Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nachtleven misnoegd om verplichte ventilatie

Verschillende nachtclubs en discotheken zijn niet tevreden met de verplichte ventilatie die het Overlegcomité heeft opgelegd. Dat schrijft De Morgen. 'Wat is dan het nut van het Covid Safe Ticket?', klinkt het bij Gerard Claes, uitbater van danscafé Charlatan en lid van Nightlife Counsil Gent, de officiële adviesraad van het Gentse nachtleven, in een reactie aan Belga.

De nachtclubs betreuren ook de laattijdige communicatie van de overheid, zowat twee weken voor de heropening van het nachtleven. 'Het is onverantwoord om dit twee weken voor opening in onze schoenen te duwen, dat is niet haalbaar voor de meeste zaken.'

Minister Frank Vandenbroucke (Vooruit) verklaarde vrijdag wel dat de verplichting niet van vandaag op morgen zal worden ingevoerd. Er komt een overgangsperiode met een zekere tolerantie, waarin de inspectie veeleer dienst zal doen als coaching in plaats van repressief tewerk te gaan. Maar na die periode zal de reglementering duidelijk zijn en indien er geen oplossingen mogelijk zijn om de kwaliteit te garanderen, dan wordt de ultieme sanctie de sluiting.

Nightlife Council Gent vraagt verder, samen met collega's uit het nachtleven in Antwerpen, Brussel en Wallonië, om tot het einde van het jaar blijvende ondersteuning te krijgen van de overheid en eist het behoud van de btw-verlaging. 'Maar tot op heden hebben we daar geen antwoord op gekregen', besluit Claes. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Geen coronamaatregelen op Vlaamse woningmarkt

De coronamaatregelen op de Vlaamse woningmarkt vallen weg. De kleurcode voor de woningmarkt gaat van geel naar groen, wat betekent dat alles opnieuw kan verlopen zoals in de periode vóór de coronapandemie. Concreet zullen er onder meer opnieuw kijkdagen kunnen worden georganiseerd en zullen werfvergaderingen ook opnieuw binnen mogen plaatsvinden. Dat meldt Vlaams minister van Wonen Matthias Diependaele (N-VA).

'De epidemiologische situatie in Vlaanderen is goed. Alle cijfers evolueren gunstig en de Vlaamse vaccinatiegraad zit bij de top van Europa. Daarom kunnen we vanaf vandaag versoepelingen op de Vlaamse woonmarkt aankondigen', zegt de N-VA-minister.

Minister Diependaele bouwt nog een klein beetje voorzichtigheid in. Zo dringt hij aan op 'gezond verstand in contacten' en op een 'regelmatige handhygiëne'. Maar voor de rest vallen de beperkingen weg en zullen er opnieuw een aantal zaken kunnen die bijvoorbeeld in code geel nog niet konden.

Zo moesten contacten in code geel nog 'waar mogelijk' gemeden worden. In code groen vervalt die beperking. Voortaan zal de lift ook opnieuw door verschillende bubbels tegelijk gebruikt mogen worden. Tot nog toe mocht de lift enkel op hetzelfde moment gebruikt worden door personen van hetzelfde gezin. Ook kijkdagen worden opnieuw mogelijk en werfvergaderingen zullen ook opnieuw binnen in plaats van buiten mogen plaatsvinden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vandenbroucke wil snelle beslissing voor derde prik in woonzorgcentra

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) hoopt dat hij met zijn collega's uit de regio's deze week een beslissing kan nemen over een derde prik aan bewoners van woonzorgcentra. Dat zei hij in De zevende dag op Eén.

Maandag of dinsdag verwacht de minister een wetenschappelijk advies over het toedienen van een derde prik. Volgens hem zijn er aanduidingen dat die aangewezen kan zijn voor de typische bewoners van woonzorgcentra: hoogbejaarden die kwetsbaar zijn en bij wie de vaccinatie al een poos geleden is gebeurd.

Wat er moet gebeuren met bijvoorbeeld 80-plussers die thuis wonen, is nog een punt van discussie. In elk geval zijn er geen indicaties die wijzen op de nood om alle 65-plussers opnieuw te vaccineren. In woonzorgcentra zitten echter veel kwetsbare personen samen én de derde prik zou er volgens Vandenbroucke relatief gemakkelijk te organiseren zijn.

De minister is er ook voorstander van dat bezoekers aan woonzorgcentra, maar ook ziekenhuizen, zou worden gevraagd een Covid Safe Ticket voor te leggen, en dat om de bewoners en patiënten te beschermen. Zelf wil hij daar geen verplichting voor opleggen. Daarover moeten de deelstaten beslissen, vindt hij.

De minister benadrukt nog de verplichting die op komst is rond ventilatie op verschillende plaatsen. Hij is voorstander van zo'n ventilatie in het onderwijs, zeker met het oog op het komende griepseizoen.

Volgens Vandenbroucke is die ventilatie de facto inwisselbaar met de vraag om quarantainemaatregelen en de mondmaskerplicht op school af te bouwen. Die ventilatieverplichting was overigens een van de twee redenen waarom Vandenbroucke naar eigen zeggen akkoord is gegaan met een 'meer bescheiden' federale sokkel rond de mondmaskerplicht. De tweede reden was dat Brussel en Wallonië de garantie hadden gegeven dat ze mondmaskers zouden blijven verplichten in de horeca en winkels. Hij zou het 'onvoorzichtig' vinden mocht die verplichtingen er in Wallonië niet komen. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Lagere btw in horeca stopt vanaf 1 oktober

De verlaagde btw in de horeca loopt eind september af. Dat heeft minister van Financiën Vincent Van Peteghem (CD&V) verklaard in De zevende dag op Eén.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Honderden betogers aan mediabedrijven voor open coronadebat

Enkele honderden personen hebben zaterdag gedemonstreerd aan de gebouwen van VRT, RTBF en Medialaan. Ze ijveren voor een breder debat over het coronavirus.

De organisatie World Wide Demonstration vroeg op haar Facebookpagina om zaterdag om 14 uur te verzamelen aan de mediagebouwen. 'Deze acties gebeuren zonder toestemming of vergunning van de overheid. Wij zijn allemaal vrije mensen en mogen ons op eigen initiatief op de openbare weg begeven zonder toestemming nodig te hebben', aldus de organisatie.

Ze roept op tot een breder debat. 'Wij vragen aan de media om aandacht te geven aan andere meningen en andere experten. Wij vragen een open debat met kritische journalistiek.'

Bij de betogers was onvrede te horen over het geringe aantal experts dat aan het woord komt over de materie. 'Wie zijn die wetenschappers die als ernstig worden beschouwd?', vroeg een van de manifestanten. 'Op basis van welke criteria wordt de ene ernstiger genomen dan de andere?'

'We leven in een rechtstaat, een democratie', zei een andere. 'We hebben gevochten voor vrijheid van meningsuiting. We brengen onze kinderen een kritische geest bij. Toch moeten we vandaag vaststellen dat meningen die tegen de vaccinatie ingaan worden gemarginaliseerd en gestigmatiseerd in de media.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Alvast in Luik geen versoepeling van de maatregelen op 1 oktober

Hervé Jamar, gouverneur van Luik, heeft zaterdag een politiebesluit getekend dat voorschrijft dat alle huidige coronaregels van kracht blijven in de provincie. Luik zal dus niet kunnen genieten van de versoepelingen die het Overlegcomité in het vooruitzicht stelde voor 1 oktober.

De besmettingen in Luik zijn hoog, de vaccinatie te laag en de maatregelen worden niet overal meer goed opgevolgd, concludeert de gouverneur.

In Luik zal daarom het mondmasker verplicht blijven in de winkels en de horeca. Ook op evenementen blijft het verplicht, behalve daar waar gebruik wordt gemaakt van het Covid Safe Ticket.

Jamar brengt voorts in herinnering dat de burgemeesters de mogelijkheid hebben om nog extra maatregelen op te leggen. In de loop van de week komt de provinciale crisiscel opnieuw samen. (Belga)

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Overzicht van de corona-indicatoren

Het aantal nieuwe opnames van coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen blijft voorlopig dalen. Dat blijkt zaterdag uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. In de periode van 11 tot 17 september kwamen er elke dag gemiddeld 60 nieuwe covid-19-patiënten bij in de ziekenhuizen. Dat is ruim een tiende minder dan in de voorgaande week. Momenteel zijn er 713 coronapatiënten in de ziekenhuizen. Van hen liggen er 213 op de afdelingen intensieve zorg.

De nieuwe bevestigde besmettingen met het coronavirus stegen dan weer licht in de zeven dagen van 8 tot 14 september. Het gaat om een toename met 3 procent in vergelijking met de week voordien tot 1.993. In totaal werden 13.953 nieuwe besmettingen vastgesteld: 5.292 (38 procent) in Vlaanderen, 4.949 (35 procent) in Wallonië en 3.385 (24 procent) in Brussel. In diezelfde periode werden ook 14 procent meer tests uitgevoerd, een gemiddelde van 45.000 tests per dag.

De positiviteitsratio bleef stabiel op 4,9 procent (-0,5 procent). Het reproductiegetal kwam uit op 0,97, wat betekent dat de epidemie licht afneemt. De incidentie, die het aantal besmettingen per 100.000 inwoners aangeeft, bedroeg 239,5 over een periode van veertien dagen, een afname met 2 procent.

Tot slot nemen de overlijdens wegens covid-19 wel weer af. Dagelijks waren er van 8 tot 14 september gemiddeld zeven te betreuren, 6 procent minder dan in de zeven voorgaande dagen. In de periode van 8 tot 14 september stierven 50 mensen: 19 in Vlaanderen, 21 in Wallonië en 10 in Brussel.

Intussen heeft 86 procent van de volwassen bevolking in België minstens één prik met een coronavaccin gekregen. 84 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Bij toename besmettingen enkel après-ski voor gevaccineerden in Oostenrijk

De Oostenrijkse kanselier Sebastian Kurz belooft dat het wintersportseizoen in zijn land ondanks corona op een veilige manier zal plaatsvinden. Maar indien de epidemiologische situatie bergaf zou gaan, dan zullen enkel gevaccineerde skiërs toegang krijgen tot de etablissementen waar de 'après-ski' wordt gevierd.

Lees meer.

Eva Schram
door Eva Schram

Amerikaanse experten tegen algemeen gebruik van boostervaccin

Een expertengroep van het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap FDA kan zich niet vinden in de algemene toediening van een derde dosis van het coronavaccin van Pfizer en BioNTech. Na een urenlange discussie concludeerden de wetenschappers vrijdag dat de beschikbare gegeven geen algemene invoering van een boostervaccin voor zestienplussers rechtvaardigen. Amerikaans president Joe Biden had zich eerder al uitgesproken voor een herhalingsvaccin na acht maanden.

Onlangs hadden ook onderzoekers in het vaktijdschrift The Lancet hun twijfels geuit over boostervaccinaties tegen covid-19. 'De huidige gegevens tonen niet dat er nood is aan wijdverspreide herhalingsvaccins in bevolkingsgroepen met een effectieve, volledige vaccinatie', luidde het.

Het wereldwijd nog beperkte aantal vaccindoses zou het beste ingezet kunnen worden om mensen met een hoog risico of die nog niet gevaccineerd zijn te beschermen.

De expertengroep van het FDA sprak zich vrijdag wel uit voor het gebruik van boostervaccins voor 65-plussers en hoogrisicopatiënten. Ook zorgpersoneel valt volgens hen binnen die laatste groep. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overzicht: wat besliste het Overlegcomité?

Er komt vanaf 1 oktober een grote versoepeling inzake mondmaskers, maar misschien wordt die in eerste instantie alleen van kracht in Vlaanderen.

Lees hier het overzicht van de maatregelen van het Overlegcomité, die per regio anders kunnen worden ingevuld.

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Reizen naar UK wordt eenvoudiger

De Britse regering kondigt een versoepeling aan van de voorwaarden voor gevaccineerde reizigers om Engeland binnen te komen. Vanaf 4 oktober hoeven gevaccineerde reizigers geen test meer te laten afnemen voordat ze vertrekken uit een land dat niet op de rode lijst staat, tweette minister van Transport Grant Shapps.

De PCR-test die nu op de tweede dag na aankomst in Engeland vereist is, wordt eind oktober vervangen door een 'minder dure' antigeentest, preciseerde de minister.

Reizigers die positief testen, moeten zich afzonderen en een PCR-test ondergaan, zonder bijkomende kosten.

Shapps kondigde ook aan dat acht landen verdwijnen van de rode lijst die een dure quarantaine van tien dagen op hotel oplegt. De oranje lijst zal helemaal verdwijnen. Vanaf 4 oktober erkent de Britse regering de vaccinatie van zeventien bijkomende landen en gebieden. Met deze vereenvoudigingen zullen 'meer mensen kunnen reizen, hun verwanten zien of zaken doen in de wereld, en meteen ook een duw in de rug van de reisindustrie geven', aldus de minister in een mededeling.

De versoepeling is volgens de minister mogelijk omdat de vaccinaties in Groot-Brittanië 80 procent bereiken. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Gucht: 'Versoepelingen iets te snel'

Terwijl de werkgevers doorgaans positief reageren op de versoepelingen, zijn de wetenschappers eerder behoedzaam. Viroloog Steven Van Gucht van gezondheidsinstituut Sciensano zei bij HLN Live dat er iets te vroeg versoepeld wordt. 'We staan aan het begin van een moeilijkere periode. De grote test komt pas in oktober, november, misschien zelfs iets later. Dat is echt de periode van het coronavirus.'

'We weten niet goed wat die periode gaat betekenen voor de besmettingen. Daarom vind ik het net iets te vroeg, ik had liever gehad dat de versoepelingen nog iets later waren gekomen. Dan zouden er meer gegevens geweest zijn en dus meer zekerheid.'

Van de andere kant is Van Gucht wel blij met de regionale aanpak. 'Het is goed dat de regels niet meteen versoepeld worden op plekken waar de cijfers niet zo goed zijn, zoals Brussel. Daar is de sterftegraad drie keer hoger, de besmettingscijfers zijn zelfs tot vier keer hoger. In Vlaanderen is er ruimte om te versoepelen.'

Al wil Van Gucht niet heel Vlaanderen over één kam scheren: 'In Antwerpen en enkele grote gemeenten rond Brussel is de vaccinatiegraad nog te laag en moet er opgelet worden.'

'Het mondmasker is een goedkoop en effectief middel, dus het blijft een belangrijk wapen, zeker op plaatsen waar de nodige afstand niet bewaard kan worden. Hou het zeker nog bij, het zal nog nuttig blijken in de komende weken.'

(Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Verplichte vaccinatie zorgpersoneel: 'Adviezen komen begin volgende week'

De federale regering hoopt volgende week stappen te kunnen zetten in de verplichte vaccinatie voor het zorgpersoneel. Dat zei minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke na afloop van het Overlegcomité.

'We hebben adviezen gevraagd van onder meer de Nationale Arbeidsraad en de Federale Raad voor Ziekenhuisvoorzieningen', zei Vandenbroucke. 'Die komen vandaag of begin volgende week. Dan beginnen we aan een juridisch kader en ik hoop dat we vrij snel tot een verplichting kunnen komen in de zorg. Ik kan me voorstellen dat er overgangsbepalingen zullen zijn, maar ik denk dat we vrij snel duidelijk moeten maken dat vaccinatie in de zorg een evidentie is.'

Een verplichting voor de hele bevolking komt er niet. 'Ik zie niet hoe dat praktisch kan worden georganiseerd', zei de minister. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Regels rond verplichte ventilatie worden voorbereid

Er komt een reglementair kader met verplichtingen op het vlak van ventilatie in cafés, restaurants, fitnesscentra, sportinfrastructuur binnen en discotheken. Dat meldde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) na afloop van het Overlegcomité.

De minister noemde ventilatie van cruciaal belang in de strijd tegen het coronavirus, maar ook later in het griepseizoen.

Eigenaars krijgen wel de mogelijkheid de luchtkwaliteit te garanderen met verschillende technieken, zoals ventilatie of purificatie. Het is niet de bedoeling die verplichting van vandaag op morgen in te voeren. Er komt een overgangsperiode met een zekere tolerantie, waarin de inspectie veeleer dienst zal doen als coaching in plaats van repressief tewerk te gaan. Maar na die periode zal de reglementering duidelijk zijn en indien er geen oplossingen mogelijk zijn om de kwaliteit te garanderen, dan wordt de ultieme sanctie de sluiting, aldus Vandenbroucke. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Jambon: 'Volgende week beslissing over Vlaamse toevoegingen'

Begin volgende week zal Vlaanderen beslissen over eventuele toevoegingen aan de federale sokkel van maatregelen. Dat zei minister-president Jan Jambon na afloop van het Overlegcomité.

'Ik ben heel blij dat we vandaag een aantal maatregelen hebben kunnen terugschroeven en een federale sokkel hebben kunnen definiëren', zei Jambon. 'Ik ben bijvoorbeeld heel blij dat we de mondmaskers serieus kunnen terugschroeven waar dat verantwoord is. In het openbaar vervoer en in de zorginstellingen blijft het absoluut verantwoord om het mondmasker te handhaven.'

De deelstaten krijgen nu de verantwoordelijkheid om de federale sokkel aan te vullen waar zij dat nodig vinden. Vlaanderen zal die oefening begin volgende week maken. 'Wat de mondmaskers betreft, zullen wij waarschijnlijk geen dingen toevoegen', zei Jambon. 'We zullen ons wel beraden of het Covid Safe Ticket hier en daar in sectoren moet ingevoerd worden.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Brussel houdt vast aan strengere mondmaskerregels

Brussel houdt voorlopig vast aan de mondmaskerplicht in de sectoren waar ze momenteel van toepassing is, met name in de winkels. Dat laat het kabinet van Brussels minister-president Rudi Vervoort weten.

Federaal zijn mondmaskers vanaf 1 oktober niet langer verplicht in de horeca en in winkels, zowel voor klanten als het personeel. De verschillende deelstaten kunnen wel nog beslissen om de mondmaskerplicht te behouden. Zo verdwijnt de verplichting wél in Vlaanderen, maar nog niet in Brussel. 'In Brussel laat de situatie het niet toe om de versoepelingen in te voeren vanaf 1 oktober. Naast de invoering van het Covid Safe Ticket (CST) in verschillende sectoren zal de mondmaskerplicht behouden blijven, met name in de winkels. Hetzelfde geldt voor contactberoepen', aldus het kabinet-Vervoort. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

De Croo: 'Lage vaccinatiegraad in Brussel onaanvaardbaar'

Premier Alexander De Croo vindt het lage vaccinatiecijfer in Brussel 'onaanvaardbaar en onhoudbaar'.

Dat verklaarde de eerste minister na afloop van het Overlegcomité. Hij was daarbij streng voor mensen die zich niet laten vaccineren tegen het coronavirus. 'Niemand heeft het recht om anderen in gevaar te brengen', aldus De Croo. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Cloet: 'Had liever ruime mondmaskerplicht nog enkele maanden gehouden'

De mondmaskerplicht zal vanaf 1 oktober op veel plaatsen verdwijnen, zoals in supermarkten of in de horeca, zo besliste het Overlegcomité vrijdag. In de zorgsector blijft de mondmaskerplicht wel behouden. Margot Cloet van sectororganisatie Zorgnet-Icuro had liever gehad dat het mondmasker wat langer werd aangehouden omdat het toch een bescherming biedt tegen het coronavirus als mensen weer meer binnenshuis verblijven.

'De cijfers zijn nu goed, maar de herfst en de winter komen eraan. Ik hoop dat als de cijfers opnieuw verslechteren, de mondmaskerplicht opnieuw zou worden ingevoerd op meer plaatsen', aldus Cloet.

Ze wijst erop dat het dragen van een mondmasker slechts een kleine moeite is om andere vrijheden toch te kunnen behouden. 'De mensen zijn het nu ook gewoon. We hadden dan ook liever gezien dat dit nog enkele maanden behouden werd'.

Maar de besmettings- en ziekenhuiscijfers evolueren de jongste dagen positief en in Vlaanderen is een groot deel van de bevolking gevaccineerd. Waarom dan nog die extra beschermingsmaatregel? Cloet wijst erop dat door de deltavariant van het coronavirus ook mensen die dubbel gevaccineerd zijn nog in het ziekenhuis kunnen belanden. Samen met de groep niet-gevaccineerden, bestaat dus nog de kans dat de zorgsector op een bepaald moment wordt overspoeld met covid-patiënten. (Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Persconferentie om 18 uur, volg ze hier live

De federaal bevoegde ministers en die van de deelstaten geven vrijdagavond om 18 uur een persconferentie over de beslissingen van het Overlegcomité van deze middag.

U kan ze via bijgevoegde link live volgen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Mondmaskers niet langer verplicht in winkels en op het werk

Mondmaskers moeten enkel nog worden gedragen op het openbaar vervoer, in zorginstellingen en bij contactberoepen. Dat heeft het Overlegcomité vrijdag beslist. De regio's mogen volgens een bron van persagentschap Belga zelf wel beslissen waar ze het mondmasker bovenop die minimale federale sokkel nog opleggen. Wallonië en Brussel zouden alvast van plan zijn strengere regels aan te houden.

De mondmaskerplicht wordt voortaan dus federaal minimaal ingevuld. Onder meer op het werk en in de winkel of de horeca is het geen verplichting meer als er afstand kan worden gehouden.

Het masker blijft wel verplicht op het openbaar vervoer, omdat afstand daar vaak niet mogelijk is. Ook in de zorg en bij medische en niet-medische contactberoepen, zoals de kapper, blijft het een must.

Daarnaast moet het mondmasker ook nog gedragen worden bij evenementen met meer dan 500 mensen binnen waar geen Covid Safe Ticket wordt gebruikt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité: nachtclubs en discotheken mogen open op 1 oktober

Op 1 oktober mogen de nachtclubs en discotheken weer openen. Dat heeft het Overlegcomité, dat momenteel samenzit, beslist.

De clubs mogen de deuren na anderhalf jaar weer opengooien, op voorwaarde dat ze de bezoekers om het Covid Safe Ticket vragen. Verschillende actoren uit de sector waren daar zelf vragende partij voor.

Het gaat om de eerste beslissing van het Overlegcomité vrijdag. De belangrijkste klus die nog moet worden geklaard is een hertekening van het beleid rond mondmaskers. In kringen van onderhandelaars valt te horen dat er zal worden geëvolueerd naar een federale sokkel met basismaatregelen. De deelstaten zouden dan de vrijheid krijgen om daar zelf extra maatregelen aan toe te voegen. Vlaanderen is alvast vragende partij om de mondmaskers voortaan minimaal in te zetten. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Aantal ziekenhuisopnames blijft dalen

Het aantal dagelijkse hospitalisaties als gevolg van een coronabesmetting is de afgelopen week met 12 procent afgenomen. Het aantal besmettingen blijft min of meer stabiel. Dat blijkt vrijdag uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 7 en 13 september werden er dagelijks 1.974 nieuwe besmettingen met covid-19 vastgesteld. Het gaat om een lichte stijging van 2 procent in vergelijking met een week eerder.

In diezelfde periode werden er dagelijks gemiddeld 43.200 testen afgenomen, 9 procent meer dan de week voordien. De positiviteitsratio bedraagt 4,9 procent en het reproductiegetal bevindt zich op 0,96, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt.

Het aantal ziekenhuisopnames is tussen 10 en 16 september gedaald met 12 procent. Dagelijks worden er nog zowat 60,3 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen.

Op dit moment liggen er nog 701 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie er 220 intensieve verzorging nodig hebben.

Tussen 7 en 13 september stierven er dagelijks gemiddeld 7 mensen aan de gevolgen van covid-19, een stijging met 2 procent.

Intussen heeft ook 86 procent van de volwassen bevolking minstens een eerste prik gehad van een COVID-vaccin, 84 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Zorgwekkende situatie in Luik

De coronacijfers stijgen in de provincie Luik zorgwekkend, waardoor de experts van de Risk Assessment Group (RAG) alarmfase 4 afkondigen in de provincie. Dat schrijven de Sudpresse-kranten en La Dernière Heure vrijdag. Brussel zit al enkele weken op dat niveau.

Deze fase treedt automatisch in werking wanneer een gebied veertien dagen lang de drempel van 100 dagelijkse besmettingen per 100.000 inwoners overschrijdt. Bovendien is de vaccinatiegraad in Luik de laagste in Wallonië. Zo'n 76,5 procent van de bewoners zijn volledig gevaccineerd.

De RAG heeft de provincie gevraagd om bijkomende maatregelen te nemen om het aantal besmettingen in te dijken. Als gevolg daarvan kan het Covid Safe Ticket binnenkort worden ingevoerd voor bepaalde activiteiten en sectoren, en kunnen in de provincie enkele aanvullende maatregelen worden genomen, zoals op scholen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Rousseau: 'Versoepeling mondmaskerplicht moet mogelijk zijn'

"Zeker in Vlaanderen moeten versoepelingen van de mondmaskerplicht mogelijk zijn." Dat zei Vooruit-voorzitter Conner Rousseau in Terzake op Canvas, op de vooravond van een nieuw Overlegcomité.

De mondmaskerplicht wordt wellicht het belangrijkste thema op de vergadering van morgen. Rousseau is alvast niet vies van een differentiatie van de regels. "Er zijn natuurlijk plaatsen, zoals Antwerpen en Brussel, waar men nog niet zo goed gevaccineerd is. Daar moeten we het virus ook niet uitdagen", zei hij donderdag. "Die maskers hebben nog altijd hun nut, zoals op bus of metro. Dat zijn toch plaatsen waar we het best nog even dragen."

Als de verplichting wegvalt, moet er wel iets anders in de plaats komen, vindt Rousseau. "Hoe meer we de coronapas gebruiken, hoe minder we het masker moeten dragen", zei hij.

Coronacommissaris Pedro Facon is er dan weer geen voorstander van om de mondmaskers op te bergen, zei hij bij VTM NIEUWS. Hij vindt het vanuit wetenschappelijk oogpunt geen goed idee, met de herfst en de winter in het vooruitzicht. Ook minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) vindt de mondmaskers "een eenvoudige en goede maatregel", maar hij zet wel de deur op een kier om "een aantal dingen te herbekijken". (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Coronapas wordt verplicht voor alle Italiaanse werknemers

Voor alle werknemers in Italië wordt een coronapas verplicht. De regering in Rome ging donderdag akkoord met zo'n verplichte digitale of papieren pas op de werkplek die toont of iemand is gevaccineerd, negatief getest of recent genezen van COVID-19.

Na instemming van het parlement geldt de verplichting vanaf 15 oktober. Wie de pas niet kan tonen op de werkplek, zowel in de openbare als de private sector; wordt geschorst en krijgt geen salaris meer, maar kan niet worden ontslagen. Wie toch gaat werken zonder certificaat kan een boete tussen de 600 en 1500 euro krijgen. De centrumregering van premier Mario Draghi wil mensen er op die manier van overtuigen zich te laten inenten en de verspreiding van het virus tegen te gaan.

Italië is niet het eerste land van de Europese Unie dat werknemers verplicht zich te laten vaccineren of testen. In Griekenland moeten sinds 13 september niet-gevaccineerde werknemers sinds 13 september zich op eigen kosten een of twee keer week laten testen, afhankelijk van hun beroep. Italië heeft meer dan 130.000 coronadoden te betreuren. Momenteel is 75 procent van de bevolking ouder an twaalf jaar gevaccineerd, zijnde 40,46 miljoen mensen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Derde vaccindosis voor bewoners van Spaanse woonzorgcentra

In Spanje zullen bewoners van woonzorgcentra een derde dosis van een coronavaccin toegediend krijgen. Dat heeft het Spaanse ministerie van Volksgezondheid donderdag besloten.

De Spaanse woonzorgcentra werden zwaar getroffen door de pandemie, vooral tijdens de eerste golf in het voorjaar van 2020. Ook mensen die tot andere risicogroepen behoren, zoals mensen die een behandeling ondergaan die hun immuunsysteem verzwakt, zullen een zogenaamde boosterprik van een coronavaccin krijgen, aldus het ministerie.

Met het besluit om bewoners van woonzorgcentra een derde coronaprik te geven, volgt Spanje het voorbeeld van Frankrijk. Israël besloot donderdag dan weer om een boosterprik aan te bieden aan alle inwoners ouder dan twaalf jaar, terwijl het Verenigd Koninkrijk alle 50-plussers en al het zorgpersoneel een boosterprik geeft.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en een deel van de wetenschappelijke gemeenschap menen echter dat boosterprikken voor de gehele bevolking niet gerechtvaardigd zijn, omdat twee coronaprikken nog steeds erg doeltreffend zijn tegen ernstige vormen van COVID-19. Bovendien zouden de vaccins meer levens redden indien ze eerst worden toegediend aan mensen die nog niet gevaccineerd zijn, zoals inwoners van arme landen, klinkt de kritiek. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zimbabwaanse regering waarschuwt: zonder coronavaccin geen loon!

Midden in de coronapandemie weigert de regering van Zimbabwe nog lonen uit te betalen aan staatsambtenaren die zich niet willen laten vaccineren. Het hoofd van de 300.000 ambtenaren bevestigde donderdag in een rondzendbrief wat minister van Justitie Ziyambi Ziyambi had aangekondigd.

"Overeenkomstig de regeringsbeslissing worden alle staatsdienaren onverwijld gevaccineerd: niet-gevaccineerde medewerkers mogen zich niet op het werk aanmelden", klinkt het in het schrijven van Jonathan Wutawunashe. Wie niet ingeënt is, moet thuis blijven.

Verscheidene vakbonden maken bezwaar tegen de beslissing en hebben al met gerechtelijke stappen gedreigd. "Terwijl we onze leden en alle burgers aansporen zich te laten inenten, zullen we de regering aanklagen vanwege de gedwongen inenting. (...) De regering zou beter meer doen voor de verspreiding van informatie over het belang van de inenting", zei Robson Chere van de onderwijsvakbond Amalgamated Rural Teachers' Union.

In Zimbabwe stierven volgens officiële cijfers 4.551 mensen aan COVID-19 en zouden tot dusver bijna 2 miljoen van de 14,6 miljoen inwoners gevaccineerd zijn. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vlaanderen van rood naar oranje op Europese coronakaart

Op de Europese coronakaart van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) is donderdag vooral de westkust van het continent minder rood gekleurd. Dat geldt ook voor Vlaanderen, dat van rood naar oranje gaat. Wallonië blijft in het rood en Brussel kleurt nog altijd donkerrood.

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. De kaart heeft vier kleuren: groen, oranje, rood en donkerrood.

Vooral in West-Europa is de coronakaart nu lichter gekleurd dan vorige week. Zo kleuren in Frankrijk nu zeven van de twaalf regio's oranje, waaronder alle regio's aan de westkust. De zuidoostelijke regio Provence-Alpes-Côte d'Azur daarentegen staat nog altijd in het donkerrood. Ook in Spanje zijn er enkele bijkomende oranje regio's, onder meer in het noorden, terwijl Asturië - ook in het noorden - zelfs groen is geworden. En heel Portugal gaat van rood naar oranje.

In het oosten van Europa is er daarentegen rood bijgekomen. Zo zijn Roemenië en Letland volledig rood gekleurd. En Slovakije, dat vorig week nog gedeeltelijk in het groen stond, is nu volledig oranje. Ook in het oosten van Duitsland kwam er rood bij, waardoor in Duitsland alleen de deelstaten Mecklenburg-Vorpommern en Sachsen-Anhalt nog in het oranje staan.Dichter bij ons gaat het Groothertogdom Luxemburg van oranje naar rood.

De kleurencodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen voor reizigers, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Er zijn EU-aanbevelingen, maar de lidstaten bepalen uiteindelijk zelf welke voorwaarden ze al dan niet opleggen voor mensen die terugkeren uit groene, oranje of rode gebieden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Boosterprik van Pfizer/BioNTech verhoogt bescherming bij ouderen opmerkelijk

Een derde coronaprik bij personen ouder dan 60 jaar verhoogt de bescherming van het vaccin van Pfizer/BioNTech opvallend. Zo waren er onder de dubbel gevaccineerde ouderen in Israël tien keer zoveel vastgestelde besmettingen en bijna twintig keer zoveel ernstige zieken in vergelijking met mensen die drie coronaprikken hadden gekregen. Dat blijkt donderdag uit een nieuwe studie, op basis van gegevens van meer dan één miljoen mensen, die gepubliceerd werd in het New England Journal of Medicine.

In Israël kunnen alle gevaccineerden vijf maanden na hun tweede coronaprik een derde, zogenaamde boosterdosis krijgen. Israël kampt ondanks betrekkelijk hoge vaccinatiecijfers toch met een zware coronagolf. De Israëlische onderzoekers gaan ervan uit dat dat toe te schrijven is aan de meer besmettelijke deltavariant en de afnemende immuniteit zes maanden na de tweede dosis. Die zou dan terugvallen naar zowat 50 procent, terwijl een boosterdosis die opnieuw zou opkrikken tot 95 procent.

In ons land komen vooralsnog enkel mensen met een verlaagde immuniteit in aanmerking voor een derde prik. Het gaat dan onder meer om patiënten met aangeboren afweerstoornissen, mensen met chronische nierdialyse en bepaalde HIV- en bloedkankerpatiënten. De Taskforce Vaccinatie buigt zich donderdag over een eventuele bredere derde prik. (Belga)

Brusselse regering keurt ordonnantie over gebruik Covid Safe Ticket goed

Het Covid Safe Ticket (CST) kan in het Brussels Gewest gebruikt worden in dancings, discotheken, restaurants, cafés, sport- en fitnesscentra, handelsbeurzen en congressen, inrichtingen die behoren tot de culturele, recreatieve en feestelijke sector, de residentiële zorginstellingen voor kwetsbare personen, en evenementen vanaf 50 personen binnen en 200 personen buiten.

Zo staat in het voorontwerp van ordonnantie die de Brusselse regering - als Verenigd College van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) donderdag in eerste lezing heeft goedgekeurd.

De tekst gaat nu voor advies naar de Raad van State en de Gegevensbeschermingsauroriteit. Tegelijk overlegt de regering met de verschillende sectoren, sociale partners en burgemeesters. Na de definitieve goedkeuring verhuist de tekst naar het Brussels Parlement. De regering (GGC) mikt op begin oktober voor de uitvoering en wil nadat alles op punt is gesteld controles en sancties invoeren vanaf halverwege oktober zodra die sancties zijn goedgekeurd en bekendgemaakt. De burgemeesters krijgen door de ordonnantie de mogelijkheid om adminstratieve sluitingen op te leggen.

De sectoren die in de ontwerpordonnantie staan vermeld, zijn dezelfde als degene die in het samenwerkingsakkoord tussen de federale regering en de deelstaten zijn opgenoemd: de dancings en discotheken; de restaurant en cafésector, (niet van toepassing voor de terrassen waarvoor de huidige regels blijven gelden); de sport- en fitnesscentra (niet voor buitenevenementen met minder dan 200 personen); de handelsbeurzen en congressen (verplicht vanaf een capaciteit voor 50 personen; maar ook mogelijk om het voor een lagere capaciteit te gebruiken); de inrichtingen uit de culturele, recreatieve en feestelijke sector (verplicht vanaf een capaciteit voor 50 personen; maar ook mogelijk om het voor een lagere capaciteit te gebruiken); de residentiële zorginstellingen voor kwetsbare personen; en evenementen vanaf 50 personen binnen en 200 personen buiten. Voor de hotels geldt de regel voor de restaurant- en café-activiteiten en voor beurzen en congressen.

Er mag geen CST gevraagd worden aan burgers jonger dan 16 jaar, behalve wanneer zij een zorginstelling of een massa-evenement bezoeken. Het CST zal daarenboven nooit verplicht worden voor essentiële activiteiten, bijvoorbeeld om toegang te krijgen tot onder meer het openbaar vervoer, scholen, gemeentebesturen, het werk of de bank.

Deze uitzonderlijke maatregel mag maar voor een beperkte duur van maximaal drie maanden gelden, afhankelijk van hoe de gezondheidssituatie evolueert. (Belga)

Ook Brusselse Nederlandstalig onderwijs start vaccinatie op school

Deze week wordt gestart met de vaccinatie in drie Brusselse Nederlandstalige middelbare scholen: COOVI secundair onderwijs, Koninklijk Atheneum Unesco Koekelberg en Don Bosco Sint-Pieters-Woluwe. Deze scholen verzamelden in versneld tempo de toestemmingsbrieven van de ouders. De eerste prikken zijn woensdag gezet, meldt Brussels minister Sven Gatz, binnen het College van de VGC bevoegd voor onderwijs.

Het is de bedoeling dat er deze week in deze scholen 100 vaccins worden toegediend. Na de eerste drie scholen volgen de andere secundaire scholen. Tegen eind oktober zullen in meer dan 20 Nederlandstalige scholen de leerlingen ook hun tweede prik op school gekregen hebben. Een vijftiental scholen gaat met de leerlingen naar een vaccinatiecentrum of lokale antenne in de buurt.

De Vlaams Gemeenschapscommissie (VGC) wil samen met Het Huis voor Gezondheid/BruZEL en de Nederlandstalige secundaire scholen in Brussel, de vaccinatiegraad bij leerlingen opkrikken door onder andere op scholen ter plaatse te vaccineren. De vaccinatie wordt per school georganiseerd volgens de mogelijkheden van de school. Scholen die dicht bij een Brussels vaccinatiecentrum liggen, gaan er met de leerlingen naartoe. Ze krijgen daar hun eerste en een tweede prik. In andere scholen komt een vaccinatieteam leerlingen vaccineren op school.

'In het hoofdstedelijk gewest is de vaccinatiegraad van 65 procent van de Brusselaars nog niet bereikt. Door jongeren nu ook de mogelijkheid te bieden zich via de school te laten vaccineren, hopen we dat percentage geleidelijk aan omhoog te krijgen. Na twee weken van sensibiliseren en informeren, wordt vanaf deze week ook effectief geprikt. We hopen dat jongeren begrijpen dat ook zij hun steentje kunnen bijdragen. Het vaccin is de enige manier om jezelf en anderen te beschermen tegen een ziekenhuisopname,' zegt minister Gatz.

Om gevaccineerd te kunnen worden, moeten leerlingen van 12 tot en met 15 jaar de schriftelijke toestemming hebben van hun ouders. Vanaf 16 jaar is die toestemming niet meer nodig.

Op dit moment is 20 procent van de Brusselse jongeren tussen 12 en 17 jaar volledig gevaccineerd. 30 procent van deze jongeren kreeg één dosis toegediend. In het Brussels Gewest lopen 15.330 leerlingen school in een van de 40 Nederlandstalige secundaire scholen. (Belga)

Indicatoren geestelijke gezondheid blijven zorgwekkend

De geestelijke gezondheidsproblemen bij de Belgen liggen nog steeds hoger dan voor de coronaperiode. Dat blijkt uit de nieuwe gezondheidsenquête van Sciensano. Een opvallende trend is dat de situatie vooral bij jongvolwassenen ernstig is.

Het is al de zevende gezondheidsenquête die sinds de start van de epidemie plaatsvond. De cijfers zijn gebaseerd op de maand juni, toen er een reeks versoepelingen van de coronamaatregelen was doorgevoerd. De nadruk in de studie lag vooral op geestelijke gezondheid.

Daaruit blijkt dat de toestand is verbeterd ten opzichte van de vorige studie in maart, maar dat die in vergelijking met de normale situatie nog altijd 'vrij slecht' is, zegt projectleider Stefaan Demarest. Voor die normale situatie kijkt Sciensano naar de nationale gezondheidsenquête die in 2018 werd afgenomen.

In juni 2021 werd 15 procent van de volwassen bevolking getroffen door een depressieve stoornis en 16 procent door een angststoornis. Deze prevalenties liggen 5 procentpunten lager vergeleken met de twee voorgaande studies, maar blijven wel nog steeds 5 procentpunten hoger in vergelijking met 2018.

En zoals ook uit de vorige Covid-19-enquêtes bleek, varieert de frequentie van deze geestelijke gezondheidsproblemen naargelang de leeftijd. Zo worden jongvolwassenen (18-29 jaar) nog steeds het meest getroffen door angst- (27 procent) en depressieve symptomen (24,5 procent), terwijl ouderen (65 jaar en ouder) het minst worden getroffen (respectievelijk 7 procent en 6 procent).

Eind september, begin oktober volgt al de achtste enquête, waarbij opnieuw naar de geestelijke gezondheid wordt gepeild. Omdat er intussen meer sociale contacten toegestaan zijn en minder mensen sociaal geïsoleerd zijn, is het niet uitgesloten dat er enige verbetering kan optreden. Toch gaat Demarest er niet van uit dat de cijfers plots een spectaculaire duik zullen nemen.

'Geestelijke gezondheid werkt niet met een goed/slecht-schakelaar', aldus Demarest. 'Het zou een tijdje - maanden - kunnen duren alvorens we terug naar de normale situatie gaan, gegeven dat er zich geen nieuwe opflakkering van corona voordoet en daaraan gekoppelde maatregelen worden genomen.'

Vanaf december zal Sciensano een cohorte-aanpak hanteren bij de enquêtes. Daarbij zal met een iets beperktere groep de geestelijke gezondheid worden opgevolgd over een periode van twee jaar. Sciensano doet daarvoor een beroep op mensen die eerder aan de enquêtes hebben deelgenomen en die bereid zijn dat opnieuw te doen. (Belga)

Meer dan 1 miljard Chinezen volledig gevaccineerd tegen coronavirus

De Chinese regering heeft donderdag meegedeeld dat meer dan één miljard inwoners volledig zijn ingeënt tegen het coronavirus. Dat komt overeen met meer dan 70 procent van de bevolking. In het totaal zijn 2,16 miljard vaccindoses toegediend, verklaarde een hoge functionaris van het Chinese ministerie van Volksgezondheid.

China, dat ongeveer 1,4 miljard inwoners heeft, begon bijna tien maanden geleden met vaccineren. Daarbij wordt nu gebruik gemaakt van zeven verschillende vaccins die in eigen land zijn geproduceerd. Risicogroepen krijgen momenteel een extra prik, de zogeheten boostershot, toegediend. Het gaat dan bijvoorbeeld om 60-plussers. Er zijn ook twee vaccins beschikbaar voor kinderen van drie jaar en ouder, maar voorlopig worden alleen kinderen vanaf twaalf jaar ingeënt. Van de kinderen van twaalf tot en met zeventien jaar zijn ruim negen op de tien volledig gevaccineerd.

Het Aziatische land hanteert strenge maatregelen om de verspreiding van het coronavirus tegen te houden. Reizen naar China is al sinds het begin van de pandemie vrijwel onmogelijk. Een ander voorbeeld is het rigoureuze testbeleid. Zo worden er nu massaal coronatesten uitgevoerd naar aanleiding van virusuitbraken in twee miljoenensteden in de provincie Fujian.

Het coronavirus werd eind 2019 voor het eerst vastgesteld in de Chinese stad Wuhan. Vervolgens werd het longvirus ook in andere landen ontdekt. Waar en hoe het virus precies is ontstaan, is nog altijd niet duidelijk. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wil in China voor de tweede keer onderzoek doen naar de oorsprong, maar dat ziet China niet zitten. (Belga)

Kaap van 90 procent volledig gevaccineerde volwassenen gerond in Vlaanderen

In Vlaanderen is meer dan 90 procent van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat blijkt donderdag uit de vaccinatieteller van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Ruim 4,9 miljoen Vlamingen ouder dan 18 jaar zijn intussen gevaccineerd. Daarvan zijn er meer dan 4,8 miljoen (90,03 procent) volledig gevaccineerd. Ze kregen met andere woorden een tweede prik in de arm, tenzij ze ingeënt zijn met het vaccin van Johnson & Johnson, waar slechts één prik van nodig is.

Op de volledige Vlaamse bevolking - dus de jongeren meegerekend - is 77,96 procent volledig gevaccineerd, ofwel bijna 5,2 miljoen inwoners. Nog 126.960 anderen zijn deels gevaccineerd. Bij de 65-plussers is net geen 95 procent volledig gevaccineerd. (Belga)

'Tientallen personen' uit entourage Poetin hebben coronabesmetting opgelopen

De Russische president Vladimir Poetin heeft donderdag aangegeven dat tientallen personen uit zijn entourage een coronabesmetting hebben opgelopen. Daardoor bevindt Poetin zich al sinds dinsdag in quarantaine.

'In mijn entourage gaat het niet over één of twee, maar tientallen personen die besmet zijn geraakt met het coronavirus', verklaarde Poetin tijdens een videoconferentie van de Collectieve Veiligheidsverdragorganisatie (CVVO), de Russische tegenhanger van de NAVO. (Belga)

Eva De Bleeker: 'Begrotingsinspanning van 3 miljard euro nodig'

Staatssecretaris van Begroting, Eva De Bleeker (Open Vld), schat dat er een extra begrotingsinspanning nodig is van 3 miljard euro. Dat zegt ze donderdag in een interview in Le Soir. De Bleeker is ook van mening dat er een einde moet komen aan de coronasteunmaatregelen.

'De groei is terug en significant, die bedraagt ongeveer 5,7 procent voor 2021 en 3 procent voor 2022. Het is daarom naar mijn mening wenselijk om nu een extra inspanning van 0,4 procent te leveren, dus voor een totale inspanning gelijk aan 0,6 procent, of ongeveer 3 miljard euro', legt De Bleeker uit.

'Ik weet dat sommige mensen zeggen dat je zonder probleem kunt blijven lenen, aangezien de rentetarieven laag zijn. Maar dat geld zal ooit moeten worden terugbetaald. En de rentetarieven zullen niet altijd laag blijven. Het zijn de toekomstige generaties die dat zullen moeten terugbetalen. Dus laten we vandaag handelen. Hoe sneller we handelen, hoe effectiever dat zal zijn', vervolgt de staatssecretaris.

Wat saneringsmaatregelen betreft, noemt De Bleeker bijvoorbeeld de verlaging van de werkingskosten van de Staat, besparingen op het gebruik van staatsgebouwen door telewerk of de belastingheffing op internetaankopen onder de 22 euro.

Gevraagd naar de coronasteunmaatregelen, stelt ze voor om er eind september een einde aan te maken. 'Daar wordt nog over gediscussieerd. Voor mij moet je terug naar het normale leven, begrijpen dat groei gunstig kan zijn.' (Belga)

Bedrijven kunnen binnenkort percentage van gevaccineerde werknemers te weten komen

De taskforce vaccinatie bevestigt donderdag in Le Soir dat een instrument wordt ontwikkeld waarmee de bedrijfsgeneesheer de vaccinatiegraad in bedrijven met meer dan 50 werknemers kan vaststellen. Dat is beslist op de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid.

Het instrument zal het percentage gevaccineerde werknemers bepalen op basis van de gegevens van de RSZ en van Vaccinet. De tool moet eind september klaar zijn.

'Het gaat om geanonimiseerde gegevens', benadrukt Koen Snyders, administrateur-generaal van de RSZ. 'De werkgever zal op basis daarvan nooit kunnen weten wie in zijn bedrijf gevaccineerd is en wie niet.'

Dat is een van de redenen waarom de gegevens alleen beschikbaar zullen zijn in bedrijven met minstens 50 werknemers. Dat aantal is voldoende hoog zodat men intern niet kan afleiden wie gevaccineerd is en wie niet.

De gegevens zullen niet toegankelijk zijn voor het management, maar enkel voor de bedrijfsgeneesheer via de Externe dienst voor preventie en bescherming op het werk.

Vanuit juridisch oogpunt zou er geen nieuwe rechtsgrondslag nodig zijn. De overdracht van vaccinatiegegevens aan de bedrijfsgeneesheer valt onder de samenwerkingsovereenkomst 'vaccins' die sinds maart geldt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Vaccinatiebereidheid even groot bij psychiatrische patiënten'

Er is geen reden om aan te nemen dat mensen met een psychiatrische aandoening niet even gewillig ingaan op het aanbod om zich te laten vaccineren als andere Vlamingen. Dat blijkt uit recent onderzoek aan het Universitair Psychiatrisch Centrum (UPC) KU Leuven, dat donderdag in de Artsenkrant staat.

