dat van het parlement en de federale regering - is wél open gebleven.'

N-VA-fractieleider Peter De Roover hekelde de uitspraken van Ecolo-covoorzitter Jean-Marc Nollet, die op de radio toegaf er al weken meer dan één knuffelcontact op na te houden. 'We zien toch aardig wat tegenstrijdige berichten uit uw ploeg. Kunnen uw coalitiepartners niet binnen de coalitie zelf terecht met hun kritiek, is de regeringsbubbel gebarsten?' Tegelijkertijd vroeg De Roover om meer duidelijkheid over de maatregelen. 'Niemand betwist dat er maatregelen nodig zijn. Maar welke hebben een impact op het probleem, en welke zijn eerder symbolisch? Daar moet u de bevolking meer inzicht in geven.'

Raoul Hedebouw (PVDA) pleitte voor versoepelingen op sociaal vlak. 'De mensen zijn het beu om opgesloten te zitten. Nollet had gelijk om dat te zeggen, maar wat ik niet begrijp is dat zijn eigen regering dat dan wel vraagt aan alle burgers.'

Het Overlegcomité van de federale en de deelstaatregeringen komt vrijdagmiddag samen onder hoogspanning. De druk om te versoepelen steeg de afgelopen week met de dag, maar dat deden ook de coronacijfers. Premier Alexander De Croo kreeg er donderdagmiddag tijdens de plenaire vergadering in de Kamer vragen over van nagenoeg elke fractie. 'Het Overlegcomité van vrijdag komt op een moeilijk moment', gaf hij toe. 'We hebben de voorbije dagen de lente geroken, en de vrijheid ook.' Tegelijkertijd is het niet het moment om de maatregelen ineens fors terug te schroeven, vindt De Croo, die verwees naar de persconferentie van maandag waarin onder meer biostatisticus Niel Hens de wetenschappelijke modellen kwam toelichten. 'De experten hebben voor de eerste keer heel duidelijk aangegeven dat versoepelingen rond april en mei perfect haalbaar zijn', zei de premier daarover. 'Anderzijds hebben ze ook gezegd dat we de komende weken bijzonder voorzichtig moeten zijn. Mochten we nu ondoordachte, roekeloze beslissingen nemen, dan zetten we dat perspectief dat ze ons gegeven hebben op het spel.' De premier riep ook de parlementsleden op het hoofd koel te houden. 'Wij hebben allemaal een enorme verantwoordelijkheid en de bevolking kijkt naar ons. We mogen ons nu niet laten verleiden tot roekeloosheid, dat zou de grootste fout zijn die we kunnen maken en daar bewijzen we niemand een dienst mee.' Dat wil niet zeggen dat er in de loop van maart helemaal niks mogelijk is, benadrukte De Croo, al zei hij niet hoe eventuele versoepelingen er dan uit zouden zien. 'We moeten kiezen voor een koers die ervoor zorgt dat mensen die het moeilijk hebben, hun draagkracht kunnen behouden. In de beslissingen die we nemen moeten we mentaal welzijn en draagkracht in rekening nemen en mensen ondersteunen die het bijzonder moeilijk hebben, alleen moet het veilig en op een verantwoorde manier gebeuren.' De eerste minister kon rekenen op de steun van de meerderheidspartijen. 'De verleiding is groot om met de trom voorop te komen zeggen dat er versoepelingen moeten komen, maar het is aan de regering en de GEMS om de cijfers te analyseren in het Overlegcomité en te bepalen wat de manoeuvreerruimte is', zei Groen-Kamerlid Wouter De Vriendt, die tegelijkertijd wel vroeg om een tijdspad 'met alle voorbehoud dat nodig is' en om aandacht voor wie het mentaal moeilijk heeft. Sp.a-fractieleidster Melissa Depraetere zit op dezelfde lijn. 'Het mooie weer zorgt voor hoop, maar ook om de roep naar vrijheid. Het lijkt alsof we begonnen zijn aan een wedstrijdje opbieden in de vragen naar versoepelingen, maar het heeft geen zin om wilde plannen te verspreiden zonder te vertellen hoe je ze gaat uitvoeren. We hebben gezien waar ondoordacht versoepelen toe leidt: een tweede golf, waar we nu al maanden in zitten.' Tegelijkertijd is volgens Depraetere misschien wel iets mogelijk in de regels rond bijeenkomsten in openlucht, die nu beperkt zijn tot vier mensen. 'Als we dat veilig en op het juiste moment doen, kan dat het verschil maken.' Nawal Farih (CD&V) pleitte voor aandacht voor jongeren, maar wilde niet 'de populistische toer opgaan'. 'Ik ben mij ervan bewust dat de cijfers niet optimaal zijn', zei ze. 'Volksgezondheid heeft voor mij de eerste plaats, maar we moeten ook nadenken over het psychologisch welzijn. We mogen de mensen nu niet verliezen aan de regels, en hen houvast geven om ze gemotiveerd te houden.' De oppositie formuleerde het wat scherper en focuste onder meer op schijnbare onenigheid binnen de meerderheid, met verschillende partijvoorzitters die de maatregelen de laatste dagen in vraag leken te stellen. 'De regering spreekt niet uit één mond', zei Vlaams Belanger Reccino Van Lommel. 'Alle theaters zijn dicht, maar één theater - dat van het parlement en de federale regering - is wél open gebleven.' N-VA-fractieleider Peter De Roover hekelde de uitspraken van Ecolo-covoorzitter Jean-Marc Nollet, die op de radio toegaf er al weken meer dan één knuffelcontact op na te houden. 'We zien toch aardig wat tegenstrijdige berichten uit uw ploeg. Kunnen uw coalitiepartners niet binnen de coalitie zelf terecht met hun kritiek, is de regeringsbubbel gebarsten?' Tegelijkertijd vroeg De Roover om meer duidelijkheid over de maatregelen. 'Niemand betwist dat er maatregelen nodig zijn. Maar welke hebben een impact op het probleem, en welke zijn eerder symbolisch? Daar moet u de bevolking meer inzicht in geven.' Raoul Hedebouw (PVDA) pleitte voor versoepelingen op sociaal vlak. 'De mensen zijn het beu om opgesloten te zitten. Nollet had gelijk om dat te zeggen, maar wat ik niet begrijp is dat zijn eigen regering dat dan wel vraagt aan alle burgers.'