Dr. Victor Mazereel, doctoraatsstudent aan KU Leuven en psychiater in opleiding, ging samen met professor Marc De Hert, hoofdapotheker Siska Desplenter en collega-arts in opleiding Tom Vanbrabant na hoeveel patiënten in het UPC KU Leuven deels dan wel volledig gevaccineerd waren tussen 31 maart en 19 juli 2021. Uit eerder onderzoek bij patiënten met een psychiatrische aandoening bleek immers de bereidheid voor andere vaccinaties hoog, maar de uiteindelijke vaccinatiegraad dan weer laag, zegt dr. Mazereel.

Uit het onderzoek blijkt dat 93 procent (1070) van de 1151 patiënten in het UPC KU Leuven, ongeacht de aandoening, zich liet inenten tegen het coronavirus. Bij de volwassen bevolking in Vlaanderen was ten tijde van het onderzoek in juli jongstleden bijna 89 procent een eerste keer ingeënt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal hospitalisaties blijft dalen

Het aantal dagelijkse hospitalisaties als gevolg van een coronabesmetting is de afgelopen week met 16 procent afgenomen. Het aantal besmettingen blijft stabiel. Dat blijkt uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 6 en 12 september werden er dagelijks 1956 nieuwe besmettingen met covid-19 vastgesteld. Daarmee blijven besmettingscijfers stabiel in vergelijking met een week eerder. In totaal raakten in België al ruim 1,2 miljoen mensen besmet met het virus.

In diezelfde periode werden er dagelijks gemiddeld 42.700 testen afgenomen, 6 procent meer dan de week voordien. De positiviteitsratio bedraagt 5,1 procent en het reproductiegetal bevindt zich op 0,92, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt.

Het aantal ziekenhuisopnames is tussen 9 en 15 september gedaald met 16 procent. Dagelijks worden er nog zowat 58,7 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Op dit moment liggen er nog 683 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie er 214 intensieve verzorging nodig hebben.

Tussen 6 en 12 september stierven er dagelijks gemiddeld 7 mensen aan de gevolgen van covid-19, een stijging met 4 procent. In totaal overleden in ons land, sinds de start van de pandemie, al ruim 25.500 mensen.

Intussen heeft ook 86 procent van de volwassen bevolking minstens een eerste prik gehad van een covid-vaccin, 84 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brussel zet stappen richting invoering coronapas vanaf 1 oktober

De plannen voor de invoering van het Covid Safe Ticket (CST) in een aantal sectoren (horeca, cultuur, evenementen) in Brussel vanaf 1 oktober worden concreter, maar de finale beslissing moet nog genomen worden. Dat zegt het kabinet van Brussels minister-president Rudi Vervoort na afloop van een vergadering van de regionale veiligheidsraad.

Woensdag doken er in verschillende media berichten op dat de Brusselse regering na overleg met de 19 Brusselse burgemeesters de knoop had doorgehakt om op 1 oktober effectief van start te gaan met de uitbreiding van het Corona Safe Ticket in bepaalde sectoren.

Het kabinet van minister-president Vervoort bevestigt dat er met de burgemeesters een gesprek is geweest over het CST, maar zegt dat dat gesprek gewoon past in het lopende overleg ter voorbereiding van de aangekondigde ordonnantie. Die ordonnantie is nodig om de uitbreiding van het CST mogelijk te maken.

Vervoort wijst erop dat de beslissing toekomt aan 'het Verenigd College van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie'. De Brusselse ministers die in dat college zetelen, komen morgen/donderdag samen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Experts nemen test- en quarantaineregels voor kinderen onder de loep

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts heeft woensdagnamiddag samengezeten met experts en met de andere onderwijsministers over de test- en quarantaineregels. Dat heeft Belga uit goede bron vernomen.

Eerder deze week noemde Weyts de huidige quarantaineregels te ingrijpend waardoor te veel kinderen school moeten missen. Na afloop wilde Weyts enkel kwijt dat de expertengroepen een voorstel gaan uitwerken 'om de test- en quarantainestrategie aan te passen met het oog op een ingrijpende daling van het aantal kinderen dat in quarantaine moet'.

Vlaams minister Weyts had eerder deze week kritiek op de strenge quarantaineregels in het onderwijs. Zodra er in een klas binnen de twee weken twee kinderen besmet raken en er een link wordt vermoed, moet de hele klas in quarantaine.

Ook als een leerkracht positief test, moet de hele klas in afzondering. Die strenge regels zorgen ervoor dat er na twee weken school al veel klassen in quarantaine zitten.

Minister Weyts vroeg daarom aan het gezondheidsinstituut Sciensano om de regels te herbekijken. 'Te veel kinderen moeten school missen omwille van een mogelijk overdreven voorzichtigheidsreflex', aldus Weyts. Zijn collega van Jeugd Benjamin Dalle trad hem bij.

Viroloog Steven Van Gucht antwoordde dat het niet Sciensano is die de quarantaineregels bepaalt, maar de Risk Assessment Group, waarin ook experten en gezondheidsautoriteiten van de federale overheid en de deelstaten vertegenwoordigd zijn.

Van Gucht voegde er ook aan toe dat Sciensano maanden geleden al had gewaarschuwd voor de huidige situatie. 'Door de versoepelingen die we hebben doorgevoerd, is er veel circulatie van het virus. Dat heeft een impact op de scholen', aldus Van Gucht.

Intussen heeft Weyts een overleg gehad met de experts en de andere onderwijsministers. Na afloop wilde de N-VA-minister enkel kwijt dat de expertengroepen RAG (Risk Assessment Group) en RMG (Risk Management Group) 'een voorstel gaan uitwerken om de test- en quarantainestrategie aan te passen met het oog op een ingrijpende daling vanhet aantal kinderen dat in quarantaine moet'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Corona deed aantal orgaandonoren met 20 procent terugvallen in 2020

In het transplantatiecentrum van het UZ Gent is het aantal orgaandonoren in 2020 teruggevallen met ruim 20 procent in vergelijking met 2019. Daardoor is de wachtlijst van patiënten die een orgaan nodig hebben, toegenomen tot 13. Vooral omdat het aantal zware ongevallen door corona sterk is afgenomen. Twee patiënten zijn tijdens de wachttijd overleden.

In 2020 waren er 245 effectieve orgaandonoren in België. Dat is het laagste aantal sinds 2005 en een daling van 21,5%. Ook bij het UZ Gent hebben ze dat gemerkt. 'Donoren zijn patiënten die een ernstig hersenletsel hebben, hersendood zijn en geen enkele prognose meer hebben', legt hoofdarts Eric Hoste uit.

'Ze hebben een trauma ondergaan door een verkeersongeval of op het werk. Maar tijdens de covid-periode zat iedereen thuis en was er minder verkeer. Er waren dus minder kandidaat-donoren.' In 2020 ging het om 77 potentiële donoren, bij 53 procent was geen orgaandonatie mogelijk.

Ook in het UZ Leuven Door het uitstellen van de reguliere zorg tijdens de verschillende golven van het coronavirus hebben er in 2020 in het UZ Leuven minder orgaantransplantaties kunnen plaatsvinden. Zo waren er vijftig procent minder harttransplantaties en twintig procent minder lever- en niertransplantaties. Leuvense Levertransplantaten (LLT), een vereniging van patiënten die een levertransplantaties hebben ondergaan, trok op dinsdag aan de alarmbel. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Evenementensector vraagt behoud steunmaatregelen

De evenementensector vraagt, bij monde van de Event Confederation, aan de verschillende overheden om de sector te blijven ondersteunen bij de heropstart dit najaar. Dat meldt de sector woensdag in een persbericht. Sinds 1 september kan de eventsector heropstarten, vaak met gebruik van het Covid Safe Ticket (CST). Een opluchting, zegt de sector, na 18 maanden sluiting.

'Maar deze heropstart zal verder ondersteund moeten worden door een aantal economische maatregelen. Veel bedrijven in de events- en beurssector kunnen nog niet economisch rendabel werken gezien hun seizoensgebonden karakter', klinkt het.

'Bedrijven die rechtstreeks contact hebben met een klant zijn weer aan de slag, onder andere dankzij het CST', zegt Vinciane Morel, voorzitster van de Event Confederation. 'Maar als het event pas gepland staat einde oktober, dan zitten tot dan nog veel leveranciers werkloos thuis. Zij hebben alle hulp nodig.'

Ook voor Jan Van Esbroeck, CEO van de Sportpaleis Group, is de crisis ver van over. 'Een stopzetting van het stelsel van tijdelijke werkloosheid door corona, dat een reddingsboei gebleken is voor een groot deel van onze sector, is een enorme bedreiging voor veel organisaties. (...) Het aanbod om over te schakelen naar het stelsel van economische werkloosheid is zinloos. Het is vooral gericht op traditionele bedrijven die structurele werkloosheidssituaties ondergaan. (...) De rigiditeit van dat stelsel is onverzoenbaar met ons werkmodel.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Evenementenbranche spant kort geding aan tegen Nederlandse Staat

De evenementenbranche in Nederland spant een kort geding aan tegen de Staat, zo meldt de organisatie Unmute Us. De organisatie is het niet eens met het besluit van de Nederlandse regering om bij evenementen zonder vaste zitplaatsen binnen maar 75 procent van de bezoekerscapaciteit toe te laten en de sluitingstijd van clubs op middernacht te houden.

Toen de nieuwe maatregelen dinsdag bekend werden, reageerde de organisatie al verbolgen. 'Het lijkt willekeur. Waarom mag een club straks wel open op volle capaciteit en mag een ongeplaceerd evenement maar 75 procent binnenlaten?' zei de organisator van de protestbeweging Unmute Us.

'Als men ons slechts toestaat om evenementen op 75 procent van de capaciteit te draaien, is dat een verkapte weigering van deze evenementen. Op die capaciteit zijn evenementen simpelweg verliesgevend', aldus de evenementenbranche.

Unmute Us, Apenkooi Events, ID&T en MOJO dagen daarom de Nederlandse overheid voor de rechter. Dit wordt ondersteund door de Alliantie van Evenementenbouwers en de Vereniging van Evenementenmakers.

Afgelopen weekend organiseerde Unmute Us voor de tweede keer protestmarsen in verschillende steden in Nederland tegen de coronamaatregelen, die de evenementensector zwaar treffen. Ruim 150.000 mensen gingen toen de straat op. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

2.812 leerlingen en 220 personeelsleden testten sinds de start van het schooljaar positief

Tussen 1 en 12 september hebben 2.812 leerlingen en 220 onderwijspersoneelsleden uit het Vlaams onderwijs positief getest op het coronavirus. Dat komt overeen met respectievelijk 0,23 en 0,13 procent, zo blijkt woensdag uit cijfers van de CLB's (centra voor leerlingenbegeleiding).

De coronabesmettingen komen opvallend vaker voor in het basisonderwijs en in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest. Zo testte in Brussel 0,64 procent van alle leerlingen positief, een cijfer dat drie keer hoger ligt dan in de rest van Vlaanderen. 'Deze cijfers bevestigen nogmaals dat vaccinatie er echt toe doet', zegt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA).

De besmettingen hadden tot gevolg dat in totaal 5.322 leerlingen (0,44 procent) en 240 onderwijspersoneelsleden (0,14 procent) in quarantaine moesten worden geplaatst.

De afgelopen week kwam er steeds meer kritiek op de volgens sommigen te strenge quarantaineregel in het onderwijs. Zodra er in een klas binnen de twee weken twee kinderen besmet raken en er een link wordt vermoed, moet de hele klas in quarantaine. Ook als een leerkracht positief test, moet de hele klas in afzondering.

Minister Weyts liet maandag al weten dat hij aan het gezondheidsinstituut Sciensano gevraagd heeft om de regels te herbekijken.

Dinsdag verklaarde ook Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle (CD&V) snel een aanpassing te willen. Volgende week woensdag staat er een nieuw onderwijsoverleg op de agenda. Net als vorig schooljaar zullen de besmettingscijfers voor het onderwijs om de twee weken gepubliceerd worden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tweehonderd Gentse leerlingen gevaccineerd tijdens extra prikdag

In Gent nemen woensdag tien scholen deel aan de extra prikdag voor leerlingen in het vaccinatiecentrum Flanders Expo. In totaal zijn zo een 200-tal leerlingen die nog niet gevaccineerd waren, toch ingeënt. Gent kan een vaccinatiegraad optekenen van zowat 76 procent bij 12- tot 18-jarigen, wat gelijkaardig is aan oudere leeftijdsgroepen.

Heel wat jongeren kregen een uitnodiging voor het vaccin tijdens de zomer. Een grote groep heeft zich al laten vaccineren, maar om laatkomers over de streep te trekken, opende het vaccinatiecentrum Flanders Expo woensdag de deuren voor scholen. Tien scholen schreven zich in en regelden toestemming van de ouders.

De vaccinatiedag was een succes, zegt schepen van Onderwijs Elke Decruynaere (Groen). Ze is tevreden met de bijkomende vaccinaties. Dat de jongeren niet eerder hun prik hadden laten zetten, heeft niet te maken met aarzeling, zegt ze. 'Ik merk uit gesprekken met de jongeren en leerkrachten dat het geen principiële debatten zijn, maar praktische drempels.' Mogelijk volgt er nog een prikdag voor scholen. In Gent rijdt ook een vaccinatiebus, die naar specifieke wijken trekt om laagdrempelig een prik aan te bieden. Voorlopig zijn er geen plannen om die bus naar scholen te sturen. Maar bij de locaties die nu worden bezocht, gaat wel aandacht naar scholen in de buurt.

Decruynaere ziet wel dat het aantal positief gemelde gevallen relatief hoog ligt en ervaart een zware druk op het schoolpersoneel en de CLB's (centra voor leerlingenbegeleiding). Die doen contactopsporing en risico-inschattingen. Maar die meldingen komen bijvoorbeeld ook in het weekend binnen.

Indien de versoepelingen worden voortgezet, is het nodig om scholen de nodige financiële middelen geven om bijvoorbeeld weekendpermanentie organiseren, klinkt het. De CLB's hebben de situatie dinsdag aangekaart bij Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA).

'Het is een brede afweging die we moeten maken', zegt Decruynaere. 'Gaan we de regels in de maatschappij lossen, maar streng blijven op scholen? Of geven we de scholen ademruimte en zijn we wat strenger in de maatschappij?' De huidige aanpak leidt volgens de onderwijsschepen tot ongewenste gevolgen. 'We mogen kinderen en scholen niet de dupe laten zijn van de rest van het beleid.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ziekenhuizen moeten vaccinatiestatus covid-patiënten registreren

Ziekenhuizen zullen moeten registreren of hun covid-patiënten gevaccineerd zijn of niet. Dat heeft de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid beslist. Dat blijkt uit een brief van Christie Morreale, Waals minister van Volksgezondheid en voorzitster van de IMC.

De besmettingscijfers zijn 'niet meer de juiste thermometer van de pandemie'. Zo zei Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke vorige week. De CD&V-minister vroeg om in kaart te brengen hoeveel gevaccineerden nog in het ziekenhuis belanden.

'Zo krijgen we zicht op de effectiviteit van de vaccins tegen nieuwe varianten en op de snelheid van de pandemie', aldus zei Beke vorige week in een interview met De Tijd. 'Ik heb aan mijn collega Frank Vandenbroucke (Vooruit) gevraagd in de besluitvorming meer aandacht te hechten aan het aantal gevaccineerden in de ziekenhuizen. Ik heb ook gevraagd dat Sciensano die cijfers wekelijks publiceert. Zo kunnen we zien of er geen barsten in onze dijk komen.'

Uit de brief van Christie Morreale blijkt nu dat het IMC gevolg geeft aan die vraag van Beke. In die brief wordt er niet alleen bij de ziekenhuizen op aangedrongen om de covid-rapporten (tijdig) in te vullen, maar ook om de rapporten aan te vullen met een aantal gegevens, waaronder ook de vaccinatiestatus van de patiënt. 'Voor dit laatste volstaat het eveneens het rijksregister in te vullen, op basis waarvan de vaccinatiestatus kan gekend worden', luidt het.

De IMC Volksgezondheid vraagt de ziekenhuizen om de formulieren 'optimaal in te vullen en de data binnen de 48 uur door te geven aan Sciensano'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

11.11.11: 'Derde coronaprik zou vaccinatieongelijkheid nog meer uitvergroten'

Donderdag buigt de Hoge Gezondheidsraad zich over een mogelijke uitbreiding van de derde coronaprik in ons land. Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke gaf net als verschillende experten echter al aan geen voorstander te zijn en te pleiten voor internationale solidariteit. Een boodschap die 11.11.11 volmondig onderschrijft. 'De situatie is schrijnend. Sommige landen halen niet eens een vaccinatiegraad van 1%', klinkt het bij directeur Els Hertogen.

Terwijl in ons land de vaccinatiegraad, zeker in Vlaanderen, hoge toppen scheert, is de toestand in vele andere landen een stuk minder rooskleurig. Vele prioritaire bevolkingsgroepen hebben in die landen nog geen eerste coronaprik gekregen. Daarom onderstreept 11.11.11 dat een uitbreiding van de derde dosis in ons land overeenkomt met het verder uitvergroten van de internationale ongelijkheid.

Om de noden van de arme landen te lenigen, werd Covax boven de doopvont gehouden. Maar dat vaccinatieprogramma geraakt maar niet op kruissnelheid, met tot nog toe slechts 240 miljoen verdeelde vaccins, wat ver verwijderd is van de oorspronkelijke doelstelling van 2 miljard doses tegen het einde van het jaar.

'De volledige vaccinatiegraad in Afrika bedraagt momenteel 3,7 procent ten opzichte van 55 procent van de bevolking van de EU', benadrukt Els Hertogen. 'Slechts circa 0,03 procent van de Democratische Republiek Congo is vandaag volledig ingeënt tegen covid-19, voor België bedraagt dat cijfer 71 procent. Die cijfers spreken boekdelen.'

Toch onderstreept de ngo dat er vooral ingezet moet worden op meer structurele maatregelen zoals een versterking van de lokale productiecapaciteit en een tijdelijke opschorting van de patenten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

VUB opent vaccinatiecentrum op campus in Etterbeek

De Vrije Universiteit Brussel wil haar steentje bij te dragen aan de vaccinatiecampagne in de hoofdstad en opent daarom een vaccinatiecentrum op haar campus in Etterbeek. Vanaf 16 september kunnen studenten, academici, medewerkers en campusbezoekers langskomen voor een prik van het Johnson & Johnson vaccin. Later deze maand opent ook nog een vaccinatiebus op de campus Jette.

Het vaccinatiepunt wordt op de campus Etterbeek ingericht in enkele tijdelijke containers. Die nemen plaats voor het Braemgebouw, naast gebouw B. Wie zich wil laten vaccineren kan er zonder afspraak terecht op specifieke dagen en uren. De hele VUB-gemeenschap en hun familieleden mogen zich er gratis laten vaccineren. De openingsuren zijn terug te vinden via www.vub.be/coronavirus#laat-je-vaccineren.

Op maandag 22 september, bij de start van het academiejaar, zullen Dirk Devroey, VUB-decaan faculteit geneeskunde en farmacie, Marc Noppen CEO UZ Brussel en Jolien Van Lersberghe VUB-geneeskundestudent en studentenvertegenwoordiger om 11 uur aanwezig zijn om het vaccinatiepunt officieel in te huldigen en zetten zij ook zelf vaccins.

Op de campus Jette zal de VUB op Maandag 27 september, bij de kick-off van het academiejaar en op dinsdag 5 oktober een vaccinatiebus laten komen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vooral Pfizer-vaccin leidt tot antilichamen in de neus

Vooral het coronavaccin van Pfizer/BioNTech leidt tot antilichamen in de neusholte. Dat blijkt uit een studie die uitgevoerd is door het UZ Gent en het VIB (Vlaams Instituut voor Biotechnologie). De antilichamen zijn op die plaats een eerste barrière tegen een virus. Maar waar 96 procent van de gevaccineerden met Pfizer/BioNTech antilichamen in de neus had, was dat maar 59 procent bij personen die AstraZeneca hadden gekregen.

Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

UGent verplicht mondmaskers en voorziet CO2-meters

De UGent zal het komende academiejaar mondmaskers verplichten tijdens de meeste lessen. Enkel indien de ruimte goed geventileerd is, de afstandsregels gerespecteerd kunnen worden en de bezetting van het leslokaal laag is, kan het mondmasker afgezet worden. Er worden ook CO2-meters ter beschikking gesteld om de luchtkwaliteit te analyseren.

Rector Rik Van de Walle communiceert de regeling aan de studenten en het academisch personeel. Er geldt geen algemene mondmaskerplicht, maar er zijn wel enkele strenge voorwaarden om het mondmasker af te zetten. Waardoor het mondmasker de facto vaak nodig zal zijn. Lesgevers moeten geen mondmasker dragen als ze minstens 1.5 m afstand houden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Verpleegkundigen intensieve zorg UZ Brussel uiten frustraties in open brief

De verpleegkundigen intensieve zorg van het UZ Brussel zijn het beu: "Wij zijn moe en boos!", schrijven ze neer in open brief. De vierde coronagolf is er te veel aan, want voor de verpleegkundigen is de grens van het redelijke al lang overschreden.

In de open brief, die woensdag ook in De Standaard verscheen, gaan de verpleegkundigen golf per golf over de vele frustraties die tot nu toe werden opgebouwd. In de eerste golf van de coronapandemie was er een tekort aan materiaal, personeel en kennis over de ziekte die resulteerde in 'een ongekende spanning in de ziekenhuizen.' Bij de tweede golf zagen de verpleegkundigen hun verlof wegvallen en de overuren terug opstapelen. En wanneer die afzwakte, was 'alle uitgestelde zorg inhalen de boodschap.'

Dan al was er sprake van fysieke overbelasting en burn-outs. De derde golf was meer van hetzelfde liedje: "De fysieke en mentale vermoeidheid die op de schouders weegt, proberen ze te negeren: de verpleegkundigen, zij zwoegen voort", staat er in de brief. En met de vierde golf lijkt het kookpunt van de verpleegkundigen intensieve zorgen nu echt bereikt. 'Ditmaal belanden hoofdzakelijk de niet-gevaccineerden op intensieve zorg. Verpleegkundigen op intensieve zorg zijn verontwaardigd, omdat deze golf kon vermeden worden. Ze zijn boos, omdat opnieuw het uiterste van de verpleegkundigen wordt gevraagd', klink het.

In de tussentijd moesten de verpleegkundigen eind juni 2021 instappen in een nieuw loonsysteem (IFIC). Eentje dat hen "in de kou laat staan", klinkt het. Dat draagt bij aan de frustraties (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal dagelijkse ziekenhuisopnames daalt

Het aantal dagelijkse hospitalisaties als gevolg van een coronabesmetting is de afgelopen week met 16 procent afgenomen. Het aantal besmettingen blijft stabiel. Dat blijkt woensdag uit cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 5 en 11 september werden er dagelijks 1.961 nieuwe besmettingen met COVID-19 vastgesteld. Dat is 1 procent minder dan in de voorgaande periode. In totaal raakten in ons land al ruim 1,2 miljoen mensen besmet met het virus.

In diezelfde periode werden er dagelijks gemiddeld bijna 42.220 testen afgenomen, 4 procent meer dan de week voordien. De positiviteitsratio bedraagt 5,1 procent, het reproductiegetal bevindt zich op 0,90, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt.

Het aantal ziekenhuisopnames is tussen 8 en 14 september gedaald met 16 procent. Dagelijks worden er nog zowat 59 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Op dit moment liggen er nog 701 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie er 219 intensieve verzorging nodig hebben.

Tussen 5 en 11 september stierven er dagelijks gemiddeld 7 mensen aan de gevolgen van COVID-19, een stijging met 17 procent. In totaal overleden in ons land, sinds de start van de pandemie, al ruim 25.500 mensen. Intussen heeft ook 86 procent van de volwassen bevolking minstens een eerste prik gehad van een COVID-vaccin, 84 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vooral tieners worstelen met de Covidsafe-app

Nu de deur openstaat voor een ruimer gebruik van de coronapas, zal iedereen vaker zijn Covidsafe-app nodig hebben. Maar is iedereen mee? Inloggen is voor min-18 jarigen ingewikkeld, voor ouderen en kansarmen speelt de digitale drempel, schrijft De Morgen woensdag.

Het grote probleem: de Covidsafe-app is dan wel toegankelijk voor iedereen, maar om Itsme te kunnen gebruiken, de app waarmee je je online-identiteit kan bevestigen, moet je achttien zijn. Hoe log je dan in, als je tussen twaalf en achttien bent?

Die groep tieners is aangewezen op hun ouders. De moeder of vader kan zelf het certificaat van de kinderen downloaden op de eigen Covidsafe-app. Dat kan praktisch zijn als je met het gezin op reis gaat, minder als jouw 17-jarige straks op café wil gaan en daarvoor zijn pa of ma moet meenemen.

Een andere optie is dat de ouder via enkele digitale kronkelpaadjes zijn eigen Itsme gebruikt om de identiteit van zoon of dochter te bevestigen op hún app. Alleen: die kronkelpaadjes lopen soms dood. Sommige ouders vinden de vaccinatiecertificaten van hun kinderen simpelweg niet terug wegens onzorgvuldigheden in het rijksregister, de databank die als basis dient voor Covidsafe. In bepaalde gevallen werd daar niet de link gelegd tussen ouder en kind.

Vooral bij de opstart van Covidsafe in juli kwamen er veel vragen van het publiek in die zin, geeft Gert De Gelder, projectleider van de app bij de Vlaamse overheid, aan. Intussen zijn die sterk afgenomen. Heel wat gemeenten hebben een infopagina op hun website aangemaakt. Een telefoontje naar de lokale dienst Bevolking volstaat in principe om de link tussen ouder en kind in het rijksregister toe te voegen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'93,6 procent van Vlaams zorgpersoneel gevaccineerd'

In Vlaanderen is intussen 93,6 procent van het zorgpersoneel gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke in het Vlaams Parlement geantwoord op vragen van Stefaan Sintobin (Vlaams Belang), Freya Saeys (Open Vld) en Katrien Schryvers (CD&V). Vlaanderen heeft volgens hem niet gewacht op de mogelijke vaccinatieverplichting voor het zorgpersoneel. Op federaal niveau wordt het wettelijk kader voor die verplichting voorbereid.

Vlaams minister Beke liet eerder al verstaan dat een verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel voor hem "geen taboe" is. Binnen de Interministeriële Conferentie (IMC) met de minister van Volksgezondheid is eerder ook al afgesproken dat die verplichting op federaal niveau wordt voorbereid. Maar volgens minister Beke heeft Vlaanderen niet gewacht op de invoering van die verplichting. "We hebben niet op onze lauweren zitten rusten. Eind juni zaten we bij het zorgpersoneel aan een vaccinatiegraad van 83 procent. Nu zitten we aan ruim 93 procent", aldus Beke. De CD&V-minister noemt de vaccinatie ook een "morele verplichting" voor mensen die in de zorg werken.

"Je niet laten vaccineren als je in de zorg werkt, vind ik persoonlijk onbegrijpelijk, tenzij je een medische aandoening hebt die een vaccinatie onmogelijk maakt", aldus Beke.

Verschillende parlementsleden delen die mening. "Het is een ethische kwestie en een kwestie van solidariteit. Ik kan niet verstaan dat je in de zorg werkt en je niet laat vaccineren", zegt Freya Saeys, zelf ook huisarts.

Hoe en wanneer de verplichting in de zorgsector concreet kan ingevoerd worden, is volgens minister Beke een federale kwestie. De vraag is ook wat er gebeurt met zorgpersoneel dat een vaccinatie blijft weigeren. "Ik ben geen voorstander van een sanctionerend beleid, maar er moeten maatregelen zijn voor wie weigert, anders is het een verplichting zonder voorwerp".

Beke blijft zich verzetten tegen een algemene vaccinatieverplichting. "Dat is in Vlaanderen, waar intussen 91 procent van de volwassenen gevaccineerd is, ook geen issue". Een uitbreiding van het Covid Safe Ticket (CST) is volgens de CD&V-minister dan weer niet uitgesloten, zeker als de epidemiologische situatie zou verslechteren. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Zowat 30 miljoen Britten krijgen derde prik

De Britse regering wil vanaf volgende week zogenoemde boosterprikken met het coronavaccin aanbieden. In totaal zowat 30 miljoen mensen, onder wie de 50-plussers, zouden de komende maanden zo'n derde vaccindosis krijgen. Dat heeft de Britse minister van Volksgezondheid, Sajid Javid, dinsdag aangekondigd.

De regering keurde het advies van de experts van het vaccinatie- en immuniteitscomité (JCVI) goed, zo zei Javid. Dat betekent dat niet alleen de 50-plussers, maar ook gezondheidswerkers en jongere mensen met onderliggende gezondheidsproblemen een extra coronaprik zullen kunnen krijgen.

De eenmalige boosterdosis zou ten vroegste zes maanden na de tweede dosis ingeënt moeten worden. Dat kan volgens de experts bijvoorbeeld op hetzelfde moment als het griepvaccin. Zij raadden ook aan om voor de extra dosis het vaccin van Pfizer/BioNTech te gebruiken, of een halve Moderna-dosis. De boosterprikken zijn onderdeel van de plannen waarmee de Britse regering het coronavirus de komende maanden onder controle wil houden. "We moeten waakzaam zijn, want in de herfst en de winter zijn de omstandigheden gunstig voor COVID-19 en andere seizoensvirussen", zo zei minister Javid. Mocht er toch een nieuwe coronagolf ontstaan, dan kunnen maatregelen zoals het verplicht dragen van een mondmasker en de coronapas op bepaalde plaatsen weer worden ingevoerd.

De meeste coronabeperkingen in het land werden in juli opgeheven. Momenteel worden er circa 30.000 nieuwe besmettingen per dag genoteerd. Sinds het begin van de coronapandemie vielen er meer dan 134.000 doden.

In het Verenigd Koninkrijk is momenteel 81 procent van de 16-plussers volledig gevaccineerd (twee dosissen). Volgens de autoriteiten zijn er dankzij de "uiterst succesvolle vaccinatiecampagne" ongeveer 24 miljoen besmettingen vermeden en 112.000 overlijdens.

Volgens de minister van Volksgezondheid waren bijna 99 procent van de overlijdens in de eerste zes maanden van 2021 mensen die niet volledig gevaccineerd waren. "Dat toont het belang aan van ons vaccinatieprogramma", zei hij.

De regering kondigde maandag aan dat ook 12- tot 15-jarigen vanaf volgende week ingeënt zullen worden. Zij zullen één dosis van het Pfizer-BioNTech-vaccin krijgen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Derde prik voorlopig niet nodig voor ouderen of mensen met comorbiditeit'

Er zijn momenteel geen robuuste wetenschappelijke gegevens beschikbaar dat een derde prik nodig is voor mensen met comorbiditeit of voor ouderen. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) dinsdag gezegd tijdens een actualiteitsdebat in de Kamer. "Het is misschien meer aangewezen om de vaccinatie van de bevolking in de derde wereld te organiseren, in plaats van een derde prik bij ons. Dat is een kwestie van internationale solidariteit", aldus Vandenbroucke.

Deze week gaan de uitnodigingen voor een derde prik de deur uit voor mensen met een verminderde immuniteit. Het gaat onder meer om patiënten met aangeboren afweerstoornissen, patiënten die chronische nierdialyse krijgen of die behandeld worden tegen kanker of de afgelopen drie jaar een behandeling kregen en patiënten die een stamcel- of orgaantransplantatie hebben ondergaan. Dat zij die derde prik krijgen, komt omdat uit wetenschappelijke studies is gebleken dat zij na één dosis van het Johnson & Johnson-vaccin of twee doses van een ander coronavaccin toch nog te weinig beschermd zijn tegen het coronavirus.

Minister Vandenbroucke kreeg dinsdag de vraag of een derde zogenaamde 'boosterprik' ook noodzakelijk is voor de rest van de bevolking en voor kwetsbare bevolkingsgroepen. "We hebben op dit moment geen robuuste wetenschappelijke gegevens die er op wijzen dat zo een derde prik noodzakelijk is, niet voor een grote groep mensen met comorbididteit (dat zijn mensen die een of meer chronische aandoeningen hebben nvdr.) of voor ouderen", was het antwoord van de minister. "Ik sluit niet uit dat die gegevens er in de toekomst wel komen, maar dat is op dit moment niet het geval."

Minister Vandenbroucke verwees ook naar een artikel in het medische vakblad The Lancet. Een groep van topexperten schrijft er dinsdag dat mogelijke voordelen van een derde prik niet opwegen tegen het vaccineren van mensen in arme landen. "Het is misschien meer aangewezen om de vaccinatie van de bevolking in de derde wereld te organiseren, in plaats van een derde prik bij ons. Dat is een kwestie van wetenschap en solidariteit, en ook internationale solidariteit", aldus nog minister Vandenbroucke.

Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) zei dinsdag in het Vlaams Parlement dat hij de Hoge Gezondheidsraad om een advies heeft gevraagd over de noodzaak van een derde prik aan ouderen in woonzorgcentra. "Als aangetoond wordt dat die derde prik een betere bescherming geeft tegen het virus, dan moeten we die stap zetten. We zullen op basis van dat advies beslissen in de Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid", aldus Beke.

Taskforce Vaccinatie buigt zich donderdag over derde coronaprik

Het advies van de Hoge Gezondheidsraad (HGR) over een eventuele boosterprik voor mensen met comorbiditeit of ouderen zal normaal gezien donderdag worden voorgelegd aan de Taskforce Vaccinatie. Dat meldt Sofie Verdoodt, de woordvoerder van de HGR.

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) zei dinsdag in de Kamer dat het wat hem betreft meer aangewezen is om de vaccinatie van de bevolking in de derde wereld te organiseren dan om een derde prik bij ons te zetten. "Dat is een kwestie van internationale solidariteit", aldus Vandenbroucke. Nog volgens de minister zijn er momenteel geen robuuste wetenschappelijke gegevens die er op wijzen dat een derde prik noodzakelijk is, al sloot hij niet uit dat dat in de toekomst mogelijk nog verandert.

Wel werd de Hoge Gezondheidsraad om een advies gevraagd, onder andere over de noodzaak van een derde prik aan ouderen in woonzorgcentra. Normaliter zal dat advies donderdag worden voorgesteld aan de Taskforce Vaccinatie, die er dan al dan niet meteen een beslissing over zal nemen.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Brusselse besmettingscijfers stabiliseren zich op een hoog niveau

De Brusselse besmettingscijfers lijken de afgelopen week gestabiliseerd te zijn. Volgens Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, is dat vooral te wijten aan het afnemende aantal reizigers dat terugkeert uit een rode zone. Toch blijven de cijfers hoog.

De r-waarde is in Brussel net tot onder 1 gezakt en bedraagt nu 0,988. De incidentiegraad van aantal besmettingen per 100.000 inwoners in de afgelopen 14 dagen ligt nu op 578. Terwijl het aantal tests in het Brussels gewest opnieuw is toegenomen naar 7.950 per dag, is de positiviteitsgraad met 6,9 procent wel opnieuw onder de 7 procent gezakt. Het aantal besmettingen ligt het hoogst bij de jongeren tussen 12 en 19 jaar, maar in de hogere leeftijdscategorieën tot en met 49 jaar is het aandeel ook nog steeds aanzienlijk. 'We zien dat het aantal testen voor reizigers die terugkeren uit rode zones een klein beetje gedaald is, maar vooral dat de positiviteitsratio gedaald is. Het aantal mensen die symptomatisch is en zich laat testen, stijgt wel, maar de positiviteitsgraad blijft stabiel', legt Neven uit.

Vanaf vrijdag treedt er in het Brussels gewest een bijkomende maatregel in werking voor de personen die uit een rode zone komen. Zij moeten zich nu al laten testen op dag 1 en dag 7 van aankomst in België, maar vanaf vrijdag moeten zij in de periode tussen die twee testen ook verplicht in quarantaine. De cijfers in Brussel blijven intussen hoog, terwijl de vaccinatiegraad nog niet voldoende is. In totaliteit is nu de helft van de hele Brussels bevolking volledig gevaccineerd. Bij de 45-plussers is meer dan 70 procent volledig gevaccineerd, maar in de lagere leeftijdscategorieën is dat nog niet het geval. Bij de 18 tot 24-jarigen is slechts 39 procent gevaccineerd en bij de 12- tot 17-jarigen slechts 20 procent.

Opvallend is dat sinds de aankondiging van een uitbreiding van het gebruik van een Covid Safety Ticket in bepaalde sectoren het aantal aanvragen voor een Covid-certificaat fors steeg. Indien de coronapas dus wordt ingevoerd, kan dat ook zijn effect hebben op de vaccinaties. 'We moeten zorgen dat een aantal sectoren kan open blijven en moeten overwegen om een Covid Safety Ticket in te voeren. Dat zijn politieke beslissingen die later deze week wel gaan volgen', verklaart Neven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Zorgpersoneel in Frankrijk moet vanaf woensdag gevaccineerd zijn

De twee maanden geleden aangekondigde verplichting voor het zorgpersoneel in Frankrijk om zich te laten vaccineren tegen het coronavirus, wordt woensdag van kracht. De regering weigert te buigen voor pleidooien om de overgangsperiode te verlengen.

De Franse regering kondigde de verplichting midden juli aan. Vanaf 15 september zou het zorgpersoneel dat niet minstens een eerste dosis van een coronavaccin gekregen heeft, niet meer mogen werken en ook niet meer betaald worden, klonk het toen. Er werken in Frankrijk zowat 2,7 miljoen mensen in ziekenhuizen, rusthuizen, instellingen voor mensen met een handicap, in de thuiszorg etc.

Volgens de recentste stand van zaken van de overheid was op 7 september, naargelang de sector, 88 tot 94 procent van het zorgpersoneel minstens één keer ingeënt. De vakbonden laten nu van zich horen. CGT, een van de belangrijkste bonden, heeft opgeroepen om dinsdag te betogen tegen de verplichting en waarschuwt voor een 'gezondheidscatastrofe' als de mensen die niet gevaccineerd zijn, niet meer mogen werken.

De vakbond FO-Santé van zijn kant heeft de regering opgeroepen om de deadline te verleggen, om te vermijden dat er in ziekenhuizen diensten of bedden gesloten moeten worden, omdat er te weinig gevaccineerde werknemers beschikbaar zijn. Maar de regering houdt voet bij stuk. 'We zullen niet achteruitgaan', waarschuwde premier Jean Castex eind augustus al. Minister van Gezondheid Olivier Véran beloofde 'systematische controles'.

De administratie zit op dezelfde golflengte. 'We zullen niet aarzelen als er schorsingen moeten worden uitgesproken', aldus de directrice van de gezondheidsdienst in de regio Parijs, Amélie Verdier. 'We hopen dat diegenen die nog twijfelen, overtuigd zullen worden door de getoonde standvastigheid.'

Steeds meer landen (zoals Griekenland, Italië, Hongarije, Australië, Canada, Gambia en Zimbabwe) verplichten werknemers uit bepaalde sectoren - gezondheid, toerisme, administratie - om zich te laten vaccineren tegen COVID-19. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vraag aan ziekenhuizen om op te schalen naar fase 1A opgeschort

De ziekenhuizen in ons land worden niet langer gevraagd om tegen morgen/woensdag een kwart van hun bedden op intensieve zorg vrij te houden voor coronapatiënten. Dat heeft het Hospital Transport Surge Capacity Comité zopas beslist, bevestigt de FOD Volksgezondheid aan Belga.

Omdat het aantal ziekenhuisopnames door COVID-19 vorige week onafgebroken de hoogte in ging, besliste het HTSC om de ziekenhuizen te vragen om over te gaan naar fase 1A van het spreidingsplan. Heel concreet betekent dat dat ze tegen 15 september een kwart van de bedden op hun afdelingen intensieve zorg zouden vrijhouden voor coronapatiënten.De vraag werd gesteld uit voorzorg, om te vermijden dat ziekenhuizen later in allerijl hun capaciteit zouden moeten opschalen, wanneer het eigenlijk al te laat is.

Maar de stijging van de afgelopen weken zet zich op dit moment niet in hetzelfde tempo door. Tussen 7 en 13 september is het aantal ziekenhuisopnames zelfs gedaald met ongeveer 15 procent. Het Hospital Transport Surge Capacity Comité heeft daarom dinsdag beslist om de algemene vraag om op te schalen op te schorten, bevestigt de federale overheidsdienst Volksgezondheid. Het staat ziekenhuizen wel altijd vrij om uit eigen beweging op te schalen als ze dat nodig achten, klinkt het.

Op dit moment liggen er nog 702 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie er 223 intensieve verzorging nodig hebben. In totaal zijn er 2.000 IC-bedden in heel het land beschikbaar en dus is er nog wat marge, maar de patiënten zitten vooral geconcentreerd in bepaalde regio's. In twaalf ziekenhuizen in Brussel steeg de bezetting op intensieve zorg vorige week bijvoorbeeld al boven de 25 procent uit, waardoor de niet-dringende reguliere zorg daar uit noodzaak opnieuw moest worden uitgesteld. Het HTSC blijft de situatie de komende dagen van nabij opvolgen.

Op dit moment vergadert het orgaan ongeveer twee keer per week, maar de frequentie is erg afhankelijk van de evolutie van de situatie. Indien dat nodig is, zal er alsnog worden opgeschaald naar fase 1A, stelt een woordvoerster van de FOD. Bovendien blijft het Comité wel bij de vraag om vanaf komende zaterdag opnieuw opnames van coronapatiënten in het weekend te beginnen registreren. Dat werd een tijdje losgelaten om het personeel extra administratieve last te besparen, maar wordt nu dus toch weer ingevoerd.

Het Hospital Transport Surge Capacity Comité is een overlegorgaan met onder meer epidemioloog Erika Vlieghe en intensivist Geert Meyfroidt, onder het voorzitterschap van Marcel Van Der Auwera, diensthoofd bij de FOD Volksgezondheid. Het HTSC werd in maart vorig jaar opgericht om de overheid bij te staan bij de coördinatie van de coronacrisis. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal ziekenhuisopnames in dalende lijn

Het aantal hospitalisaties als gevolg van een coronabesmetting is de afgelopen week met 15 procent afgenomen. Ook het aantal besmettingen daalt lichtjes. Dat blijkt dinsdag uit de definitieve cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal ziekenhuisopnames daalde tussen 7 en 13 september met 15 procent. Dagelijks worden er nog zowat 60 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Op dit moment liggen er nog 702 coronapatiënten in het ziekenhuis (-3 procent op weekbasis), van wie er 223 intensieve verzorging nodig hebben (-6 procent op weekbasis). Tussen 4 en 10 september werden er dagelijks 1.948 nieuwe besmettingen met COVID-19 vastgsteld. Dat is 2 procent minder dan in de voorgaande periode. In totaal raakten in ons land al meer dan 1,2 miljoen mensen besmet met het virus. In diezelfde periode werden er dagelijks gemiddeld bijna 41.600 testen afgenomen, 2 procent meer dan de week voordien.

De meeste testen werden afgenomen bij mensen tussen de 20 en 39 jaar oud (96.638 testen). Daarbij was quasi 5 procent van de testen positief. In de leeftijdscategorie 0-9-jarigen werden 16.752 testen afgenomen. In die categorie wordt ook het grootste aantal positieve testen vastgesteld: 11,2 procent. De positiviteitsratio bedraagt 5,2 procent. Het reproductiegetal klokt af op 0,89, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt. Tussen 4 en 10 september stierven er dagelijks gemiddeld 8 mensen aan de gevolgen van COVID-19. Dat is een stijging met 50 procent. Zowat alle overlijdens worden vastgesteld in de ziekenhuizen. In totaal overleden in ons land, sinds de start van de pandemie, al 25.473 mensen. Intussen heeft bijna 86 procent van de volwassen bevolking minstens een eerste prik gehad van een COVID-vaccin, 84 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Russische president Poetin in quarantaine na coronabesmettingen in zijn entourage

De Russische president Vladimir Poetin gaat in quarantaine nadat coronabesmettingen werden vastgesteld in zijn entourage. Dat heeft het Kremlin dinsdag aangekondigd.

'Wegens vastgestelde coronabesmettingen in zijn entourage, moet Vladimir Poetin gedurende een bepaalde periode een regime van zelfisolatie respecteren', verduidelijkte het Kremlin in een persbericht. De Russische president zal dus niet in levenden lijve deelnemen aan een regionale top in Tadzjikistan. President Poetin zou zich wel in een 'perfecte gezondheid' bevinden, stelde het Kremlin nog. Maandagavond ontmoette president Poetin nog de Syrische president Bashar al-Assad, voor het eerst sinds 2015. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Chinese metropool Xiamen in lockdown na nieuwe uitbraak van COVID-19

Een nieuwe uitbraak van de deltavariant van het coronavirus heeft in het zuidoosten van China geleid tot een lockdown. De autoriteiten van de kuststad Xiamen, gelegen aan de Straat van Taiwan in de provincie Fujian, hebben de bewoners dinsdag opgedragen hun stad niet meer te verlaten.

Grote evenementen worden afgelast, scholen schakelen over op online onderwijs en restaurants en winkelcentra moeten hun bezoekersaantallen beperken. De maatregelen zijn het gevolg van de vaststelling van 32 nieuwe coronabesmettingen in de stad op maandag. Zo steeg het aantal coronabesmettingen in de provincie Fujian met 100, in vergelijking met de week daarvoor. De uitbraak vond zijn oorsprong in de stad Putian, ten noorden van Xiamen: die stad is sinds het weekend al in lockdown. China heeft een "zero COVID"-beleid en reageert zeer snel met massaal testen, contacttracing, quarantaines en het onderbreken van de transportverbindingen als er besmettingen worden geregistreerd. De recente lokale uitbraken van de deltavariant van het coronavirus werden tot nog toe met strenge maatregelen onder controle gebracht. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal ziekenhuisopnames in dalende lijn

Het aantal hospitalisaties als gevolg van een coronabesmetting is de afgelopen week met 15 procent afgenomen. Dat blijkt dinsdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Ook het aantal besmettingen daalt lichtjes.

Tussen 4 en 10 september werden er dagelijks 1.948 nieuwe besmettingen met COVID-19 vastgsteld. Dat is 2 procent minder dan in de voorgaande periode. In totaal raakten in ons land al ruim 1,2 miljoen mensen besmet met het virus.

In diezelfde periode werden er dagelijks gemiddeld bijna 41.600 testen afgenomen, 2 procent meer dan de week voordien. De positiviteitsratio bedraagt 5,2 procent, het reproductiegetal bevindt zich op 0,89, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt.

Het aantal ziekenhuisopnames is tussen 7 en 13 september gedaald met 15 procent. Dagelijks worden er nog zowat 60 coronapatiënten in het ziekenhuis opgenomen. Op dit moment liggen er nog 702 coronapatiënten in het ziekenhuis (-3 procent op weekbasis), van wie er 223 intensieve verzorging nodig hebben (-6 procent op weekbasis).

Tussen 4 en 10 september stierven er dagelijks gemiddeld 8 mensen aan de gevolgen van COVID-19, een stijging met 50 procent. In totaal overleden in ons land, sinds de start van de pandemie, al ruim 25.500 mensen. Intussen heeft ook 86 procent van de volwassen bevolking minstens een eerste prik gehad van een COVID-vaccin, 84 procent is volledig gevaccineerd. (Belga)

WHO-experten geen voorstander van herhalingsdosis voor iedereen

De hele bevolking een herhalingsdosis van een coronavaccin toedienen, is niet gerechtvaardigd omdat de algemene bevolking al een hoge vorm van bescherming tegen ernstige ziektevormen heeft. Dat oordelen experten van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en het Amerikaanse medicijnenagentschap FDA.

'Deze vaccins, waarvan een beperkte voorraad is, redden het meeste levens als ze worden geleverd aan mensen die een risico lopen om een ernstige vorm (van covid, nvdr.) op te lopen en nog niet zijn gevaccineerd', aldus de experten in het medische vakblad The Lancet.

'De huidige gegevens (...) tonen niet dat er nood is aan herhalingsvaccins voor de algemene bevolking, bij wie de werkzaamheid tegen ernstige vormen hoog blijft', aldus de expertengroep.

Een herhalingsdosis is het vaakst een derde dosis van een coronavaccin.

Landen zoals Frankrijk zijn gestart met het toedienen van zo'n herhalingsdosis aan sommige delen van de bevolking. Om die extra te dosis te rechtvaardigen, wijzen ze naar een daling van de werkzaamheid tegen een besmetting met de deltavariant. Andere landen gaan nog verder. Zo is in Israël een derde dosis beschikbaar vanaf de leeftijd van 12 jaar vijf maanden na de vaccinatie.

De WHO kantte zich al meermaals tegen het principe van een herhalingsdosis voor de volledige bevolking. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie is die maatregel niet wetenschappelijk onderbouwd en ook oneerlijk tegenover arme landen.

De experten stellen in The Lancet dat een daling in het aantal antilichamen bij gevaccineerden, niet betekent dat de vaccins minder werkzaam zijn tegen ernstige vormen. Volgens de experten speelt ook de immuniteit door lymfocyten een rol, maar is die moeilijker te meten.

Professor Goossens houdt op als voorzitter taskforce testing

Herman Goossens, professor microbiologie aan de Universiteit van Antwerpen, houdt op als voorzitter van de taskforce testing. Dat schreef hij maandag op Twitter en heeft hij ook bevestigd aan Belga. "Het voorzitterschap slorpte te veel tijd op, waardoor andere projecten niet genoeg tijd kregen," aldus Goossens. Goossens leidde de taskforce sinds het ontstaan ervan in oktober 2020. Dokter Carole Schirvel, adjunct van coronacommissaris Pedro Facon, zal hem opvolgen.

'Ik maakte in april al de beslissing om te stoppen na de zomer,' vertelt Goossens. 'Ik hoopte toen al dat we tegen de zomer in betere vaarwateren zouden zitten op het vlak van testen, dankzij de vaccinaties. Dat is ook gebleken. Het testbeleid is daardoor ook veel minder relevant geworden in de strijd tegen het coronavirus.'

Daarnaast haalt de professor ook de vele mediaoptredens die bij het voorzittersschap horen, aan als een reden om ermee te stoppen. 'Ik sta aan het hoofd van een grote onderzoeksgroep en maak deel uit van veel projecten waar ik te weinig tijd aan heb kunnen geven. Daar zijn veel mensen bij betrokken, aan wie ik niet genoeg tijd heb kunnen besteden. Dat is niet correct.' besluit de professor.

Vaccinatiecentrum bij station Brussel-Centraal is open

Wie zich nog wil laten vaccineren tegen het coronavirus, kan nu ook terecht in een vaccinatiecentrum bij het station Brussel-Centraal. Dat meldt de NMBS. Later openen ook nog vaccinatiecentra in Brussel-Zuid en het treinmuseum Train World in Schaarbeek.

De NMBS stelde lokalen in Brussel ter beschikking voor vaccinatiecentra die voor iedereen zonder afspraak toegankelijk zullen zijn.

Het centrum aan Brussel-Centraal is te vinden aan de kruising Putterij/Kantersteen, aan de kant van de Ravensteingalerij in de hoek van het station, en is van maandag tot vrijdag open van 7 tot 11 uur en van 15 tot 20 uur. Dat nog minstens tot 29 oktober.

Ook Brussel-Zuid volgt

In het station Brussel-Zuid gaat vanaf 27 september een vaccinatiecentrum open in de Hortagalerij, tussen de check-in van Eurostar en de desk van Air France.

Komende donderdag, vrijdag, zaterdag en maandag zal er tussen 10 en 18 uur wel al een vaccinatiebus staan op de parking van de Frankrijkstraat/Onderwijsstraat in Sint-Gillis.

Prik in Train World

In Train World, het museum van de NMBS bij het station van Schaarbeek, gaat het vaccinatiecentrum ook nog deze maand open, maar de juiste datum is nog niet bekend. Die zal meegedeeld worden op de overheidswebsite coronavirus.brussels.

De NMBS zal reizigers informeren over de verschillende vaccinatiemogelijkheden op schermen in de stations en de treinen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Sammy Mahdi legt verplichte vaccinatie asielzoekers op tafel

Voor staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi (CD&V) is de verplichte vaccinatie van asielzoekers bespreekbaar. Dat zei hij maandag op Radio 1. Sammy Mahdi reageerde nogmaals op de boze brief van Marc Vanden Bussche (Open VLD), de burgemeester van Koksijde.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Frankrijk start met inenting derde vaccindoses

Frankrijk is gestart met de inenting van derde vaccindoses. Sinds maandag kunnen mensen die in woonzorgcentra verblijven, die onderliggende aandoeningen hebben of die ouder dan 65 zijn, een derde inenting krijgen. Volgens premier Jean Castex gaat het om enkele miljoenen mensen. De komende vijf weken krijgen de 600.000 bewoners van rusthuizen hun derde dosis. In Frankrijk is intussen 70 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

De Vlaamse zorgkoepels willen coronapas in ziekenhuizen

De Vlaamse zorgkoepels roepen op om de coronapas verplicht te maken voor bezoekers van ziekenhuizen en woon-zorgcentra. Dat berichten De Morgen en Het Laatste Nieuws maandag.

Margot Cloet, gedelegeerd bestuurder van Zorgnet-Icuro, de grootste zorgkoepel van Vlaanderen: 'Zo bouwen we extra veiligheid in, want we vrezen dat de uitbraken de komende maanden erger zullen worden.'

Deze zomer stierven zeven gevaccineerde bewoners van een woon-zorgcentrum in Zaventem. Nu zijn er in Vlaanderen nog vier andere uitbraken.

Daarom wil ook het Vlaams Onafhankelijk Zorgnetwerk (Vlozo) bezoekers kunnen verplichten een coronacertificaat voor te leggen. 'De doeltreffendheid van vaccins neemt af naarmate mensen ouder worden', zegt topman Johan Staes. 'We moeten er alles aan doen om hen te beschermen.'

Pleit Zorgnet-Icuro voor een algemene verplichting, dan wil Vlozo deze verplichting enkel afdwingen in centra waar dat volgens de directie nodig is. Het standpunt van de Vereniging van Vlaamse Steden en Gemeenten (VVSG), die de publieke woon-zorgcentra beheert, is eveneens pro, zij het voorzichtiger. 'Veel elementen pleiten voor een systeem op basis van de coronapas', klinkt het. 'Al moeten we ons hier wel op organiseren.'

Of de zorgkoepels hun slag thuishalen, valt nog te bekijken. Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) heeft de Taskforce Zorg, waarin de koepels zetelen, een advies gevraagd.

Vakbonden waarschuwen voor werkdruk

Of de coronapas moet verplicht worden in de ziekenhuizen en woonzorgcentra, is volgens de christelijke vakbond ACV in de eerste plaats 'een beslissing van de deelstaten'.

'Maar de coronapas moet in ieder geval passen in een ruimer beleid. En we vragen ook om rekening te houden met de werkdruk die gepaard gaat met de controle op de coronapas', legt Olivier Remy, sectorverantwoordelijke ouderenzorg van ACV Puls, uit. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Nederland voert coronapas voor horeca en cultuur in'

In Nederland gaat de bestrijding van de coronacrisis vanaf 25 september een nieuwe fase in, maar de meningen zijn verdeeld of het over een versoepeling dan wel een verstrenging gaat. Vanaf volgende week zaterdag wordt voor iedereen vanaf 13 jaar een coronapas verplicht voor cafés, restaurants en culturele instellingen.

Dat melden verschillende media. De details worden dinsdagavond tijdens een persconferentie bekendgemaakt. De ontslagnemende regering-Rutte had eerder al aangekondigd dat het coronatoegangsbewijs, dat aantoont dat iemand gevaccineerd is of negatief getest op het coronavirus, mogelijk breder zou worden toegepast.

Daartegenover staat dat de verplichte anderhalve meter afstand verdwijnt. Het sluitingsuur van de horeca blijft wel gelden.

Op het openbaar vervoer blijft een mondmasker verplicht. Ook het advies om indien mogelijk thuis te werken, blijft nog gelden. De basismaatregelen tegen het coronavirus, zoals vaak de handen wassen, hoesten en niezen in de elleboog en thuisblijven bij klachten, blijven eveneens van kracht.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan 100 arrestaties na nieuw protest tegen coronapas in Parijs

De protesten tegen de pass sanitaire in Parijs hebben dit weekend geleid tot 104 arrestaties en 187 boetes, aldus de politieprefectuur van Parijs.

De demonstratie in Parijs van zaterdag werd gekenmerkt door botsingen met de politie. Volgens het eindverslag van de politie werden 104 personen opgepakt, hoofdzakelijk wegens deelname aan een groep met als doel eigendommen te vernielen of opzettelijk geweld te gebruiken, al dan niet tegen de politie.

Van die 104 personen zijn er 84 in hechtenis genomen, aldus het parket van Parijs. Verder werden er 187 boetes uitgeschreven.

Afgelopen weekend gingen er meer dan 120.000 mensen de straat op in veel Franse steden, waaronder 17.000 in Parijs. Het was al de negende week op rij dat er protest was tegen de invoering van de coronapas. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Vlieghe: 'Te vroeg om mondmaskers volledig te laten vallen'

Infectiologe Erika Vlieghe vindt het nog te vroeg om de mondmaskerplicht volledig af te schaffen. Ze zou het zelfs 'roekeloos' vinden die nu helemaal te laten vallen. 'Als maatschappij zijn we daar nog niet klaar voor', verklaarde Vlieghe zondag in De Zevende Dag op Eén.

Premier Alexander De Croo verklaarde in een interview dit weekend dat op het volgende Overlegcomité zal worden gepraat over de versoepeling van het dragen van een mondmasker. Zomaar afschaffen is volgens Vlieghe geen goed idee. De winter komt eraan en dan gaan we allemaal meer tijd binnen doorbrengen. Bovendien is er op veel plaatsen nog onvoldoende gevaccineerd. Ook moeten de effecten en duurzaamheid van de vaccinaties over de maanden heen nog worden opgevolgd en de deltavariant gaat nog rond.

'Laat ons voorzichtig nu verder gaan zoals we bezig zijn wat de maatregelen betreft, met nog een slag om de arm, en dat gaat ons door de winter helpen', aldus de voorzitster van het expertencomité dat het Overlegcomité adviseert.

In het middagnieuws op VTM verklaarde de premier zondag dat op sommige plaatsen een mondmaskerplicht volgens hem niet meer nodig is, maar dat het wel nog verdedigbaar is op plaatsen waar mensen dicht bij elkaar staan en die slecht geventileerd zijn, bijvoorbeeld op het openbaar vervoer. De Croo merkte ook op dat het overgrote deel van de Vlamingen sinds september eigenlijk al in zeer grote vrijheid kan leven, met enkel op sommige plaatsen nog een mondmaskerplicht. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Crevits wil kader voor coronapaspoort, maar geen algemene invoering

Vlaams viceminister-president Hilde Crevits (CD&V) wil dat de Vlaamse regering een kader uitwerkt voor het gebruik van een coronapas in Vlaanderen, maar is geen voorstander van een algemene invoering. 'Op veel plaatsen is 90 of 95 procent gevaccineerd. Je moet voor een stuk de totale vrijheid kunnen teruggeven', verklaarde Crevits zondag in De Zevende Dag op Eén.

De Brusselse regering raakte het er vorige week over eens de voorbereidingen te starten op de uitbreiding van het covid safe ticket. Brussel kampt met de laagste vaccinatiegraad van het land. Volgens het samenwerkingsakkoord tussen de verschillende overheden kan die uitbreiding op 1 oktober van start gaan.

Volgens Crevits kan daardoor een probleem ontstaan in de rand rond de hoofdstad, omdat Brusselaars dan naar daar zouden kunnen trekken om meer 'losbandig' te leven. Ofwel maak je het in Vlaanderen algemeen mogelijk om voor een coronapaspoort te kiezen, ofwel het gericht in te voeren op plaatsen waar de vaccinatiegraad te laag is. Welk criterium zal gelden, is nog niet beslist. De CD&V-minister heeft vorige week een drempel van 70 procent voorgesteld, al beseft ze dat die 70 procent op veel plaatsen al is bereikt.

Overal een coronapas invoeren is 'absoluut niet de bedoeling', aldus Crevits. Wel is ze voorstander van een kader voor een korte periode. Ze wil op die manier een 'opbod tussen burgemeesters' voorkomen, maar ook dat het voor mensen niet meer duidelijk is wat de regels zijn als ze bijvoorbeeld Brugge of Gent gaan bezoeken.

Over de afschaffing van de mondmaskerplicht wilde ze zich nog niet uitspreken. Crevits zou naar eigen zeggen niets liever doen dan het einde van de mondmaskers aankondigen, maar wil niet over één nacht ijs gaan en eerst de experten horen. Ze merkt ook enige voorzichtigheid bij de bevolking, waarbij mensen zelf ervoor kiezen een mondmasker te dragen waar dat niet noodzakelijk verplicht is. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Eerstelijnszone Voorkempen wil van vaccinatiecentrum evolueren naar preventiecentrum

In het vaccinatiecentrum in Malle is zaterdag het 'Eindsymposium COVID-19' doorgegaan. In aanwezigheid van Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) pleitten de coördinatoren van de Eerstelijnszone Voorkempen ervoor om de opgedane kennis en data van de coronacrisis niet te laten verloren gaan, maar de ervaringen in te zetten voor een blijvend preventiecentrum.

In de Eerstelijnszone Voorkempen komen de zorgactoren samen die actief zijn in Brecht, Malle, Schilde, Wijnegem, Zandhoven en Zoersel. De coördinatoren organiseerden zaterdag een symposium met presentaties van experten over de ervaringen tijdens de crisis. 'We willen de ervaringen van het vaccinatiecentrum consolideren, om te zorgen dat de opgedane kennis niet verloren gaat', zegt dokter Jan Van Emelen, medisch coördinator van het centrum en initiatiefnemer van het symposium.

De verantwoordelijken van de Eerstelijnszone maakten de balans op van anderhalf jaar COVID-19. De centrale les: een goede samenwerking tussen zorgverstrekkers, voorzieningen, lokale besturen en welzijnsactoren is de hoeksteen van een geslaagd vaccinatiecentrum. Bovendien is er nu een momentum om die samenwerking door te trekken. 'We willen evolueren van het vaccinatiecentrum naar een blijvend preventiecentrum', zegt Van Emelen. 'Dat kan werken rond infectieziekten zoals COVID-19 en griep, maar ook chronische aandoeningen, traumatologie, mentaal welzijn, enzovoort.'

Het preventiecentrum zou een fysieke locatie hebben waarvan de capaciteit wordt aangepast in functie van de noden. Een verslag van de bevindingen van het symposium zal overgemaakt worden aan het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid. Op het evenement zelf namen naast minister-president Jambon en Antwerps gouverneur Cathy Berx ook onder meer globaal vaccinontwikkelingsbaas van Johnson & Johnson Johan Van Hoof, hoofd van de vaccinatietaskforce Dirk Ramaekers en administrateur-generaal van het Agentschap Zorg en Gezondheid Dirk Dewolf het woord. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronavaccins werken ook bij patiënten met auto-immuunziekte

Verreweg de meeste patiënten met een auto-immuunziekte maken na twee coronavaccinaties net zoveel beschermende antistoffen aan als gezonde mensen, ook als ze medicijnen slikken om hun afweer te onderdrukken. Dit blijkt volgens de Nederlandse Volkskrant uit een grote landelijke studie onder leiding van onderzoekers van het Amsterdam UMC en bloedbank Sanquin, waarvan zaterdag de eerste resultaten bekend zijn gemaakt.

Het is wereldwijd het eerste onderzoek dat duidelijkheid geeft over die grote groep patiënten. Immunoloog en onderzoeksleider Taco Kuijpers noemt de resultaten 'boven verwachting'. De bevindingen zijn gedeeld met minister Hugo de Jonge, die volgende week moet besluiten welke patiënten in aanmerking komen voor een derde coronaprik in Nederland. Kuijpers verwacht dat slechts een klein deel van alle patiënten met een auto-immuunziekte zal worden uitgenodigd. De onderzoeksresultaten zijn alleen al in Nederland van belang voor honderdduizenden patiënten met onder meer reuma, multiple sclerose en ontstekingsziekten van de darm. Zij gebruiken vaak medicijnen die moeten voorkomen dat hun immuunsysteem zich tegen hen keert. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ziekenhuisopnames blijven toenemen

Het gemiddeld aantal ziekenhuisopnames per dag blijft toenemen, maar het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus zakt nog steeds.

Volgens de laatste voorlopige gegevens van het coronadashboard van gezondheidsinstituut Sciensano werden van 4 tot en met 10 september gemiddeld 67,4 patiënten per dag opgenomen in de Belgische ziekenhuizen. Het gaat om een stijging met 2 procent ten opzicht van de voorgaande periode van zeven dagen.

Momenteel liggen 703 COVID-patiënten in het ziekenhuis (+3 pct), van wie 228 op de afdeling intensieve zorg (+15 pct).

Het aantal nieuwe bevestigde besmettingen per dag kwam in de week tot en met 7 september gemiddeld uit op 1.936. Hier is er sprake van een daling met 5 procent. Daarbij klokt de positiviteitsratio af op 5,4 procent. Iets meer dan vijf mensen op de honderd leggen dus een positieve test af.

Van 1 tot en met 7 september was er sprake van gemiddeld 7,6 COVID-overlijdens per dag. Het gaat om een stijging met 51 procent tegenover de voorgaande periode. Sinds de uitbraak van de pandemie lieten al 25.454 mensen het leven aan het coronavirus.

Het reproductiegetal, op basis van de ziekenhuisopnames, noteert met 0,99 voor het eerst sinds eind augustus opnieuw onder 1. Het cijfer is lager dan 1, wat betekent dat de pandemie aan kracht verliest. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Amper kinderen in ziekenhuis door corona

Kinderen vertegenwoordigen maar 2 procent van de ziekenhuisopnames bij COVID-patiënten. Dat zegt viroloog Steven Van Gucht zaterdag in Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen.

Een rapport van gezondheidsinstituut Sciensano dat eerstdaags moet verschijnen bevestigt dat kinder in verhouding veel minder hard getroffen worden door het coronavirus. In het schooljaar 2020-2021 zijn 1.100 kinderen met corona in het ziekenhuis opgenomen. Minder dan vijf van hen bezweken aan het virus, aldus Van Gucht.

'Kinderen en tieners vertegenwoordigen 2 procent van alle ziekenhuisopnames terwijl ze meer dan 20 procent van de bevolking uitmaken', zegt de viroloog. Iets meer dan 40 procent van de gehospitaliseerde kinderen was jonger dan drie maanden. 'Dat komt vooral omdat zuigelingen die koorts maken, ter observatie naar het ziekenhuis gingen. Vaak gingen die na een of twee dagen al naar huis.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Premier De Croo geen voorstander van verplichte vaccinatie

Premier Alexander De Croo is tegen een verplichte vaccinatie gekant. Het coronavaccin verplichten, komt voor de regeringsleider neer op een theoretische discussie. 'Hoe ga je dat in de praktijk organiseren? Ga je controlepunten optrekken in de straten? En wat indien de mensen weigeren om zich te laten vaccineren, ga je ze dan opsluiten?', zegt De Croo zaterdag in een interview met Le Soir.

De premier gelooft in het 'monnikenwerk' om iedereen te overtuigen van de vaccinatie. 'In afwachting zijn de geldende maatregelen in België minder dwingend dan in andere landen, bijvoorbeeld Frankrijk en Duitsland. Dat is aan één element te danken: de vaccinatie. We zitten in de Europese top drie.'

De Croo verdedigt voorts versoepelingen rond het dragen van een mondmasker, een thema dat volgens hem op het volgende Overlegcomité aan bod zal komen. 'Er zijn tal van plaatsen, de bedrijven en openbare plaatsen, waar het mondmasker niet echt meer noodzakelijk is.' Voorts zegt De Croo dat hij gelooft in de coronapas in Brussel, 'al ben ik er geen fan van'. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Negen Vlaamse gemeenten beneden 70 procent vaccinaties

Op dit moment zijn er nog negen Vlaamse gemeenten waar minder dan 70 procent van de inwoners een eerste prik tegen een coronavaccin heeft gekregen. Dat meldt het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Het gaat om Drogenbos, Machelen, Vilvoorde, Wemmel, Sint-Pieters-Leeuw, Zaventem, Kraainem, Antwerpen en Asse. Daar schommelt de vaccinatiegraad voor een eerste prik tussen de 63 en de 68 procent. Over heel Vlaanderen heeft 79,6 procent van de inwoners minstens een eerste prik gekregen. In 283 gemeenten ligt de vaccinatiegraad wat betreft volledige vaccinatie intussen hoger dan 70 procent, in 191 gemeenten zelfs boven de 80 procent.

Vanaf volgende week worden in Vlaanderen ook de uitnodigingen voor de derde prik verstuurd, die wordt toegediend aan mensen met een verlaagde immuniteit. In Vlaanderen gaat het om 200.000 mensen, waarvan er 5300 in woonzorgcentra verblijven. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO: misschien volstaat vaccinatie niet om pandemie te beëindigen

Het hoofd van WHO Europa betwijfelt of alleen vaccins in staat zijn de coronapandemie te beëindigen, zoals eerder werd geclaimd. Vanwege nieuwe virusvarianten, zoals de extra besmettelijke delta, reageerde Hans Kluge vrijdag pessimistisch over de rol van vaccins bij het bereiken van groepsimmuniteit.

Kluge zei in mei nog dat de pandemie afgelopen zal zijn zodra de minimale vaccinatiegraad van 70 procent zou zijn bereikt. Door de besmettelijkere varianten is de situatie nu anders, aldus de directeur. De lat voor het bereiken van groepsimmuniteit komt door die varianten hoger te liggen. Hoe hoog de vaccinatiegraad nu zou moeten zijn, werd vrijdag niet duidelijk.

Het is volgens epidemiologen onrealistisch dat groepsimmuniteit nu alleen kan worden bereikt met het gebruik van vaccins, hoewel ze cruciaal blijven om de pandemie in te dammen. Naast vaccinatie is natuurlijke besmetting de andere manier om immuun te worden.

De wereld heeft volgens Kluge een punt bereikt waarop het vaccineren in de eerste plaats bedoeld is om zware ziektegevallen en sterfte te voorkomen. Over de mogelijkheid dat de wereld nog jaren te maken zal hebben met het coronavirus en de rol van extra coronaprikken, zegt hij dat gezondheidsexperts moeten 'anticiperen op het geleidelijk aanpassen van de vaccinatiestrategie' voor de langere termijn.

Onder WHO Europa vallen 53 landen. Kluge sprak eind vorige maand zijn bezorgdheid uit over de stagnerende vaccinatiegraad in Europa en het kleine aantal vaccinaties in armere landen, waar nog lang niet alle risicogroepen zijn geprikt. (Belga)

Getty Images
© Getty Images
Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Brussels Gewest voert quarantaine van 10 dagen in bij terugkeer uit Europese rode zone

Omwille van de nieuwe toename in de intensieve zorgen in de Brusselse ziekenhuizen worden de maatregelen voor wie uit een rode zone terugkeert aangescherpt. Wie niet gevaccineerd is of een herstelcertificaat heeft en in Brussel verblijft, moet vanaf vrijdag 17 september bij aankomst in België tien dagen in quarantaine. Dat meldt de Gemeenschappelijke Gemeenschappelijke Commmissie (GGC), die in het Brussels Gewest ter zake bevoegd is.

De quarantaine kan worden verkort na ontvangst van een negatieve uitslag van de test die op de 7e dag werd afgenomen. De maatregel gaat verder dan de federale verplichting om zich te laten testen op de eerste en de zevende dag na terugkeer uit een rode zone binnen de Europese Unie of het Schengengebied, of uit een rode zone op de witte lijst van niet-Europese landen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

TUI België gaat weer verre reizen aanbieden

Reisorganisator TUI België gaat weer verre reizen, buiten Europa, aanbieden. Dat heeft het bedrijf vrijdag aangekondigd.

Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Van Gucht: 'Voorzichtig blijven ondanks lichte daling nieuwe besmettingen'

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is licht gedaald (-6 pct). "Een gunstig teken, maar dat betekent niet dat de voorspelde stijging zich de komende weken niet zal doorzetten". Projecties van een worst case-scenario met tot 1.000 patiënten op intensieve zorg, waarvan een derde in Brussel, blijven. Op een briefing vrijdag van Sciensano benadrukte Steven Van Gucht nogmaals het belang van vaccinatie en van 'juist' communiceren. 'Met een beperkt aantal maatregelen kunnen we de curve onder controle houden. Het is belangrijk om positief te blijven communiceren over het gebruik van het mondmasker. Het gaat om veiligheid, niet om vrijheid. Vergelijk het met de autogordel.'

Het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen in ons land daalde in de week van 31 augustus tot en met 6 september met 6 procent tot 1.937 per dag. 'Een kleine daling, maar een gunstig teken', zei Van Gucht. 'We moeten voorzichtig blijven. De impact van de start van het schooljaar en de vele versoepelingen op 1 september kunnen we nu nog niet in de cijfers zien.'

Verder is er minder getest, omdat er minder wordt gereisd. Toch stabiliseert het percentage positieve tests op 5,5 procent. Viroloog Van Gucht wees op de grote verschillen tussen regio's en provincies, een gevolg van de verschillende vaccinactiegraad. 'In Vlaanderen is er in alle provincies sprake van een daling van de besmettingen. Dat is meest uitgesproken in de leeftijdscategorie van 10 tot 19 jaar. Die groep is nu grotendeels gevaccineerd. Dat toont hoe goed vaccinatie werkt. Ter vergelijking: in de groep van 0 tot 9 jaar - die niet gevaccineerd is - zagen we wel nog een stijging in Vlaanderen afgelopen week.'

In het Brussels gewest was er een matige daling (-3 pct) van het aantal besmettingen. "We zitten echter nog altijd op een zeer hoog aantal besmettingen, ook als je het vergelijkt met de rest van Europa. Daar zien we nog een stijging van het aantal besmettingen bij tieners". De vaccinatiegraad ligt er een stuk lager: 28 procent tegenover 81 procent in Vlaanderen. In Wallonië steeg het aantal besmettingen met 7 procent. De sterkste stijgingen doen zich voor in de Duitstalige gemeenschap (+39 pct) en in Henegouwen en Luik (+ 12 pct). Na het Brussels Gewest heeft de provincie Luik de hoogste besmettings- en hospitalisatiegraad en de trend is nog stijgend. 'Dat moet nauwgezet opgevolgd worden', zei Van Gucht.

Het aantal ziekenhuisopnames steeg vorige week met 5 procent tot gemiddeld 68 patiënten per dag. 'Dat is minder snel. Dat kan een tijdelijk fenomeen zijn. De modellen voorspellen een verdere stijging in de komende weken. Brussel is goed voor een derde van alle ziekenhuisopnames in België', aldus Van Gucht. Twee derde van de patiënten is jonger dan 60 jaar. De helft heeft geen onderliggende aandoeningen. 'Het merendeel - 75 procent - is niet gevaccineerd. Het andere kwart bestaat voornamelijk uit oudere mensen, waarvan de helft uit woonzorgcentra komt. De helft van hen heeft geen symptomen, maar test positief bij een ziekenhuisopname om een andere reden. Vaccins werken nog steeds goed tegen ernstig ziek worden. Ze bieden 80 to 90 procent bescherming'.

Het aantal overlijdens steeg tot gemiddeld 7 per dag, of 30 procent meer dan de week voordien. 'Bijna 1 op de drie overlijdt in het Brussels gewest. Veel overlijdens hadden vermeden kunnen worden met een hogere vaccinatiegraad. Ter vergelijking: sinds 1 augustus waren er 70 overlijdens in Vlaanderen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nederlands onderzoek naar combinatie corona- en griepprik

Het Nederlandse universitair medisch centrum Radboudumc in Nijmegen gaat uitzoeken hoe de verschillende coronavaccins met het griepvaccin kunnen worden gecombineerd. Het centrum begint een onderzoek met medewerking van 60-plussers, die elk najaar al worden opgeroepen voor een griepprik. Er zijn ook aanwijzingen dat de griepprik eveneens 'enige vorm van bescherming' biedt tegen het coronavirus, aldus het centrum, maar dat wordt nog verder onderzocht.

'Versterken de vaccins elkaar, of juist niet? Welke volgorde van vaccinatie zorgt voor de meeste antistoffen tegen het coronavirus? En kunnen we de prikken tegelijk geven, of moet er juist een bepaalde periode tussen zitten? Dat zijn vragen waar we antwoorden op willen', zegt hoogleraar Interne geneeskunde Mihai Netea. Het centrum zoekt nog 60-plussers voor het onderzoek. Deelnemers moeten langer dan vier maanden geleden volledig gevaccineerd zijn tegen corona. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

WHO vraagt Europa om gezondheidsbeleid te hervormen

De Pan-Europese Commissie voor Gezondheid en Duurzame Ontwikkeling heeft in naam van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) enkele aanbevelingen gedaan voor 53 landen uit de Europese regio. Ze vraagt de landen om een globaal gezondheidsbeleid in te voeren waarbij een verband wordt gelegd tussen mens, dier en leefomgeving. De Commissie wil daarnaast dat de ongelijkheid op vlak van gezondheid, maar ook sociaal, economisch of wat gender betreft, wordt aangepakt. Tot slot vraagt ze om te investeren in innovatie, databeheer en het delen van die data zodat sterkere nationale gezondheidssystemen kunnen worden opgebouwd.

Ondanks heel wat waarschuwingen over globale pandemieën was de wereld niet voorbereid op SARS-CoV-2 toen het virus voor het eerst de kop opstak eind 2019. Door een verkeerde maar vooral gedifferentieerde wereldwijde aanpak bleek het virus een ware catastrofe, met reeds meer dan 1,2 miljoen doden in Europa alleen al tot gevolg. Wereldwijd vielen ruim 4 miljoen doden te betreuren. Ook de economische gevolgen waren desastreus en brachten de wereldeconomie terug op het niveau van 2008, toen een globale financiële crisis toesloeg.

De WHO roept op om te leren uit deze fouten en te voorkomen dat we ze opnieuw maken. 'We mogen niet toelaten dat een nieuwe pandemie de wereld op z'n knieën brengt en we moeten alles op alles zetten om te voorkomen dat dit soort catastrofe zich nogmaals voordoet', zegt Dr Hans Henri P. Kluge, regionale directeur van WHO Europa. 'Daarom heb ik de Pan-Europese Commissie voor Gezondheid en Duurzame Ontwikkeling gevraagd zich over de materie te buigen en te bepalen wat wél en vooral wat niet werkte in de aanpak van de COVID-19-crisis.'

'De Pan-Europese Commissie vraagt aan de nationale en regionale regeringen maar ook aan globale organisaties om zich te engageren tot vergaande hervormingen, te investeren in programma's en verbeteringen in hun manier van besturen in het licht van deze pandemie', vult Mario Monti, voorzitter van de Pan-Europese Commissie aan. 'De pandemie heeft aangetoond dat een aanpak op landelijk niveau niet volstond en er te weinig werd nagedacht over de grenzen heen. Het verspreiden van een ziekte in een geglobaliseerde wereld noopt een internationale aanpak.'

De Commissie roept de Europese WHO-landen op om een landoverschrijdend gezondheidsbeleid - One Health - in te voeren waarbij vooral rekening wordt gehouden met het voortbestaan van mens, dier en leefmilieu. Daarnaast wil ze ook dat de ongelijkheid binnen de samenleving wordt aangepakt en iedereen een gelijke toegang krijgt tot gezondheidszorg en sociale hulp. Ook wil de Commissie dat innovatief wordt gekeken naar partnerschappen tussen publieke en private sector, waarbij een duidelijk beeld wordt gegeven over de risico's en voordelen van een samenwerking. Landen worden bovendien opgeroepen om meer te investeren in gezondheidswerkers, en de noden op te vullen wat basisgezondheidszorg, mentale zorg en sociale zorg betreft. 'Er waren tekorten van basismaterialen, zoals beschermende materialen, maar evengoed bedden, personeel en zelfs zuurstof', klinkt het. 'Buiten de ziekenhuizen was duidelijk dat de rust-en verzorgingstehuizen voor ouderen onvoldoende beschermd waren. In vele landen werd de andere zorg, zoals kankerscreening, uitgesteld. De gevolgen hiervan zullen pas in de komende jaren duidelijk worden.'

De Commissie roept op tot de oprichting van een Global Health Board in de schoot van de G20, een globaal verdrag waarin de aanpak van een pandemie wordt beschreven en een globaal vaccinatieplan. Door de uitgebreidheid van de Europese regio binnen de WHO - gaande van Groenland tot het oosten van Rusland - pleit de commissie eveneens voor het oprichten van een Pan-Europees netwerk voor Ziektebestrijding, waarbij het delen van data tussen de verschillende landen onderling een basisgegeven wordt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaanderen vaccineert buitenlandse studenten

De Vlaamse regering biedt buitenlandse studenten die nog niet (met een erkend vaccin) gevaccineerd werden een degelijke kans om snel gevaccineerd te worden. 'De vaccinatiegraad ligt in Vlaanderen gemiddeld iets lager in de grote steden. Door buitenlandse studenten te vaccineren in de stad waar ze studeren, beschermen we niet alleen hen, maar ook hun medestudenten en hun familie wanneer ze weer naar huis keren', verklaart Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke.

Internationale studenten en docenten die in een ander land werden gevaccineerd, worden gevraagd de nodige bewijsstukken mee te brengen. Afhankelijk van die gegevens komen ze in aanmerking voor een vaccinatie in België.

Reeds bestaande COVID-vaccinatiegegevens worden op basis van het identificatienummer sociale zekerheid (INSZ) door of onder supervisie van een studentenarts, of door een huisarts, ingegeven in Vaccinnet. Er zijn drie mogelijkheden. Een student of docent die volledig gevaccineerd is met een door EMA goedgekeurd vaccin, kan de vaccinatiegegevens laten ingeven in Vaccinnet. Wie niet of onvolledig gevaccineerd is of ingeënt is met een vaccin dat niet door het EMA erkend is, moet de geldende quarantaine en PCR-testregels volgen en kan zich dan (opnieuw) laten vaccineren Een student of docent die niet of niet volledig is gevaccineerd, volgt de geldende quarantaine en PCR-testregels en krijgt nadien die mogelijkheid om zich te laten vaccineren. Vervolgens wordt deze vaccinatie ingegeven in Vaccinnet, waardoor een EU Digitaal Vaccinatiecertificaat wordt aangemaakt.

Het vaccineren gebeurt hetzij in de gekende vaccinatiecentra die hiervoor samenwerken met de onderwijsinstellingen, hetzij (bijvoorbeeld na sluiting van een centrum) door de onderwijsinstellingen zelf (bijvoorbeeld in samenwerking met een eerstelijnszone of ziekenhuis). Vermits de huidige vaccinatiecentra nog tot half oktober openblijven, kan de groep studenten die aankomt bij het begin van het academiejaar daar wellicht nog één keer worden gevaccineerd. De (kleinere) groep internationale studenten en onderzoekers die bij het begin van het tweede semester aankomen, moeten opgevangen worden via de het nieuw opgezette vaccinatietraject of de studentenartsen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer ziekenhuisopnames, minder besmettingen

De nieuwste coronacijfers van gezondheidsinstituut Sciensano geven vrijdag opnieuw een toename van het gemiddeld aantal ziekenhuisopnames per dag aan, gekoppeld aan een daling van het gemiddeld aantal nieuwe besmettingen.

Volgens de voorlopige gegevens van het COVID-dashboard van Sciensano werden van 3 tot en met 9 september gemiddeld 68 mensen opgenomen in het ziekenhuis. Het gaat om een stijging met 5 procent ten opzicht van de voorgaande periode van zeven dagen. Momenteel liggen 708 COVID-patiënten in het ziekenhuis (+8 pct), van wie 216 op de afdeling intensieve zorg (+11 pct). Het aantal nieuwe bevestigde besmettingen per dag kwam in de week tot en met 6 september gemiddeld uit op 1.937. Hier is er sprake van een daling met 6 procent. Daarbij klokt de positiviteitsratio af op 5,5 procent. Iets meer dan vijf mensen op de honderd leggen dus een positieve test af.

Van 31 augustus tot en met 6 september was er sprake van gemiddeld 6,9 COVID-overlijdens per dag. Het gaat om een stijging met 30 procent tegenover de voorgaande periode. Sinds de uitbraak van de pandemie lieten al 25.447 mensen het leven aan het coronavirus. Het reproductiegetal, op basis van de ziekenhuisopnames, noteert op 1,01. Het cijfer ligt nog net boven 1, wat betekent dat de pandemie aan kracht wint. Daags voordien had Sciensano wel een hoger reproductiegetal (1,05) gerapporteerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vaccinatieplicht voor 600.000 schoolkinderen ouder dan 12 in Los Angeles

Alle schoolgaande kinderen ouder dan 12 jaar in de Amerikaanse stad Los Angeles moeten zich voor het einde van het jaar laten vaccineren tegen het coronavirus. Het scholenbestuur van Los Angeles besloot - als eerste grote district in de Verenigde Staten - unaniem vaccinaties verplicht te stellen.

De beslissing heeft gevolgen voor zo'n 600.000 leerlingen op 1.200 verschillende scholen. Mogelijk zullen andere Amerikaanse steden het voorbeeld van Los Angeles volgen.

In scholen in Los Angeles geldt al een mondmaskerplicht, moet er goed geventileerd worden en heeft al het personeel zich verplicht laten vaccineren. Verschillende ouders tekenden bezwaar aan tegen de vaccinatieplicht voor leerlingen omdat ze zich zorgen maakten over de veiligheid van de coronavaccins, maar daar had het bestuur geen boodschap aan.

Tegen 21 november moeten de kinderen de eerste dosis gekregen hebben en ten laatste 19 december de tweede. Uit overheidsdata blijkt dat 58 procent van de 12- tot 18-jarigen in Los Angeles al één keer is gevaccineerd.

Het vaccin van Pfizer/BioNTech is in de Verenigde Staten toegestaan voor iedereen ouder dan 12 jaar. Het besluit van het scholenbestuur kwam enkele uren nadat de Amerikaanse president Joe Biden in een toespraak aankondigde dat er een vaccinatieplicht komt voor alle medewerkers van de nationale overheid en zorgpersoneel. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Uitgestelde zorg inhalen duurt nog tot zomer 2022

Het zal zeker nog tot de zomer van volgend jaar duren voor alle uitgestelde zorg in de Belgische ziekenhuizen ingehaald is. De opnames gaan in stijgende lijn, met een toename van 14 procent in één week tijd. 'Met alles wat nu gebeurt, zal het zeker nog een schooljaar duren voor de zorg weer op zijn poten staat', zegt Margot Cloet van ziekenhuiskoepel Zorgnet Icuro vrijdag in Het Laatste Nieuws.

Ziekenhuizen hebben van de overheid de opdracht gekregen om een kwart van hun bedden op intensieve zorg vrij te houden voor COVID-patiënten. Het gaat veelal om niet-gevaccineerde mensen.

'Volgens de meest conservatieve voorspellingen gaan we volgende week naar 300 patiënten op intensieve', zegt Margot Cloet van Zorgnet Icuro. Als er 500 patiënten op intensieve zorg liggen, en daarmee een kwart van de beschikbare bedden innemen, zal de reguliere zorg uitgesteld moeten worden.

Dat zou gebeuren op een moment dat ziekenhuizen volop bezig zijn met een inhaalbeweging. Ingrepen die door de pandemie werden uitgesteld, worden nu uitgevoerd. 'Die inhaalbeweging, in combinatie met wat nu gebeurt, zal ervoor zorgen dat pas tegen de zomer van volgend jaar alle achterstand is weggewerkt. Houd er ook rekening mee dat sommige mensen nu zelf hun zorg aan het uitstellen zijn', aldus nog Cloet. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Denemarken voert laatste coronabeperkingen af

In Denemarken zijn vanaf vrijdag de laatste coronabeperkingen niet langer van kracht. Zo zal geen coronapas meer nodig zijn bij grote evenementen, bijvoorbeeld voetbalwedstrijden in de eerste klasse. In de pas heropende discotheken zal niet langer een bewijs van vaccinatie of negatieve test nodig zijn.

Daarbij bestempelt de Deense overheid COVID-19 niet langer als een 'kritieke ziekte voor de maatschappij'.

De voorbije weken en maanden waren al andere versoepelingen doorgevoerd. Zo is er bijvoorbeeld geen mondmaskerplicht meer. Begin deze maand konden de discotheken opnieuw de deuren openen na anderhalf jaar sluiting.

Denemarken verwijst voor de versoepelingen naar de hoge vaccinatiegraad in het land. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Merendeel gevaccineerde Vlamingen nog steeds gemotiveerd om coronamaatregelen te volgen

Hoewel het percentage (erg) gemotiveerde burgers in Vlaanderen vandaag lager ligt dan in Wallonië en Brussel, zijn zes op de tien gevaccineerde Vlamingen nog steeds (erg) gemotiveerd om specifieke coronamaatregelen te volgen. Tegelijkertijd gelooft de helft van de gevaccineerden in Vlaanderen niet langer in de strategie die wordt gevolgd. Dat blijkt donderdag uit het 34ste rapport van de vaccinatiebarometer.

De motivatie om de coronamaatregelen - een mondmasker dragen, afstand houden, handhygiëne onderhouden en ventileren - te volgen, is niet gedaald sinds augustus, klinkt het in het rapport. De reeds vastgestelde kloof tussen gevaccineerden en niet-gevaccineerden blijft bestaan. "Procentueel uitgedrukt is 51 procent en 22 procent van de gevaccineerden, respectievelijk, nog sterk of enigszins gemotiveerd om de maatregelen te volgen, terwijl deze percentages zakken tot twaalf procent en veertien procent bij de ongevaccineerden", stellen de onderzoekers.

Onder de niet-gevaccineerden zijn zij die al besmet raakten met het coronavirus het minst gemotiveerd om de coronamaatregelen te volgen. Uit de steekproef blijkt eveneens dat Brusselaars het risico op een ernstige besmetting hoger inschatten en bijgevolg sterker gemotiveerd zijn dan Vlamingen en Walen om de coronamaatregelen te volgen. "Dergelijke resultaten geven aan dat de bevolking bereid is tot een blijvende inspanning als de situatie dit vereist", stellen de onderzoekers.

De onderzoekers raden de beleidsmakers aan om expliciet te communiceren over de effectiviteit van de vaccinatie."Geef aan in de dagelijkse coronacijfers hoeveel procent van de gehospitaliseerde personen niet gevaccineerd zijn. Zo groeit het geloof in de meerwaarde van het vaccin en kan het risicobesef bij ongevaccineerden toenemen. Deze twee factoren dragen bij aan een verhoogde vaccinatiebereidheid", klinkt het in het rapport.

Ze adviseren om te benadrukken dat vaccinatie ook een meerwaarde is voor wie eerder besmet raakte met het coronavirus. Het lijkt hen een goed idee om het publiek inzicht te geven in de strategie die gevolgd wordt en de meerwaarde van de zogenaamde restmaatregelen duidelijk uit te leggen.

Bij de steekproef werden 2.120 gevaccineerden en 886 niet-gevaccineerden bevraagd, 13,6 procent van de gevaccineerden maakte al een coronabesmetting door, bij de niet-gevaccineerden was dat 23,5 procent. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Brusselse ziekenhuizen hebben al meerdere covid-patiënten getransfereerd

Uit een rondvraag bij de Brusselse ziekenhuizen blijkt dat alle betrokken zorginstellingen al een beroep moesten doen op transfers van COVID-patiënten naar buiten de hoofdstad. Dankzij die transfers blijft de druk op de Iris Ziekenhuizen, het UZ Brussel en de Europa Ziekenhuizen beperkt. Het is nog altijd zo dat bijna uitsluitend niet-gevaccineerde personen op intensieve zorg belanden.

In het publieke netwerk van Iris Ziekenhuizen worden momenteel 74 coronapatiënten verzorgd op de gewone verpleegeenheden en liggen 23 met COVID-19 besmette personen op intensive care, daarvan zijn er slechts drie niet-gevaccineerd. In de afgelopen dagen merkten ze bij de Iris Ziekenhuizen toch wel een stijging op, en de toename op intensieve zorg heeft dan ook "belangrijke gevolgen voor de andere patiënten van wie de opnames worden uitgesteld om geen verzadiging van de dienst intensieve zorg te hebben", zegt Etienne Wéry, afgevaardigd bestuurder van de Iris Ziekenhuizen.

De gemiddelde leeftijd van de patiënten op intensieve zorg is 60 jaar, lager dan in de vorige golven, maar er is een groot leeftijdsverschil want het gaat om ofwel patiënten van rond de 30 jaar ofwel ouder dan 75 jaar.

UZ Brussel geeft ook aan dat het om een mix van leeftijden gaat bij hun negen patiënten op intensieve zorg, bij de Europa Ziekenhuizen gaat het om drie jongere personen tussen 30 en 40 jaar. Dankzij de solidariteit en de transfermogelijkheden naar andere zorginstellingen binnen en buiten Brussel liep de druk op het netwerk van Iris Ziekenhuizen nog niet te hoog op. Zowel het UZ Brussel als de Europaziekenhuizen geven aan dat ook zij al één of meerdere COVID-patiënten hebben getransfereerd. "We doen er alles aan om de reguliere zorg te garanderen. Vandaar dat we ook patiënten transfereren, zoals gevraagd door de overheid, om de COVID-druk over verschillende ziekenhuizen te verdelen", geeft woordvoerster van het UZ Brussel Karolien De Prez aan.

Het UZ Brussel en de Europa Ziekenhuizen behandelen respectievelijk nog 25 en 23 coronagevallen op de gewone verpleegeenheden. Terwijl er gevraagd is om opnieuw op te schalen naar fase 1A, zitten ze bijvoorbeeld bij het UZ Brussel en de Iris Ziekenhuizen eerder al in fase 1B. Zoals wel vaker weerklinkt, weegt dat zowel fysiek als mentaal door op het personeel. "Er treedt een zekere laksheid op bij ons personeel na deze zoveelste golf. Zeker omdat onze vijf hospitalen op zich goed zijn voor 14 procent van alle COVID-hospitalisaties van het land, hoewel ze samen goed zijn voor minder dan 5 procent van alle ziekenhuisbedden in België", stelt Wéry vast.

Bij de ziekenhuisgroep Chirec, dat het ziekenhuis Delta in Oudergem beheert, konden ze vandaag geen cijfers meegeven.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vanaf volgende week worden personen met verminderde immuniteit uitgenodigd voor derde prik

In de week van 13 september worden de eerste uitnodigingen voor een derde prik voor personen met een verminderde immuniteit uitgestuurd. Dat meldt de Taskforce vaccinatie donderdag. Naar schatting komen zowat 350.000 à 400.000 Belgen hiervoor in aanmerking.

Personen met een verminderde immuniteit kunnen na één dosis van het Johnson & Johnson-vaccin of twee doses van een ander coronavaccin toch nog te weinig beschermd zijn tegen het coronavirus.

Daarom werd beslist om deze personen een derde prik toe te dienen met een mRNA-vaccin (Pfizer/BioNTech of Moderna). Omdat deze derde dosis voor deze groepen deel uitmaakt van het basisvaccinatieschema, gaat het in deze gevallen niet om een zogenaamde boosterdosis, beklemtoont de Taskforce. Die prik zal worden gegeven aan alle personen vanaf 12 jaar met een verminderde immuniteit.

Concreet gaat het om patiënten met aangeboren afweerstoornissen, die chronische nierdialyse krijgen, met ontstekingsziekten die medicatie nemen om het immuunsysteem te onderdrukken (bijvoorbeeld ziekte van Crohn of reumatoïde artritis), die behandeld worden tegen kanker of de afgelopen drie jaar een behandeling kregen, die een stamcel- of orgaantransplantatie hebben ondergaan (ook voor de ingreep) en hiv-patiënten waarvan het aantal CD4-cellen lager ligt dan 200 per mm3 bloed.

Om al deze mensen een uitnodiging te bezorgen, werd een beveiligd centraal register opgesteld met input van het Kankerregister, de ziekenfondsen en de huisartsen. Die laatste kunnen de lijst ook daarna nog verder aanvullen. Mensen die in aanmerking komen voor een derde prik zullen vanaf 13 september een uitnodiging via de post ontvangen. In afwachting daarvan kunnen deze personen via www.myhealthviewer.be of via https://www.mijngezondheid.belgie.be kijken of ze op de lijst met patiënten zijn opgenomen.

De Taskforce onderstreept dat iedereen die in aanmerking komt voor een derde prik normaliter op de lijst terecht zal komen. Enkel mensen waarbij pas na 31 maart 2021 een verminderde immuniteit werd vastgesteld, of personen die een aangeboren afweerstoornis hebben waarvoor een behandeling niet nodig is en waarvoor ze hun huisarts nog nooit hebben geraadpleegd, zullen mogelijk zelf contact moeten opnemen met hun huisarts. Net als bij de reguliere vaccinatiecampagne zal opnieuw van oud naar jong worden gewerkt en zullen de prikken in de vaccinatiecentra worden toegediend.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 28.000 bijwerkingen gemeld na toedienen van coronavaccin

Sinds de start van de vaccinatiecampagne in België zijn er 28.346 bijwerkingen gemeld na het toedienen van een coronavaccin. Dat blijkt donderdag uit een stand van zaken van het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG).

Het gaat om cijfers tot en met 7 september, toen 8.452.146 personen minstens een eerste dosis van een coronavaccin hadden gekregen. In die periode werden 28.346 bijwerkingen gemeld, of 0,3 procent. Daarvan werden 11.670 meldingen geregistreerd in de Europese geneesmiddelenbewakingsdatabank Eudravigilance. De bijwerkingen waren voor de overgrote meerderheid koorts, spierpijn, onwel voelen en reacties ter hoogte van de injectieplaats.

"Dit zijn normale reacties die wijzen op de activatie van het immuunsysteem. Ze verdwijnen meestal na enkele dagen", aldus het FAGG. Bij de mRNA-vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna werden die bijwerkingen vaker gemeld na toediening van de tweede dosis, terwijl ze bij het AstraZeneca-vaccin vaker werden gemeld na de eerste dosis.

Het FAGG beschouwt 8.059 meldingen als ernstig, vooral vanwege tijdelijke arbeidsongeschiktheid of de onmogelijkheid om het huis te verlaten. In 209 gevallen gaat het om overlijdens. Bij vier daarvan wordt een oorzakelijk verband met een vaccin waarschijnlijk geacht. Drie mensen overleden na toediening van het AstraZeneca-vaccin, terwijl één persoon het leven liet na een prik met het vaccin van Johnson & Johnson. Het FAGG vraagt om bijwerkingen te blijven melden via www.eenbijwerkingmelden.be. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Europese coronakaart kleurt iets minder rood

De Europese coronakaart van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) kleurt donderdag iets minder rood. Vooral in Frankrijk is de situatie in verschillende departementen verbeterd, maar ook Italië en Zweden kleuren minder rood. Kroatië is dan weer een rode zone geworden, terwijl ook in Oost-Europa de groene gebieden sneuvelen als sneeuw voor de zon.

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. De kaart heeft vier kleuren: groen, oranje, rood en donkerrood. Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, boven de 75 gaat en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent.

Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie boven 200 ligt, ongeacht de positiviteitsratio. Op de nieuwe kaart valt op dat Frankrijk, in tegenstelling tot vorige week, minder rood kleurt. Zo krijgen Normandië, Pays de la Loire en Centre - Val de Loire voortaan een oranje kleur en krijgen in het zuiden op Provence-Alpes-Côte d'Azur na alle departementen opnieuw een rode kleur.

In Italië is Latium, de regio rond hoofdstad Rome, niet langer rood. Bovendien kent de Laars met Valle d'Aosta ook opnieuw een groen gebied. Zweden kleurt voortaan opnieuw helemaal oranje.

Slechter nieuws is er voor Kroatië, dat in tegenstelling tot vorige week, voortaan helemaal rood kleurt. Ook Oost-Europa kleurt beetje bij beetje minder groen. Zo zijn zowel Hongarije als Slovakije niet langer volledig groen en ook in Roemenië sneuvelen de groene zones snel. Daardoor blijven enkel Polen en Tsjechië nog over als groene eilanden in Europa.

Voor ons land verandert er niets. Zowel Vlaanderen als Wallonië behouden de rode kleurcode, terwijl Brussel nog steeds donkerrood kleurt.

De kleurencodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen voor reizigers, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Er zijn EU-aanbevelingen, maar de lidstaten bepalen uiteindelijk zelf welke voorwaarden ze al dan niet opleggen voor mensen die terugkeren uit groene, oranje of rode gebieden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal huwelijken historisch laag als gevolg van coronacrisis, ook echtscheidingen dalen

Vorig jaar werden er een kwart minder huwelijken voltrokken dan in 2019. Dat blijkt donderdag uit cijfers van het Belgische statistiekbureau Statbel. Ook het aantal echtscheidingen en het aantal verklaringen en beëindigingen van wettelijk samenwonen daalden als gevolg van de coronacrisis.

Verspreid over 2020 gaven 32.779 partners elkaar het jawoord. Dat zijn er 11.491 of 26 procent minder dan in 2019, goed voor een historisch dieptepunt. Enkel na de Eerste Wereldoorlog lag dat cijfer nog lager.

De impact van de coronacrisis is overduidelijk, aangezien het aantal huwelijken in januari en februari nog op recordkoers lag. Daarna stuikte het aantal huwelijken in elkaar, met een tijdelijke heropflakkering in oktober.

De leeftijd waarop ongehuwde partners voor het eerst in het huwelijk traden, steeg tot gemiddeld 33,4 jaar voor de eerste echtgenoot en 31,1 jaar voor de tweede.

Het corona-effect was ook zichtbaar bij het aantal echtscheidingen. Met 21.300 scheidingen werd een daling van 5,1 procent ten opzichte van 2019 genoteerd. Het echtscheidingspercentage bleef wel stabiel: vier op de tien huwelijken eindigen in een echtscheiding.

Ook het aantal verklaringen van wettelijke samenwoning ondervond de gevolgen van de coronacrisis. Met 36.329 verklaringen werd een daling van 11 procent genoteerd. Het aantal beëindigingen daalde zelfs met 16,9 procent tot 21.845. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vandenbroucke: 'Opletten dat we ons niet in slaap applaudisseren'

Vicepremier en federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) vindt het geen goede zaak dat er vragen gesteld worden bij de beslissing om een kwart van de IC-bedden in ziekenhuizen voor te behouden voor covid-patiënten. 'We moeten voorzichtig blijven en niet voortdurend aankondigen dat het morgen de volledige vrijheid is en dat het afgelopen is. Dat is niet slim', zei hij in De Ochtend op Radio 1. 'We moeten opletten dat we ons in Vlaanderen niet in slaap applaudisseren.'

De beslissing van het Hospital & Transport Surge Capacity Comité (HTSC) raakte woensdag bekend. Om te vermijden dat ziekenhuizen hun capaciteit te laat zouden opschalen, wordt hen gevraagd nu al geleidelijk over te gaan naar fase 1A van het spreidingsplan. Dat betekent heel concreet dat een kwart van de bedden op intensieve zorg voorbehouden moet zijn voor coronapatiënten.

'We zien een sterke stijging van de covid-opnames op intensieve zorg', legde minister Vandenbroucke donderdag uit. 'Het is dan een normale reactie om de ziekenhuizen te vragen voorzorgen te nemen.'

Hoofdarts Geert Van Assche van het UZ Leuven noemde, ook in De Ochtend, de beslissing van het HTSC onbegrijpelijk. Hij vreest dat door de maatregel opnieuw meer reguliere zorg uitgesteld zal moeten worden. 'We laten patiënten precies in de steek als we niet voldoende krachtig optreden tegen het virus', reageerde Vandenbroucke. 'De klacht van de ziekenhuizen is terecht, maar er is maar 1 goede oplossing. Dat is dat we moeten voorzichtig blijven en niet voortdurend mogen aankondigen dat het morgen de volledige vrijheid is en dat het afgelopen is. Dat is niet slim.'

Vandenbroucke roept ook op om nog meer mensen te vaccineren, maar is geen voorstander van verplichte vaccinatie. 'Dat is een kreet. Ik wil dat wel eens zien doen, iedereen tussen 0 en 100 jaar vaccineren.' Vandenbroucke waarschuwt voor genoegzaamheid en wijst erop dat ook in Vlaanderen nog meer mensen gevaccineerd moeten worden. 'We moeten opletten dat we ons niet in slaap applaudisseren. In Antwerpen bijvoorbeeld is een belangrijk deel van de volwassenen nog niet gevaccineerd.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brussels hoger onderwijs start academiejaar met maximumbezetting, maar ook met mondmaskers

Net als de hogescholen en de universiteiten in Vlaanderen zal ook het Nederlandstalig hoger onderwijs in Brussel het nieuwe academiejaar kunnen starten met benutting van 100 procent van de campuscapaciteit en voltijds contactonderwijs voor alle studenten. Wel zullen er in Brussel een aantal flankerende maatregelen gelden, zoals een algemene mondmaskerplicht in de leslokalen. Dat heeft minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) donderdag bekendgemaakt.

Dat het hoger onderwijs in Vlaanderen zijn maximumcapaciteit zal kunnen gebruiken, was al een paar weken bekend. Nu is bevestigd dat het hoger onderwijs in code groen van start gaat. Dat betekent dat er, net zoals in het secundair onderwijs, lesgegeven en les gevolgd kan worden zonder mondmasker wanneer de studenten neerzitten. Buiten de lesruimtes gelden de regels van de algemene maatschappij. Maar als uit een risicoanalyse zou blijken dat extra maatregelen aangewezen zijn, kunnen die altijd genomen worden. Het gaat dan bijvoorbeeld om het verplichten van mondmaskers.

'Bovendien kunnen de instellingen van het hoger onderwijs op basis van de lokale situatie of op basis van eigen inzichten zelf extra maatregelen nemen', zegt minister Weyts in een mededeling. 'Bij de afweging van de risico's wordt in de eerste plaats gekeken naar de ventilatiecapaciteit en de mogelijkheid om afstand te bewaren, en uiteraard ook naar de epidemiologische situatie.'

Het hoger onderwijs zal blijven inzetten op digitale onderwijsvormen. In de mate van het mogelijke zullen lessen ook digitaal gevolgd kunnen worden of zullen opnames van op de campus georganiseerde colleges kunnen worden bekeken.

De beslissing over het Nederlandstalig hoger onderwijs in Brussel werd in augustus uitgesteld om rekening te kunnen houden met de meest recente gegevens. Nu is beslist dat ook in Brussel de campuscapaciteit volledig benut zal kunnen worden en dat voltijds contactonderwijs mogelijk is voor alle studenten. Maar om dit mogelijk te maken, zullen er wel een aantal flankerende maatregelen gelden, zoals een algemene mondmaskerplicht in de leslokalen. De instellingen van het Brussels hoger onderwijs zullen zich ook inzetten voor het stimuleren van vaccinatie op en rond de campussen, aldus Weyts.

'Ons hoger onderwijs kan het nieuwe academiejaar starten in code groen, zij het dat er in Brussel wel nog een mondmaskerplicht geldt', zegt Weyts. 'We kunnen overstappen naar een meer fijnmazige aanpak, dankzij de grote vaccinatiebereidheid onder studenten. In het Vlaams Gewest is 81 procent van de 18- tot 24-jarigen volledig gevaccineerd. In Brussel willen de hogescholen en universiteiten mee voor de inhaalbeweging zorgen: ze ondersteunen de vaccinatiecampagne volop en sporen alle studenten aan om te kiezen voor de prik, als ze dat nog niet gedaan hebben. Hopelijk kunnen we zo de mondmaskerplicht ook in Brussel snel achterwege laten. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Toename dagelijkse ziekenhuisopnames houdt aan

Van 2 tot en met 8 september zijn gemiddeld 69,7 coronapatiënten per dag opgenomen in het ziekenhuis. Het gaat om een stijging met 12 procent ten opzicht van de voorgaande periode van zeven dagen. Dat blijkt donderdag uit het dagelijks rapport van gezondheidsinstituut Sciensano.

Momenteel liggen 704 patiënten in het ziekenhuis in ons land, een toename met 7 procent. Op de afdelingen intensieve zorg gaat het om 219 patiënten (+14 procent), van wie 120 patiënten ademhalingsondersteuning nodig hadden. De voorbije zeven dagen is het totaalaantal ingenomen bedden toegenomen met 43, waarvan 27 bijkomende ingenomen bedden op intensieve zorg.

Globaal zijn nu 11 procent van de 1.992 erkende IZ-bedden in ons land ingenomen door covid-19-patiënten. Het Brussels gewest spant de kroon: daar zijn 74 van de 269 IZ-bedden (of 28 procent) bezet door covid-19-patiënten, gevolgd door de provincies Luik (14 procent), Luxemburg (12 procent) en Antwerpen (11 procent). De druk is het laagste in Limburg (4 procent), Namen en West-Vlaanderen (beide 5 procent).

Het aantal nieuwe besmettingen per dag neemt wel nog af. In de week tot en met 5 september ging het dagelijks gemiddeld om 1.958 besmettingen, of 3 procent minder dan in de voorgaande zevendaagse periode. Dagelijks werden gemiddeld 40.291 tests (-3 procent) uitgevoerd. De positiviteitsratio van 5,4 procent bleef ongewijzigd. Iets meer dan vijf mensen op de honderd testten dus positief. De jongste leeftijdsgroepen blijven voor de meeste positieve tests zorgen: 12,5 procent in de groep 0 tot 9 jaar en 6,1 procent bij de 10-19-jarigen, tegen 5,4 procent in de groep 40 tot 64 jaar.

Het reproductiegetal gebaseerd op het aantal ziekenhuisopnames voor België staat op 1,05.

Van 29 augustus tot en met 5 september was er voorts sprake van gemiddeld 6,6 overlijdens door covid per dag, een stijging met 31 procent tegenover de voorgaande periode. Sinds de uitbraak van de pandemie lieten in ons land al 25.442 mensen het leven door het coronavirus.

In totaal hebben 8.464.450 personen een eerste dosis van een vaccin toegediend gekregen, dat is 73 procent van de totale bevolking of 86 procent van de 18-plussers. Daarvan zijn 8.212.944 personen volledig gevaccineerd, of 71 procent van de totale bevolking of 84 procent van de volwassenen.

In Vlaanderen had op 6 september 91,27 procent van de volwassenen een eerste prik gekregen en is 89,59 procent volledig gevaccineerd. In de andere regio's liggen die cijfers lager: Wallonië (respectievelijk 80,18 en 78,54 procent), Brussel (64,92 en 62,32 procent) en de Duitstalige gemeenschap (74,73 en 73,15 procent). (Belga)

WHO wil moratorium op toedienen derde dosis tot eind dit jaar

WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus heeft woensdag gepleit voor een moratorium tot eind december op het toedienen van een derde coronaprik. 'Wij willen geen beloftes meer, maar vaccins', verklaarde de WHO-topman. Wel maakte hij een uitzondering voor mensen met een verzwakt immuunsysteem, die de komende weken ook in ons land een derde boosterdosis krijgen.

Minder dan 15 procent van alle beloofde doses die door de G7-landen werden toegezegd, zijn momenteel al herverdeeld. Ghebreyesus hekelde de excuses van de farmaceutische bedrijven en regeringen die ervoor zorgen dat de vaccinatie in arme landen maar niet op toerental komt.

Eerder had de WHO-topman geijverd voor een moratorium tot eind september, nu wil hij dus dat er tot het eind van het jaar geen derde prikken worden gezet, behalve bij patiënten met een slechter functionerend immuunsysteem.

Afgelopen weekend nam Ghebreyesus nog deel aan een vergadering van de gezondheidsministers van de G20. Na afloop werd het engagement om tegen eind dit jaar 40 procent van de bevolking van alle landen in te enten andermaal onderstreept. 'Deze keer hoop ik dat de acties zullen volgen', besloot Ghebreyesus. (Belga)

Ziekenhuizen moeten weer kwart van de IC-bedden reserveren voor coronapatiënten

Door het stijgende aantal coronapatiënten in het ziekenhuis zijn twaalf ziekenhuizen in België genoodzaakt om opnieuw reguliere niet-dringende zorg uit te stellen. Dat staat in een brief van het Hospital & Transport Surge Capacity Comité die Belga kon inkijken. Het overlegorgaan vraagt alle ziekenhuizen om tegen 15 september op te schalen naar de fase 1A van het spreidingsplan, zodat een kwart van de bedden op intensieve zorg opnieuw voorbehouden wordt voor covid-patiënten.

Het aantal ziekenhuisopnames door corona gaat de afgelopen dagen onafgebroken de hoogte in. Dinsdag/gisteren telden alle Belgische ziekenhuizen samen 701 covid-patiënten, van wie 225 op de afdelingen intensieve zorg. De marge is met 2.000 IC-bedden in heel het land nog groot, maar omdat de patiënten vooral geconcentreerd zijn in bepaalde regio's, zoals Brussel, is in twaalf ziekenhuizen de bezetting op intensieve zorg boven de 25 procent uitgestegen. In die ziekenhuizen wordt niet-dringende reguliere zorg nu uit noodzaak opnieuw uitgesteld.

Om te vermijden dat ziekenhuizen hun capaciteit te laat zouden opschalen, vraagt de HTSC ze nu al om de komende dagen geleidelijk aan over te gaan naar de fase 1A van het spreidingsplan. Dat betekent heel concreet dat een kwart van de bedden op intensieve zorg voorbehouden moet zijn voor coronapatiënten. De ziekenhuizen moeten dat tegen ten laatste 15 september bereiken. Daarnaast moeten ze ook opnieuw beginnen met het registreren van de opnames van coronapatiënten in het weekend, vanaf zaterdag 18 september.

Mogelijk moet er daarna nog verder worden opgeschaald, maar omdat de volgende fase - 1B - meteen de helft van de IC-bedden voorbehoudt voor coronapatiënten en de stijging traag verloopt, voert het overlegorgaan net als in maart van dit jaar een tussenfase in, fase 1A+. Daarin moet een derde van de IC-capaciteit voor covid-opnames worden gereserveerd. Ziekenhuizen waarvan de afdelingen intensieve zorg voor een kwart met coronapatiënten zijn gevuld moeten zelf de nodige stappen zetten om binnen de 48 uur over te schakelen naar die tussenfase.

Het Hospital & Transport Surge Capacity Comité benadrukt in zijn brief dat het de bedoeling is om nog hogere fases te voorkomen. Daarvoor is de spreiding van patiënten cruciaal, klinkt het. 'Alleen een optimale spreiding, in solidariteit, over alle ziekenhuizen kan de reguliere zorg voor de niet-covid-patiënten borgen.' Dat is niet alleen 'uiterst belangrijk' voor de zorg voor de patiënten, maar ook voor de spreiding van de zorglast en de druk op het personeel, klinkt het.

Het Hospital & Transport Surge Capacity Comité is een overlegorgaan met onder meer epidemioloog Erika Vlieghe en intensivist Geert Meyfroidt, onder het voorzitterschap van Marcel Van Der Auwera, diensthoofd bij de FOD Volksgezondheid. Het HTSC werd in maart vorig jaar opgericht om de overheid bij te staan bij de coördinatie van de coronacrisis. (Belga)

Zwitserland breidt toepassingsgebied coronapas drastisch uit

Zwitserland heeft beslist om het toepassingsgebied van de coronapas fors uit te breiden. Vanaf maandag zal het zo onder meer nodig zijn om die voor te leggen om op restaurant of café te gaan, maar ook om een tentoonstelling, film of sportevenement binnen bij te wonen, klinkt het in een communiqué van de federale regering.

De regering staaft de uitbreiding door te verwijzen naar de gespannen situatie in de ziekenhuizen en de hoge bezettingsgraad van de bedden op intensieve zorg. Ook het aantal coronabesmettingen zit in het Alpenland in de lift op een ogenblik dat nog heel wat Zwitsers niet volledig zijn ingeënt.

Uit de meest recente cijfers blijkt dat slechts 59 procent van alle Zwitsers die in aanmerking komen voor een prik, al minstens één coronavaccin heeft gekregen, 52,35 procent is volledig ingeënt.

De uitbreiding van de coronapas geldt voor alle personen ouder dan 16 jaar en loopt tot en met 24 januari 2022. Als de coronasituatie het toelaat, kan de maatregel wel sneller worden teruggeschroefd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bonte wil Covid Safe Ticket ook voor kleinere evenementen, horeca en fitness toelaten

Burgemeester van Vilvoorde Hans Bonte (Vooruit) wil het Covid Safe Ticket (CST) ook kunnen gebruiken voor kleinere evenementen en horeca- en fitnesszaken. 'Ik pleit niet voor een algemene verplichting, maar als een horecazaak de vraag stelt om het CST te gebruiken, moet dat volgens mij kunnen', zegt Bonte. 'Burgemeesters moeten de beslissing kunnen maken om het CST uit te breiden.'

'Ik geef het voorbeeld van een evenement dat op de Vilvoordse Grote Markt zou plaatsvinden', vertelt Bonte. "Er zouden zo'n 300 à 350 bezoekers komen. De organisatoren zijn naar mij gekomen met de vraag of ze het CST vanwege veiligheidsredenen mochten verplichten voor al wie binnen wou (tot nu toe mogen enkel 'massa-evenementen' het CST gebruiken. Een 'massa-evenement' wordt gedefinieerd als een evenement met minstens 200 personen binnen, en 400 personen buiten, red.). Hoewel ik het graag wou toelaten, ben ik daar niet bevoegd voor, en heb ik het dus moeten weigeren. Het evenement is bijgevolg niet doorgegaan.'

Bonte wil dergelijke evenementen, horeca- of fitnesszaken de kans geven om ook met een CST te werken, als daar vanuit de zaken vraag naar is. Hij doet een oproep aan de Vlaamse regering. "Als er gegronde argumenten zijn om het CST toe te passen, laat lokale besturen dan de beslissing nemen. In Vilvoorde is de vaccinatiegraad laag en het aantal besmettingen hoog: genoeg redenen om het CST uit te breiden.'

In Vilvoorde is woensdag gestart met het vaccineren van de schoolgaande jeugd. In twee secundaire scholen is een zeventigtal jongeren gevaccineerd. 'Vilvoorde kent een vaccinatiegraad die een stuk lager ligt dan het gemiddelde in Vlaanderen. Daarom is een inhaalmanoeuvre nodig.'

Donderdag en vrijdag staan nog twee vaccinatiedagen gepland in Vilvoordse secundaire scholen. Ongeveer 210 leerlingen hebben zich aangemeld om één van die twee dagen een spuitje te krijgen. Ook in de naburige gemeente Machelen krijgen jongeren deze week de kans zich op school te laten vaccineren. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hoofdarts UZ Leuven: 'Zeker tot begin 2022 bezig met inhalen niet-dringende ingrepen'

Door de coronapandemie moesten veel ziekenhuispatiënten hun niet-dringende operaties uitstellen. Voor UZ Leuven zal het zeker nog tot begin volgend jaar duren alvorens al die operaties ingehaald zijn. Dat meldt het ziekenhuis woensdag. Op vlak van aantal uitgevoerde transplantaties en uitgevoerde hartoperaties kende UZ Leuven een daling in 2020, die gelijkaardig was aan die in de rest van het land.

'Er zijn heel wat patiënten die tijdens de coronapandemie geen ingreep konden krijgen omdat de bedden op intensieve zorg vrij moesten blijven voor COVID-19-patiënten', zegt hoofdarts Gert Van Assche. 'We zullen nog zeker tot begin 2022 bezig zijn met het inhalen van de niet-levensbedreigende ingrepen.'

Niet-dringende operaties die werden uitgesteld, zijn bijvoorbeeld orthopedische ingrepen of ingrepen bij mond-, kaak- en aangezichtstherapie. Maar ook patiënten met dringende ingrepen hebben geleden onder de coronapandemie. Het ging dan bijvoorbeeld om transplantaties of hartoperaties.

'In vergelijking met 2019 konden we in 2020 15 procent minder patiënten behandelen door een gebrek aan bedden op intensieve zorg', zegt professor Bart Meyns, diensthoofd cardiale heelkunde in UZ Leuven. 'Het ging dan vooral om geplande hartingrepen, zoals overbruggingen, hartkleppen en geplande hartingrepen bij kinderen. De meer dringende hartingrepen kregen voorrang. Daarnaast zijn er 50 procent minder harttransplantaties geweest doordat er minder orgaandonoren waren. We zagen ook minder aanmeldingen voor een aantal dringende hartproblemen: er kwamen 70 procent minder patiënten met een aortascheur naar ons ziekenhuis en er waren ook opmerkelijk minder acute hartinfarcten tijdens de coronapandemie.' Meyns vermoedt dat de drempelvrees van mensen om naar het ziekenhuis te komen, te maken heeft met dat laatste hoge cijfer.

Ook op vlak van aantal uitgevoerde transplantaties heeft UZ Leuven een daling vastgesteld. 'Tijdens de coronapandemie waren er 20 procent minder donororganen bruikbaar door de capaciteitsproblemen op intensieve zorg. Dat had een grote impact op nier- en levertransplantaties en in het bijzonder op harttransplantaties (er werden 20 procent minder niertransplantaties en 20 procent minder levertransplantaties uitgevoerd in UZ Leuven in 2020, en 50 procent minder harttransplantaties vergeleken met 2019, red.)', zegt professor Dirk Van Raemdonck, longtransplantchirurg en voorzitter van de Raad voor Transplantatie in UZ Leuven. 'Momenteel doen we weer evenveel transplantaties als voor de pandemie, maar er zijn lange wachtlijsten. Dat is te wijten aan het feit dat we minder transplantaties konden doen in 2020, maar ook omdat er minder potentiële transplantatiekandidaten gescreend werden door het beddentekort tijdens de COVID-pandemie.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rudi Vervoort: 'Coronapas kan aansluiten op maatregelen die eind september aflopen'

Nu de federale overheid en de deelstaten een samenwerkingsakkoord hebben afgesloten voor de uitbreiding van het Covid Safe Ticket, wordt er vooral naar Brussel gekeken. De mogelijkheid is er nu om de coronapas in te voeren op café, in het nachtleven of in sport- en fitnesclubs en daarmee hopen ze de kwakkelende vaccinatiegraad in de hoofdstad aan te zwengelen.

'In principe gelden de huidige regels tot eind deze maand, dus het zou mooi aansluiten als we het in oktober kunnen invoeren', vertelt Zeynep Balci, woordvoerster van Brussels minister-president Rudi Vervoort (PS).

Voor de invoering van de coronapas in het Brussels gewest moeten er nog enkele stappen ondernomen worden. Het samenwerkingsakkoord moet nog goedgekeurd worden door het Overlegcomité, maar dat zou woensdag al digitaal samenkomen. Nadien gaat het naar de Raad van State. Eenmaal dat is gebeurd, kan het gebruik besproken worden in het Brussels parlement en dan is het aan de Brusselse regering om te bepalen in welke sectoren het gebruikt kan worden.

Elk gewest krijgt de mogelijkheid om de coronapas te verplichten voor mensen ouder dan 16 jaar in een reeks afgelijnde sectoren: horeca, sport- en fitnessruimtes, discotheken en danszalen, beurzen en conferentieruimtes of culturele ontmoetingsruimtes. Bij grote evenementen blijft het gebruik van het Covid Safe Ticket gelden voor iedereen ouder dan 12 jaar. 'Het samenwerkingsakkoord biedt heel veel ruimte en mogelijkheden om al die zaken te bespreken. We gaan kijken welke we gaan gebruiken', besluit Balci. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Brusselse medewerker registreerde niet-gevaccineerde kennissen als gevaccineerd

De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC), de instantie die de Brusselse vaccinatiecampagne coördineert, heeft zaterdag ontdekt dat een administratief medewerker fraude heeft gepleegd via het registratiesysteem Vaccinnet. De persoon in kwestie gaf enkele namen in van kennissen die niet gevaccineerd waren, maar zo wel een Covid-certificaat kregen. De medewerker werd op staande voet ontslagen.

'Dit vormt een ernstige bedreiging voor de volksgezondheid! De GGC heeft de betrokken persoon daarom ook op staande voet ontslagen en overweegt om juridische stappen te ondernomen', zegt ze in een persbricht. De administratief medewerker misbruikte de toegang tot Vaccinnet door kennissen die niet gevaccineerd zijn in te geven alsof zij wel al hun twee dosissen van het coronavaccin hadden gekregen. Op die manier kregen zij een geldig Covid Safe Ticket zonder ooit geprikt te zijn.

Hoewel het om een beperkt aantal mensen gaat die frauduleus zijn ingegeven, is het een daad die levens kan kosten, benadrukt de GGC. De valse verklaringen kunnen leiden tot onjuiste diagnoses, fouten op het vlak van quarantainemaatregelen en isolatie en de besmetting van kwetsbare personen. Op grotere schaal zou de analyse van epidemiologische situatie zelfs vertekend kunnen raken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Beke wil weten hoeveel gevaccineerden in ziekenhuis belanden

Volgens Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke zijn de besmettingscijfers 'niet meer de juiste thermometer van de pandemie'. In een interview met De Tijd pleit de CD&V-minister om meer rekening te houden met het aantal gevaccineerden dat in het ziekenhuis belandt. 'Zo krijgen we zicht op de effectiviteit van de coronavaccins tegen nieuwe varianten en op de snelheid van de pandemie', aldus Beke.

In Vlaanderen is intussen 90 procent van de volwassenen gevaccineerd en het sociale leven is op 1 september grotendeels heropend. Zolang de vaccins even effectief blijven, zal daar volgens Beke niet snel verandering in komen. 'Als alleen de besmettingscijfers stijgen, hoeven we niet meteen te verstrengen. De besmettingscijfers zijn niet meer de juiste thermometer van de pandemie.'

Volgens de CD&V-minister moet er meer rekening gehouden worden met het aantal gevaccineerden dat toch nog in het ziekenhuis belandt. 'Ik heb aan mijn collega Frank Vandenbroucke (Vooruit) gevraagd in de besluitvorming meer aandacht te hechten aan het aantal gevaccineerden in de ziekenhuizen. Ik heb ook gevraagd dat het gezondheidsinstituut Sciensano die cijfers wekelijks publiceert. Zo kunnen we zien of er geen barsten in onze dijk komen', aldus Beke. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Eerste lading Belgische vaccins voor Senegal

Woensdag zal een eerste lading Belgische vaccins toekomen in Senegal. In totaal zullen de komende weken zo'n 1,2 miljoen dosissen van Belgische COVID-19-vaccins hun weg vinden naar Afrikaanse landen. Dat meldt minister van Ontwikkelingssamenwerking Meryame Kitir. De Vooruit-minister kiest bewust voor landen waar de toegang tot vaccins sterk tekortschiet.

Terwijl in België meer dan 70 procent van de bevolking gevaccineerd is, ligt dat percentage in Afrika op amper 2 procent. 'We mogen heel fier zijn op de hoge vaccinatiegraad in ons land. Maar tegelijk blijf ik zeer bezorgd omdat zeer veel mensen in kwetsbare landen geen toegang hebben tot een vaccin', zegt minister Kitir. Kitir ijvert voor meer internationale solidariteit. België besliste eerder al om tegen eind dit jaar 4 miljoen dosissen te heroriënteren naar derde landen. Het gaat dan om vaccins die door België besteld werden, maar hier niet gebruikt worden.

Voor de herverdeling wordt vooral gewerkt met COVAX, de wereldwijde samenwerking om vaccins beschikbaar te maken voor alle landen. De eerste levering via COVAX - 187.200 dosissen aan Armenië - vond deze week plaats. België heeft in juni ook al rechtstreeks een overschot van 150.000 AstraZeneca-dosissen aan Tunesië geschonken. Behalve naar het herverdelen van vaccins wil Kitir ook kijken naar andere oplossingen om de huidige vaccinongelijkheid tegen te gaan. Zo bekijkt de Vooruit-minister momenteel, onder meer in Senegal en Zuid-Afrika, hoe België actief kan meewerken aan initiatieven die de lokale productie van vaccins doet stijgen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder besmettingen, meer ziekenhuisopnames

Het aantal ziekenhuisopnames van patiënten met covid-19 blijft toenemen. Tussen 1 en 7 september zijn dagelijks gemiddeld 70 mensen in het ziekenhuis beland, een toename met 14 procent in vergelijking met de voorgaande periode van zeven dagen. Dat blijkt woensdagochtend uit de voorlopige gegevens van gezondheidsdienst Sciensano.

In totaal liggen er momenteel 701 mensen in de Belgische ziekenhuizen na een besmetting met het coronavirus. Dat zijn er 5 procent meer in vergelijking met vorige week. 225 patiënten verblijven op intensieve zorg, een stijging met 18 procent.

Van 29 augustus tot 4 september stierven dagelijks gemiddeld zes mensen aan covid-19, een stijging met 14 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode. De pandemie kostte in ons land al 25.428 mensenlevens.

Anderzijds neemt het aantal besmettingen voor de tweede dag op rij af. Van 29 augustus tot 4 september zijn er dagelijks gemiddeld 1.971 besmettingen met het virus vastgesteld, een daling met 3 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. Er werden in die periode dagelijks gemiddeld 40.604 tests uitgevoerd. De positiviteitsratio bleef stabiel op 5,4 procent. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Federale overheid en deelstaten komen uitbreiding gebruik Covid Safe Ticket overeen

De federale overheid en de deelstaten hebben dinsdagavond een samenwerkingsakkoord goedgekeurd dat een breder gebruik van het Covid Safe Ticket mogelijk moet maken. Dat bevestigen verschillende bronnen aan Belga.

Het akkoord moet wel nog worden bekrachtigd door de ministerraad op elk beleidsniveau en vervolgens ook door het Overlegcomité. Dat laatste zou tijdens een digitaal overleg gebeuren, dat plaats zal vinden nog voor het Overlegcomité op 17 september opnieuw fysiek bijeenkomt.

Volgens de bronnen die Belga contacteerde, zal elk gewest de mogelijkheid hebben het gebruik van een coronapas (Covid Safe Ticket) in te voeren in een afgelijnd aantal sectoren en plaatsen: horeca, sport- en fitnesszalen, discotheken en nachtclubs en culturele ontmoetingsplaatsen. Het zou niet mogelijk zijn het gebruik te verplichten voor personen jonger dan 16 jaar. Voor massa-evenementen zou een coronapas wel al vanaf 12 jaar ingevoerd kunnen worden.

Vanaf 1 oktober zouden deze maatregelen alvast in het Brussels gewest worden toegepast. Dat heeft alles te maken met de vaccinatiegraad, die er lager is dan in Vlaanderen en Wallonië. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Zweden zal eind september meeste beperkingen opheffen

Zweden zal tegen eind september quasi alle beperkingen tegen het coronavirus opheffen. De regering heeft dinsdag aangekondigd dat de beperkingen op het aantal bezoekers bij evenementen zoals concerten en voetbalwedstrijden, en bij privéfeesten, op 29 september wegvallen. Ook geldt de aanbeveling om thuis te werken dan niet meer.

"Dankzij een succesvolle vaccinatiecampagne zijn we ver geraakt in de aanpak van de pandemie", aldus minister van Volksgezondheid Lena Hallengren. Volgens de minister zijn het vooral niet-gevaccineerde mensen die nu ziek worden en in het ziekenhuis belanden. In het land is inmiddels ongeveer 82 procent van de bevolking ouder dan 16 jaar met minstens één dosis gevaccineerd. Ongeveer 70 procent is volledig ingeënt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal besmettingen per dag daalt licht

Tussen 28 augustus en 3 september zijn dagelijks gemiddeld 1.988 besmettingen met het coronavirus vastgesteld, een daling met 1 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. Dat blijkt dinsdag uit de nieuwe statistieken van gezondheidsinstituut Sciensano.

Er werden dagelijks 40.857 tests uitgevoerd. De positiviteitsratio bedroeg 5,4 procent.

In diezelfde periode stierven gemiddeld 5,1 mensen per dag aan de gevolgen van een besmetting. Ook dat is een daling, met 10 procent, in vergelijking met de zeven dagen ervoor. De pandemie kostte in ons land in totaal al aan 25.421 mensen het leven.

Het aantal ziekenhuisopnames stijgt wel nog steeds. Tussen 31 augustus en 6 september werden dagelijks gemiddeld 69,6 patiënten opgenomen, een stijging met 16 procent ten opzichte van de vorige rapportageperiode. In totaal liggen 725 mensen in het ziekenhuis, 235 patienten op intensieve zorg.

Het reproductiegetal is 1,09. Een getal hoger dan één geeft aan dat het virus aan kracht wint.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Koningspaar test opnieuw negatief en hervat activiteiten

Koning Filip en koningin Mathilde hebben een tweede keer negatief getest op covid-19. Vanaf dinsdag hervatten ze hun activiteiten, zo meldt het Paleis maandag.

Donderdag raakte bekend dat een lid van de koninklijke familie besmet was met het coronavirus. Een goede bron bevestigde dat het om een van de jongste kinderen van het koningspaar ging. De koning en de koningin ondergingen zelf meteen een PCR-test, waarvan de resultaten negatief waren.

De voorbije dagen beperkte het koningspaar zijn contacten en schrapte het alle activiteiten. Het ging om een audiëntie in het kader van het burgerinitiatief 'Be Heroes', het bijwonen van de Memorial Van Damme en een bezoek van koningin Mathilde aan het Antwerpse Modemuseum.

Intussen hebben koning Filip en koningin Mathilde ook een tweede negatieve PCR-test afgelegd. Daardoor kunnen ze vanaf dinsdag hun activiteiten hervatten. De koningin brengt dan een bezoek aan basisschool KAZ in Zottegem, de koning gaat woensdag langs bij de Foyer des Jeunes des Marolles in Brussel.

De audiëntie van 'Be Heroes' is intussen opnieuw ingepland op 16 september, het bezoek van koningin Mathilde aan het Antwerpse ModeMuseum deze vrijdag.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Scholen kregen slechte CO2-meters

Het stadsbestuur van Brugge kocht voor zijn scholen 125 CO2-meters die volgens experts een totaal onbetrouwbare technologie gebruiken. Dat schrijft Het Nieuwsblad maandag.

De CO2-meters zijn volgens experts ­enkel geschikt om een ruimte eenmalig te scannen, niet om de luchtkwaliteit continu te controleren. 'Het is eigenlijk gevaarlijker om zo'n meter te plaatsen dan helemaal geen', klinkt de kritiek.

De Brugse schepen van Onderwijs Jasper Pillen (Open VLD) zegt de zaak te onderzoeken. 'We kochten de meters vol goede bedoelingen', zegt hij. 'In het onderwijs zijn ze zelfs niet verplicht.'

Pillen roept de overheid op om met duidelijke regels te komen om zulke problemen in de toekomst te vermijden, zeker voor andere sectoren waar ze wél verplicht zijn, zoals cafés en kapsalons.

Volksgezondheid controleert óf die toestellen er zijn, niet of ze ook deugen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

G20-gezondheidsministers akkoord dat vaccins eerlijker moeten verdeeld worden

De ministers van Volksgezondheid van de G20-landen zijn het eens om te werken naar meer eerlijkheid in de verdeling van coronavaccins. Volgens de Italiaanse minister van Volksgezondheid, Roberto Speranza, zijn de omstandigheden juist om akkoord te gaan met het Rome Pact. De G20-ministers zijn zondag in Rome gestart met een tweedaags overleg, over de volgende stappen in de strijd tegen het coronavirus.

Een belangrijk engagement van het pact is de eerlijkere verdeling van vaccins buiten rijke landen, gebaseerd op het begrip dat vaccinatie een recht voor iedereen is, aldus Speranza.

Het gaat om een van de laatste ministeriële vergaderingen van de G20, voor de top in oktober. Die vindt ook in Rome plaats. Op het tweedaagse overleg spreken de deelnemers ook over hoe toekomstige pandemieën kunnen vermeden worden en hoe landen beter voorbereid kunnen zijn. Daarnaast praten ze ook over hoe wetenschappelijke kennis over de wereld makkelijker toegankelijk kan worden.

De Groep van 20 bestaat uit belangrijke industrielanden en de Europese Unie. Welvarende landen zijn wereldwijd koplopers op vaccinatiegebied. Ze kopen vaccins rechtstreeks of via de Europese Unie bij geneesmiddelenfabrikanten. Ontwikkelingslanden met minder financiële middelen krijgen onder meer vaccins via het internationale Covax-initiatief of rechtstreekse schenkingen van rijkere landen.

Op het overleg had Duitsland aangekondigd dit jaar nog 100 miljoen doses beschikbaar te stellen voor de internationale vaccinatiecampagne. Duitsland wil zo een bijdrage leveren aan het doel voor 2022 zeker 40 procent van de wereldbevolking te vaccineren. Minister van Volksgezondheid Jens Spahn zei dat de pandemie pas voorbij is als het virus wereldwijd is verslagen. Hij legde uit dat er anders toch weer problemen kunnen ontstaan doordat nieuwe virusvarianten opduiken.

Rusland roept de G20-landen op om elkaars digitale vaccinatiecertificaten te erkennen. Het is belangrijk een gezamenlijke aanpak te ontwikkelen wat betreft grensoverschrijdende reizen van gevaccineerden, aldus minister van Volksgezondheid Michail Moerasjko. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Drukte in Amsterdam door manifestatie tegen coronaregels

In de straten van de Nederlandse hoofdstad Amsterdam is het zondag druk door een manifestatie tegen de coronaregels. Volgens de gemeente waren er rond 12 uur zo'n 10.000 coronademonstranten op de Dam, maar volgens aanwezigen waren er veel meer betogers die in optocht door de stad trokken.

De stoet trok om 12 uur vanaf de Dam naar de Rozengracht, Marnixstraat en langs het Leidseplein. Vervolgens sloegen de manifestanten af naar de Utrechtsestraat, een vrij krappe straat waar geen afstand werd gehouden. In de Utrechtsestraat trok de manifestatie veel bekijks van bewoners, die uit hun ramen hingen. "Sluit je aan", riepen de betogers naar hen.

De sfeer onder de demonstranten is gemoedelijk. Er klinkt muziek uit geluidsboxen en sommige groepen lopen op het ritme van een trommel. Mensen juichen en scanderen leuzen als 'liefde, vrijheid, geen dictatuur'. Volgens de initiatiefnemers doen er zowat zestig organisaties mee met de optocht, die ook een statement maken tegen 'toeslagenaffaires, huizentekorten en de Groningen-affaire'.

In de stoet zijn onder meer gele paraplu's te zien en vlaggen van Gezond Verstand, Hart voor Vrijheid, Forum voor Democratie, Wakker Den Helder en andere steden van de 'Wakker' beweging. Ook is er een kleine kinderoptocht met een spandoek waarop staat 'Kinderen voor vrijheid'.

De route liep verder naar het Rembrandtplein, en trok langs de Blauwbrug naar de Stopera, het gemeentehuis van Amsterdam. Daarna gingen ze via het Amsterdam Centraal Station weer naar de Dam, waar rond 15.15 uur de eerste manifestanten aankwamen.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Duitsland maakt 100 miljoen vaccindoses vrij voor andere landen

Duitsland wil dit jaar nog 100 miljoen doses van coronavaccins beschikbaar stellen voor de internationale vaccinatiecampagne. 'Dat is net zo veel als we momenteel in ons eigen land hebben toegediend', maakte minister van Volksgezondheid Jens Spahn bekend tijdens een G20-bijeenkomst.

Duitsland wil zo een bijdrage leveren aan het doel voor 2022 zeker 40 procent van de wereldbevolking te vaccineren. Spahn zei dat de pandemie pas voorbij is als het virus wereldwijd is verslagen. Hij legde uit dat er anders toch weer problemen kunnen ontstaan doordat nieuwe virusvarianten opduiken.

De wereldwijde aanpak van de pandemie is een belangrijk onderwerp op de bijeenkomst van ministers van landen die behoren tot de Groep van 20. Die bestaat uit belangrijke industrielanden en de Europese Unie.

Welvarende landen zijn wereldwijd koplopers op vaccinatiegebied. Ze kopen vaccins rechtstreeks of via de Europese Unie bij geneesmiddelenfabrikanten. Ontwikkelingslanden met minder financiële middelen krijgen onder meer vaccins via het internationale COVAX-initiatief of rechtstreekse schenkingen van rijkere landen.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Meer dan vier miljoen coronabesmettingen in Duitsland

In Duitsland zijn nu reeds meer dan vier miljoen coronabesmettingen vastgesteld. De autoriteiten in het ongeveer 83 miljoen inwoners tellende land hebben daarnaast ruim 92.000 sterfgevallen door het virus geregistreerd sinds het begin van de pandemie, meldde gezondheidsinstituut RKI zondag.

Het daadwerkelijke aantal coronabesmettingen in Duitsland ligt vermoedelijk hoger dan 4 miljoen. Niet iedereen die het virus oploopt, wordt ernstig ziek en laat zich testen. Mensen kunnen ook besmet zijn zonder daar veel van te merken.

Wereldwijd zijn volgens een overzicht van de Amerikaanse Johns Hopkins-universiteit ruim 220 miljoen besmettingen vastgesteld en zeker 4,5 miljoen patiënten overleden. Duitsland en andere landen proberen verspreiding van het virus tegen te gaan door op grote schaal mensen in te enten met coronavaccins.

Minister van Volksgezondheid Jens Spahn schreef zaterdag op Twitter dat inmiddels 61 procent van de bevolking volledig is gevaccineerd. Hij noemde dat positief, maar benadrukte ook dit percentage nog niet voldoende te vinden. Spahn zei dat er nog 5 miljoen vaccinaties extra nodig zijn om meer zekerheid te hebben in de herfst en de winter.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Gezondheidsministers G20-landen praten over coronapandemie

De ministers van Volksgezondheid van de G20-landen beginnen zondag in Rome aan een tweedaags overleg in aanloop naar de G20-top in oktober. Er wordt onder meer gesproken over de internationale aanpak van de coronapandemie en de toegang tot vaccins.

Het overleg komt op een moment waarop welvarende landen overwegen een derde coronaprik te geven aan kwetsbaren en een klein aantal landen daar zelfs al mee is begonnen. In deze landen zijn veel mensen volledig ingeënt, terwijl elders op de wereld nog niet alle risicogroepen een vaccin hebben kunnen krijgen.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wil dat landen tot eind september geen derde prikken zetten, zodat in alle landen 10 procent van de bevolking kan worden ingeënt. Dat zei topman Tedros Adhanom Ghebreyesus vorige maand. Volgens hem hangt het verloop van de pandemie af van de G20-landen, die de meeste coronavaccins produceren, gebruiken en doneren. Hij wil dat de leiders met toezeggingen komen.

De Groep van 20 bestaat uit de negentien landen met de grootste nationale economieën plus de Europese Unie. De landen zijn Argentinië, Australië, Brazilië, Canada, China, Duitsland, Frankrijk, India, Indonesië, Italië, Japan, Mexico, Rusland, Saudi-Arabië, Turkije, het Verenigd Koninkrijk, de VS, Zuid-Afrika en Zuid-Korea.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Duizenden mensen betogen weer in Frankrijk tegen gezondheidspas

Duizenden mensen zijn zaterdag in verscheidene steden in Frankrijk de straat op gegaan om voor het achtste weekend op rij te protesteren tegen de 'pass sanitaire'.

In Parijs, waar vijf betogingen gepland waren, trokken duizenden manifestanten van de voet van de Eiffeltoren naar Hôtel des Invalides. De beweging Les Patriotes van Florian Philippot had tot deze betoging opgeroepen. 'We boycotten de gezondheidspas (....) we gaan een derde boycot-dosis geven. Uiteindelijk zal deze gezondheidspas sneuvelen', zei Philippot, die beloofde zover als een 'algemene staking te gaan als het nodig is'.

Onderweg floten sommige betogers klanten van bars en restaurants uit. Ze maakten de klanten voor 'collaborateurs' uit.

Ook in Marseille, Montpellier, Lyon, Nice, Rijsel, Nantes en andere steden werd gemanifesteerd. In Bordeaux waren de manifestanten ongeveer met 2.900, in Straatsburg met 2.200.

Aan het eind van de dag meldde het Franse ministerie van Binnenlandse Zaken dat het 141.655 mensen geteld had op 215 betogingen, van wie 18.425 in Parijs. Dat is voor de vierde opeenvolgende zaterdag een daling van het aantal betogers. Vorig weekend telden de autoriteiten bijna 160.000 manifestanten, het weekend daarvoor ongeveer 175.000.

Volgens een enquête van Odoxa Backbone consulting, die donderdag in de krant Le Figaro verscheen, staat 67 procent van de Fransen achter de gezondheidspas. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Dagelijks nog gemiddeld 5 doden door corona

Tussen 25 en 31 augustus zijn gemiddeld 4,9 mensen per dag overleden als gevolg van het coronavirus (-23%), wat de tol op 25.397 doden brengt sinds het begin van de pandemie in België. Dat blijkt zaterdag uit cijfers van Sciensano.

In dezelfde periode werden gemiddeld per dag 2.034 nieuwe besmettingen gedetecteerd, een stijging van 3% ten opzichte van de voorgaande week. Sinds het begin van de pandemie in België zijn 1.192.008 besmettingen met het coronavirus vastgesteld.

Er werden ook dagelijks gemiddeld bijna 41.400 tests uitgevoerd, voor een positiviteitsratio van 5,4%.

Tussen 28 augustus en 3 september waren er gemiddeld 65,3 ziekenhuisopnames per dag vanwege het coronavirus, een stijging van 12% ten opzichte van de vorige rapportageperiode. In totaal liggen nog 677 mensen in het ziekenhuis vanwege COVID-19, waaronder 199 patiënten die op de intensive care worden behandeld.

Het reproductiegetal is 1,08. Een getal hoger dan één geeft aan dat het virus aan kracht wint. De incidentie, die het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners aangeeft, bereikte 244,1 over 14 dagen (+ 6%). (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nieuw-Zeeland rapporteert eerste coronadode in zes maanden

Nieuw-Zeeland heeft zijn eerste coronadode in meer dan zes maanden gerapporteerd. Dat melden de gezondheidsautoriteiten zaterdag. Het gaat om een vrouw ouder dan negentig, die stierf in het ziekenhuis.

Het land zit momenteel in een strikte lockdown. Het laatste COVID-19-gerelateerde sterfgeval in Nieuw-Zeeland dateert van medio februari, met in totaal 27 doden.

Premier Jacinda Ardern betuigde haar medeleven aan de familie van de vrouw. 'Elk overlijden is een herinnering aan de schade die COVID-19 kan veroorzaken als de ziekte onze gemeenschap binnendringt', zei Ardern. 'Onze oudere Nieuw-Zeelanders en mensen met onderliggende gezondheidsproblemen lopen verreweg het meeste risico en dat is een van de redenen waarom lockdowns zo'n belangrijk hulpmiddel zijn om de verspreiding te stoppen.'

Het land maakte zaterdag melding van 20 nieuwe besmettingen, wat het totaal aantal besmettingen van deze uitbraak op 782 brengt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Deltavariant veroorzaakt geen ernstigere COVID-19-gevallen bij kinderen'

De deltavariant veroorzaakt geen ernstigere gevallen van COVID-19 bij kinderen en adolescenten in vergelijking met andere varianten, aldus de eerste gegevens van een onderzoek die vrijdag zijn vrijgegeven door de Amerikaanse gezondheidsautoriteiten.

De bezorgdheden over de gevolgen van de deltavariant bij de jongsten nemen in het land al enkele weken toe, gezien een toenemend aantal gehospitaliseerde kinderen.

Het Center for Disease Prevention and Control (CDC), de toonaangevende federale instantie voor volksgezondheid, bestudeerde gegevens van patiënten die in het ziekenhuis waren opgenomen voor COVID-19 in 99 counties in 14 Amerikaanse staten, die ongeveer 10 procent van de Amerikaanse bevolking bestrijken.

Het agentschap vergeleek met name de periode van begin maart tot half juni met die van half juni tot eind juli, toen de deltavariant dominant werd in de Verenigde Staten. Tussen deze twee perioden is het aantal ziekenhuisopnames bij kinderen en adolescenten van 0 tot 17 jaar effectief vervijfvoudigd.

Maar het aandeel kinderen en adolescenten dat wegens ernstige ziekte in het ziekenhuis werd opgenomen, bijvoorbeeld met opname op de intensieve zorg, was vergelijkbaar voor en tijdens de periode waarin de deltavariant dominant was.

Van de 3.116 kinderen en adolescenten die in drie en een halve maand voor delta in het ziekenhuis werden opgenomen, werd ongeveer 26 procent opgenomen op intensieve zorg, 6 pct werd aan de beademing geplaatst en minder dan 1 pct stierf. Na dominantie van delta werd van de 164 ziekenhuisopnames in anderhalve maand ongeveer 23 pct opgenomen op intensieve zorg, 10 pct beademd en minder dan 2 pct stierf. De verschillen tussen de twee perioden zijn dus niet statistisch significant.

Bovendien laat de studie zien dat vaccins adolescenten nog steeds goed beschermen tegen de deltavariant: het aantal ziekenhuisopnames was ongeveer tien keer hoger voor niet-gevaccineerde adolescenten dan voor degenen die waren gevaccineerd tijdens de periode van de delta-dominantie. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen blijven licht stijgen

Tussen 24 en 30 augustus zijn gemiddeld per dag 2.049 nieuwe besmettingen gedetecteerd, een stijging van 5 procent ten opzichte van de voorgaande week. Dat blijkt vrijdag uit cijfers van Sciensano. Sinds het begin van de pandemie in België zijn 1.189.710 besmettingen met het coronavirus vastgesteld.

In dezelfde periode stierven er gemiddeld 5,1 mensen per dag als gevolg van het virus (-12 procent), wat de tol op 25.392 doden in België brengt sinds het begin van de pandemie.

Er werden dagelijks gemiddeld bijna 41.000 tests uitgevoerd, voor een positiviteitsratio van 5,4 procent.

Tussen 26 augustus en 1 september waren er gemiddeld 64,9 ziekenhuisopnames per dag vanwege het coronavirus, een stijging van 14 procent ten opzichte van de vorige rapportageperiode. In totaal liggen nog 657 mensen in het ziekenhuis vanwege covid-19, waaronder 194 patiënten die op de intensive care worden behandeld.

Het reproductiegetal is 1,09. Een getal hoger dan één geeft aan dat het virus aan kracht wint. De incidentie, die het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners aangeeft, bereikte 243,2 over 14 dagen (+7 procent). (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Italië begint vanaf deze maand boosterprikken aan te bieden

Italië start eind deze maand derde prikken van een coronavaccin aan te bieden aan kwetsbare groepen. Dat meldt de regering donderdag. Mensen met bijvoorbeeld een zwak immuunsysteem komen daarvoor in aanmerking.

Volgens premier Mario Draghi loopt de vaccinatiecampagne goed in het land, waar al 70 procent van de bevolking boven de 12 jaar gevaccineerd is. Tegen eind september zal 80 procent van die groep volledig gevaccineerd zijn, zei hij nog. De minister van Volksgezondheid Roberto Speranza prees de jongeren al omdat ze zich zo snel hebben laten vaccineren wanneer ze aan de beurt waren.

De regering maakt zich ook niet al te veel zorgen over de start van het nieuwe schooljaar deze maand aangezien 91,5 procent van de leerkrachten gevaccineerd is.

Trui Engels
door Trui Engels

Noord-Korea weigert 3 miljoen Chinese coronavaccins

Noord-Korea heeft ongeveer 3 miljoen doses van het coronavaccin geweigerd. Dat meldt Unicef donderdag. Noord-Korea was een van de eerste landen om zijn grenzen hermetisch af te sluiten na de uitbraak van het coronavirus in buurland China.

Het Noord-Koreaanse regime heeft altijd volgehouden dat het virus nooit voet aan grond heeft gekregen in het land, wat experts betwijfelen.

Het isolement weegt zwaar op de economie van Noord-Korea, dat al zwaar getroffen was door internationale sancties vanwege het verboden militaire programma. In juni nog erkende leider Kim Jong-un nog dat het land moeilijke tijden beleeft op het vlak van voedselvoorziening.

Unicef, dat verantwoordelijk is voor Covax, het internationale initiatief dat coronavaccins verdeelt in arme landen, kreeg van de Nood-Koreanen te horen dat het vaccin aan andere landen aangeboden mag worden.

Trui Engels
door Trui Engels

Ook Vlaanderen kleurt rood op Europese coronakaart

Ook Vlaanderen kleurt nu rood op de Europese coronakaart. Dat blijkt uit een nieuwe update van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Vorige week kleurde Vlaanderen nog oranje op de ECDC-kaart. Heel België is nu een rode zone.

Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, boven de 75 gaat en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent. Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie boven 200 ligt, ongeacht de positiviteitsratio.

Brussel blijft een donkerrode stip op de Europese kaart, wat betekent dat er meer dan 500 nieuwe gevallen zijn per 100.000 inwoners.

Ook delen van Zuid-Frankrijk, Corsica, delen van het Ierse eiland en steeds meer regio's in Griekenland kleuren donkerrood.

In Duitsland kleuren meer en meer regio's rood.

Het eiland Cyprus gaat dan weer van donkerrood naar gewoon rood.

Coronabesmetting binnen de koninklijke familie, koningspaar schrapt activiteiten

Een lid van de koninklijke familie heeft covid-19 opgelopen. Dat meldt het Paleis donderdag zonder meer details bekend te maken.

Koning Filip en koningin Mathilde hebben besloten om hun contacten de komende dagen 'uit voorzorg' te beperken. De activiteiten die deze week en volgende week maandag op hun agenda staan, worden uitgesteld of afgelast, luidt het.

Een bron bevestigt aan Belga dat het om een besmetting gaat bij een van de jongste kinderen van het koningspaar. De koning en de koningin zelf ondergingen al een PCR-test, waarvan de resultaten negatief waren.

Vandaag/donderdag stond onder meer een audiëntie op het programma in het kader van het burgerinitiatief 'Be Heroes', die dus niet doorgaat.

Morgen/vrijdag zou het koningspaar zijn opwachting maken in het Koning Boudewijnstadion bij de start van de Memorial Van Damme, en valt een bezoek van koningin Mathilde aan het Antwerspe ModeMuseum in het water. (Belga)

Crucke (MR) is voor verplichte vaccinatie in Brussel

Waals minister Jean-Luc Crucke (MR) is voorstander van een verplichte vaccinatie in Brussel. Indien het huidige nabijheidsbeleid niet de verhoopte vruchten afwerpt, dan moet worden teruggegrepen naar een verplichting, eerder dan een beleid te voeren dat de mensen op de zenuwen werkt om ze op die manier te overtuigen zich te laten vaccineren.

De Brusselse regering nam een aantal initiatieven om de lage vaccinatiegraad in Brussel op te krikken. Ze probeert dat bijvoorbeeld door dichtbij de mensen te gaan om ze op die manier te overtuigen een prik in de arm te laten zetten. De uitbreiding van het Covid Safe Ticket ligt ook op tafel.

'Op een bepaald moment moeten de maskers afvallen. Waar ik niet tegen kan, is dat men zegt dat men je het leven zuur gaat maken tot je begrijpt dat je je moet laten vaccineren. Er is duidelijk een vaccinatietekort in Brussel en, als het niet werkt, moet je de redenering doortrekken en zeggen dat er een verplichting komt', aldus Crucke donderdag op LN24.

Wat volgens de liberale minister echt moet worden vermeden, is dat er opnieuw economische sectoren en scholen moeten worden gesloten omdat er een vierde golf in ons land zou zijn.

Vooruit-voorzitter Conner Rousseau liet woensdag in De Afspraak horen dat er in dat geval geen beperkingen mogen komen voor gevaccineerden. 'In het worstcasescenario volgen er maatregelen. Dan mogen mensen die niet gevaccineerd zijn, het niet verknallen voor mensen die wél hun verantwoordelijkheid hebben genomen en solidair zijn geweest.' Hij ziet daarbij mogelijkheden in een uitbreiding van het Covid Safe Ticket.

Afgelopen maandag had PS-voorzitter Paul Magnette aangegeven dat hij open staat voor een debat over de verplichte vaccinatie. Toch blijven de Franstalige socialisten voorzichtig. Waals minister van Gezondheid Christie Morreale merkt op dat de vaccinatiegraad boven de 80 procent gaat en nog kan stijgen. Als er in het najaar een vierde golf komt en de ziekenhuizen kunnen de toename van het aantal besmettingen aan, dan hebben we ons doel bereikt, aldus Morreale op de RTBF. 'Maar als we opnieuw restaurants of andere plaatsen moeten sluiten, dan zal iedereen begrijpen dat we de kwestie op tafel moeten leggen.'

Het cdH zei woensdag voorstander te zijn van een verplichte vaccinatie. Bij Ecolo, dat in Brussel de minister van Gezondheid levert, wordt gehamerd op het belang van pedagogie en pogingen om mensen te overtuigen zich te laten inenten.

Aan Vlaamse zijde is CD&V voorstander van verplichte vaccinatie voor de zorg, maar voor de rest van de bevolking niet. Het is voor de partij van Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke belangrijk om de vaccinatiegraad overal hoog te krijgen door incentives, zoals het gebruik van het Covid Safe Ticket, die toegang geven tot een ruimere vrijheid. (Belga)

Gemiddeld zestig ziekenhuisopnames per dag

Elke dag worden nog gemiddeld meer dan zestig nieuwe coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat blijkt uit de laatste cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano. De cijfers veranderen weinig.

Gemiddeld werden tussen 26 augustus en 1 september dagelijks 61,7 nieuwe patiënten met het coronavirus opgenomen in de Belgische ziekenhuis. Dat zijn er 7 procent meer dan in de voorgaande zeven dagen.

Elke dag kregen tussen 23 en 29 augustus nog circa tweeduizend mensen na een test te horen dat ze besmet zijn met het virus. Dagelijks werden gemiddeld bijna 41.000 testen afgenomen. Dat zijn er 7 procent minder dan in de voorgaande week.

Er zijn sinds het begin van de crisis al 25.380 mensen gestorven aan het coronavirus in België. Elke dag zijn nu gemiddeld nog minder dan 5 dodelijke slachtoffers te betreuren. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Helft dringende zorg uitgesteld tijdens eerste coronagolf

In de eerste coronagolf is maar de helft (52 procent) van de essentiële zorg uitgevoerd in vergelijking met 2019, in de tweede golf was dat 71 procent. Dat staat in een audit van experten van de overheidsdienst Volksgezondheid, zo meldt De Tijd.

Bij de als niet-essen­tieel ingeschatte zorg was er een afbouw van 95,4 procent in golf één, terwijl dat in de tweede golf 64 procent was. De cijfers zijn gebaseerd op de facturen van de ziekenhuizen.

Bij de essentiële ingrepen valt de achterstand op in bypassoperaties aan het hart. Eind 2020 was die opgelopen tot 15 procent van het verwachte aantal. Normaal zijn er 3.000 bypassen per jaar. Bij de niet-essentiële chirurgie valt te verwachten dat er een aanzienlijke achterstand is voor heupprothesen en cataractoperaties.

De situatie in september vorig jaar geeft aan dat 5 à 10 procent meer behandelingen binnen de mogelijkheden van de ziekenhuizen liggen om zorg in te halen. Dat zou betekenen dat alle achterstand binnen 1,5 tot 2 jaar ingehaald kan worden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Moderna vraagt goedkeuring voor herhaaldosis in VS

Moderna heeft in de Verenigde Staten de toelatingsprocedure in gang gezet om voor een derde dosis van zijn coronavaccin. Dat heeft het farmabedrijf aangekondigd.

Het Amerikaanse bedrijf heeft resultaten van onderzoeken bij zowat 350 proefpersonen gedeeld. Zij kregen zes maanden na hun tweede inenting een herhaaldosis van 50 microgram, de helft van de eerste dosissen.

Volgens Moderna is het aantal antilichamen tegen het virus aanzienlijk verzwakt zes maanden na de eerste vaccinaties. Een derde dosis brengt dat weer op peil.

In de komende dagen wil Moderna ook gegevens delen met andere bevoegde regulatoren, waaronder het Europese Geneesmiddelenagentschap.

Pfizer en BioNTech, die een vaccin volgens dezelfde mRNA-technologie leveren, hebben al documenten ingediend bij de Amerikaanse autoriteiten om goedkeuring te vragen voor hun derde dosis.

In de VS kunnen sommige mensen met verzwakte immuniteit al een derde dosis krijgen.

Het toedienen van extra coronaprikken ligt gevoelig, omdat het vaccineren in veel ontwikkelingslanden maar moeizaam op gang komt door een gebrek aan vaccindoses. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Leerkrachten liepen geen hoger risico op hospitalisatie door COVID-19'

Leerkrachten in Schotland liepen in het schooljaar 2020-2021 geen hoger risico om met COVID-19 in het ziekenhuis te belanden of zwaar ziek te worden door het coronavirus dan andere gelijkaardige werknemers. Dit blijkt uit een studie van de universiteit van Glasgow die in het vakblad BMJ (The British Medical Journal) is verschenen.

Het onderzoek, in samenwerking met de Schotse overheid voor volksgezondheid, steunt op gegevens uit de periode van maart 2020 tot juli 2021, waarin scholen in Schotland soms volledig open waren en soms gedeeltelijk of volledig gesloten. In het laatste deel van de periode ging de deltavariant al rond. Het risico voor leerkrachten en hun gezinsleden werd vergeleken met het risico voor zorgverstrekkers en andere werknemers.

In de periodes dat de scholen gesloten waren in de lente en zomer van vorig jaar en in de winter, lag het risico op ziekenhuisopname met COVID-19 50 procent lager bij leekrachten en hun gezinnen dan bij de algemene bevolking, zo blijkt uit het onderzoek. In dezelfde periodes was het risico vier keer hoger bij zorgverstrekkers en twee keer zo hoog bij hun gezinsleden. In de herfst van 2020, toen de scholen open waren, liepen de leerkrachten ongeveer evenveel risico als de algemene bevolking.

David McAllister, hoogleraar aan de universiteit van Glasgow en hoofdauteur van de studie, zei dat het op basis van het onderzoek 'onmogelijk te zeggen was' waarom leerkrachten een lager risico op ziekenhuisopname met COVID-19 hadden toen de scholen meestal dicht waren. 'Het zou iets met de leerkrachten zelf te maken kunnen hebben, of het zou gewoon kunnen dat ze gemiddeld minder contacten dan andere werkende volwassenen hadden in die periodes.' (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

ECDC: 'Boostervaccin in woonzorgcentra valt te overwegen'

Voor de brede bevolking is een boosterdosis met een coronavaccin momenteel niet aan de orde, maar voor mensen met een verminderde immuniteit en ouderen in woonzorgcentra valt het wél te overwegen. Dat zegt het Europees centrum voor ziektepreventie en- bestrijding ECDC in een nieuw technisch rapport, dat woensdag gepubliceerd is.

Nu de vaccinatiecampagne in de Europese Unie op volle toeren loopt, wordt er hier en daar al nagedacht over een boostervaccin in het najaar. In de meeste gevallen gaat het dan om een derde prik, want voor een volledige bescherming met de vaccins van Moderna, Pfizer/BioNTech en AstraZeneca zijn al twee dosissen nodig. Enkel voor het vaccin van Johnson & Johnson volstaat één inenting. Het Europees centrum voor ziektepreventie en -bestrijding komt woensdag met een technisch rapport over de boosterdosis.

"Op basis van het huidige bewijsmateriaal is er geen dringende nood aan boostervaccins voor volledig gevaccineerden in de algemene bevolking", klinkt het daarin. "Alle in de EU toegelaten vaccins beschermen goed tegen ziekenhuisopname, ernstige ziekte en overlijden door COVID-19, terwijl ongeveer een op de drie volwassenen nog niet volledig gevaccineerd is. In die situatie moet de prioriteit gaan naar het volledig vaccineren van alle personen die daarvoor in aanmerking komen", klinkt het.

Maar voor bepaalde groepen kan een boosterdosis wel al nuttig zijn, stipt het ECDC aan. Zo zouden overheden nu al moeten overwegen of ze een extra dosis willen aanbieden aan patiënten met een verminderde immuniteit, zoals mensen die een orgaantransplantatie hebben ondergaan, klinkt het.

Het ECDC zet zich daarmee op de lijn van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO. Daarnaast kan het ook nuttig zijn voor oudere, kwetsbare mensen, zeker diegenen die in zorgcentra verblijven, vindt het centrum.

In ons land is vorige maand al beslist om mensen met een verminderde immuniteit opnieuw in te enten. Het gaat in eerste instantie om 300.000 à 400.000 mensen met een verzwakt immuunsysteem, zoals patiënten met aangeboren afweerstoornissen, bepaalde hiv-patiënten of mensen die een stamceltransplantatie of orgaantransplantatie hebben ondergaan. Of er ook nog andere bevolkingsgroepen een extra dosis vaccin krijgen is nog niet duidelijk. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Voor het eerst in bijna twee maanden vertraging van pandemie

Het aantal nieuwe coronagevallen is vorige week wereldwijd met 3 procent afgenomen. Het gaat om de eerste daling in bijna twee maanden. Het aantal overlijdens is wel nog altijd toegenomen met ongeveer 2 procent, zo blijkt woensdag uit gegevens van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

In totaal werden vorige week meer dan 4,3 miljoen besmettingen geregistreerd. Dat aantal is zowat overal afgenomen, behalve in de regio ten westen van de Stille Oceaan (Oceanië en Zuidoost-Azië). In Europa gaat het om een erg lichte daling, met 1 procent. Er werden 1,2 miljoen bevestigde besmettingen geteld. Vorige week werden ook 67.000 sterfgevallen aan COVID toegeschreven. In het grootste deel van Azië is er sprake van een duidelijke daling (-20 procent), maar onder meer in Europa en vooral ten westen van de Stille Oceaan neemt het aantal overlijdens toe. Sinds het begin van de pandemie zijn al meer dan 215 miljoen mensen besmet geraakt met het coronavirus. Ongeveer 4,5 miljoen mensen zijn overleden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Jambon: 'Als vierde golf er komt, zal die vooral voor de niet-gevaccineerden zijn'

Vlaams minister-president Jan Jambon neemt aan dat er waarschijnlijk nog coronagolven komen, maar hij gaat ervan uit dat die vooral de niet-gevaccineerden gaan treffen. Versoepelingen terugschroeven is dan niet onze eerste prioriteit, 'wel gaan die niet-gevaccineerden goed opgevangen worden in ons gezondheidssysteem', zo belooft minister-president Jambon woensdagochtend in een video-interview met persagentschap Belga.

Er gaan vandaag/woensdag nieuwe versoepelingen in. Dat besliste het overlegcomité van de verschillende regeringen van ons land op 20 augustus. Zo is het afgelopen met de beperkingen thuis en vallen ook de meeste regels in de horeca weg.

In de marge van zijn bezoek aan hotelschool Ter Groene Poorte in Brugge verdedigde Jan Jambon die beslissing: 'We zijn klaar voor de versoepelingen. Anders hadden we het niet gedaan. Vlaanderen is toonaangevend in de wereld wat vaccinatiegraad en vaccinatiebereidheid betreft, ook bij jongeren. Als de bevolking zo massaal haar engagement toont, dan moet daar ook iets tegenover staan. Vandaag zetten we een grote stap om de vrijheid te herwinnen.'

Minister Jambon laat uitschijnen dat er bij een volgende coronagolf niet meteen gedacht wordt aan herinvoering van maatregelen: "Een vierde golf zal er waarschijnlijk komen, misschien ook een vijfde en een zesde golf, maar dat zal dan vooral voor de niet-gevaccineerden zijn en die moeten daar zelf hun verantwoordelijkheid in nemen. We gaan er wel voor zorgen dat de niet-gevaccineerden goed worden opgevangen in ons zorgsysteem. Daar dient dat ook voor.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronacrisis hakt in op personenkilometer per trein

In 2020 werd er in het Vlaamse Gewest 4,6 miljard personenkilometer gereden door treinen. Die daling met 31 procent tegenover 2019 (6,64 miljard) is gelinkt aan de COVID-19-crisis en de bijbehorende beperkende maatregelen zoals verplicht thuiswerken. Dat meldt Statistiek Vlaanderen woensdag.

Het aantal personenkilometer is de som van de afstanden die alle passagiers op die treinen samen hebben afgelegd. Zo is een rit van 30 kilometer in een trein met 100 inzittenden goed voor 3.000 personenkilometer. Met ruim 4,55 miljard personenkilometer staat de teller zo terug op het niveau van 2001 (4,58 miljard). Tussen 2000 en 2019 was in de meeste jaren sprake van een toename van het aantal personenkilometer met de trein. De tussentijdse neerwaartse knikken hangen sterk samen met het verdwijnen van de personenkilometer gereden door de Eurostar- en de Thalys-treinen. In 2010 en 2015 werden dat zelfstandige ondernemingen en werden hun personenkilometer niet meer opgenomen in het NMBS-cijfer. Het Vlaams gewest stond in 2020 in voor 61 procent van het totaal aantal personenkilometer in België. Het Brussels en het Waalse gewest totaliseerden samen 2,85 miljard personenkilometer, aldus Statistiek Vlaanderen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nieuw spreidingsplan moet morrende ziekenhuizen paaien

Er komt een nieuwe methode om coronapatiënten te spreiden over ziekenhuizen. De overheid doet dat om morrende ziekenhuizen te bewijzen dat die verdeling eerlijk en transparant gebeurt. Dat bericht De Tijd woensdag.

Het spreidingsplan om bij een hoge coronadruk patiënten in overbezette ziekenhuizen over te hevelen naar ziekenhuizen met meer ruimte op hun intensieve zorg krijgt een update. Dat is beslist door de overheidsmanagers die de ziekenhuizen bijstaan in de gezondheidscrisis. De bedoeling is een zo transparant mogelijke verdeelsleutel voor coronapatiënten. Ziekenhuizen kijken eerst in hun eigen netwerk en provincie.

Het nieuwe spreidingssysteem treedt in werking als ziekenhuizen op die manier geen oplossing meer vinden en buiten de provinciegrenzen moeten kijken. Dan kunnen ze een beroep doen op de federale gezondheids-inspectie. Die gaat met een nieuwe toewijzingstool werken om patiënten toe te wijzen aan ziekenhuizen over het land. Er wordt een soort algoritme toegepast om dagelijks zeker over een buffercapaciteit van tien bedden te beschikken. Die worden verdeeld via een ranglijst van de provincies en vervolgens de ziekenhuizen in die provincies om patiënten toe te wijzen.

Bij de berekening wordt de bezettingsgraad ingebracht, het zevendaags gemiddelde van de evolutie van de bezettingsgraad en ook hoeveel impact de toevoeging van één coronapatiënt heeft op de bezettingsgraad. Er wordt benadrukt dat er manoeuvreerruimte is. Het is niet de bedoeling mensen van Luxemburg naar West-Vlaanderen te vervoeren mochten de ziekenhuizen bij een eventuele najaarspiek weer uitpuilen. De voorkeur blijft bij korte transfers.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gemiddeld 2025 besmettingen per dag, een lichte stijging

Gemiddeld worden dagelijks nog meer dan 2000 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld in België. Dat blijkt uit de nieuwste cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 22 en 28 augustus telde Sciensano dagelijks gemiddeld 2025 nieuwe positieve testen. Dat zijn er 4 procent meer dan in de zeven voorgaande dagen. In dezelfde periode stierven dagelijks gemiddeld 5,1 mensen aan het virus, wat een daling is met 3 procent.

Tussen 25 en 31 augustus namen de ziekenhuizen dagelijks gemiddeld 61 nieuwe coronapatiënten op. Er liggen 668 mensen met covid-19 in het ziekenhuis (+5 procent tegenover een week eerder), van wie er 190 intensieve verzorging nodig hebben.

Intussen hebben in België al ruim 8,4 miljoen mensen minstens een eerste dosis van een coronavaccin gekregen. Dat is 73 procent van de bevolking. Al 8,1 miljoen mensen zijn volledig gevaccineerd. Dat is 70,3 procent van de bevolking. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO volgt Colombiaanse variant op

De Wereldgezondheidsorganisatie WHO gaat een variant van het coronavirus, Mu, bewaken. De variant werd voor het eerst vastgesteld in januari in Colombia, maar is ook al in België vastgesteld.

De Mu-variant, met wetenschappelijke beschrijving 'B.1.621' is voor de WHO nu een van de varianten om in het oog te houden, een 'variant of intrest', maar nog geen zorgwekkende variant zoals de Delta-variant. De WHO verduidelijkt dat de variant mutaties vertoont die een risico kunnen inhouden op resistentie tegen vaccins, maar benadrukt dat bijkomend onderzoek nodig is.

Alle virussen, dus ook het coronavirus, muteren. De meeste mutaties hebben weinig of geen invloed op de kenmerken van het virus, maar soms kan er een impact zijn op de besmettelijkheid, de ernst van de ziekte of de doeltreffendheid van vaccins of geneesmiddelen.

De wereldgezondheidsorganisatie categoriseert bepaalde varianten van het coronavirus sinds eind vorig jaar als 'varianten om te volgen' of 'zorgwekkende varianten' om een betere wereldwijde monitoring mogelijk te maken. De varianten krijgen dan Griekse letters als naam.

Momenteel beschouwt de WHO vier varianten als zorgwekkend, waaronder de 'Britse' Alpha-variant en de Delta-variant die eerst in India opdook. Vijf varianten verdienen opvolging, waaronder dus voortaan ook de Mu-variant met oorsprong in Colombia. Wereldwijd is die variant nog maar beperkt aanwezig, maar in Colombia en Ecuador is het aantal gevallen gestaag toegenomen. De variant is intussen ook al opgedoken in andere landen in Zuid-Amerika en Europa, waaronder ook België.

Begin augustus was er een uitbraak in een woonzorgcentrum in Zaventem waarbij zeven gevaccineerde bewoners overleden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer antistoffen na vaccinatie met Moderna dan bij vaccinatie met Pfizer

De antistoffen tegen corona van personen die gevaccineerd werden met het vaccin van Moderna liggen significant hoger dan die van personen die het Pfizer-vaccin toegediend kregen. Tot deze conclusie komen onderzoekers Deborah Steensels en Line Heylen. Ze deden een studie bij 2.500 van de 4.000 medewerkers van het Ziekenhuis Oost-Limburg (ZOL). De 4.000 medewerkers en artsen werden de afgelopen maanden gevaccineerd met vaccins van Moderna, Pfizer-BioNTech en AstraZeneca. De onderzoeksresultaten werden gepubliceerd in het toonaangevende wetenschappelijk tijdschrift JAMA.

Van de 4.000 medewerkers en artsen die gevaccineerd werden, deden er 2.500 vrijwillig mee aan de studie van de twee onderzoekers. Twee maanden na hun tweede prik blijkt uit de analyse van de data dat de personen die gevaccineerd werden met Moderna significant meer antistoffen hebben dan de personen die het Pfizer-vaccin toegediend kregen. "Bij het medisch valideren van de resultaten viel onmiddellijk op dat de individuele antistof titers (de mate waarin de aanwezigheid van antistoffen nog aantoonbaar is, nvdr.) sterk uiteenliepen", verduidelijkt hoofdonderzoeker Deborah Steensels, klinisch bioloog in ZOL.

"We zagen een duidelijk verschil in antistof titers van personen die het vaccin van Moderna en mensen die het Pfizer-vaccin kregen. Doorgedreven data-analyse bracht de bevestiging: de antistoffen van personen die gevaccineerd werden met Moderna liggen significant hoger dan die van personen die het Pfizer-vaccin toegediend kregen."

Een mogelijke verklaring voor deze bevinding is dat het mRNA driemaal hoger gedoseerd is in het vaccin van Moderna. De studieresultaten bevestigen eveneens de bevindingen van andere onderzoeksgroepen dat de antistof titers lager liggen bij oudere patiënten, en hoger bij vaccinatie na het doormaken van een COVID-19-infectie. Deze eerste resultaten werden inmiddels gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift JAMA. Uit het onderzoek bleek ook dat er een kleine groep van zorgverleners een lagere respons hadden. Deze zorgverleners hadden geen duidelijke risicofactoren.

"Verschillen in respons op de vaccins in kaart brengen, is belangrijk" aldus dokter Line Heylen. "Mogelijk kan de uitkomst van het onderzoek de verdere inzet van de beschikbare vaccins beïnvloeden. Zo zou de voorraad Moderna-vaccins kunnen voorbehouden worden voor personen waarvan verwacht wordt dat de respons op vaccinatie lager ligt zoals ouderen, kankerpatiënten en nierdialysepatiënten. Voor de zorgverleners wiens antistof titer onder een drempelwaarde ligt, kan dan eventueel geadviseerd worden om zich aan te melden voor een bijkomende inenting."

De deelnemers aan de studie worden nog een jaar opgevolgd, al kan dit langer het geval zijn als ze een derde boosterprik krijgen. De data-analyse van de groep mensen die gevaccineerd werd met het vaccin van AstraZeneca zal snel volgen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Persoonlijke gegevens en testresultaten van 700.000 Fransen gelekt

Een lek op een site die de resultaten van de coronatesten in Frankrijk doorstuurt naar de overheid heeft ervoor gezorgd dat de persoonlijke gegevens en testresultaten van 700.000 Fransen op straat kwamen te liggen. Dat schrijft de website Mediapart.

De namen, geboortedata, adressen, telefoonnummers, socialezekerheidnummers, e-mailadressen en testresultaten waren tot en met vrijdag beschikbaar dankzij een wachtwoord dat terug te vinden was in een openbaar document op de site van Francetest, aldus Mediapart. Francetest is een bedrijf dat zich heeft gespecialiseerd in het doorgeven van de testresultaten aan het overheidsplatform SI-DEP. Volgens Mediapart rekent het daarvoor één euro per resultaat aan. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Vervoort wil tegen 1 oktober Covid Safe Ticket voor congressen, beurzen en discotheken

Brussels minister-president Rudi Vervoort hoopt dat hij met de andere deelstaten een samenwerkingsakkoord kan afsluiten om het Covid Safe Ticket te kunnen inzetten voor congressen, beurzen, grote concerten en nachtclubs en discotheken. Hij hoopt dat dit vanaf 1 oktober mogelijk is, verklaarde hij dinsdagmiddag op de Brusselse Franstalige regionale zender BX1.

Voor het gebruik van het Covid Safe Ticket is een samenwerkingsakkoord nodig met de andere deelstaten. 'We verplichten de andere gewesten niet om hetzelfde te doen, maar de autonomie betekent dat wij dat wel moeten kunnen doen', vindt Vervoort. Het inzetten van het instrument is volgens de Brusselse regeringsleider nodig voor de relance van de Brusselse economie.

In tegenstelling tot de andere gewesten is de Brusselse economie een diensteneconomie en is er in het gewest slechts weinig productie-economie. De Brusselse economie is volgens hem afhankelijk van de andere gewesten en de internationale activiteit.

Daarom is het noodzakelijk dat de Europese instellingen heropstarten en dat er opnieuw congressen en beurzen kunnen plaatsvinden. Maar dat moet met de nodige sanitaire garanties gebeuren. In dat licht is voor Vervoort het Covid Safe Ticket een belangrijk instrument om de mensen te overtuigen dat dergelijke evenementen veilig kunnen doorgaan. R

udi Vervoort is ook voorstander om het Covid Safe Ticket ook in te zetten voor de nachtclubs en discotheken: 'Als ergens de sociale afstand niet kan worden gerespecteerd, is het daar wel'.

Trui Engels
door Trui Engels

70 procent volwassenen in EU is volledig gevaccineerd

In de Europese Unie is zeventig procent van de volwassenen volledig gevaccineerd. Dat heeft Ursula von der Leyen, voorzitter van de Europese Commissie, op Twitter aangekondigd.

'Zeventig procent van volwassen in de EU zijn nu volledig gevaccineerd. Dat is meer dan 250 miljoen mensen', zegt ze in een korte videoboodschap, waarin ze het ook heeft over een 'grote verwezenlijking'. 'Bedankt aan iedereen die dit succes heeft mogelijk gemaakt', aldus von der Leyen.

Tegelijk zegt ze dat er meer moet gebeuren. 'De pandemie is niet voorbij en we moeten waakzaam blijven', klinkt het nog. 'Meer Europeanen moeten zich laten vaccineren. We moeten ook de vaccinatie in de rest van de wereld steunen, met onze partners.'

Op die manier moet een nieuwe golf aan besmettingen worden vermeden. De pandemie kan pas verslagen worden als dat gebeurt in 'elke hoek van de wereld'.

Trui Engels
door Trui Engels

Steven Van Gucht waarschuwt voor mogelijke vierde golf in het najaar

Nu de coronamaatregelen in september verder versoepelen en ook het schooljaar opnieuw uit de startblokken schiet, bestaat de kans dat België in het najaar met een vierde coronagolf af te rekenen zal krijgen. Hoe ernstig die golf zal zijn, zal voor een groot deel afhangen van ons gedrag en met name hoeveel risicocontacten iedereen zal hebben. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht dinsdag gezegd op een nieuw wekelijks persmoment van gezondheidsinstituut Sciensano en het Nationaal Crisiscentrum.

De langetermijnmodellen gaan uit van een potentiële vierde golf, maar de mate waarin het aantal risicocontacten zal toenemen, zal bepalen hoe hoog de curve wordt, aldus Van Gucht. Bij een toename met 50 procent gaan de modellen uit van tot 400 ziekenhuisopnames per dag en een piek van meer dan 1.000 covid-patiënten op intensieve zorg in oktober of november.

Die potentiële vierde golf zal Brussel sterker treffen dan Wallonië en Vlaanderen. Dat komt door de lagere vaccinatiegraad in de hoofdstad. Als we het aantal risicocontacten echter kunnen beperken tot een toename met 30 procent, dan zal het aantal voorspelde ziekenhuisopnames halveren. Daarom benadrukt Van Gucht dat het nog steeds belangrijk is om een zekere voorzichtigheid aan de dag te leggen en de nog geldende coronamaatregelen, zoals het dragen van het mondmasker en goed ventileren, te blijven respecteren. Belangrijk is voorts om te onderstrepen dat het om nog onzekere voorspellingen gaat, waar best voorzichtig mee omgesprongen wordt.

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal nieuwe coronabesmettingen in Israël piekt

Het aantal nieuwe coronabesmettingen in Israël is met bijna 11.000 gevallen binnen 24 uren naar een nieuw hoogtepunt gestegen sinds het begin van de pandemie. Het ministerie van Volksgezondheid maakte dinsdag bekend dat er 10.947 nieuwe gevallen zijn geregistreerd.

Het hoogste aantal tot nu toe werd medio januari geregistreerd met rond 10.100 gevallen. Toen werd er echter beduidend minder getest. Inmiddels zijn er meer dan een miljoen besmettingen gemeld in het land met 9,4 miljoen inwoners.

Het aantal ernstig covid-zieken daalde wel licht, naar 719. Het aantal doden in Israël als gevolg van een coronabesmetting, passeerde maandag de kaap van 7.000.

Experts benadrukken dat het vaccin nog steeds effectief is in het voorkomen van ernstige ziekte en overlijden. In Israël wordt bijna uitsluitend het Pfizer/BioNTech-vaccin gebruikt.

Trui Engels
door Trui Engels

Lufthansa bereidt zich voor op nieuwe 'lange en koude winter'

Het luchtvaartconcern Lufthansa, waar Brussels Airlines deel van uitmaakt, heeft de coronacrisis nog niet overwonnen. 'We bereiden ons erop voor dat het nogmaals een lange, koude winter wordt voor ons als luchtvaartmaatschappij', zo heeft topman Carsten Spohr maandagavond gezegd in Frankfurt.

De luchtvaartsector werd als een van de eerste door de coronapandemie getroffen, en zal er ook als een van de laatste weer bovenop komen. 'De weg naar normaliteit zal voor ons langer duren dan voor vele anderen', zo zei Spohr. Hij is vooral pessimistisch over de heropening van de langeafstandsbestemmingen. Voor Noord-Amerika doet Spohr geen voorspellingen meer, nadat hij eerder van eind september gewag had gemaakt. En de Chinese markt zal volgens hem niet voor het tweede kwartaal van 2022 weer opengaan. Over de zomer is Spohr redelijk tevreden. Lufthansa zou in het derde kwartaal - met daarin de zomervakantie - winstgevend moeten zijn, klonk het eerder. Over het hele jaar zal er wel nog verlies zijn.

Trui Engels
door Trui Engels

Bouwunie misnoegd over strenge coronamaatregelen in bouwsector

Bouwunie begrijpt niet dat de strenge coronamaatregelen nog steeds van toepassing zijn in de bouwsector en vraagt een snelle versoepeling. 'Vanaf 1 september mag er gedanst en samen gegeten worden op het personeelsfeest, maar de dag nadien mag men niet samen in de werkcamionette. Dat krijgen we niet meer uitgelegd aan de bouwondernemers en hun arbeiders. Bovendien kosten de huidige coronamaatregelen de aannemers nog steeds dagelijks geld', zegt gedelegeerd bestuurder Jean-Pierre Waeytens.

Door de strenge vervoersregels is het vaak onmogelijk om alle zitplaatsen te benutten in de camionetten. Daardoor hebben aannemers te kampen met extra kosten omdat ze extra transporten voorzien of verplaatsingsvergoedingen betalen als werknemers eigen vervoer gebruiken. 'Bovendien zorgen de bijkomende voertuigen ook vaak voor plaatsgebrek op de werven en extra verkeer op de weg', zegt Waeytens, die de maatregelen gedateerd noemt.

Ook op de werven gelden nog strenge maatregelen en is er veel extra organisatorische rompslomp. Zo moet bijvoorbeeld het aantal aannemers per locatie nog steeds beperkt te worden.

Bouwunie vraagt dan ook om de generieke gids aan te passen, zodat de bouw weer op een normale manier kan werken en het collectief vervoer weer met maximale bezetting kan worden georganiseerd. Een totale afschaffing van de maatregelen is niet nodig, maar Bouwunie wil dat de bouw weer op een meer efficiënte en rendabele manier kan werken, zeker gezien de hoge vaccinatiegraad en de versoepelingen in de horeca. 'We kijken naar de overheden om hiervoor de nodige actie te ondernemen, want deze situatie is absurd', besluit Waeytens.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

2000 besmettingen per dag, 200 patiënten op intensieve zorg

Het aantal overlijdens door het coronavirus lag de laatste dagen gemiddeld wat hoger dan in de voorgaande weken. Dat blijkt uit de nieuwste cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Sciensano telde tussen 21 en 27 augustus gemiddeld 5,6 overlijdens per dag door het virus. In de zeven dagen daarvoor waren het er gemiddeld 4,7. Het is al van 20 juli geleden dat er nog eens een dag was met nul overlijdens. Sinds het begin van de pandemie heeft covid-19 in België al aan 25.374 mensen het leven gekost.

Uit de cijfers blijkt voorts dat dagelijks nog meer dan 2000 mensen positief worden getest op het coronavirus. Tussen 24 en 30 augustus namen de Belgische ziekenhuizen dagelijks gemiddeld 59,6 coronapatiënten op. Dat cijfer is stabiel. Er liggen nu 674 mensen (+3 procent) met covid-19 in de ziekenhuizen, van wie 200 (+16 procent) op intensieve zorg. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Eerste vaccinatiedag in Brusselse winkels klokt af op 123 vaccinaties

Op het einde van de eerste vaccinatiedag in een aantal Brusselse winkels hebben in totaal 123 personen een coronavaccin van Johnson & Johnson gekregen. Dat meldt Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, maandagavond.

In de hypermarkt van Carrefour in Evere kregen 55 mensen een coronavaccin, in de Carrefour in Oudergem 35 en nog eens 33 anderen in de Action in Sint-Jans-Molenbeek. De winkels dragen op vraag van Comeos, de federatie voor handel en diensten, hun steentje bij om de vaccinatiegraad in de hoofdstad op te krikken. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Bij meerdere besmettingen kan het nodig zijn dat volledige klas in quarantaine moet

Als er in de crèche, kleuter- of lagere school één kind covid-19 heeft, worden de andere klasgenoten en leerkracht beschouwd als laag-risicocontacten. Als er meerdere besmettingen zijn in een klas of groep, of indien een leerkracht of kinderverzorgster positief test, kan het nodig zijn de volledige klas of groep in quarantaine te plaatsen. Dat blijkt maandagavond uit nieuwe richtlijnen van gezondheidsinstituut Sciensano.

Voor de contactopvolging in onderwijs en kinderopvang werden er enkele wijzigingen doorgevoerd. 'Als er in de crèche, kleuter- of lagere school één kind covid-19 heeft, worden de andere klasgenoten en leerkracht beschouwd als laag-risicocontacten. Laag-risicocontacten moeten enkel getest worden als ze symptomen vertonen en moeten niet in quarantaine. Ze mogen dus verder naar school én naar hun andere activiteiten. Ze moeten wel contact vermijden met personen die een hoog risico hebben op een ernstig verloop van covid-19, zoals grootouders', luidt het.

Als er meerdere besmettingen zijn in een klas of groep, of indien een leerkracht of kinderverzorgster positief test, kan het nodig zijn de volledige klas of groep in quarantaine te plaatsen. 'In die gevallen heeft het CLB de opdracht om het risico in te schatte'", zegt Ria Vandenreyt van Zorg en Gezondheid maandagavond. 'Het CLB moet inschatten hoe groot het risico is dat die besmette persoon anderen kan besmetten en moet dan beslissen of de klas in quarantaine moet of niet. Elk hoogrisicocontact moet dan getest worden.' (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Bijna 100 vaccinaties aan Brusselse vestigingen Carrefour

Aan de twee Carrefour Hypermarkten in de Brusselse gemeenten Evere en Oudergem hebben maandag 92 mensen zich laten vaccineren. Het initiatief maakt deel uit van de vaccinatiecampagne van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie, die zo hoopt de vaccinatiegraad op te krikken.

In totaal dragen met Carrefour, Action, Ikea en Primark vier grote ketens hun steentje bij aan de vaccinatiecampagne in Brussel. Dat doen ze op vraag van Comeos, de federatie voor handel en diensten. Maandag werden de eerste vaccinatiepunten opgezet aan de Carrefour-vestigingen in Evere en Oudergem en ook aan de Action in Sint-Jans-Molenbeek.

Een woordvoerster van Carrefour laat weten dat 92 mensen zich hebben laten vaccineren toen ze hun boodschappen gingen doen. De klanten kregen een vaccin van Johnson & Johnson, waar maar één dosis van nodig is. Cijfers over het aantal vaccinaties aan de winkel van winkelketen Action zijn er nog niet.

De vaccinatiepunten aan de Carrefour in Evere en Oudergem worden opgezet van maandag tot vrijdag. Aan de Action in Molenbeek worden er van maandag tot donderdag prikken gezet. Van woensdag tot vrijdag zal er ook gevaccineerd worden aan de winkel van Primark in Elsene en op vrijdag en zaterdag kunnen de klanten hun dosis van het vaccin krijgen bij Ikea in Anderlecht. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Studie: vaccin vermindert risico op besmetting en maakt gevaccineerde minder besmettelijk

Wie gevaccineerd is, loopt een lager risico op besmetting en wordt ook minder besmettelijk als hij of zij toch besmet raakt. Dat blijkt uit een onderzoek van gezondheidsinstituut Sciensano, dat gepubliceerd werd in het internationale vaktijdschrift Vaccine. Belangrijke kanttekening: de bevindingen werden gedaan voor de deltavariant in ons land dominant werd.

Voor het onderzoek vergeleek Sciensano het risico op een positieve test van 8.000 gevaccineerde hoogrisicocontacten met dat van 282.000 ongevaccineerde hoogrisicocontacten. Daaruit bleek dat een volledige vaccinatie met een mRNA-vaccin (Pfizer of Moderna) de kans op besmetting met 74 tot 85 procent vermindert. Omdat rekening gehouden wordt met alle positieve testen, dus ook van personen die geen symptomen vertoonden, ligt de graad van bescherming iets lager dan in studies naar de bescherming tegen symptomatische ziekte.

Wie gevaccineerd is, geeft het virus bovendien ook minder vaak door, blijkt uit besmettingen tussen 990 personen met een infectie na volledige vaccinatie en hun ongevaccineerde hoogrisicocontacten. De gevaccineerden gaven het virus 52 tot 62 procent minder vaak door dan ongevaccineerden. Als het hoogrisicocontact wél gevaccineerd is, zijn er ongeveer 90 procent minder besmettingen.

Deltavariant

Omdat dit onderzoek werd uitgevoerd vooraleer de deltavariant dominant werd in ons land, roept Sciensano wel op tot voorzichtigheid. De onderzoekers sluiten niet uit dat de bescherming tegen deze variant minder effectief is. De gegevens waarop Sciensano een beroep deed, zijn afkomstig van de testresultaten en gegevens van contacttracing, uit de periode van eind januari tot eind juni 2021. In die periode werd er wat betreft quarantaineregels geen onderscheid gemaakt tussen personen die reeds volledig gevaccineerd waren en personen die nog geen vaccin kregen: na een hoogrisicocontact volgde voor iedereen quarantaine en twee PCR-testen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

WHO Europa vreest tegen begin december 236.000 extra doden

Het coronavirus kan tegen 1 december in Europa nog eens 236.000 mensenlevens eisen. De directeur van WHO Europa, de Belg Hans Kluge, noemde die prognose in een persbriefing maandagvoormiddag 'betrouwbaar'.

Verder maakt Kluge zich ook zorgen over de stagnatie van de vaccinatiecampagnes in de Europese landen. De hogere besmettingscijfers en de lage vaccinatiegraad in sommige landen is 'bijzonder onrustwekkend'.

Van de 53 landen die deel uitmaken van WHO Europa zijn er 33 die de voorbije twee weken het aantal besmettingen met meer dan 10 procent zagen groeien. De derde prik die veel landen intussen inplannen moet bedoeld zijn om de meest kwetsbaren veilig te houden, beklemtoonde Kluge verder nog. Zo'n derde prik is 'geen luxebooster die weggenomen wordt van iemand die nog altijd wacht op een eerste prik'.

Kluge riep ook op tot voorzichtigheid over zo'n derde shot omdat er nog niet genoeg bewijzen zijn, al gaf hij tegelijk ook aan dat alsmaar meer studies aantonen dat zo'n derde prik kwetsbare mensen veilig houdt. Landen met een vaccinoverschot kregen van Kluge ook nog eens de raad om die overschot te delen met andere landen, in het bijzonder in Oost-Europa en Afrika.

Sinds de start van de pandemie werden in de landen die deel uitmaken van WHO Europa al 1,3 miljoen overlijdens geteld. De Europese WHO-regio omvat behalve de Europese landen ook landen in Centraal-Azië.

Wereldwijd zijn meer dan 4,5 miljoen sterfgevallen gelinkt aan covid-19 opgetekend. Dat blijkt uit een telling van het Franse persagentschap AFP en uit gegevens van de gerenommeerde universiteit Johns Hopkins. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ben Weyts: 'Preventieadviseurs controleren luchtkwaliteit in klaslokalen waar nodig'

Twee dagen voor de start van het nieuwe schooljaar heeft minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) nogmaals de beslissing verdedigd om de installatie van een CO2-meter niet te verplichten in elk klaslokaal.

'Zo'n meter meldt het probleem, maar lost het niet op,' zei Weyts in De Ochtend op Radio 1. 'Hij houdt ook geen rekening met de verschillen tussen de klaslokalen.

'Het is slimmer te werken met de preventieadviseur die in elke school aanwezig is: hij speelt in op de behoefte aan een CO2-meter, aan ventilatie, aan het dragen van een mondmasker. De preventieadviseur kan meteen maatregelen treffen en oplossingen bieden.'

Als de installatie van een CO2-meter verplicht zou zijn, zou dat moeten worden gecontroleerd. 'Hoe ga je dat doen?', vraagt Weyts zich af. 'Onze 'boots on the ground' gaan controleren waar het nodig is', verwees hij naar de preventieadviseurs. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Frankrijk maakt einde aan verplicht telewerk

Ook in Frankrijk komt er een einde aan het verplichte aantal dagen telewerk wegens de coronapandemie. De verplichting vervalt dinsdagavond, zo maakte de Franse minister van Werk Elisabeth Borne maandag bekend op BFMtv. Het is vanaf 1 september dus aan de bedrijven zelf om de regels rond telewerk te bepalen. Volgens de minister waren vakbonden en werkgeversorganisaties hiervoor vragende partij. Sinds 9 juni gold er al een versoepeling, waarbij werknemers verschillende dagen per week mochten terugkeren naar kantoor. In ons land is telewerk niet langer 'aanbevolen' in Vlaanderen en in Wallonië, maar wel nog in Brussel waar er veel meer besmettingen met het coronavirus zijn. Bedrijven in Vlaanderen moeten wel een thuiswerkplan maken. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Antwerps testdorp heeft 'doel bereikt' en sluit op 5 september

Het Antwerpse testdorp TestCovid sluit op 5 september definitief de deuren. Eerder verhuisde het al van de site Spoor Oost naar de Wilrijkse Pleinen om meer plaats te bieden aan vaccinatiedorp VacCovid. Volgens de stad Antwerpen en ziekenhuisnetwerk ZNA zijn de doelstellingen bereikt en is het nu tijd om volledig over te schakelen op testen bij de huisarts, triagepunten of laboratoria.

TestCovid zal deze week allicht nog de grens van de 200.000 uitgevoerde PCR-testen overschrijden, maar volgende week is het dus voorbij. 'Dertien maanden na de opening zijn de doelstellingen bereikt: de druk weghouden van de eerstelijnszorg en mensen testen die nog niet de kans hadden om zich te laten vaccineren', klinkt het.

Nu iedereen de kans heeft gehad om zich te laten vaccineren, zou het niet meer nodig zijn om het testdorp open te houden. De vraag naar tests is sowieso ook sterk gedaald. In juli nam TestCovid dagelijks nog gemiddeld 948 PCR-tests af, voor de hele maand augustus is dat verminderd tot 517 per dag en in de week van 23 augustus waren het er nog maar 346 per dag.

'Toen TestCovid werd opgericht, was het de redder in nood voor de Antwerpse huisartsen', beaamt Liesje Eyckmans, voorzitter van de huisartsenkring Antwerpen Centrum. 'Tijdens de ganse werkingsperiode bleek TestCovid altijd een fijne partner en een voorbeeld van hoe stad, ziekenhuis, huisartsenkringen en andere partners op elkaar kunnen rekenen. Laat ons hopen dat het niet meer nodig zal zijn, maar moest het toch zijn: we weten wie we moeten bellen.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Opnieuw duizenden antivaxers op straat in Griekenland

In Griekenland hebben zondag weer duizenden mensen actiegevoerd tegen het coronavirusbeleid van de regering. Volgens lokale media waren er 3.000 manifestanten in de hoofdstad Athene en meer dan 5.000 in de noordelijke stad Thessaloniki.

Toen de protesten in Athene bijna ten einde liepen begon een groep van zowat 200 betogers brandbommen en stenen te werpen naar de politie op het Syntagmaplein, voor het parlementsgebouw. Die reageerde met flitsgranaten, traangas en waterkanonnen om de relschoppers uiteen te drijven.

De manifestanten zijn misnoegd over de toegenomen druk van de regering op de bevolking om zich in te laten enten. Zo mogen alleen gevaccineerden restaurants en culturele instellingen binnen en is vaccinatie met name verplicht voor werknemers in de zorgsector. Zorgmedewerkers die zich niet willen laten vaccineren, kunnen vanaf 1 september onbetaald naar huis gestuurd worden.

Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is de voorbije weken fors toegenomen in Griekenland, mede door het toeristische seizoen. (Belga)

Belga
© Belga
Trui Engels
door Trui Engels

Ruim 2.200 agenten ingezet in Berlijn voor coronademonstraties

In Berlijn bereidt de politie zich voor op nieuwe niet toegelaten demonstraties tegen de coronamaatregelen zondag. Er zijn 2.200 agenten ingezet.

Zaterdag kwamen al eens duizenden mensen op straat in de Duitse hoofdstad. Dat waren er minder dan verwacht. Negen demonstraties werden door de politie verboden, waaronder die van Querdenken, een groep van coronasceptici, extreemrechtse activisten en antivaxers.

Trui Engels
door Trui Engels

Telewerk blijft ook voor federale ambtenaren in Brussel aanbevolen

Tijdens het laatste overlegcomité werd beslist dat telewerk niet langer aanbevolen is, maar in Brussel geldt die aanbeveling wel nog altijd. Logischerwijs geldt die aanbeveling dus ook voor de talrijke federale overheidsdiensten die in de hoofdstad gevestigd zijn. Petra De Sutter, minister van Ambtenarenzaken, heeft ter verduidelijking een nieuwe omzendbrief uitgestuurd, meldt ze zondag.

Die omzendbrief bevat aanbevelingen voor de federale overheidsdiensten in Brussel. Zo blijven mondmaskers verplicht in publieke ruimtes. 'Ik besef dat ambtenaren uitkijken naar een gedeeltelijke terugkeer naar kantoor, en het is ook effectief ons voornemen om voor de ambtenarij post-covid te evolueren naar een optimale balans tussen thuiswerk en aanwezigheid op kantoor', zegt De Sutter. 'Helaas laat de epidemiologische situatie, en dan vooral de lage vaccinatiegraad in Brussel, het op dit moment nog niet toe om ook in Brussel verdere versoepelingen door te voeren.'

Uit een rondvraag blijkt alvast dat alle overheidsdiensten blijvend maximaal telewerk vooropstellen, alvast tot 30 september 2021, met beperkte mogelijkheden tot vrijwillige en voorwaardelijke terugkeer naar kantoor.

Trui Engels
door Trui Engels

Lockdown in Melbourne opnieuw verlengd

In de Australische stad Melbourne wordt de lockdown opnieuw verlengd. Aanvankelijk zou die lockdown op 2 september opgeheven worden, maar vanwege een groeiend aantal nieuwe coronabesmettingen kan daarvan niet langer sprake zijn. Dat zei deelstaatpremier Dan Andrews in de nacht van zaterdag op zondag.

De tweede stad van Australië ging op 5 augustus voor de zesde keer op slot na het opduiken in een school van een besmettingsbron, van de deltavariant, die veel besmettelijker is.

Er is geen nieuwe einddatum voor de lockdown bekendgemaakt. De autoriteiten bestuderen 'alle opties', zei de deelstaatpremier. Die lockdown geldt voor de zeven miljoen inwoners van Melbourne en de deelstaat Victoria.

In de naburige deelstaat New South Wales, waar Sydney zich bevindt, werd zondag met 1.218 besmettingen een nieuw record geregistreerd sinds het begin van de pandemie.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meeste Vlaamse leerlingen kunnen op 1 september zonder mondmasker in de klas zitten

Woensdag gaan de schoolpoorten opnieuw open voor 1,2 miljoen Vlaamse leerlingen. De meesten onder hen moeten tijdens de les geen mondmasker meer dragen, een enorme stap vooruit volgens de koepels. 'Er wordt weleens geopperd dat een mondmasker ophouden een kleine moeite is, maar in het onderwijs is dat niet zo.'

Lees hier meer.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Duizenden demonstranten in Berlijn tegen coronastrategie regering

Enkele duizenden demonstranten zijn zaterdag in Berlijn samengekomen om te protesteren tegen de coronastrategie van de Duitse regering, en vooral dan tegen de beperkingen die in het dagelijks leven gelden, zoals de verplichting om mondmaskers te dragen.

Nadat verschillende geplande individuele bijeenkomsten door de autoriteiten waren verboden, verzamelde zich zaterdag een grote maar verspreide menigte, begeleid door politieagenten te voet, in busjes en zelfs in een helikopter. De politie was voorbereid op een veel grotere groep, met zo'n tweeduizend agenten stand-by.

Negen demonstraties waren door de politie verboden, waaronder die van een groep coronavirussceptici, extreemrechtse activisten en anti-vaxxers. Vier organisatoren vochten het politieverbod voor de rechtbank aan, slechts één met succes, en die kreeg uiteindelijk toestemming voor een bijeenkomst van vijfhonderd demonstranten op zowel zaterdag als zondag. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Twee Japanners overleden na coronaprikken van vervuilde partij

In Japan zijn twee mannen overleden na inenting met Moderna-coronavaccins van een vervuilde partij. Er wordt volgens de autoriteiten nog onderzocht of er een verband is tussen de sterfgevallen en de vaccins.

Het Japanse ministerie van Volksgezondheid meldt dat de twee mannen deze maand overleden. De dertigers hadden enkele dagen voor hun dood hun tweede coronaprik gehad. Er is op dit moment geen bewijs dat die doses vervuild waren.

De autoriteiten hebben donderdag uit voorzorg drie partijen vaccins uit roulatie gehaald. De ruim 1,6 miljoen doses waren al naar 863 vaccinatiecentra verzonden. Distributeur Takeda Pharmaceutical Co had meldingen ontvangen over een 'vreemde materie' in sommige flesjes. De Japanse omroep NHK meldt op basis van bronnen binnen het ministerie van Volksgezondheid dat er een metaalstof is gevonden.

De overheid heeft tot dusver geen problemen met de veiligheid of de werkzaamheid van de vervuilde vaccins vastgesteld. Moderna en Takeda zeggen dat er momenteel geen bewijs is dat de sterfgevallen veroorzaakt zijn door de vervuilde partij. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Mondmaskers nog zeker tot oktober verplicht op de werkvloer

De mondmaskers zullen zeker nog tot oktober verplicht zijn op de werkvloer aangezien de Hoge Raad voor Preventie en Bescherming op het Werk vasthoudt aan huidige protocol. Dat schrijft Het Nieuwsblad zaterdag.

Er is heel wat heisa ontstaan over de mondmaskerplicht op het werk. Verschillende politici, onder wie Vlaams minister-president Jan Jambon, zeiden na het vorige Overleg­comité dat het mondmasker op de werkvloer in de prullenmand mocht.

De meeste coronamaatregelen worden nauwkeurig vastgelegd in een ministerieel besluit, maar voor de regels op het werk verwijst het ministerieel besluit naar een generieke gids die wordt opgesteld door de Hoge Raad voor Preventie en Bescherming op het Werk. Daarin zetelen de verschillende sociale partners: werkgevers en werknemers. Die bevoegde raad blijkt echter niets te veranderen aan haar protocols.

Bij die Raad kijken ze nu enigszins met verbazing naar de communicatie van verschillende ministers na het Overlegcomité van vorige week. 'De huidige generieke gids blijft gewoon van toepassing', zegt voorzitter Karel Van Damme aan Het Nieuwsblad. 'Echte versoepelingen zijn er dus nog niet. Wij willen extreem voorzichtig blijven, zeker nu veel mensen terugkomen van op reis en de scholen weer opengaan. Er komen veel nieuwe versoepelingen aan, dus er zijn ook heel veel nieuwe kansen voor virusoverdracht. We nemen op de werkplek daarom liever het zekere voor het onzekere.'

Momenteel zijn er nog geen plannen om de generieke gids aan te passen. Wanneer de sociale partners dat vragen, kan er wel een debat worden opgestart. Toch zijn verschillende deelnemers aan het Overlegcomité van plan om op een volgende vergadering een totale opschorting van de mondmaskerplicht in bedrijven op tafel te leggen. Onder meer de Vlaamse regering pleit daar fel voor. En zo'n opschorting is juridisch gezien ook mogelijk als een toekomstig ministerieel besluit de huidige generieke gids overrulet. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal coronapatiënten in ziekenhuizen zakt weer onder de 600

Het aantal patiënten die met covid-19 in de Belgische ziekenhuizen liggen, is weer onder de 600 gezakt. Dat blijkt zaterdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Momenteel liggen 597 coronapatiënten in de ziekenhuizen. Dat aantal nam de voorbije dagen gestaag af, na een piek van 652 op maandag 23 augustus. Van hen liggen er 182 op de afdelingen intensieve zorg.

Wat de weekgemiddelden betreft, stagneren de ziekenhuisopnames. In de week vanaf 21 tot en met 27 augustus ging het om iets meer dan 58 per dag, evenveel als de week voordien.

Ook de bevestigde besmettingen stagneren. Vanaf 18 tot en met 24 augustus kwamen er dagelijks gemiddeld 1.971 bij, een toename met 2 procent in vergelijking met de zeven voorgaande dagen.

Er werden 14 procent minder tests uitgevoerd, de positiviteitsratio komt uit op 5 procent (+0,6 procent). Het reproductiegetal - de mate waarin zieke personen anderen besmetten - bedraagt momenteel 1. Als die waarde boven 1 ligt, neemt de epidemie aan kracht toe.

De overlijdens wegens covid-19 stijgen wel weer. Per dag waren er vanaf 18 tot en met 24 augustus gemiddeld 6 te betreuren, 83 procent meer in vergelijking met de zeven voorgaande dagen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Biden: 'China blijft cruciale info over oorsprong pandemie verbergen'

Joe Biden heeft China er vrijdag van beschuldigd 'cruciale informatie over de oorsprong van de pandemie' van covid-19 te verbergen. De Amerikaanse president deed dat na de bekendmaking van de samenvatting van een Amerikaans onderzoeksrapport.

Lees hier meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Brussel: 52 procent volledig gevaccineerd

In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is momenteel 52 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. Dat heeft Brussels Gezondheidsminister Alain Maron meegedeeld op een vervroegde samenkomst van de commissie Gezondheid van het Brussels Parlement. Van de volwassen Brusselaars is 61 procent volledig gevaccineerd.

De achterstand met Vlaanderen en Wallonië liep de voorbije maanden op. Begin deze week kondigde Brussel daarom aan met acties in scholen, apotheken, gebedshuizen, bedrijven of op bouwwerven de achterstand te willen inhalen met 16.000 prikken per week.

Momenteel zijn er in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest meer dan 1.298.000 vaccins toegediend aan de volledige bevolking. Het ging om meer dan 707.000 eerste dosissen en meer dan 590.000 tweede prikken. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Last call': laat eerste prik voor 10 september plaatsen

Wie nog niet gevaccineerd is en dat alsnog wil laten doen, laat best vóór 10 september de eerste prik zetten in het vaccinatiecentrum. 'Wie zich dan nog niet naar een vaccinatiecentrum heeft begeven, maakt het zichzelf moeilijker om nog gevaccineerd te worden nadien', zo meldde het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid vrijdag tijdens een persbriefing. 'Het is dus echt wel de last call voor de eerste coronaprik.'

De deadline van 10 september komt er omdat de vaccinatiecentra in Vlaanderen op 15 oktober de deuren sluiten (en er nog genoeg tijd moet zijn voor de tweede prik). 'Dat is de datum die werd afgesproken om te sluiten, dan stopt de financiering van de vaccinatiecentra door de Vlaamse regering', aldus Dirk Dewolf, administrateur-generaal van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Er zijn ook vaccinatiecentra die al vroeger sluiten, een beslissing die Dewolf kan begrijpen. 'We realiseren ons zeer goed dat de volumes (van vaccins die geplaatst worden, red.) dermate aan het afnemen zijn, dat het openhouden van alle vacinatiecentra niet nodig is', zei hij. 'Onze grootste bekommernis is dat er binnen de eerstelijnszone een vaccinatiemogelijkheid blijft', zodat de bevolking nog steeds een optie heeft.

Dat het werkvolume in de vaccinatiecentra afneemt, blijkt ook uit de cijfers van de geplande prikken de komende weken. Deze week worden er in de Vlaamse vaccinatiecentra nog bijna 197.000 prikjes gezet, maar dat aantal zakt naar ruim 126.000 in de week van 30 augustus, en naar circa 50.000 per week in de weken daarna. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Risico op bloedklonters lager na vaccinatie

Het risico op het ontwikkelen van bloedklonters is veel lager na vaccinatie tegen covid-19 dan bij het oplopen van deze ziekte. Dat blijkt uit tot nog toe de grootste studie naar de bijwerkingen van het vaccin.

De Britse studie, gepubliceerd in het British Medical Journal (BMJ), vergeleek de medische gegevens van 29 miljoen mensen die hun eerste dosis Pfizer-BioNtech of Oxford-AstraZeneca kregen tussen december 2020 en april 2021 met die van bijna 2 miljoen positief geteste mensen voor coronavirus.

De angst voor bloedklonters vertraagde het gebruik van het vaccin van AstraZeneca. De onderzoekers ontdekten dat er inderdaad een 'verhoogd risico' was op de ontwikkeling ervan na vaccinatie. Maar dat risico is echter 'veel lager dan dat geassocieerd met een SARS-CoV-2-infectie'. Het risico op het ontwikkelen van veneuze trombose (flebitis) is bijna 200 keer hoger door het krijgen van covid (12.614 extra gevallen op 10 miljoen) dan door gevaccineerd te worden met AstraZeneca (66 extra gevallen).

Wat betreft arteriële trombose werd voor geen van beide vaccins een extra geval gevonden. Maar er werden wel 5000 extra gevallen gedetecteerd bij de 10 miljoen mensen die covid hadden. Mensen die besmet zijn met het virus hebben dus elf keer meer kans om een beroerte te krijgen (1699 extra gevallen op 10 miljoen mensen) dan degenen die met Pfizer zijn gevaccineerd (143 extra gevallen). (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ook in Vlaanderen vaccinatie op school mogelijk

In elke Vlaamse secundaire school zou minstens 70 procent van de leerlingen gevaccineerd moeten zijn tegen het coronavirus. Om die doelstelling te bereiken, zal het in sommige gevallen mogelijk zijn om op school te vaccineren. Dat hebben Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) en het Agentschap Zorg en Gezondheid vrijdag tijdens een persconferentie.

Momenteel kreeg 77,33 procent van de 12- tot 17-jarigen in Vlaanderen minstens een eerste prik. En 50,7 procent is volledig gevaccineerd. Ook de komende weken gaat de aandacht nog vooral uit naar de vaccinatie van jongeren.

De voorkeur blijft wel uitgaan naar inentingen in het vaccinatiecentrum. Ook vaccinatie in de school zal vanuit het vaccinatiecentrum georganiseerd worden. De school stelt alleen lokalen ter beschikking.

Het Agentschap Zorg en Gezondheid benadrukt nog dat de wet bepaalt dat vaccinatie een vrije keuze is. Gevaccineerd zijn mag dan ook geen voorwaarde zijn om de school binnen mogen of te mogen deelnemen aan een uitstap. Scholen mogen leerkrachten en leerlingen ook niet onder druk zetten om zich te laten inenten, en leerlingen kunnen niet verplicht worden om te zeggen of ze gevaccineerd zijn of niet. (Belga)

Lees ook: Scholen helpen bij vaccinatie Brusselse jongeren

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Kaap van 75 procent volledig gevaccineerden overschreden in Vlaanderen

De kaap van de 75 procent volledig gevaccineerden is gerond in Vlaanderen. Net geen 5 miljoen inwoners kregen twee vaccindosissen toegediend, of één dosis in het geval van het Johnson & Johnson-vaccin. Dat blijkt uit de Vaccinatieteller van de Vlaamse overheid.

Nog eens bijna 250.000 anderen zijn deels gevaccineerd. Dat betekent dat 79 procent van de volledige bevolking minstens één dosis heeft gekregen. Bij de 18-plussers kreeg 91 procent minstens één spuitje, bij de 65-plussers zelfs 96 procent. In die groepen zijn respectievelijk 89 procent en 95 procent volledig gevaccineerd.

West-Vlaanderen is de provincie met de hoogste vaccinatiegraad. Daar is 79 procent volledig gevaccineerd. In Antwerpen ligt die met 73 procent het laagst.

De vaccinatiegraad in Vlaanderen blijft zo ver boven die in andere regio's reiken. In Wallonië kreeg 80 procent van de 18-plussers minstens één spuitje, in de Oostkantons 75 procent en in Brussel tot slot 64 procent.

Overigens deelt gezondheidsinstituut Sciensano vanaf nu dagelijks de vaccinatiegraad bij zorgpersoneel mee. Ook hier hinkt Brussel achterop, met 69 procent volledig gevaccineerd, tegenover 73 procent in de Oostkantons, 80 procent in Wallonië en 93 procent in Vlaanderen. In de leeftijdsgroep van 25- tot 34-jarigen ligt de vaccinatiegraad het laagst. Voor alle regio's samen ligt de vaccinatiegraad op 88 procent. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal besmettingen stabiel, minder ziekenhuisopnames

De toename van de coronabesmettingen is afgevlakt. Dat blijkt uit de coronacijfers die Sciensano vrijdagochtend publiceert. Het aantal overlijdens neemt nog toe, maar het aantal coronabesmettingen stijgt niet meer en het aantal ziekenhuisopnames neemt af.

In de dagen tussen 17 en 23 augustus, werden er gemiddeld 1942 nieuwe coronabesmettingen geteld, ongeveer eenzelfde aantal als de week voordien. Er werd wel 12 procent minder getest: gemiddeld zowat 43.400 testen. De positiviteitsgraad steeg licht tot 5,0 procent.

In dezelfde periode stierven 5,6 mensen per dag aan de gevolgen van het virus. Dat is een toename met 77 procent.

Tussen 20 en 26 augustus werden gemiddeld 57,1 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis met covid-19. Dat is een afname met 6 procent tegenover de week voordien. In totaal liggen nu 602 mensen (-1 procent) in het ziekenhuis met COVID-19, van wie 182 (+2 procent) op intensieve zorg.

Het reproductiegetal ligt op 0,97 (-14 procent). Een getal hoger dan 1 geeft aan dat het virus aan kracht wint, dus 0,97 toont een licht verlies aan kracht. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Politiek wil bedrijven vrije keuze laten rond telewerk

Er is weinig politiek animo om telewerk al te zeer te verankeren in kaders. Bedrijven moeten de vrije keuze hebben om het te organiseren zoals zij dat het beste vinden. Dat bleek donderdag uit een debat bij werkgeversorganisatie VBO.

De maandenlange verplichting van telewerk door het coronavirus heeft veel bedrijven en werknemers aan het denken gezet. "Een verplichting is zeker niet voor herhaling vatbaar, maar elke crisis brengt ook opportuniteiten mee", zei Vlaams minister van Werk Hilde Crevits (CD&V). "We gaan er in Vlaanderen enorme inspanningen voor leveren om telewerk een vaste plaats te geven."

Crevits denkt onder meer aan begeleiding van de ondernemingen via de Werkbaarheidscheque. "Je moet er externe expertise bij halen, anders is de kans groot dat alles blijft zoals het is", zei ze.

Toch willen de ministers niet naar een strikt kader. "Zelfs toen telewerk verplicht was, kon slechts 40 procent van de werknemers van thuis uit werken", zei federaal minister van Werk Pierre-Yves Dermagne. Onder meer in de zorg en in de horeca is het geen optie. "We mogen die ongelijkheid niet nog vergroten. Het moet op vrijwillige basis gebeuren en passen in de HR-politiek van een bedrijf. Het zal wellicht een element worden om personeel aan te trekken", aldus Dermagne.

Dat denkt ook Crevits. "Recht of plicht? Het zal zichzelf oplossen. Er is een enorme concurrentie om goed personeel aan te trekken. Een bedrijf dat geen ruimte geeft voor telewerk, zal zich uit de markt prijzen", zei ze.

Ook voor de werknemers is echter een opdracht weggelegd. Zij zullen in de toekomst nog meer aandacht moeten besteden aan hun IT-vaardigheden. "Zeker bij onze werkzoekenden moeten we die vaardigheden fors opkrikken", zei Bernard Clerfayt.

De Brusselse minister denkt niet dat het vele telewerk nefast zal zijn voor zijn stad. "Dit zal de stad transformeren, maar Brussel zal aangenamer worden om te leven. Ze zal mensen aantrekken voor andere zaken dan om te werken." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Wallonië herorganiseert vaccinatiecampagne

De Waalse regering herorganiseert haar vaccinatiecampagne, nu 78% van de bevolking volledig gevaccineerd is tegen het coronavirus. Het aantal vaccinatiecentra wordt van 40 tot 16 teruggebracht, maar vaccinatiebussen zullen het gewest doorkruisen. Huisartsen kunnen voortaan ook in hun praktijk vaccineren, kondigde Waals minister van Gezondheid Christie Morreale donderdag op een persconferentie aan.

Om de 18- tot 35-jarigen - de leeftijdscategorie waar de vaccinatie het minste succes kent - beter te bereiken, worden vaccinatieantennes geopend op de universitaire campussen van Louvain-la-Neuve, Luik en Namen. Vaccinatiebussen zullen ook langsgaan bij de verschillende Waalse hogescholen. Daarnaast zijn er contacten om in Wallonië ook in grote bedrijven en scholen te vaccineren.

Vanaf volgende maand kunnen de 150.000 mensen met een verzwakt immuunsysteem in Wallonië ook een derde prik krijgen in het ziekenhuis, een vaccinatiecentrum of bij de huisarts. De Waalse regering hoopt die operatie tegen midden oktober te kunnen afronden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vlaanderen blijft oranje kleuren op ECDC-kaart, Brussel donkerrood

Vlaanderen blijft oranje kleuren op de Europese coronakaart, Brussel kleurt inmiddels dieprood. Dat blijkt uit een nieuwe update van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Ook in Duitsland kleuren steeds meer regio's rood.

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. De kaart heeft vier kleuren: groen, oranje, rood en donkerrood.

Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, boven de 75 gaat en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent. Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie boven 200 ligt, ongeacht de positiviteitsratio.

De grootste verschuivingen doen zich voor in Duitsland: daar verkleurden steeds meer regio's van oranje naar rood. Spanje is daarentegen verder verbeterd: het land is nu volledig rood, terwijl er vorige week nog verschillende donkerrode regio's waren. Ook andere traditionele vakantiebestemmingen als Frankrijk en Griekenland blijven rood en donkerrood.

De kleurencodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen voor reizigers, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Er zijn EU-aanbevelingen, maar de lidstaten bepalen uiteindelijk zelf welke voorwaarden ze al dan niet opleggen voor mensen die terugkeren uit groene, oranje of rode gebieden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land.

In België betekent een rode kleur in een EU-land dat niet-gevaccineerden vanaf 12 jaar die geen herstelcertificaat hebben, zich moeten laten testen als ze uit die zone naar België (terug)reizen. De Belgische overheid communiceert nieuwe kleurcodes wel pas op vrijdag, en ze gelden pas vanaf zaterdag.

Gert Segers
door Gert Segers

Coronamaatregelen van Overlegcomité van 20 augustus opgenomen in Staatsblad

Het ministerieel besluit met de coronamaatregelen van het Overlegcomité van 20 augustus is donderdag gepubliceerd in het Belgisch Staatsblad. Zo meldt minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden. Net als de bestaande maatregelen zijn ook de nieuwe of aangepaste maatregelen van toepassing tot en met 31 oktober 2021.

De minister benadrukt dat de lokale overheden strengere maatregelen kunnen nemen wanneer de epidemiologische toestand op hun grondgebied dat zou vereisen. De Brusselse regering heeft al laten weten een aantal versoepelingen nog niet door te voeren.

Het Overlegcomité besliste vorige vrijdag een aantal versoepelingen voor evenementen, voorstellingen, sportwedstrijden en -trainingen en congressen. Vanaf 1 september vallen de openings- en sluitingsuren voor de horeca weg en wordt de beperking van het aantal personen per tafel opgeheven. Een maand later kunnen discotheken en dancings weer open op basis van verscherpte protocollen inzake luchtkwaliteit, ventilatie en capaciteit.

Burgerlijke huwelijken, uitvaarten, erediensten, niet-confessionele morele dienstverlening en activiteiten binnen filosofisch-levensbeschouwelijke verenigingen kunnen vanaf 1 september zonder beperkingen, op de mondmaskerplicht na.

Het ministerieel besluit benadrukt nog dat het mondmasker nog steeds moet worden gedragen wanneer het onmogelijk is om de regels van social distancing in de voorgescrheven gevallen na te leven.

Tenslotte wordt de aanbeveling om thuis te werken vanaf 1 september opgeheven. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Grote Coronastudie: niet-gevaccineerden hebben meer fysiek contact

Belgen die niet gevaccineerd zijn maken met meer mensen fysiek contact dan wie wel een vaccin kreeg. Dat blijkt uit de Grote Coronastudie van de UAntwerpen. Gevaccineerden behouden zoenen, knuffelen en handen schudden eerder voor familie en vrienden, niet-gevaccineerden geven vaker ook hun collega's en kennissen een hand of zoen.

De 42ste ronde van de Grote Coronastudie van de UAntwerpen werd dinsdag door 13.000 Belgen ingevuld. De onderzoekers vroegen onder meer naar de contacten van de deelnemers en hoe open ze zijn over hun vaccinatiestatus. Een opvallende vaststelling is dat niet-gevaccineerden meer fysieke contacten maken. Dit is zo in alle leeftijdscategorieën. Gevaccineerden maken zelden fysiek contact met collega's of professionele contacten en kennissen, een aanzienlijk deel van niet-gevaccineerden doet dat wel.

Uit de resultaten blijkt dat er grote bereidheid is om de vaccinatiestatus met anderen te delen. Er is wel een verschil tussen gevaccineerden en niet-gevaccineerden. Bijna alle gevaccineerden vinden het geen probleem om hun status te delen met familie, vrienden en collega's. Bij niet-gevaccineerden wil één op vier dit niet delen met collega's en één op acht niet met familie en vrienden. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Voor het eerst sinds januari meer dan 10.000 nieuwe besmettingen in Israël

Israël heeft voor het eerst sinds midden januari meer dan 10.000 coronabesmettingen gerapporteerd op een dag. Er werden dinsdag 10.001 gevallen geregistreerd, zo maakte het ministerie van Gezondheid bekend. Vijfentwintig mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus.

Het hoogste aantal nieuwe besmettingen op een dag in Israël dateert van midden januari. Toen waren het er 10.100. In het land met 9,4 miljoen inwoners zijn in totaal al meer dan een miljoen coronabesmettingen vastgesteld. Volgens het ministerie is in het land ongeveer 59 procent van de mensen al twee keer ingeënt tegen het coronavirus, bijna 19 procent zelfs al drie keer.

Israël startte eind juli als eerste land ter wereld met een derde prik. Het deed dat nadat was gebleken dat de effectiviteit van het Pfizer/BioNTech-vaccin, veruit het meest gebruikt in het land, sinds begin juni sterk gedaald was. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Voor het eerst meer dan 1.000 besmettingen in Australië

Australië heeft voor de eerste keer sinds het begin van de coronapandemie meer dan 1.000 besmettingen geregistreerd op 24 uur tijd. New South Wales, de deelstaat waartoe Sydney behoort, registreerde een recordaantal van 1.039 besmettingen.

De huidige coronagolf, versterkt door de snelle verspreiding van de deltavariant, ging midden juni van start en telt al meer dan 15.000 besmettingen. De eerste besmettingen werden in Sydney geregistreerd, ondertussen breidde de pandemie zich uit tot kleinere steden. Ondanks de stijgende cijfers en de toenemende druk op de ziekenhuizen, heeft deelstaatpremier Gladys Berejiklian een beperkte versoepeling van de lockdownmaatregelen aangekondigd voor de gevaccineerden vanaf midden december.

Van zodra 70 procent van 8 miljoen inwoners volledig gevaccineerd is, mogen mensen weer in groepen van vijf buiten samenkomen in zones die niet gevoelig zijn. De huidige lockdownmaatregelen gelden voorlopig tot 10 september. "Dat was de beste optie om de mentale gezondheid en het welzijn van onze bevolking te beschermen en het risico zo klein mogelijk te houden", aldus Berejiklian. Ze verzekerde dat het gezondheidssysteem in staat is om het hoofd te bieden aan de stijgende druk door de versterking van de capaciteit. Ze belooft dat "iedereen die hulp nodig heeft, hulp zal krijgen".

Nog in Australië is er een bescheiden heropflakkering van de pandemie in Melbourne, in de deelstaat Victoria, met 80 nieuwe besmettingen in de afgelopen 24 uur. Meer dan de helft van de 25 miljoen Australiërs zijn momenteel in lockdown. In Sydney duurt die al twee maanden. Het land telt in totaal al bijna 48.000 besmettingen en 1.000 doden.

De vaccinatiecampagne, die erg traag op gang kwam, heeft de afgelopen weken een boost gekregen door de levering van extra dosissen. Een derde van de bevolking is al volledig gevaccineerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Minder ziekenhuisopnames, meer overlijdens

De coronacijfers die Sciensano donderdagochtend publiceerde, vertonen nog altijd een licht stijgende trend. Het aantal overlijdens neemt toe, maar het aantal ziekenhuisopnames neemt af.

In de dagen tussen 16 en 22 augustus, werden er gemiddeld 1.967 nieuwe coronabesmettingen geteld, een toename met 4 procent tegenover de week voordien.

Er werd wel 13 procent minder getest: gemiddeld zowat 43.700 testen. De positiviteitsgraad steeg licht tot 4,9 procent. In dezelfde periode stierven 5,7 mensen per dag aan de gevolgen van het virus. Dat is een toename met 74 procent.

Tussen 19 en 25 augustus werden gemiddeld 57,6 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19. Dat is een afname met 5 procent tegenover de week voordien. In totaal liggen nu 625 mensen (+6 procent) in het ziekenhuis met COVID-19, van wie 179 (+4 procent) op intensieve zorg.

Het reproductiegetal ligt op 0,98 (-15 procent). Een getal hoger dan 1 geeft aan dat het virus aan kracht wint. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Franstalig hoger onderwijs schakelt over op volledig contactonderwijs

Hogescholen en universiteiten in het Franstalig onderwijs, ook in Brussel, kunnen bij de start van het nieuwe academiejaar overschakelen op 100 procent contactonderwijs. Dat heeft de minister van Onderwijs van de Franse gemeenschap Valérie Glatigny bevestigd na een vergadering met het onderwijsveld.

Het dragen van een mondmasker blijft nog wel verplicht in binnenruimtes. Er zal ook extra aandacht gaan naar de verluchting van leslokalen. De situatie wordt opnieuw geëvalueerd twee weken na de start van het academiejaar.

Vlaanderen besliste eerder al om de hogescholen en universiteiten toe te laten om opnieuw 100 procent contactonderwijs te organiseren vanaf volgend academiejaar.

Voor de Nederlandstalige hogeronderwijsinstellingen in Brussel is echter nog niets beslist, omdat de epidemiologische situatie en de vaccinatiegraad in de hoofdstad slechter zijn dan in het Vlaams gewest. Het academiejaar start pas eind volgende maand, de situatie wordt tegen dan opnieuw geëvalueerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Voortaan verplichte test voor gevaccineerden bij hoogrisicocontact

Wie een hoogrisicocontact heeft gehad en gevaccineerd is, moet opnieuw een test ondergaan op dag één en dag zeven. Dat heeft de Interministeriële conferentie Volksgezondheid woensdag beslist.

Alle hoogrisicocontacten moeten worden getest. Bij een negatief resultaat op dag één wordt geen quarantaine opgelegd. De maatregel treedt volgende week in werking. De precieze datum wordt later bekendgemaakt.

De Interministeriële conferentie besloot voorts dat de komende weken ongeveer 400.000 extra vaccins zullen worden gedoneerd aan landen buiten de Europese Unie die er nood aan hebben. In totaal werden zo al 1,7 miljoen dosissen weggegeven.

Trui Engels
door Trui Engels

Ook vaccinaties mogelijk op Brusselse bouwwerven

De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie schoof dinsdag de doelstelling naar voren om de komende weken 16.000 eerste prikken per week te zetten in het Brussels gewest, om de achterstand tegenover de andere regio's in te halen. Daarom zal er vanaf september ingeënt worden in grote bedrijven, winkelketens en scholen in Brussel.

En ook de bouwsector doet mee, zegt de Confederatie Bouw Brussel-Hoofdstad woensdag. Vanaf tien vrijwilligers kan er gevaccineerd worden in een bouwbedrijf of op een werf. Ook personeel van onderaannemers kan meedoen.

De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie zorgt voor de spuitjes en het medisch personeel, het bouwbedrijf moet onder meer een lokaal beschikbaar maken.

De inentingen gebeuren met het vaccin van Johnson & Johnson, waarvan maar één dosis nodig is.

Trui Engels
door Trui Engels

Brussel zal lijn van Vlaanderen en Wallonië volgen voor heropening nachtclubs

Brussel zal zich aansluiten bij Vlaanderen en Wallonië voor de datum van heropening van nachtclubs,. Dat kondigde Lorenzo Serra, woordvoerder van de Brussels by Night Federation, woensdag aan na een vergadering met de Brusselse regering.

Afgelopen vrijdag besliste het Overlegcomité dat nachtclubs op 1 oktober weer open mogen op basis van ventilatieprotocollen. De heropening blijft echter afhankelijk van de gezondheidssituatie. 'Dat spreekt voor zich. We hoeven het niet eens meer te zeggen', zegt woordvoerder Serra, die verheugd is dat de Brusselse nachtclubs niet later dan die van de andere twee gewesten mogen heropenen.

De sector is vragende partij om het Covid Safe Ticket (CST) te verplichten bij de ingang van nachtclubs. Volgens Lorenzo Serra overtuigde dit aspect de verantwoordelijken om zich op de lijn van Vlaanderen en Wallonië te stellen. 'We hebben hen gezegd dat, als aan de voorwaarden voor een heropening op 1 oktober wordt voldaan, we zullen pleiten om het Covid Safe Ticket (CST) op te leggen', bevestigt een Brusselse regeringsbron. 'Maar de protocollen worden nog steeds op federaal niveau geschreven.'

Volgens Lorenzo Serra worden die op 10 september verwacht.

Trui Engels
door Trui Engels

Delta Air Lines laat ongevaccineerd personeel 200 dollar betalen en vermijdt term 'deltavariant'

Werknemers van de Amerikaanse luchtvaartmaatschappij Delta Air Lines die zich niet laten vaccineren tegen het coronavirus, moeten binnenkort 200 dollar per maand betalen. Dat heeft topman Ed Bastian aangekondigd in een interne memo.

De maatregel gaat in vanaf november en geldt voor medewerkers die hun zorgverzekering via de luchtvaartmaatschappij hebben geregeld. 'Deze toeslag is nodig om het financiële risico op te vangen dat de beslissing om niet te vaccineren voor ons bedrijf met zich meebrengt', laat Delta weten. Volgens de maatschappij kost een gemiddelde ziekenhuisopname voor het coronavirus 50.000 dollar per persoon. 'Hoewel we fier mogen zijn op de vaccinatiegraad van 75 procent" onder de werknemers, aldus nog de luchtvaartmaatschappij, 'noopt de agressiviteit van de 'B.1.617.2-variant' ons ertoe om veel meer werknemers zich te laten vaccineren en we willen zo dicht mogelijk bij 100 procent uitkomen.'

Delta vermijdt de term deltavariant en gebruikt daarom de "B.1.617.2-variant". De maatschappij eist dat ongevaccineerd personeel binnen een mondkapje draagt. Ook moeten zij zich vanaf 12 september verplicht wekelijks laten testen op het virus. Volgens Delta waren alle medewerkers van het bedrijf die de afgelopen weken in het ziekenhuis zijn beland met corona, niet volledig gevaccineerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Frankrijk plant grote vaccinatiecampagne voor scholieren

Frankrijk wil na het einde van de zomervakantie zo snel en zo veel mogelijk leerlingen in middelbare scholen vaccineren tegen het coronavirus. Minister van Onderwijs Jean-Michel Blanquer en minister van Volksgezondheid Olivier Véran deden de grootschalige vaccinatiecampagne woensdag uit de doeken.

Ten laatste begin september moeten alle kinderen vanaf 12 jaar een uitnodiging gekregen hebben om een prik te gaan halen. Daarbij moet extra aandacht gaan naar gemeentes en wijken waar de vaccinatiegraad nog laag is.

De Franse regering wil mobiele vaccinatieteams op pad sturen, en scholen kunnen ook vaccinatiebussen over de vloer krijgen. Algemeen luidt de regel dat leerlingen zich te voet of met het openbaar vervoer naar een vaccinatiecentrum moeten kunnen begeven.

Het aanbod voor vaccinatie is vrijwillig. Scholieren onder de 16 jaar hebben wel de toelating nodig van hun voogd.

Overigens is in Frankrijk al een flink deel van de 12- tot 17-jarigen tegen het coronavirus ingeënt: 57 procent heeft al een eerste prik gekregen, 33 procent is volledig gevaccineerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Japanse gezondheidsmaatregelen uitgebreid naar grootste deel van het land

Japan heeft woensdag aangekondigd dat het de gezondheidsmaatregelen die al van toepassing waren in een deel van het land, uitbreidt naar het grootste deel van het land. Japan tekent nog altijd recordaantallen aan besmettingen op.

'De deltavariant is bijzonder besmettelijk', zei de Japanse premier Yoshihide Suga woensdag. 'We hebben nood aan meer medewerking van de bevolking om deze crisis te overwinnen.' Met de uitbreiding gelden de maatregelen nu in 33 van de 47 Japanse departementen, waaronder ook hoofdstad Tokio. Daar lopen momenteel de Paralympische Spelen.

De noodtoestand die sinds juli in 13 departementen gold, werd woensdag uitgebreid naar 21 departementen. Die noodtoestand houdt in dat bars en restaurants vroeger moeten sluiten en geen alcohol mogen schenken en dat de bevolking niet-essentiële verplaatsingen moet vermijden. Die regels worden echter niet bepaald strikt toegepast. De vijfde golf van het coronavirus waarmee Japan momenteel kampt, is de zwaarste tot nu.

Op nationaal niveau werd vrijdag een nieuw record aan besmettingen opgetekend, met bijna 26.000 gevallen op 24 uur. Vanwege die toename is het Japanse ziekenhuissysteem 'in een ernstige toestand', zei de bevoegde minister Yasutoshi Nishimura eerder op woensdag. Sinds het coronavirus voor het eerst opdook in Japan, zijn er ruim 15.600 doden geteld. Intussen is de vaccinatiecampagne in Japan goed op gang gekomen, na een moeilijke start. Bijna 42 procent van de bevolking is volledig gevaccineerd.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Britse studie: vaccins beschermen minder goed zes maanden na tweede prik

De vaccins van Pfizer/BioNTech en Oxford/AstraZeneca beschermen zes maanden na de tweede prik duidelijk minder goed tegen een besmetting met het coronavirus. Dat blijkt uit een Britse studie. De onderzoekers breken daarom een lans voor het toedienen van een zogenaamd 'boostervaccin'.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Solidariteit nodig in rest van land om patiënten te spreiden'

Laat ons solidair zijn met de Brusselse ziekenhuizen en nu al kijken om patiënten te gaan spreiden. Dat zei Marcel Van der Auwera van het Comité Hospital & Transport Surge Capacity, het comité dat zich bezighoudt met ziekenhuis- en transportcapaciteiten, op Radio 1.

Brussel doet het qua coronacijfers een heel pak minder goed dan de rest van het land. De vaccinatie gaat er trager en het aantal besmettingen zit er in de lift. Vrijdag nog besliste het Overlegcomité dat in de hoofdstad dezelfde strenge maatregelen gehandhaafd moeten blijven, terwijl in Vlaanderen en Wallonië versoepeld kan worden vanaf 1 september. Brussel kijkt op tegen een vierde golf van coronabesmettingen, met een piek begin oktober, en dus ook meer ziekenhuisopnames.

Niet evident, volgens Van der Auwera. 'De rek is eruit bij het zorgpersoneel na bijna twee jaar covid-19', zegt die. 'De Brusselse ziekenhuizen hebben niet gekozen voor die lage vaccinatiegraad binnen hun bevolking. Ze zijn daar ook slachtoffer van. Laat ons solidair zijn met die ziekenhuizen en laat ons nu al kijken om patiënten te gaan spreiden', vraagt hij.

We zitten met een heel laag covid-19-gehalte in de ziekenhuizen, zegt Van der Auwera nog. 'De bezettingsgraad van covid is laag, maar de 'sense of urgency' is bij velen weg. Wij willen het personeel en ziekhuizen vandaag al sensibiliseren over de spreiding van het aantal slachtoffers.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gent schrapt mondmaskerplicht in winkelstraten vanaf 30 augustus

De Stad Gent schaft vanaf maandag 30 augustus de mondmaskerplicht af in het Gentse winkelwandelgebied, het laatste deel van de binnenstad waar de plicht nog gold. 'We raden wel nog aan om een mondmasker op te zetten bij drukte of wanneer afstand houden niet meer mogelijk is', zegt de Gentse burgemeester Mathias De Clercq.

Een mondmasker blijft wel nog nodig in de winkels en op het openbaar vervoer. 'Iedereen heeft de kans gehad om zich te laten vaccineren', zegt burgemeester De Clercq. 'Het is nu ieders verantwoordelijkheid om zelf te beslissen wanneer hij of zij een mondmasker draagt in de openbare ruimte. We raden aan om steeds een mondmasker bij te hebben en het op te zetten bij drukte of wanneer afstand houden niet meer mogelijk is.'

De stad zal met uitzondering van de federale bepalingen geen aanvullende verplichtingen rond mondmaskers meer opleggen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Toename coronacijfers vertraagt, elke dag 5 overlijdens

De coronacijfers die Sciensano woensdagochtend publiceerde, vertonen nog altijd een stijgende trend, maar de toename vertraagt.

In de dagen tussen 15 en 21 augustus, werden er gemiddeld 1.939 nieuwe coronabesmettingen geteld, een toename met 1 procent tegenover de week voordien.

Er werd wel 14 procent minder getest: gemiddeld zowat 43.700 testen. De positiviteitsgraad steeg licht tot 4,8 procent. In dezelfde periode stierven 5,0 mensen per dag aan de gevolgen van het virus.

Tussen 18 en 24 augustus werden gemiddeld 58,4 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19. Dat is een toename met 2 procent tegenover de week voordien. In totaal liggen nu 635 mensen (+11 procent) in het ziekenhuis met COVID-19, van wie 170 (+5 procent) op intensieve zorg.

Het reproductiegetal ligt op 1,00. Een getal hoger dan 1 geeft aan dat het virus nog altijd aan kracht wint. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ruim 80 procent van leerkrachten in basisonderwijs is tevreden met digitale vooruitgang

Ongeveer 82 procent van de leerkrachten in het lager onderwijs is tevreden met de digitale vooruitgang die gemaakt is tijdens de coronacrisis. Dat blijkt woensdag uit een bevraging bij ruim 1.200 leerkrachten en ander onderwijspersoneel uitgevoerd door de educatieve uitgever Van In.

De coronacrisis heeft een blijvende impact gehad op de manier waarop leerkrachten in het basisonderwijs lesgeven. Zo biedt 58 procent van de bevraagden meer digitale opdrachten aan, heeft 44 procent meer vertrouwen in digitale tools en is 30 procent gedifferentieerder gaan werken, door leerlingen taken te laten uitvoeren op verschillende niveaus, met de gepaste ondersteuning.

Hoewel corona heel wat negatieve effecten had, is er volgens de bevraagden ook een positieve impact. Het gaat dan bijvoorbeeld om de digitale geletterdheid van leerkrachten én leerlingen, het gebruik van digitale tools, de digitale uitrusting op school, de aandacht van de overheid en de digitale communicatie met de ouders en het klasmanagement.

Voorts blijkt nog dat ICT-infrastructuur in de scholen licht is verbeterd tegenover het voorgaande schooljaar. Zo gaf 92 procent van de leerkrachten aan dat hij tablets of chromebooks in de klas kan gebruiken, dat is 3 procentpunt meer dan het voorgaande schooljaar.

'Ondanks de uitdagingen waar leerkrachten voor stonden, zien we duidelijk dat de coronaperiode het basisonderwijs een grote digitale sprong vooruit liet maken', verklaart Winfried Mortelmans van Van In. 'Het zou nuttig zijn nu ook te werken op de ICT-beleidsvisie in de school, die blijkbaar nog vaak ontbreekt. Dit is vandaag wellicht één van de belangrijkste factoren die de digitale ontwikkeling in het onderwijs kan versterken.'

Van In bevroeg in juni 2021 1.286 respondenten. De ruime meerderheid (89 procent) waren leerkrachten. Verder ging het om directieleden, ICT-coördinatoren en zorgcoördinatoren. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Israël verlaagt minimumleeftijd voor boostervaccin tot 30 jaar

Israël heeft de minimumleeftijd voor een derde dosis van het coronavaccin verlaagd tot 30 jaar. Dat maakte het ministerie van Volksgezondheid bekend dinsdag. Het land kampt met een forse stijging van de coronacijfers door de deltavariant.

Drie weken geleden lanceerde Israël al de campagne voor de herhaalvaccinatie bij 60-plussers. Sindsdien werd de minimumleeftijd geleidelijk verlaagd, ondanks een oproep van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) tot een moratorium. De WHO wil dat de vaccins gebruikt worden in arme landen, waar de vaccinatiegraad laag ligt.

Premier Naftali Bennett repliceerde dat het toedienen van de herhaalvaccins in Israël, met zijn 9 miljoen inwoners, geen invloed zou hebben op de wereldwijde voorraden. Het zou het wel mogelijk maken om de effectiviteit te testen van een derde dosis. In Israël is 58 procent van de bevolking volledig gevaccineerd, met twee doses dus. Ruim 1,5 miljoen heeft een derde dosis gekregen.

Het land was een van de voorlopers midden december toen het van start ging met zijn vaccinatiecampagne. Farmabedrijf Pfizer leverde toen snel miljoenen vaccins, tegen betaling weliswaar, in ruil voor data over de effectiviteit ervan. Israël kon zo het aantal besmettingen drastisch terugdringen, maar de voorbije weken schoten alle cijfers weer omhoog door de deltavariant. Die slaat vooral toe bij niet-gevaccineerden, maar in mindere mate ook bij zij die wel gevaccineerd zijn.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal coronagevallen loopt op, reproductiegetal boven de 1 in Nederland

In Nederland is het aantal nieuwe coronagevallen weer gestegen, na een paar weken van daling. In de afgelopen week zijn 17.315 positieve tests geregistreerd. Dat is 4,5 procent meer dan de week ervoor. Toen kreeg het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 16.564 meldingen.

Het reproductiegetal, dat aangeeft hoe snel het coronavirus zich verspreidt, stijgt ook licht. Het cijfer is voor het eerst in ongeveer een maand boven de 1 gekomen. Het staat nu op 1,01, terwijl het op vrijdag 0,97 was. Bij een getal van rond de 1 is de uitbraak stabiel. Hoe verder het getal erboven komt, hoe sneller het aantal besmettingen toeneemt. Als het getal onder de 1 komt, kan de uitbraak langzaam doven doordat het virus dan steeds meer moeite heeft om nieuwe mensen te besmetten. Het reproductiegetal gaat altijd over de situatie twee weken eerder, omdat recentere cijfers nog niet betrouwbaar genoeg zijn. Het cijfer van 1,01 gaat over de situatie op 9 augustus. De laatste keer dat het getal boven de 1 zat, was op 10 juli. Het aantal ziekenhuisopnames daalde licht. In de afgelopen week moesten volgens het RIVM 405 mensen vanwege hun coronabesmetting worden opgenomen. Van hen kwamen 92 op een intensive care te liggen. De week ervoor waren er 461 opnames, van wie 92 op een ic-afdeling belandden.

Het aantal sterfgevallen veranderde vrijwel niet. Het RIVM kreeg 48 meldingen dat een coronapatiënt aan de gevolgen van de besmetting was overleden, tegen 42 een week eerder en 46 in de week daarvoor. Bij de overledenen gaat het vooral om mensen van 80 jaar en ouder.

Vier op de vijf positief geteste mensen zijn besmet geraakt door een huisgenoot, doordat ze bezoek kregen van iemand die het virus onder de leden had, of doordat ze zelf bij een besmet iemand op bezoek gingen. Een op de tien mensen is op vakantie aangestoken. Van hen was Turkije de belangrijkste vakantiebestemming (17,9 procent), gevolgd door Spanje (12,9 procent), Frankrijk (11,8 procent) en Marokko (10 procent). De meeste mensen bij wie in Nederland het coronavirus wordt vastgesteld, zijn niet gevaccineerd.

In de laatste zes weken zijn 368.000 mensen positief getest. Van ruim 305.000 mensen is bekend of ze gevaccineerd zijn. Twee op de drie waren niet ingeënt, 18 procent deels en 16 procent helemaal.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Helft van Brusselse besmettingen te wijten aan terugkerende reizigers

Het aandeel van de reizigers in de besmettingen in het Brussels gewest wordt steeds groter. Vorige week bleken de terugkerende reizigers nog verantwoordelijk voor een derde van het totaal aantal positieve gevallen, maar nu is dat aandeel al gestegen naar de helft. Vooral Marokko blijkt een probleemland. Dat bleek dinsdag op de wekelijkse persmeeting van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie.

In de week van 8 tot 15 augustus keerden 50.000 mensen vanuit een rode zone terug naar de hoofdstad. Uit de afgenomen tests bij deze reizigers werd een positiviteitsgraad van 6,1 procent vastgesteld. Bij de terugkerende reizigers uit risicolanden ligt dat cijfer nog hoger met 8,4 procent positieve gevallen. Marokko zwaait de plak, want van de 4.900 vakantiegangers die uit dat land terugkeerden, bleek meer dan een tiende (11,3 procent) besmet.

De GGC en Gezondheidsminister Alain Maron blijven hameren op het belang van de controles op het PLF (Passagier Lokalisatie Formulier) en voeren ook opnieuw tests in voor reizigers die terug in Brussel aankomen op dag 1 en dag 7 na hun vakantie. Er worden daarnaast ook 25 extra veldagenten aangeworven om opnieuw meer op het terrein de tracing na te gaan.

Mensen die terugkeren uit een rode zone en geen code hebben gekregen voor een test, kunnen zich nu bovendien nog tot 15 september gratis aanmelden en laten testen in een van de Brusselse testcentra. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Brussel wil achterstand inhalen met 16.000 eerste prikken per week

Om de Brusselse achterstand in de vaccinatiegraad in te halen, heeft de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie de doelstelling naar voren geschoven om in de komende weken 16.000 eerste prikken per week te zetten. Dat maakte Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, dinsdag bekend op een persmoment.

Bij de start van het nieuwe schooljaar worden verschillende nieuwe initiatieven in het leven geroepen om tegen eind oktober een vaccinatiegraad van minstens 60 tot 65 procent te halen. Uit nieuwe voorspellingen van de Universiteit Hasselt blijkt dat die vaccinatiegraad nodig is om de piek van een vierde golf tot een minimum te beperken. Vanaf september zal er ook gevaccineerd worden in grote bedrijven, winkelketens en scholen in Brussel. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Grote Coronastudie onderzoekt of er een taboe hangt rond vaccinatiestatus

De Grote Coronastudie van de UAntwerpen kan dinsdag opnieuw ingevuld worden. De grootschalige enquête vraagt onder meer of we aan familie, vrienden en collega's vertellen of we al dan niet gevaccineerd zijn.

Aan de laatste Grote Coronastudie van de UAntwerpen, in samenwerking met UHasselt, KU Leuven, ULB en FWO, deden vorige maand 14.000 mensen mee. Sinds de zomer wordt de bevraging over de coronamaatregelen één keer per maand georganiseerd. Op het programma staan onder meer vragen over de reiservaringen van de Belgen.

Daarnaast willen de onderzoekers weten of er een taboe hangt over onze vaccinatiestatus. 'Inmiddels is net geen 70 procent van de Belgen volledig gevaccineerd, een lichtjes hoger percentage kreeg een eerste vaccinatie. Dat zijn mooie cijfers, hoewel we nog beter moeten proberen te doen', meent Koen Pepermans, sociaal wetenschapper aan UAntwerpen. 'Maar weten we van mekaar wie gevaccineerd is, en wie niet? Vertellen we dat aan onze familie en vrienden, of doen we daar geheimzinnig over? Stilaan trekken we ook weer naar de werkvloer. Verwachten we dat collega's openlijk deze informatie zullen delen? De Grote Coronastudie is een prima instrument om dergelijke gedragingen en meningen van mensen in kaart te brengen.'

De Grote Coronastudie kan tussen 10 en 22 uur ingevuld worden. De volgende vragenronde gaat door op 21 september. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Stijging coronacijfers vertraagt

De coronacijfers die Sciensano dinsdagochtend publiceerde, vertonen nog altijd een stijgende trend, maar de toename lijkt wel wat te vertragen.

In de dagen tussen 14 en 20 augustus, werden er gemiddeld 1.945 nieuwe coronabesmettingen geteld, een toename met 2 procent tegenover de week voordien. Er werd wel 8 procent minder getest: gemiddeld bijna 46.000 testen. De positiviteitsgraad steeg licht tot 4,7 procent. In dezelfde periode stierven 4,7 mensen per dag aan de gevolgen van het virus. De coronapandemie maakte in ons land al 25.341 doden. Tussen 17 en 23 augustus werden gemiddeld 59,9 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19. Dat is een toename met 10 procent tegenover de week voordien. In totaal liggen nu 643 mensen (+17 procent) in het ziekenhuis met COVID-19, van wie 173 (+9 procent) op intensieve zorg. Het reproductiegetal ligt op 1,04. Een getal hoger dan 1 geeft aan dat het virus nog altijd aan kracht wint. De incidentie (het aantal besmetingen per 100.000 inwoners) lag de jongste veertien dagen op 234,7 (+16 procent). (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Brussel gaat ook in winkels vaccineren

De hele maand september kunnen klanten van Primark, Action, Ikea en Carrefour in Brussel een vaccin tegen COVID-19 krijgen, zo schrijft De Morgen dinsdag. Met de actie, in samenwerking met de handelsfederatie Comeos, wil Brussel de lage vaccinatiegraad omhoog krijgen.

'De vaccinatiegraad in Brussel ligt heel laag', zegt Dominique Michel, gedelegeerd bestuurder van Comeos, in de krant. Brussel telt slechts 60 procent volledig gevaccineerde volwassenen, tegenover 88 procent in Vlaanderen. In gemeenten als Molenbeek en Anderlecht is dat zelfs slechts 50 procent.

'We stellen vast dat verschillende doelgroepen niet of nauwelijks bereikt worden via de reguliere kanalen van de overheid of de media. Het is een feit dat wij iedereen bereiken, want iedereen gaat winkelen.' En dus selecteerde Comeos vier ketens waar veel volk uit de bewuste doelgroep komt.

Een vaccinatiebus op de parking of een medisch team in de winkelruimte zelf zal de mensen ertoe aansporen een vaccin te laten zetten. De vaccins zijn van Johnson & Johnson, waarvan slechts één prik nodig is.

Als de campagne een succes is, zal Comeos die misschien herhalen in andere grootsteden zoals Antwerpen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vaccin van Pfizer krijgt als eerste volledige toelating in VS

De Verenigde Staten hebben het vaccin van BioNTech en Pfizer als eerste volledig toegelaten voor iedereen ouder dan 16 jaar. Dat heeft de Amerikaanse medicijnenwaakhond maandag beslist. De bevoegde instantie, de Food and Drug Administration (FDA), noemde die erkenning een mijlpaal. Voor jongeren tussen de 12 en 16 jaar blijft de tijdelijke noodtoelating gelden.

Al in december kreeg het vaccin van Pfizer en BioNTech de noodtoelating, en in mei vroegen de bedrijven de volledige toelating. Daarvoor moest de FDA ruim tienmaal zoveel gegevens controleren dan voor de noodtoelating.

Verplichting

Experts verwachten dat die volledige toelating kan leiden tot verdere vaccinatieverplichtingen. Stadsbesturen, universiteiten of gezondheidsinstellingen wachtten om juridische redenen op de volledige toelating, vooraleer ze overgaan tot zo'n verplichting. Maandag liet het leger al weten dat het zijn personeel zal verplichten zich te laten vaccineren. 'Nu het Pfizer-vaccin is goedgekeurd zal het ministerie een richtlijn uitvaardigen die vereist dat al het personeel zich laat vaccineren', zei woordvoerder John Kirby tijdens een briefing van het Pentagon.

Ook de vaccins van Moderna en Johnson & Johnson worden nu al maanden op basis van een noodtoelating gezet in de Verenigde Staten. Moderna vroeg begin juni de volledige toelating aan, maar diende nog niet alle nodige documenten in. J&J moet zijn aanvraag nog indienen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Mondmaskerplicht verdwijnt in deeltijds kunstonderwijs en volwassenenonderwijs

Vanaf 1 september kan in het deeltijds kunstonderwijs en volwassenenonderwijs les gevolgd worden zonder mondmasker. Dat is maandag beslist na overleg tussen Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts en vertegenwoordigers van het deeltijds kunstonderwijs en het volwassenenonderwijs. Voor de activiteiten buiten de klasvloer gelden de regels die ook van kracht zijn in de rest van de samenleving.

Voor de min 12-jarigen in het deeltijds kunstonderwijs verdwijnen alle beperkende maatregelen, zoals mondmaskerplicht. De cursisten in het volwassenenonderwijs en de 12-plussers in het deeltijds kunstonderwijs moeten geen mondmasker meer dragen als ze zich niet verplaatsen in hun eigen klas.

In het deeltijds kunstonderwijs zijn ook bewegingsactiviteiten zoals dans, drama en performance mogelijk. Bij zang en het gebruik van blaasinstrumenten gelden de regels van de amateurkunsten, zoals die zijn vastgelegd in protocollen.

Er is ook opnieuw publiek toegelaten, volgens de protocollen voor evenementen of cultuur. Voor alle activiteiten buiten de klasvloer gelden de regels zoals die in de rest van de samenleving van toepassing zijn. Er is dus bijvoorbeeld wel een mondmaskerplicht in de gangen of in de leraarskamer.

In de centra voor volwassenenonderwijs en de centra voor basiseducatie in Brussel, waar de coronacijfers slechter zijn dan in Vlaanderen, blijft wel nog een algemene mondmaskerplicht gelden en dat tot minstens eind september. Ook op andere plaatsen waar de cijfers sterk afwijken, kan de mondmaskerplicht opnieuw worden ingevoerd, kunnen klasgroepen preventief worden getest of in quaraintaine geplaatst.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

11,7 procent van wie uit Marokko terugkeert test positief

De besmettingscijfers van terugkeerders uit Marokko beginnen zorgwekkende proporties aan te nemen. Uit gegevens van Sciensano blijkt dat 11,7 procent van de reizigers uit dat land in de week van 9 augustus ­positief heeft getest. Dat is een pak meer dan vanuit alle andere vakantiebestemmingen, inclusief Spanje en Portugal, waar dat aandeel telkens onder de 2 procent ligt. Turkije is het enige andere land dat eruit springt, met 4,5 procent, schrijven de kranten van Mediahuis.

Dat net terugkeerders uit Marokko en in mindere mate Turkije meer besmettingen hebben, verhoogt de waakzaamheid in steden met veel inwoners van Marokkaanse en Turkse afkomst, aldus de kranten.

'Veel van hen zijn de voorbije weken naar hun familie met vakantie geweest, zeker omdat dit vorig jaar niet mogelijk was', zegt Inge Neven, hoofd van de Brusselse ­gezondheids­inspectie. 'De terugkeer is intussen al ­begonnen, maar vooral deze week verwachten we de grootste groep.'

Dus worden de controles op de testplicht opgevoerd in Brussel. Men kan zich gratis laten testen tot midden september.

Vilvoorde zet dan weer in op vaccinatie van terugkerende reizigers. 'We willen nog een spurt doen voordat iedereen terug naar school of het werk gaat', ­zegt burgemeester Hans Bonte.

In Antwerpen is er ook een grote Marokkaanse gemeenschap, maar daar maakt het stadsbestuur zich weinig zorgen. 'Er is voldoende testcapaciteit', laat schepen van Volksgezondheid Els van Doesburg (N-VA) weten. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

107 besmettingen in Nieuw-Zeeland

In Nieuw-Zeeland versnelt het aantal besmettingen met het nieuwe coronavirus. Er zijn nu 35 nieuwe gevallen ontdekt, waarmee het totale aantal uitkomt op 107. De meeste gevallen doen zich voor in metropool Auckland (99), in het noorden van het land, maar ook in de hoofdstad Wellington neemt het aantal toe tot acht intussen.

'Van de 107 gevallen, zijn er 72 epidemiologisch gelinkt aan andere gevallen van dezelfde cluster', aldus het ministerie van Volksgezondheid.

Er wordt nu verder onderzocht vanwaar de 35 andere besmettingen komen.'Maar de meesten hebben een plausibele link bij de eerste beoordeling'..

De archipel kende maandenlang geen enkele coronabesmetting. Maar een reiziger uit Australië bracht het virus weer in Nieuw-Zeeland binnen. De persoon verbleef bij aankomst nochtans in verplichte hotelquarantaine. Mogelijk zouden anderen via luchtcirculatie besmet zijn geraakt.

Er zijn na de nieuwe uitbraak 13.230 individuele contacten geïdentificeerd, van wie ongeveer de helft gevraagd is om in quarantaine te gaan.

Bij de coronagolf vorig jaar, lag het hoogste aantal dagelijkse besmettingen in Nieuw-Zeeland op 89. In het land geldt weer een strenge lockdown. Premier Jacinda Ardern zal later vandaag nog meedelen of de lockdown wordt verlengd.

De gezondheidsminister vroeg zich de voorbije dagen wel af of de eliminatiestrategie nog helpt tegen de nieuwe deltavariant. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

België krijgt voorlopig enkel nog vaccinleveringen van Pfizer

Ons land krijgt op dit moment enkel nog nieuwe vaccinleveringen van Pfizer/BioNTech. Dat heeft Dirk Ramaekers gezegd op de infosessie van de taskforce vaccinatie zaterdag.

De vaccinatiecampagne in ons land begint te verzadigen, zegt Ramaekers. 'Dat is zeker zo in Vlaanderen, ook Wallonië doet het best goed. In Brussel worden bijkomende stappen gezet om de campagne op te drijven. We steunen dat maximaal vanuit de taskforce. Ook in Brussel behouden we het streefdoel van 70 procent gevaccineerden.'

De snelheid van de vaccinatie ligt niet langer samen met de snelheid van de leveringen, maar met het aantal mensen dat nog een vaccin wil.

Op dit moment komen enkel nog nieuwe leveringen van Pfizer/BioNTech binnen, zegt Ramaekers. 'In juli zijn we gestopt met het toedienen van eerste dosissen AstraZeneca. Het Europees contract is gestopt en ook niet verlengd. De relatie met AstraZeneca was dan ook niet evident. Er is weinig waargemaakt van de beloofde leveringen.'

Ook de leveringen van Johnson & Johnson aan ons land zijn stopgezet, omdat dat vaccin maximaal wordt ingezet voor het COVAX-programma in ontwikkelingslanden. 'Ons land organiseert de verdeling voor het J&J-vaccin', zegt Ramaekers.

Van J&J en ook van Moderna, waarvan de leveringen tijdelijk on hold staan om op COVAX te oriënteren, heeft België wel nog dosissen in voorraad.

Trui Engels
door Trui Engels

Ruim 200 betogingen tegen covidcertificaat zaterdag in Frankrijk

Nu de vakantie naar haar einde loopt, willen de tegenstanders van de 'gezondheidspas' in Frankrijk en van een verplichte vaccinatie tegen covid-19 de druk op de regering opvoeren door voor het zesde weekend op rij op straat te komen. Er zijn meer dan 200 betogingen gepland.

Volgens schattingen van een politiebron zouden tussen de '170.000 en 220.000' mensen betogen, met grotere manifestaties in 'Toulon, Nice, Marseille, Montpellier of Perpignan'. In het stadje Pau (77.000 inwoners), manifesteerden zaterdagmorgen minstens 2.700 mensen volgens de politie, onder wie een boegbeeld van de 'gele hesjes', Jérôme Rodrigues.

'Vaccineer u als u dat wil, maar wij zijn tegen een gezondheidspass voor het ziekenhuis of om boodschappen te doen, we vragen de intrekking van de wet', zei hij in een korte toespraak.

De "pass sanitaire" is onder meer van toepassing in bars en restaurants, de gezondheidszorg en de trein. De gezondheidspas werd maandag uitgebreid naar ruim 120 grote winkelcentra en winkels. Het gaat om een bewijs van volledige vaccinatie, een covidtest van minder dan 72 uur oud of een bewijs van ziekte in de zes voorbije maanden.

In Parijs worden volgens de politiebron 12.000 à 20.000 betogers tegen deze maatregel verwacht, op vier optochten.

Vorige zaterdag telde het ministerie van Binnenlandse Zaken ruim 214.800 betogers in heel Frankrijk.Ruim zes op de tien inwoners zijn volgens het Franse ministerie van Gezondheid volledig gevaccineerd.

getty
© getty
Trui Engels
door Trui Engels

Australische politie houdt honderden betogers tegen lockdown aan

In de Australische steden Melbourne en Sydney zijn zaterdag duizenden betogers op straat gekomen tegen de lockdownmaatregelen die er gelden. Alles samen zijn zeker 200 mensen aangehouden.

De deelstaat New South Wales, waarvan Sydney de grootste stad is, leeft al weken onder een strenge lockdown na een uitbraak met de erg besmettelijke deltavariant van het coronavirus. Nadat vrijdag nog eens meer dan 642 nieuwe besmettingen werden vastgesteld besloten de autoriteiten de lockdown nog te verlengen tot eind september.

Ook in Melbourne, in de deelstaat Victoria, werd de lockdown zaterdag uitgebreid naar nieuwe wijken.

De strenge maatregelen leidden zaterdag tot protest. In Sydney slaagden 250 mensen erin om in het centrum van de stad te betogen, hoewel zo goed als alle wegen naar het centrum waren afgezet en het openbaar vervoer was stilgelegd. De politie dwong ook nog eens duizenden automobilisten die op weg leken naar de manifestatie om rechtsomkeer te maken.

In Melbourne kwamen zaterdag duizenden mensen op straat tegen de lockdown. De politie moest er traangas inzetten na enkele gewelddadige confrontaties met betogers. Daarbij raakten zeven politieagenten gewond. Zeker 200 mensen werden aangehouden.

Ruim de helft van de 25 miljoen Australiërs leeft momenteel onder een lockdownregime. De pandemie geraakt er maar moeilijk helemaal onder controle omdat de vaccinatiecampagne in het land achterloopt: slechts 30 procent van de bevolking is er volledig gevaccineerd. De autoriteiten willen de lockdownmaatregelen pas volledig lossen eens 70 procent van de mensen beschermd is tegen het coronavirus.

Trui Engels
door Trui Engels

Cuba keurt opnieuw twee zelf ontwikkelde coronavaccins goed

In Cuba zijn opnieuw twee vaccins tegen het coronavirus goedgekeurd voor gebruik. De Caribische eilandengroep ontwikkelde eerder al een eigen vaccin tegen covid-19, dat sinds juli gebruikt wordt.

De vaccins kregen de naam Soberana 02 en Soberana Plus mee. Een combinatie van twee dosissen van het eerste vaccin en een dosis van het tweede zou in de testfase 91,2 procent effectief geweest zijn in het voorkomen van coronasymptomen. De twee vaccins kregen een versnelde noodgoedkeuring van Cecmed, het centrum voor de controle op geneesmiddelen van de Cubaanse overheid. Soberana 02 werd gezamenlijk ontwikkeld door onderzoeksinstellingen in Cuba en Iran. In dat laatste land wordt het vaccin al toegediend, al kreeg het daar de naam Pasteurcovac.

Cuba gebruikt sinds juli al een eerste zelf ontwikkelde coronavaccin, Abdala. Dat was het eerste vaccin dat ontwikkeld en goedgekeurd werd in Zuid-Amerika.

Zowel Abdala als Soberana is een zogenaamd subunit-vaccin, dat ontwikkeld is op basis van viruseiwitten. Voor een volledige bescherming zijn drie dosissen nodig.

De efficiëntie van de Cubaanse vaccins is nog niet onafhankelijk geverifieerd. Het land heeft wel veel ervaring in de ontwikkeling van vaccins.

Cuba heeft momenteel te maken met een ernstige nieuwe golf van coronabesmettingen. De gezondheidssector kampt daarnaast met een tekort aan materiaal en geneesmiddelen door een economische crisis.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronacijfers lijken enigszins te stabiliseren

De coronacijfers lijken stilaan opnieuw een plateaufase te bereiken, zo blijkt zaterdagochtend op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Zowel het aantal ziekenhuisopnames als het aantal nieuwe besmettingen stijgt nog lichtjes, het aantal overlijdens blijft constant.

Tussen 14 en 20 augustus werden elke dag gemiddeld 58,1 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een stijging met 7 procent in vergelijking met de week voordien, maar wel minder dan het gemiddelde van 60,7 ziekenhuisopnames dat vrijdag werd gerapporteerd.

Daardoor liggen er nu 581 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen (+17 procent), waarvan 178 intensieve zorgen nodig hebben (+31 procent). Ook die cijfers liggen echter lager dan de 609 patiënten in het ziekenhuis en 180 patiënten op intensieve zorg die vrijdag werden gerapporteerd.

Daarnaast testten in de week van 11 tot 17 augustus dagelijks gemiddeld 1.936 mensen positief op het coronavirus, een stijging met 6 procent in vergelijking met de voorafgaande zevendaagse periode. In dezelfde periode werden gemiddeld 49.600 testen afgenomen, een cijfer dat nagenoeg stabiel is gebleven. De positiviteitsgraad blijft op 4,3 procent, terwijl het reproductiegetal daalt naar 1,05.

Het aantal coronadoden bleef stabiel met tussen 11 en 17 augustus dagelijks gemiddeld 3,3 COVID-overlijdens,. In het totaal kostte het coronavirus het leven aan 25.320 Belgen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duizenden besmettingen tijdens EK-finale

Duizenden mensen zijn besmet geraakt met het coronavirus tijdens de finale van het EK in Londen. Dat blijkt uit cijfers die Public Health England heeft vrijgegeven.

2.295 fans in en rond het Wembleystadion zouden tijdens de halve finales en finale op 7 en 11 juli, het virus enorm hebben verspreid. 3.404 mensen raakten besmet.

Fans moesten een coronavirustest afleggen om toegang te krijgen tot Wembley. Het systeem vertrouwde erop dat de mensen zelf zouden meldden of hun uitslag al dan niet negatief was, wat niet altijd gebeurde.

De finale tussen Engeland en Italië verliep enorm chaotisch. Duizenden mensen kwamen zonder ticket het stadion binnen en er waren ook verschillende gewelddadige confrontaties tussen fans. De Britse regering lag onder vuur omdat zij toeliet dat 60 000 fans het stadion mochten betreden op het hoogtepunt van het aantal besmettingen in het land. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gratis tests in Brussel tot 15 september

Mensen die vrezen dat ze besmet zijn, kunnen zich in Brussel gratis laten testen in één van de acht testcentra in het gewest, zo maakte de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie bekend. Een testcode is niet vereist. Deze maatregel geldt tot 15 september.

Het aantal coronabesmettingen in Brussel is de voorbije weken fors toegenomen. De zogenaamde incidentiegraad is twee maal hoger dan het nationaal gemiddelde en bedraagt nu 471 gevallen per 100.000 inwoners (226 voor heel het land). Om die reden blijven de versoepelingen die elders in het land op 1 september ingaan, in Brussel tot nader order achterwege.

'De epidemiologische situatie in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest is verontrustend en wordt van zeer dichtbij opgevolgd', zegt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie. 'De zomer staat synoniem voor meer sociale contacten. We zien nu dat het virus zich breder onder de bevolking verspreidt'.

De instelling roept de Brusselaars dan ook op om dubbel voorzichtig te zijn, niet alleen bij terugkeer uit het buitenland maar ook in alle andere gevallen. Om het schooljaar veilig te kunnen laten starten, wordt nu ook ingezet op testing. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Geen duidelijkheid over mondmaskers in hoger onderwijs

Na het Overlegcomité is het nog niet duidelijk of studenten in Vlaamse hogescholen of universiteiten komend schooljaar mondmaskers moeten dragen in de aula's.

Het Overlegcomité besliste dat het dragen van een mondmasker onder meer verplicht blijft 'op het openbaar vervoer en in de stations, in winkels en winkelcentra, bij verplaatsingen in horecazaken, in conferentiezalen, handelsbeurzen, auditoria, gebouwen van de eredienst, gerechtsgebouwen, bibliotheken en tijdens betogingen'. Of aula's in hogescholen en universiteiten ook onder de 'auditoria' vallen, is niet meteen duidelijk. Op het kabinet van Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) is te horen dat de beslissing nog moet worden genomen, op basis van de maatregelen van het Overlegcomité, en later pas bekendgemaakt zal worden.

Vrijdagochtend had Weyts al laten weten dat hogescholen en universiteiten in Vlaanderen bij de start van het nieuwe academiejaar weer voltijds fysiek onderwijs mogen organiseren. De beslissing kwam er na overleg met vertegenwoordigers van de hogescholen, de universiteiten en de studenten. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wat er versoepelt op 1 september

Lees hier wat er versoepelt op 1 september.

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Verplichte vaccinatie van zorgpersoneel wordt voorbereid

Er is een verplichte vaccinatie voor het zorgpersoneel op komst. Er wordt nu gekeken hoe zo'n verplichting kan worden ingevoerd. Dat is gezegd op het Overlegcomité. Mensen in de zorg moeten er alles aan doen om te vermijden dat patiënten die men verzorgt, ziek zouden kunnen worden, zo zei premier Alexander De Croo

Deze week liet minister Van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) al verstaan voorstander te zijn van een verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel. Daar zal nu ook concreet werk van worden gemaakt. 'Gezien de cruciale rol van zorgverleners in het bestrijden van covid-19 en de noodzaak patiënten maximaal te beschermen, vraagt het Overlegcomité te onderzoeken onder welke modaliteiten de verplichting tot volledige vaccinatie kan worden ingevoerd voor alle zorgverleners, met inbegrip van zelfstandigen, zowel in de ambulante sector als in de zorginstellingen', luidt het na de vergadering van het Overlegcomité. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Van Ranst: 'Versoepelingen kunnen nog teruggedraaid worden'

Viroloog Marc Van Ranst zegt te begrijpen dat er versoepelingen moesten komen nu steeds meer Belgen gevaccineerd zijn. Maar tegelijk sluit hij niet uit dat een aantal versoepelingen later alsnog teruggedraaid kunnen worden. 'Zeg nooit nooit', verklaarde hij op Radio 1, verwijzend naar de situatie in Israël waar ondanks de vele vaccinaties het aantal ziekenhuisopnames toch weer piekt. Ook in Nederland waren de discotheken deze zomer eerst open en dan weer snel dicht.

Hij verwacht dat ook in België de besmettingscijfers verder zullen toenemen, tot 2000 plus per dag, zei hij op Radio 1. Het aantal ziekenhuisopnames volgt normaal met vertraging op het aantal besmettingen, al biedt vaccinatie hier wel een belangrijke buffer. 'Het risico dat het zorgsysteem implodeert is er dus in mindere mate dan bij de vorige coronagolven', aldus de bekende viroloog, maar op plaatsen waar er minder gevaccineerden zijn dreigt er dus wel een probleem. Dat is het geval voor Brussel, waar er op 1 september nog geen nieuwe versoepelingen komen. Van Ranst waarschuwde wel om het effect van die strengere aanpak 'niet te overschatten'. Want Brusselaars die dat echt willen, kunnen bijvoorbeeld naar Vlaanderen of Wallonië komen om van de soepeler maatregelen te genieten. 'Men zit in Brussel met de handen in het haar', gaf Van Ranst mee, die niet weet of bijvoorbeeld een Covid Safe Pass in de horeca meer mensen zal overtuigen om zich alsnog te laten vaccineren. Voor de Brusselaars die zich wel al lieten vaccineren, zijn de strengere regels dan weer "zeer frustrerend", klonk het. Met de herfst en winter voor de deur beklemtoonde de viroloog nog eens het belang van goede ventilatie. 'Nu stelt zich dat probleem nog niet, maar we gaan de CO2-meters in de horeca nodig hebben'. (Belga)

Belga
© Belga
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Geen beperkingen meer voor huwelijksfeesten

Het Overlegcomité heeft vrijdag beslist om een hele reeks coronamaatregelen te versoepelen. Zo vervallen vanaf 1 september onder meer het sluitingsuur en de limiet van het aantal klanten per tafel in de horeca, en mogen onder meer huwelijken en begrafenissen zonder beperkingen plaatsvinden. In de horeca blijft mondmaskerplicht van kracht voor wie zich verplaatst. Volgende maand, aldus premier De Croo, wordt bekeken of die mondmaskerplicht kan verdwijnen.

Voor kleinere evenementen gelden vanaf september geen coronamaatregelen, tenzij gemeentebesturen daar anders over beslissen: aanwezigen moeten dus niet automatisch meer mondmaskers dragen of afstand houden.

Evenementen met tot 200 aanwezigen binnen en 400 buiten kunnen vanaf dan ook het Covid Safe Ticket gebruiken, waardoor de maatregelen eveneens vervallen. Danscafés en discotheken mogen op 1 oktober weer de deuren openen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Thuiswerk niet langer aanbevolen in Vlaanderen

Thuiswerk is niet langer aanbevolen in Vlaanderen. Dat heeft Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) gezegd na afloop van het Overlegcomité.

De bedrijven moeten wel een thuiswerkplan maken. 'Want de voordelen van thuiswerk die we in coronatijden gezien hebben, gooien we uiteraard niet overboord', aldus nog Jambon op Twitter. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Persconferentie Overlegcomité om 18 uur

Om 18 uur gaat de persconferentie van het Overlegcomité door. U kan ze live volgen via bijgevoegde link.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité: horecabeperkingen worden opgeheven

Vanaf 1 september zal iedereen thuis opnieuw een onbeperkt aantal gasten mogen ontvangen. Dat heeft het Overlegcomité beslist, zo bevestigt een goede bron aan Belga.

Andere maatregelen die reeds beslist werden, zijn de opheffing van het sluitingsuur en van de beperking van het aantal gasten per tafel in de horeca, eveneens vanaf 1 september. De enige beperking in de horeca blijft het mondmasker, dat nog vereist blijft voor wie rondwandelt in de horecazaak. De discotheken worden op 1 oktober heropend. Over die laatste maatregel zouden de gewesten zelf mogen beslissen. Daardoor zal die heropening in Brussel wellicht later plaatsvinden. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Begin van vierde coronagolf in Duitsland'

Door de opgang van de deltavariant bevindt Duitsland zich aan het begin van een vierde coronagolf. Dat zegt het Robert Koch Instituut (RKI), de Duitse tegenhanger van Sciensano. Het zijn vooral jongeren die momenteel een besmetting oplopen.

Het percentage positieve laboratoriumtests is op een week tijd gestegen van vier naar zes procent. De zevendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen in een week, is sinds begin augustus bijna verdrievoudigd tot 48,8 per 100.000 inwoners.

Sommige Duitse burgers zijn besmet geraakt toen zij op vakantie waren. Vooral bij de jongeren loopt het aantal besmettingen stevig op. In de leeftijdsgroep tussen 15 en 34 jaar bedraagt de zevendaagse incidentie ongeveer 86. Bij de zestigplussers, die vaak al volledig gevaccineerd zijn, gaat het nog om 10 besmettingen per 100.000. Volgens het RKI is er dus nog altijd een groot gezondheidsrisico voor Duitsers die niet of onvolledig gevaccineerd zijn. Voor de volledig gevaccineerden wordt het risico als 'matig' ingeschaald.

Het gezondheidsinstituut wijst erop dat een gelijkaardige toename van het aantal besmettingen zich eind september-begin oktober vorig jaar ook voordeed. Maar in 2020 was er nog geen sprake van bescherming door vaccinatie, zo wordt wel benadrukt.

In totaal heeft ongeveer 64 procent van de Duitse bevolking ten minste één dosis van een coronavaccin gekregen. Meer dan 58 procent is al volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité vergadert over versoepelingen, Vervoort wil pauzeknop voor Brussel

De verschillende regeringen in ons land zitten sinds 14 uur in het Overlegcomité samen om zich te buigen over mogelijke versoepelingen voor de horeca, de uitbreiding van de coronapas naar kleinere evenementen en de planning voor een uitfasering van de federale crisisfase. Er worden maatregelen beslist die vanaf 1 september van kracht worden.

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) stelde eerder in het vooruitzicht dat het sluitingsuur van de horeca, net als de beperking op het aantal mensen dat je thuis mag ontvangen, worden herbekeken.

Ook wordt bekeken of het Covid Safe Ticket uitgebreid zal worden naar kleinere evenementen. CD&V en Vooruit lieten eerder al weten voorstander te zijn om dat uit te breiden naar kleinere evenementen. De liberalen en groenen toonden zich echter koele minnaars van zo'n uitbreiding en vrezen de evolutie naar 'een pasjesmaatschappij'.

Wat er ook beslist wordt: Brussel zal volgens minister-president Rudi Vervoort (PS) op de pauzeknop duwen omdat het aantal besmettingen daar niet geruststellend is. 'De epidemiologische situatie in de hoofdstad maakt het niet mogelijk om een reeks beperkingen op te heffen die in Vlaanderen en Wallonië wel zullen verdwijnen', zei Vervoort aan Bel-RTL. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS houden landsgrenzen zeker nog een maand dicht

De Verenigde Staten houden de grenzen met Mexico en Canada wegens het coronavirus nog zeker een maand langer dicht. Dat heeft het departement Binnenlandse Veiligheid meegedeeld via Twitter.

De grenzen zijn al sinds maart 2020 gesloten voor niet-essentiële verplaatsingen, zoals toerisme. Grensoverschrijdingen voor noodzakelijke verplaatsingen en handel worden wel toegelaten.

Canada had op 9 augustus de grens wel al heropend voor Amerikanen die volledig gevaccineerd zijn. Daarom werd verwacht dat ook de VS tot een heropening zouden overgaan. Maar het Departement Binnenlandse Veiligheid zegt dat de grens nog zeker tot 21 september gesloten blijft, onder meer wegens het risico op de verspreiding van de deltavariant. Over reizen voor Europeanen, die tot dusver ook verboden zijn, tenzij voor uitzonderlijke gevallen, is er geen mededeling verstrekt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Placenta beschermt tegen besmetting

Bij zwangere vrouwen fungeert de placenta als een beschermende barrière voor de foetus tegen het coronavirus. Dat blijkt uit een studie van de UCLouvain en de afdeling verloskunde van de Universitaire Klinieken Saint-Luc. De bevindingen hebben betrekking op vrouwen in het derde trimester van hun zwangerschap.

De onderzoekers rekruteerden 31 vrouwen die tijdens het derde trimester van hun zwangerschap (vanaf 27 weken) positief testten op covid-19. De eerste tests, uitgevoerd op monsters van de placenta, bloed (van moeder en navelstreng), urine van de moeder en de baby, enz., vertoonden geen significante circulatie van het virus in de placenta. Het onderzoeksteam probeerde vervolgens placentacellen in vitro te bombarderen met grote hoeveelheden van het virus. Desondanks kon covid-19 niet circuleren. Het team concludeerde daarom dat de placenta een beschermende rol speelt voor de foetus tegen het coronavirus.

De onderzoekers onderzochten vervolgens de twee belangrijkste receptor-eiwitten van het virus. Als een van de twee in de placenta aanwezig was, was de andere volledig afwezig. De studie toonde aan dat zelfs door het ontbrekende eiwit kunstmatig in de placentacellen te introduceren, het virus niet in staat was om binnen te dringen en zich te vermenigvuldigen in de placenta.

Volgens de onderzoekers kunnen de resultaten van dit onderzoek, naast een betere kennis van de placenta, zwangere vrouwen geruststellen over de gezondheid van hun ongeboren kind. Er wordt echter gespecificeerd dat deze resultaten alleen betrekking hebben op vrouwen in het derde trimester van hun zwangerschap en ze een groep blijven die risico loopt op luchtweginfecties die verband houden met het coronavirus.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Na vaccinatie vijf dagen niet intensief sporten'

Competitiesporters en andere mensen die intensief sporten, doen er uit voorzorg goed aan hun eerste of tweede vaccinatie in een rustige periode te plannen en na toediening van de injectie gedurende vijf dagen geen zware inspanningen te leveren. Dat adviseert de vereniging voor Sport- en Keuringsartsen (SKA). Er zijn aanwijzingen dat de vaccinatie tegen COVID-19 in zeldzame gevallen negatieve invloed kan hebben op het hart, meldt de vereniging vrijdag.

Bij sommige mensen die pas gevaccineerd zijn met een mRNA-vaccin (Pfizer of Moderna), zien artsen cardiologische afwijkingen, mogelijk ten gevolge van hartontsteking (peri- of myocarditis). Eventuele afwijkingen komen doorgaans drie tot vijf dagen na de vaccinatie aan het licht. Meestal hebben mensen klachten, zoals steken in de borst, extreme vermoeidheid of kortademigheid in rust, maar niet altijd. Ook als een pas gevaccineerde sporter zich goed voelt, kan hij of zij veiligheidshalve het dus toch maar beter rustig aan doen.

De eerste twee dagen neem je het best rust. In de drie dagen daarna kun je wel sporten, maar competitie of intensieve training wordt afgeraden, aldus de beroepsvereniging in een persbericht. De SKA benadrukt dat het om een zeldzaam verschijnsel gaat dat bij minder dan 1 op de 100.000 gevaccineerde personen voorkomt, vooral na de tweede vaccinatie. Er zijn wereldwijd al miljoenen competitiesporters gevaccineerd en de overgrote meerderheid van hen heeft dat probleemloos doorstaan. Angst voor hartproblemen mag voor sporters geen reden zijn om zich niet te laten vaccineren. Het risico op hartontsteking door COVID-19 is immers groter dan het risico als (mogelijk) gevolg van vaccinatie.

Er is overigens geen bewijs dat sporters meer risico zouden lopen dan niet-sporters. Het advies om in de vijf dagen na de vaccinatie geen zware lichamelijke inspanningen te leveren, geldt dus ook voor niet-sportieve inspaningen, zoals zwaar lichamelijke arbeid. De SKA wijst erop dat er in de wetenschap nog veel vragen zijn over de eventuele invloed van vaccinatie op de hartfunctie. Het is niet omdat een sporter hartproblemen krijgt na vaccinatie, dat die vaccinatie daar ook de oorzaak van is. Grootschalige studies ontbreken vooralsnog. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronamedicijn van AstraZeneca blijkt effectief voor voorkomen van symptomen

Een COVID-medicijn waar het Brits-Zweedse farmabedrijf AstraZeneca aan werkt, blijkt het risico op het ontwikkelen van een symptomatische vorm van de ziekte sterk te verminderen bij kwetsbare patiënten. Dat blijkt vrijdag uit een persbericht van de onderneming. AstraZeneca zegt dat het een aanvraag voor noodgebruik zal indienen bij de gezondheidsautoriteiten.

Het is nog niet aangetoond dat het middel, op basis van antilichamen, doeltreffend is bij mensen die al aan het virus zijn blootgesteld. Maar als het wordt toegediend voordat men in contact komt met het virus, blijkt het risico op het ontwikkelen van symptomen 77 procent lager te liggen dan in de controlegroep. AstraZeneca noemt de resultaten van het medicijn, dat voorlopig AZD7442 genoemd wordt, 'bemoedigend'.

Het bedrijf baseert zich op de resultaten van de derde testfase, waarbij een klinische studie op grote schaal wordt uitgevoerd om de effectiviteit en de risico's te testen. Aan de proeven, die werden uitgevoerd in Spanje, Frankrijk, België, het Verenigd Koninkrijk en de VS, namen 5.197 deelnemers deel, van wie 75 procent onderliggende aandoeningen had . Het nieuwe COVID-middel "zou een belangrijk instrument kunnen zijn voor de uitbreiding van ons arsenaal, om mensen te kunnen helpen die meer nodig hebben dan een vaccin om weer normaal te kunnen leven", zegt Myron Levin, een professor aan de universiteit van Colorado (VS), die meewerkte aan het onderzoek. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaanderen wil zomerscholen ook na de coronacrisis behouden

De Vlaamse ministers van Onderwijs en Binnenlands bestuur, Ben Weyts (N-VA) en Bart Somers (Open Vld), hebben tijdens een bezoek aan een zomerschool in Herent, bij Leuven, de zomerscholen een succes genoemd. Met meer leerlingen, want de 180 zomerscholen mochten in totaal zo'n 11.000 leerlingen verwelkomen. In 2020 waren dat er nog 7.500. Beide ministers willen ook na de coronacrisis doorgaan met de zomerscholen.

De ministers gaven in Herent samen eerst een les rekenen aan leerlingen van het tweede leerjaar. Weyts, ook minister van Sport, volgde daarna samen met collega Somers een sportles met de leerlingen van het vierde leerjaar. Lessen combineren met sport en spel, zorgt voor een echte zomerkampsfeer, aldus Bart Somers: 'Het is duidelijk dat de kinderen hier graag zijn, de zomerscholen hebben opnieuw fantastisch werk geleverd.'

De zomerscholen moeten niet eindigen met de coronacrisis, vinden beide ministers. Zij hopen de zomerscholen te verankeren, zodat kinderen en jongeren met een leerachterstand in de zomer bijgespijkerd kunnen worden. Gemotiveerd, scherp en enthousiast aan het nieuwe schooljaar beginnen, is het doel. 'Voor heel wat kwetsbare leerlingen maken zomerscholen het verschil,' zei Ben Weyts.

'Zomerscholen zijn echte kansenmachines,' aldus Bart Somers, Vlaams minister van Gelijke Kansen. 'Ook na de coronacrisis moeten we dit blijven organiseren.' Hij hoopt dat de leerlingenaantallen ook blijven stijgen: 'Op naar de 20.000!' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Pandemiewet in Belgisch Staatsblad gepubliceerd

De pandemiewet van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) is vrijdag in het Belgisch Staatsblad gepubliceerd. De wet moet voor een aanvullende rechtsgrond zorgen om verregaande maatregelen te kunnen nemen in gezondheidscrisissen. Nu de wet is gepubliceerd, heeft de federale regering 31 werkdagen de tijd om hem te activeren in het kader van de huidige crisis.

Het wetsontwerp van minister Verlinden kende in de eerste helft van dit jaar een lang parcours in de Kamer, maar raakte op 15 juli dan toch goedgekeurd - meerderheid tegen oppositie. Ruim een maand later is de tekst - vorige week door koning Filip ondertekend op zijn vakantieadres op het Franse Île d'Yeu - in het Staatsblad verschenen.

Het is nog niet zeker of de wet nog tijdens de huidige coronapandemie zal worden ingeschakeld. 'Dat hangt af van de verdere epidemiologische situatie', reageert minister Verlinden. 'Concreet zal moeten worden geanalyseerd of de criteria voor een epidemische noodsituatie zoals bepaald in de pandemiewet, vervuld zijn. Met dank aan de hoopgevende resultaten van de vaccinatiecampagne kunnen we immers evolueren van crisisbeheer naar risicobeheer.'

Als de regering de wet nu nog wil gebruiken, zal ze daarvoor ten laatste begin oktober het licht op groen moeten zetten. Concreet zal de afkondiging van een epidemiologische noodsituatie gebeuren via een koninklijk besluit, waarna de regering een resem maatregelen kan nemen om de pandemie de kop in te drukken. Volgens de wet krijgt het parlement dan vijftien dagen de tijd om dat KB te bekrachtigen. Ook als de wet tijdens de coronacrisis niet meer wordt ingezet, blijft hij bruikbaar. 'In elk geval hebben we met deze pandemiewet de toekomst voorbereid', zegt minister Verlinden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Leeftijd voor derde prik in Israël verlaagd naar 40

De Israëlische premier Naftali Bennett heeft vrijdag een derde dosis van een coronavaccin gekregen. Hij moedigde mensen aan zijn voorbeeld te volgen, nadat de minimumleeftijd voor een derde prik werd verlaagd tot 40 jaar vanwege een toename van het aantal besmettingen.

Volgens zijn kabinet is Bennett (49) de eerste wereldleider die een boosterdosis krijgt. "Als je een derde dosis gaat halen, kunnen we een vierde lockdown vermijden", zei Bennett, voordat hij werd ingeënt in een openbaar ziekenhuis in de centrale stad Kfar Saba. 'We zitten nu op het hoogtepunt van de strijd maar samen kunnen we winnen.'

Israël heeft de afgelopen dagen ongeveer 8.000 nieuwe besmettingen per dag geregistreerd. Dat is een record sinds januari. Om de verspreiding van het virus tegen te gaan, heeft het ministerie van Volksgezondheid donderdag besloten de minimumleeftijd voor het ontvangen van een derde prik van het vaccin, in Israël hoofdzakelijk Pfizer/BioNTech, te verlagen tot 40 jaar.

Op 13 augustus had het land de leeftijd al verlaagd tot 50 jaar, ondanks een oproep van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) voor een moratorium op derde prikken, om meer vaccins beschikbaar te houden voor arme landen, waar de vaccinatiegraad laag blijft. Bennett zei dat de toediening van deze dosissen in Israël, een land met negen miljoen inwoners, geen invloed zou hebben op de mondiale voorraden en het mogelijk zou maken een derde dosis op doeltreffendheid te testen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaamse universiteiten en hogescholen kunnen overschakelen op voltijds contactonderwijs

De hogescholen en universiteiten in Vlaanderen kunnen bij de start van het nieuwe academiejaar overschakelen op voltijds contactonderwijs en dus honderd procent van hun campuscapaciteit gebruiken. Dat meldt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts vrijdag, na overleg met de vertegenwoordigers van de hogescholen, de universiteiten en de studenten.

Voor de hogescholen en universiteiten in Brussel is het nog afwachten: volgens minister Weyts wordt maximaal ingezet om de vaccinatiegraad van de studenten en het personeel van de Brusselse campussen te verhogen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rudi Vervoort: 'Versoepelingen in Brussel moeten nog zeker maand wachten'

Brussel zal nog minstens een maand moeten wachten op een versoepeling van de coronamaatregelen. Dat heeft minister-president Rudi Vervoort (PS) vrijdag gezegd, enkele uren voor het Overlegcomité van start gaat. De epidemiologische situatie in de hoofdstad maakt het niet mogelijk om een ¿¿reeks beperkingen op te heffen die in Vlaanderen en Wallonië wel zullen verdwijnen.

'De epidemiologische situatie laat het niet toe. Ik zal voorstellen om de versoepelingen in Brussel op pauze te zetten. We handhaven het ministerieel besluit zoals het is met de maatregelen die we kennen', zei Vervoort op Bel-RTL. Na een maand zal de situatie opnieuw worden beoordeeld. Toch zouden er in Brussel enkele versoepelingen kunnen komen. Bijvoorbeeld het verdwijnen van de sociale bubbel, of de mogelijkheid om evenementen te organiseren met meer mensen met een Covid Safe Ticket.

De regionale minister-president was ook voorstander van een uitbreiding van dit systeem, zoals in andere landen die een gezondheidspas hebben ingevoerd. 'De kwestie verdient het om te worden besproken', voegde hij toe. Vervoort pleit voor opvoering van de controles. Ook is er volgens hem nog werk aan de winkel op het vlak van 'informatie en overtuiging' bij de bevolking, om de vaccinatiegraad op te krikken. Vooral bij de jongeren is de vaccinatiegraad te laag.

Volgens Vervoort moet de vaccinatiecampagne meer gedecentraliseerd worden, onder meer door van deur tot deur te gaan. Vanaf september staat dit op de planning. 'Ik geef toe dat de cijfers niet goed zijn, maar zeggen dat we hebben gefaald, zou een belediging zijn voor de teams. Onze centra hebben op een opmerkelijke manier gefunctioneerd. Zeggen dat we geen informatie hebben gegeven, is onjuist. We hebben gewerkt met gemeenten, verenigingen, influencers... Maar wanneer een gemeenschap om redenen van geloof of bijgeloof boodschappen van onwetendheid verspreidt, is het moeilijk om daar tegen in te gaan.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minister Verlinden: 'Tijd om mensen te belonen voor hoge vaccinatiebereidheid'

'Ik denk dat het tijd wordt dat we mensen belonen voor de duidelijke keuze voor vaccinatie die zij gemaakt hebben, ook voor de jongeren.' Dat heeft minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) vrijdagochtend gezegd op Radio 1. Om 14 uur komt het Overlegcomité samen over de coronamaatregelen.

'Wat mij betreft kunnen we enkel nog maatregelen houden die echt nodig zijn. Bijvoorbeeld waar hele grote groepen mensen samenkomen en er nog mensen niet gevaccineerd zijn die zich daarin bevinden. Of bijvoorbeeld bij het reizen, waar we toch ook nog altijd bewegingen zien van de import van virus. Of aan de andere kant maatregelen met een beperkte impact, zoals het dragen van een mondmasker', aldus de minister. De beslissingen worden pas straks genomen en de minister wou niet vooruitlopen op de zaken, maar dat er verdere versoepelingen komen, lijkt niet meer dan logisch te zijn.

'Bijvoorbeeld daar waar kleinere groepen mensen samenkomen (doopfeest, trouwfeest, communiefeest...) rijst de vraag of we daar nog regels nodig hebben. Of we daar niet kunnen besluiten dat de meeste mensen gevaccineerd zullen zijn in de grootste delen van ons land en dat we dus eigenlijk dat soort dingen kunnen laten plaatsvinden zonder al te veel regels, want daar hebben mensen nu toch wel nood aan. En bovendien hebben ze dat toch wel verdiend door die duidelijke keuze voor vaccinatie', klinkt het.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Opnieuw meer dan 600 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen

Voor het eerst sinds 15 juni liggen er opnieuw meer dan 600 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen. In het totaal liggen er nu 609 patiënten in het ziekenhuis (+28 procent), waarvan 180 intensieve zorgen nodig hebben (+36 procent). Dat blijkt vrijdagochtend uit het dashboard van Sciensano.

Tussen 13 en 19 augustus werden elke dag gemiddeld 60,7 patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een stijging met 19 procent in vergelijking met de week voordien.

Daarnaast testten in de week van 10 tot 16 augustus dagelijks 1.931 mensen positief op het coronavirus, een stijging met 8 procent in vergelijking met de vorige zevendaagse periode. In dezelfde periode bleef het aantal testen met 49.600 per dag nagenoeg stabiel. De positiviteitsgraad steeg lichtjes naar 4,3 procent. Het reproductiegetal ligt op 1,13, wat betekent dat de epidemie lichtjes aan kracht wint.

Het aantal coronadoden blijft wel dalen. Tussen 10 en 16 augustus stierven dagelijks gemiddeld 3,1 mensen aan de gevolgen van COVID-19, een daling met 15 procent. In het totaal overleden in ons land nu 25.312 mensen aan corona.

Exact 8.322.087 mensen of 72,2 procent van de bevolking kreeg al minstens een coronaprik, 7.757.994 of 67,3 procent van de volledige bevolking is volledig ingeënt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronacluster Nieuw-Zeeland dijt uit naar hoofdstad Wellington

De corona-uitbraak in Nieuw Zeeland heeft zich verspreid naar de hoofdstad Wellington. Daar werden drie besmettingen opgetekend, zo meldde het Nieuw-Zeelandse ministerie van Volksgezondheid.

In het totaal werden er 11 nieuwe gevallen opgetekend, waarmee de huidige uitbraak nu 31 besmettingen telt.

De drie besmette personen in Wellington hadden recent gereisd naar Auckland, waar de eerste besmettingen werden geregistreerd.

Nieuw-Zeeland ging donderdag in lockdown nadat voor het eerst in zes maanden tijd een lokale besmetting was vastgesteld. De harde lockdown blijft nog minstens tot zaterdag van kracht. Premier Jacinda Ardern zal later op vrijdag tijdens een persconferentie meedelen of de lockdown daarna al dan niet opgeheven dan wel verlengd zal worden.

Sinds het begin van de coronapandemie zijn er in Nieuw-Zeeland 2.580 besmettingen opgetekend, 26 mensen overleden er aan de gevolgen van COVID-19. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Lockdown in Sydney verlengd tot eind september

De lockdown in Sydney zal nog minstens tot eind september van kracht blijven. Dat heeft staatspremier Gladys Berejiklian meegedeeld. Vrijdag werden in de deelstaat New South Wales, waarvan Sydney de hoofdstad is, 642 nieuwe coronabesmettingen opgetekend.

Vanaf maandag zal het verplicht worden om een mondmasker te dragen in de buitenlucht, behalve tijdens het sporten, aldus nog Berejiklian. De zwaarst getroffen gebieden in het westen van Sydney krijgen ook een avondklok opgelegd.

Donderdag werden in Australië een recordaantal van 754 coronabesmettingen geregistreerd, waarvan 681 in New South Wales.

Australië slaagde er lange tijd in om de coronapandemie het hoofd te bieden door extreem strenge maatregelen. Door de verspreiding van de meer besmettelijke deltavariant en een trage uitrol van de vaccins is een groot deel van het land echter opnieuw in lockdown. Sydney en zijn ruime omgeving is al sinds 26 juni in lockdown. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Brusselse werkgevers kunnen personeel laten vaccineren op de werkvloer

Brusselse werkgevers kunnen hun personeel laten vaccineren tegen COVID-19 op de werkvloer. Dat zegt Beci, de Brusselse werkgeversorganisatie, die de bedrijven oproept om hier ook gebruik van te maken. Het project wordt gesteund door de Brusselse gezondheidsinspectie, onder leiding van Inge Neven.

Elk bedrijf met minstens tien personeelsleden die zich willen laten vaccineren tegen COVID-19, kunnen een afspraak regelen. Een ploeg van de gemeenschappelijke gemeenschapscommissie regelt dan de levering van vaccins en medisch personeel, klinkt het. Een arts komt ook ter plaatse om personeelsleden met vragen of twijfels te woord te staan.

Beci roept bedrijven op om hier gebruik van te maken. De werkgeversorganisatie verwijst naar de lage vaccinatiegraad in Brussel in vergelijking met de andere gewesten. Onze hoofdstad zou zelfs de laagste vaccinatiegraad van West-Europa hebben. Volgens Beci zijn er minstens 150.000 extra vaccinaties nodig om "een aanvaardbare vaccinatiegraad" te bereiken bij 18-plussers. De bedrijven kunnen daar een steentje toe bijdragen, klinkt het.

Heel wat bedrijven toonden zich bij het begin van de coronacrisis bereid om vaccinaties op de werkvloer te organiseren. Bovendien hebben velen ervaring met het jaarlijks toedienen van het griepvaccin, dus waarom die niet gebruiken tegen COVID-19? "Hoe sneller meer mensen gevaccineerd zijn, hoe sneller we terug naar het normale leven kunnen", besluit Beci. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

President Biden gaat voor derde dosis van coronavaccin

De Amerikaanse president Joe Biden en zijn echtgenote Jill zullen zich beiden laten inenten met een derde dosis van een coronavaccin, eens de herhalingscampagne voor de vaccins van Pfizer en Moderna eind september wordt gelanceerd in de Verenigde Staten. Dat heeft Biden donderdag laten weten in een interview met de Amerikaanse nieuwszender ABC.

De Amerikaanse president onderstreepte dat hij en zijn vrouw hun eerste prik al begin dit jaar kregen. Het is dan ook "meer dan tijd" voor een boostervaccin, aldus Biden.

De Amerikaanse autoriteiten kondigden woensdag aan dat alle volwassenen die zijn ingeënt met Pfizer en Moderna een derde prik kunnen vragen, acht maanden na hun tweede. Dat kan vanaf de week van 20 september. Er is ongerustheid in de VS omdat het immuunsysteem na een tijd minder zou beschermen tegen de deltavariant van het coronavirus. De herhalingscampagne moet wel nog groen licht krijgen van de Amerikaanse medicijnwaakhond FDA.

Het toedienen van extra coronaprikken in rijke landen als de VS ligt gevoelig, omdat het vaccineren in veel ontwikkelingslanden maar moeizaam van de grond komt door een gebrek aan vaccindoses. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Rechter zet streep door avondklok in Barcelona

Na ruim een maand komt er een eind aan de avondklok in Barcelona. Het Hooggerechtshof van Catalonië besloot dat de maatregel niet langer is vereist om het aantal coronabesmettingen in te dammen.

Het nachtelijke uitgaansverbod blijft nog wel van kracht in negentien gemeenten in de toeristische regio in het noordoosten van Spanje. In de 148 overige plaatsen waarvoor de autoriteiten om verlenging hadden gevraagd, wordt de avondklok vanaf deze donderdag afgeschaft, omdat die niet langer gerechtvaardigd is om gezondheidsredenen.

Half juli stemde het hof nog wel in met het voorstel van de Catalaanse regioregering om een nachtelijk uitgaansverbod van 01.00 tot 06.00 uur in te voeren in Barcelona en meer dan 150 Catalaanse gemeenten, waaronder populaire badplaatsen als Salou en Sitges. De maatregel werd meerdere keren verlengd.

Catalonië had medio juli het hoogste aantal coronabesmettingen van alle Spaanse regio's. De deltavariant besmette vooral twintigers. Het aantal nieuwe besmettingen met het coronavirus is de voorbije weken sterk gedaald in Catalonië.

Trui Engels
door Trui Engels

Kappers en schoonheidsspecialisten willen af van mondmaskerplicht

Vrijdag komt het Overlegcomité opnieuw samen om zich over de verdere aanpak van de coronapandemie te buigen. Aan de vooravond van die vergadering zeggen de kappers en schoonheidsspecialisten welke beslissing zij graag zien genomen worden: de afschaffing van de mondmaskerplicht. 'Het is tijd om keuzevrijheid te geven en de behandelaar alsook de klant dit zelf te laten bepalen. Een wettelijke verplichting is in deze fase buitenproportioneel', zegt Mario Blokken, voorzitter van de Belgische Beauty Federatie en van United Hairdressers.

Uit een enquête die de sector afnam bij 919 van haar leden moet blijken dat de boekingen sinds de start van de vaccinatiecampagne beter lopen en de sector bijna terug op het niveau van voor de crisis zit. Negentig procent van de kappers en schoonheidsspecialisten geeft overigens aan zich te hebben laten vaccineren of dat alsnog te doen.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 100.000 doden in Iran

In Iran heeft het coronavirus al meer dan 100.000 mensenlevens geëist. Volgens de recentste gegevens van het Iraanse ministerie van Gezondheid zijn er sinds de start van de pandemie al 100.255 doden gevallen in het land. Het totaalaantal coronabesmettingen ligt op 4,6 miljoen. De autoriteiten in Teheran geven zelf aan dat die officiële cijfers een zware onderschatting zijn.

Vanwege de deltavariant, en het veel lagere vaccinatietempo in het land, tekent Iran de laatste weken weer besmettingsrecords op, met per dag tot 600 doden en 50.000 nieuwe besmettingen.

Door de economische crisis en de Amerikaanse sancties beschikt het land over onvoldoende coronavaccins.

Afgelopen maandag vaardigden de autoriteiten een reeks maatregelen uit die de verspreiding van het virus moeten indijken. Zo is het tot 27 augustus niet langer toegelaten om met de auto tussen provincies te reizen. Banken, niet-essentiële winkels en overheidsdiensten moeten over het hele land ook de deuren sluiten.

Trui Engels
door Trui Engels

Israëlische leger wordt ingezet in ziekenhuizen

Wegens de sterke stijging van het aantal coronabesmettingen gaat het Israëlische leger zowat 200 reservisten naar ziekenhuizen sturen om het gezondheidspersoneel te ondersteunen. Dat heeft een vertegenwoordiger van het leger donderdag meegedeeld.

De reservisten zullen worden ingezet voor logistieke opdrachten, zoals het overbrengen van patiënten of het vervoeren van medische apparatuur. Dat moet het medisch personeel de mogelijkheid geven om zich volop op de behandeling van de patiënten te concentreren.

Volgens het leger zijn sinds het begin van de pandemie in totaal al meer dan 600 reservisten ingezet in ziekenhuizen.

Het aantal ernstig zieke coronapatiënten is woensdag gestegen naar 603. Dat is het hoogste aantal sinds maart, volgens de gegevens van het Israëlische ministerie van Volksgezondheid. Donderdag werden ook 7.856 nieuwe besmettingen gemeld.

De coronacijfers in Israël zijn al sinds juni sterk aan het stijgen. Nochtans is meer dan 58 procent van de ongeveer 9,4 miljoen Israëliërs al twee keer gevaccineerd. Bovendien hebben meer dan een miljoen mensen van 50 jaar en ouder al een derde dosis gekregen.

Trui Engels
door Trui Engels

Stad Antwerpen plant mobiele vaccinatiecentra in middelbare scholen

Het Antwerpse stadsbestuur heeft plannen om aan het begin van het schooljaar mobiele vaccinatiecentra op te zetten in middelbare scholen. Dat schrijft Het Laatste Nieuws donderdag en wordt bevestigd door het kabinet van schepen voor Gezondheid Els van Doesburg (N-VA). Met de maatregel wil de stad de leeftijdsgroep tussen 14 en 17 jaar bereiken, waar de vaccinatiecijfers momenteel nog lager zijn.

Vergeleken met andere grote steden heeft Antwerpen een hoge vaccinatiegraad, maar bij de tieners merkt de stad nog een achterstand. Volgens van Doesburg valt dat te verklaren door de vakantieperiode en het feit dat middelbare scholieren in die periode liever op reis of op kamp gaan.

Om aan het begin van het schooljaar de achterstand in te halen, wil de stad mobiele vaccinatieploegen naar de scholen sturen. 'We hebben begrepen dat scholengroepen en scholen individueel vragende partij zijn naar mobiele vaccindorpen in de scholen zelf. Wij als stad kunnen dat perfect faciliteren', zegt van Doesburg aan HLN.

Schepen van Doesburg benadrukt dat er geen vaccin wordt opgedrongen aan scholieren en dat niets gebeurt zonder toestemming van de ouders.

Trui Engels
door Trui Engels

Ook Wallonië nu rood op Europese coronakaart

Na Brussel kleurt nu ook Wallonië rood op de Europese coronakaart. Dat blijkt uit een nieuwe update van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Vlaanderen blijft oranje.

Traditionele zomervakantiebestemmingen Spanje, Frankrijk en Griekenland zijn volledig rood of donkerrood. In Spanje is het aantal donkerrode zones wel aanzienlijk verminderd. De populaire regio's Catalonië en Valencia zijn voortaan gewoon rood.

Duitsland telt dan weer plots geen groene zones meer. Berlijn is een rode zone geworden.

Trui Engels
door Trui Engels

Slechts 0,2 procent volledig gevaccineerden liep alsnog infectie op

Van de 6,2 miljoen inwoners van België die volledig gevaccineerd zijn tegen covid-19 liep slechts 0,2 procent een zogenaamde doorbraakinfectie op. Dat blijkt uit een studie van gezondheidsinstituut Sciensano.

De cijfers hebben betrekking op de periode tot 8 augustus. Toen waren 6.232.320 Belgische inwoners volledig geïmmuniseerd (minstens 14 dagen volledig gevaccineerd). Binnen deze groep kon Sciensano 12.332 doorbraakinfecties identificeren. Met andere woorden: slechts 0,2 procent van de personen die de voorbije maanden volledig gevaccineerd werden, legde nog een positieve covid-19-test af.

Hieruit blijkt dat het risico op een infectie tussen 2 augustus en 8 augustus met 80,6 procent verminderd was bij volledig geïmmuniseerde personen in vergelijking met niet-gevaccineerde personen. 'Dat toont duidelijk aan dat volledig geïmmuniseerde personen veel minder vatbaar zijn voor een covid-19-infectie', besluit Sciensano.

Uit dezelfde studie blijkt dat van de 19.723 patiënten die sinds 1 januari voor covid-19 in het ziekenhuis werden opgenomen, 2,1 procent (416) volledig geïmmuniseerd was en 6,4 procent gedeeltelijk geïmmuniseerd. Sciensano benadrukt wel dat tijdens de eerste helft van 2021 een groot deel van de bevolking nog niet (volledig) gevaccineerd was. 'Het aantal volledig geïmmuniseerde ziekenhuispatiënten kan in de komende periode dus nog toenemen naarmate een steeds groter deel van de bevolking volledig gevaccineerd zal zijn.'

Wat het profiel van de gehospitaliseerde covid-patiënten met een doorbraakinfectie betreft, wordt vastgesteld dat zij doorgaans ouder zijn, vaker uit een woonzorgcentrum komen en vaker onderliggende aandoeningen hebben in vergelijking met de niet-gevaccineerde ziekenhuispatiënten met covid-19. 'Deze resultaten zijn vermoedelijk een reflectie van de uitrol van de vaccinatiecampagne, waarbij de bewoners van woonzorgcentra en personen met onderliggende aandoeningen prioritair aan bod kwamen', luidt het. 'Zij zijn dus oververtegenwoordigd in de groep volledig geïmmuniseerde patiënten.'

Van 319 patiënten met een doorbraakinfectie die in het ziekenhuis opgenomen werden (op een totaal van 416), blijkt dat 7,5 procent werd overgebracht naar intensieve zorgen. 17,2 procent is overleden.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Gemiddeld 60 nieuwe ziekenhuisopnames per dag

In de periode van 12 tot en met 18 augustus werden elke dag gemiddeld 60 personen in het ziekenhuis opgenomen met COVID-19. Dat is een stijging met 24 procent in vergelijking met de week voordien. Er liggen nu 590 coronapatiënten in de ziekenhuizen (+30 procent), waarvan 172 intensieve zorgen nodig hebben (+39 procent). Dat blijkt donderdagochtend op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 9 en 15 augustus werden er dagelijks gemiddeld 1.896 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 9 procent in vergelijking met de vorige zevendaagse periode. In dezelfde periode bleef het aantal testen met 50.200 per week nagenoeg stabiel. De positiviteitsgraad steeg lichtjes tot 4,2 procent. Het reproductiegetal staat op 1,15, wat betekent dat de epidemie aan kracht wint.

Het aantal overlijdens blijft wel verder dalen, met tussen 9 en 15 augustus gemiddeld 3,3 overlijdens, 12 procent minder dan de week voordien. De teller komt in ons land inmiddels uit op 25.305 COVID-19-overlijdens.

Intussen hebben 8.312.487 Belgen of 72,1 procent van de bevolking minstens een coronaprik gekregen, 7.721.507 Belgen of 67 procent is volledig ingeënt. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronatesten kostten ons land al 838 miljoen euro

De factuur voor het afnemen van PCR- en andere coronatesten heeft het RIZIV tot nog toe al 838 miljoen euro gekost. Dat schrijft De Tijd woensdag.

Sinds het begin van de coronapandemie in ons land werden er al meer dan 18 miljoen coronatesten uitgevoerd. Voor het merendeel daarvan keerde het RIZIV een vergoeding uit aan de laboratoria, enkel testen op vraag van bijvoorbeeld werkgevers worden niet door de overheid vergoed. Voor een PCR-test ligt die vergoeding tussen de 40,44 en 50,44 euro, bij een antigeentest tussen 16,85 en 26,72 euro.

Het RIZIV gaf vorig jaar 230 miljoen euro uit voor 5,35 miljoen testen. Dit jaar zal de factuur nog een stuk hoger oplopen, want nu al werden er 11,1 miljoen testen uitgevoerd. Het RIZIV heeft voor de coronatesten in 2021 een budget van 608 miljoen euro uitgetrokken. Dat betekent dat de coronatesten dit en vorig jaar de overheid in totaal al minstens 838 miljoen euro zullen kosten.

Ook na de zomervakantie zullen waarschijnlijk nog veel testen moeten gebeuren. Zo buigt het Overlegcomité zich vrijdag over een strengere teststrategie voor gevaccineerden na een hoogrisicocontact en moeten niet-gevaccineerde mensen een negatief testresultaat kunnen voorleggen om een tijdelijke coronapas te bekomen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Australië registreert recordaantal coronabesmettingen

In Australië zijn donderdag een recordaantal van 754 lokale infecties geregistreerd. Het grootste deel, 681 besmettingen, werd opgetekend in de staat New South Wales.

Daarnaast kwamen ook nog eens 57 besmettingen aan het licht in Victoria en 16 in het Australisch Hoofdstedelijk Territorium.

In New South Wales werd ook een nieuw overlijden opgetekend, waardoor er in die staat sinds het begin van de coronapandemie nu 117 overlijdens werden genoteerd.

Staatspremier Gladys Berejiklian kondigde aan dat de lockdown in de landelijke gebieden in New South Wales uitgebreid zou worden en voortaan gelijk zou lopen met die van de regio rond Sydney. Daar is al sinds zeven weken een harde lockdown van kracht, die nog zeker tot 28 augustus zal duren.

Woensdag kregen een recordaantal van 110.000 inwoners van New South Wales een coronaprik, waarmee nu 53 procent minstens één dosis hebben gekregen. 28 procent is volledig ingeënt.

Australië slaagde er lange tijd in om de coronapandemie het hoofd te bieden door extreem strenge maatregelen. Door de verspreiding van de meer besmettelijke deltavariant en een trage uitrol van de vaccins is een groot deel van het land echter opnieuw in lockdown.

In het totaal werden er tot nog toe meer dan 40.700 coronabesmettingen genoteerd, 970 mensen overleden aan de gevolgen van COVID-19. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Voorlopig geen nood aan derde prik, vanuit wetenschappelijk oogpunt

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft woensdag kritiek geuit op de rijke landen die een derde vaccindosis tegen covid-19 toedienen of willen toedienen. De WHO zeggen dat de huidige data geen bewijs leveren dat een herhaalvaccin nodig zou zijn.

'We denken dat de huidige data niet aangeven dat herhalingen noodzakelijk zijn', zei de hoofdwetenschapper van de WHO, Soumya Swaminathan, op een persconferentie. 'We moeten wachten tot de wetenschap ons zegt dat herhalingen nodig zijn. En voor welke personen en vaccins herhalingen nodig zijn.' Ook vanuit een 'moraal en ethisch' standpunt is het in zijn ogen niet goed dat de rijke landen een derde dosis toedienen, 'terwijl de rest van de wereld op zijn eerste injectie wacht'.

Kort na de mededeling van de WHO maakten de Verenigde Staten bekend dat ze vanaf september Pfizer- en Moderna-herhaalvaccins zullen toedienen. De gezondheidsdiensten in de VS zijn bezorgd over de dalende bescherming van de vaccins na een tijd. Israël ging zelfs al van start met het toedienen van herhaalvaccins voor ouderen. In eigen land zullen mensen met verminderde immuniteit een derde prik kunnen krijgen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

VLOZO herhaalt vraag om coronacertificaat voor bezoekers woonzorgcentra

Het Vlaams Onafhankelijk Zorgnetwerk (VLOZO), de koepelorganisatie van Vlaamse zorgondernemers, herhaalt haar vraag om bezoekers van woonzorgcentra ofwel een Covid Safe Ticket te laten voorleggen ofwel een snelle antigeentest te laten afnemen. De Vlaamse Taskforce covid-19 Zorg heeft woensdag echter besloten dat dergelijke maatregel niet aan de orde is. Dat meldt de koepelorganisatie woensdag.

'Onze primaire verantwoordelijkheid is het verzekeren van de gezondheid en het welzijn van onze bewoners. VLOZO blijft dus vragende partij om bezoekers van kwetsbare ouderen in residentiële ouderenvoorzieningen een Covid Safe Ticket te laten voorleggen', zegt Johan Staes, gedelegeerd bestuurder van VLOZO.

VLOZO stelde die vraag al eerder deze maand, toen bleek dat 21 bewoners en zeven medewerkers van een woonzorgcentrum in Zaventem besmet waren met de Colombiaanse variant van het coronavirus.

Maar dergelijke maatregel komt voor VLOZO slechts op de tweede plaats. 'Vooraleer we bezoekers vragen een 'Covid Safe Ticket' voor te leggen, moeten eerst alle personeelsleden van de voorziening gevaccineerd zijn. De verplichte vaccinatie is een eerste stap, het Covid Safe Ticket een volgende', zegt Staes.

De Vlaamse Taskforce covid-19 Zorg benadrukt volgens VLOZO echter de noodzaak van hygiëne- en preventiemaatregelen om besmettingen en uitbraken in zorgvoorzieningen te voorkomen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Amerikanen die acht maanden gevaccineerd zijn krijgen boostervaccin

Amerikanen die gevaccineerd zijn met de Pfizer- en Moderna-vaccins zullen acht maanden na hun tweede inenting een herhaalvaccin kunnen krijgen. De campagne start in de week van 20 september. Dat maakten de gezondheidsdiensten woensdag bekend.

'De beschikbare gegevens tonen duidelijk aan dat de bescherming tegen de besmetting met SARS-Cov-2 na een tijdje begint te dalen na de eerste vaccindoses', klinkt het in een gemeenschappelijk communiqué van verschillende hoge ambtenaren.

Onder hen de directrice van CDC, het Centrum voor Ziektecontrole en Preventie, Rochelle Walensky, en de dienstdoende topvrouw van het Amerikaanse geneesmiddelenagentschap, het FDA, Janet Woodcock. Ook Anthony Fauci, de adviseur voor de pandemie van het Witte Huis, ondertekende het persbericht. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Motivatiekloof tussen gevaccineerde en ongevaccineerde mensen neemt toe

De motivatie om zich aan de gedragsmaatregelen te houden neemt af bij mensen die nog geen coronavaccin hebben gekregen. Dat blijkt uit het laatste rapport van de motivatiebarometer. Bij gevaccineerde personen stabiliseert de motivatie om de gedragsmaatregelen te blijven volgen.

Uit de laatste meting van de expertengroep blijkt dat er een motivationele kloof is ontstaan tussen de gevaccineerde bevolking en de ongevaccineerden. Al wijzen de onderzoekers er wel op dat niet alle ongevaccineerden over dezelfde kam te scheren zijn. Vooral ongevaccineerden die eerder besmet zijn geweest, zijn minder gemotiveerd voor de huidige maatregelen.

Zij gaan er volgens de wetenschappers van uit dat ze reeds voldoende immuniteit hebben opgebouwd. Ongevaccineerde personen blijken bovendien ook aan te geven dat ze zich steeds minder houden aan de gedragsregels in vergelijking met gevaccineerden.

Ook de gevaccineerde bevolking heeft het trouwens een beetje gehad met de nog resterende coronamaatregelen, al is er duidelijk een beperkt draagvlak voor het volledig afschaffen van de maatregelen. Een grote groep is wel voorstander van versoepelingen in de omgang met andere gevaccineerde personen.

Ongevaccineerde personen, zowel eerder besmette als niet-besmette, zijn daarentegen uitgesproken voorstanders voor het laten varen van de coronamaatregelen.

Woensdag publiceert de interuniversitaire groep achter de grootschalige bevraging een 33ste rapport over de psychologische gevolgen die de pandemie heeft op de bevolking. In de laatste enquête zijn 5.178 mensen bevraagd. 13 procent is al eens besmet met het virus. Binnen de niet gevaccineerden ligt dit percentage op 26 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Evenementensector hoopt dat deuren naar events 'wagenwijd open' kunnen

De evenementensector hoopt dat het overlegcomité vrijdag beslist tot een volledige heropening van de cultuur- en evenementensector. Dat zegt #SoundOfSilence, het initiatief dat ijvert voor een heropstart van de evenementensector.

De sector wijst op de hoge vaccinatiegraad in ons land. 'Nu de vaccinatiegraad op een punt is waarop events weer mogelijk zijn, is er niets wat ons nog tegenhoudt om opnieuw aan het werk te gaan. Of toch?', klinkt het bij #SoundOfSilence.

De evenementensector vraagt dat de deuren naar evenementen weer wagenwijd open kunnen. Voor events met kleinere aantallen toeschouwers zou dat eventueel met een uitbreiding van het Covid Safe Ticket kunnen gebeuren, aldus nog #SoundOfSilence. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Covidcertificaat vrijwel overal nodig in Israël nu besmettingen sterk stijgen

In Israël moet sinds woensdag bijna overal de zogeheten "Groene Pas" getoond worden nu het aantal besmettingen met het coronavirus er enorm toeneemt.

Iedereen ouder dan 3 jaar moet bewijzen dat hij gevaccineerd is, negatief getest is of hersteld is van COVID-19 als hij of zij bijvoorbeeld sport- of cultuurevenementen wil bijwonen of naar de fitness, het museum, het restaurant, de universiteit of een conferentie wil gaan. In gebedshuizen geldt een uitzondering voor bijeenkomsten van maximaal 50 mensen. Met de maatregelen tracht de Israëlische regering een lockdown te voorkomen tijdens de Joodse feestdagen in september.

Dinsdag meldde het ministerie van Gezondheid 8.726 nieuwe coronabesmettingen, het hoogste aantal in ruim een half jaar. Toch is meer dan 58 procent van de zowat 9,4 miljoen inwoners van Israël volledig gevaccineerd. Volgens de regering kregen ruim 1 miljoen mensen ook al een derde prik. Volgens het ministerie van Gezondheid zijn mondmaskers verplicht in alle gesloten ruimtes, behalve thuis. Buiten moet een masker gedragen worden als meer dan honderd mensen bijeen zijn. In shoppingcentra en winkels van meer dan 100 vierkante meter is slechts één klant per 7 vierkante meter toegestaan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Personen met verminderde immuniteit krijgen derde prik aangeboden

Personen met een verminderde immuniteit, veroorzaakt door een bepaalde aandoening of door een behandeling, zullen een derde prik met een coronavaccin kunnen krijgen. Dat heeft de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid woensdag beslist, zo heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) aangekondigd op Twitter.

De derde prik, of de boosterdosis, zal de komende maanden georganiseerd worden in de Belgische vaccinatiecentra. In eerste instantie zal die bestemd zijn voor 300 à 400.000 mensen met een verzwakt immuunsysteem. Onder meer Duitsland, Israël en de Verenigde Staten hebben al groen licht gegeven voor een derde prik met het Pfizer- of Modernavaccin.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Artsen raden intensief sporten in week na vaccinatie af

Minstens drie jonge wielrenners zijn de afgelopen weken na een wedstrijd of training in het ziekenhuis beland met hartklachten. Ze waren pas gevaccineerd tegen corona. 'Paniek is nergens voor nodig, maar we raden toch aan om het minstens een week kalm aan te doen na elke prik', zeggen artsen en cardiologen woensdag in Het Laatste Nieuws.

Bij de wielerploeg Acrog-Tormans Balen BC, die 170 renners telt van wie zowat 80 nieuwelingen en juniors, hebben drie coureurs van tussen de 15 en 17 kort na hun vaccinatie hartproblemen gekregen. Een van hen kreeg, twee dagen na zijn eerste Pfizer-prik, tijdens een wedstrijd 'verlammende steken' aan de linkerkant van de borstkas. In het ziekenhuis kreeg de renner, de 15-jarige Yarno Van Herck, te horen dat het om een ontsteking van de hartspier gaat.

Bij de beloften van de ploeg, tussen 19 en 23, had niemand klachten. 'Mijn telefoon staat roodgloeiend', zegt Kris Van der Mieren, arts van de Belgische Wielerbond. Het Geneesmiddelenagentschap lichtte artsen in juli in over de risico's op zeer zeldzame gevallen van myocarditis en pericarditis - hartspierontsteking en ontsteking van het hartvlies - in de veertien dagen na vaccinatie. 'Zeldzame gevallen, maar we hebben nu weet van drie', zegt Van der Mieren.

Wat exact aan de basis ligt van de reactie, is ook voor de artsen nog een raadsel. 'Wellicht loopt het fout bij de immuunreactie die zo'n spuit uitlokt om antistoffen aan te maken tegen het coronavirus', zegt Van der Mieren. 'En die reactie blijkt nu ook de hartspier te kunnen raken. Niet zonder risico, want een ontsteking kan hartritmestoornissen, littekenweefsels en zelfs hartfalen veroorzaken.' Artsen benadrukken alertheid. 'Bij onzekerheid moet je kiezen voor het meest zekere, en dat is tijd nemen', zegt Van der Mieren.

Cardioloog Guido Claessen (UZ Leuven) beaamt: 'Een hartspierontsteking kan iederéén treffen, voor alle duidelijkheid, ook niet-sportievelingen. Alleen ga je de spier bij het sporten wel extra belasten. Minstens een week rust, indien mogelijk zelfs twee - zeker na de tweede prik - is wijselijk. Niet dat sporten dan compleet uit den boze is, maar plan toch geen competitie of gekke uitdagingen en doe het rustig aan.' (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

21 procent meer ziekenhuisopnames

In de periode van 11 tot en met 17 augustus werden elke dag gemiddeld 57,4 personen in het ziekenhuis opgenomen met covid-19, een stijging met 21 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. Er liggen volgens de laatst beschikbare cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano 567 coronapatiënten in het ziekenhuis, van wie 162 op intensieve zorg.

Tussen 8 en 14 augustus werden er dagelijks gemiddeld 1916 nieuwe besmettingen vastgesteld, een toename met 9 procent in vergelijking met de week voordien. Tegelijk werd in diezelfde periode iets minder getest (-1 procent). De positiviteitsratio blijft stabiel op 4,2 procent. Het reproductiegetal bedraagt volgens het dashboard van Sciensano 1,12. Wanneer dat cijfer hoger is dan 1 wint de epidemie verder aan kracht.

Het aantal overlijdens gaat wel nog steeds de goede richting uit. Van 8 tot 14 augustus lieten dagelijks gemiddeld 3,3 mensen het leven, een daling met 4 procent. De teller komt in België inmiddels uit op 25.299 covid-19-overlijdens.

Goed nieuws is dat intussen 8.299.079 Belgen een eerste dosis van het vaccin kregen, wat overeenkomt met 72 procent van de totale bevolking. 7.681.026 landgenoten zijn volledig gevaccineerd, goed voor 66,7 procent van de totale bevolking. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Recordaantal besmettingen in New South Wales

Ondanks de harde lockdown die nu al weken van kracht is in onder andere Sydney is er in de Australische deelstaat New South Wales (NSW) woensdag opnieuw een recordaantal nieuwe coronabesmettingen geregistreerd. Staatspremier Gladys Berejiklian verklaarde dat er op 24 uur tijd 633 extra gevallen werden opgetekend. Ook werden er drie covid-19-overlijdens genoteerd. Dat zijn, naar internationale normen, niet heel hoge cijfers. Maar het grootste bevolkingscentrum in de staat, metropool Sydney, is al sinds eind juni in lockdown, en dat lijkt voorlopig niet het verhoopte resultaat op te leveren.

Ook op andere plaatsen in Australië zijn er regelmatig lockdowns van kracht. Zo ging het Australisch Hoofdstedelijk Territorium, met daarin hoofdstad Canberra, recent nog over tot een lockdown nadat er de eerste besmettingen werden genoteerd in meer dan een jaar, en is Melbourne inmiddels aan zijn zesde lockdown bezig.

Australië slaagde er lange tijd in om de coronapandemie stevig in te dijken door zijn grenzen te sluiten en strikte lockdowns te hanteren. Maar die aanpak lijkt niet bestand tegen de uiterst besmettelijke deltavariant. Bovendien loopt ook de vaccinatiecampagne in het land niet naar behoren. Tot hiertoe heeft bijna de helft van de 16-plussers minstens één coronaprik gehad, zo'n 27 procent is inmiddels volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Gouverneur van Texas positief - verzette zich tegen mondmaskerverplichting

De gouverneur van de Amerikaanse staat Texas, Greg Abbott, heeft positief getest op het coronavirus. 'Hij gaat in zelfisolatie en zal dagelijks worden getest', deelde de entourage van de Republikein mee. Abbott was volledig gevaccineerd tegen het coronavirus en heeft zelfs een derde dosis gekregen. Hij verkeert naar verluidt in goede gezondheid en vertoont momenteel geen symptomen. Zijn vrouw Cecilia testte negatief.

Abbott heeft zich herhaaldelijk verzet tegen strengere coronaregels in Texas. Zo vaardigde hij een uitvoeringsbesluit uit waarbij richtlijnen zoals het verplichte gebruik van mondmaskers in de staat onwettig werden verklaard.

Hij werd de voorbije dagen nog zonder masker in vergaderingen gezien.

In Texas is de coronasituatie momenteel zorgwekkend als gevolg van de deltavariant. Vorige week werd aan ziekenhuizen gevraagd om medische ingrepen die niet absoluut noodzakelijk zijn, uit te stellen. (Belga)

Reuters
© Reuters
Jan Herregods
door Jan Herregods

Derde prik zinvol voor 300 à 400.000 mensen met ernstige afweerstoornis

Een derde prik met een coronavaccin lijkt zinvol voor bepaalde risicogroepen met een verzwakt immuunsysteem. Dat staat in een dinsdag gepubliceerd rapport van het Kenniscentrum voor de Gezondheidszorg (KCE) en de taskforce vaccinatie. Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) zei maandag dat het gaat om 300 à 400.000 personen.

Onder meer Duitsland, Israël en de Verenigde Staten hebben al groen licht gegeven voor een derde prik met het Pfizer- of Modernavaccin. Bij ons ligt het onderwerp woensdag op de tafel van de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid. Volgens het rapport is een derde of boosterprik met een mRNA-vaccin nuttig bij patiënten met aangeboren afweerstoornissen, patiënten op chronische nierdialyse, HIV-patiënten met minder dan 200 CD4 T-cellen (witte bloedcellen die erg belangrijk zijn voor het immuunsysteem) per mm3, stamcel- en orgaantransplantpatiënten en patiënten met ontstekingsziekten die behandeld worden met immunosuppresiva.

Voor hoogbejaarden zijn er voorlopig nog geen gepubliceerde resultaten van studies over de toediening van een derde prik, valt te lezen in het rapport. De taskforce vaccinatie raadt daarom aan om de geplande analyses op doorbraakbesmettingen en de resultaten van de klinische studies over de derde prik de komende weken af te wachten. Een stapsgewijze uitrol naar bijkomende risicogroepen is voor de taskforce vaccinatie mogelijk "maar moet bij elke stap ondersteund worden door gedegen internationaal en nationaal onderzoek en voortschrijdende inzichten, gebaseerd op bewijs."

De taskforce hamert ten slotte nogmaals op het belang van de "niet-farmacologische" interventies, zoals ventilatie, social distancing en mondmaskers, en op de basisvaccinatie van zo veel mogelijk Belgen boven 12 jaar. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Nieuwe mondmaskerregels bij start schooljaar

Leerlingen in het 5e en 6e leerjaar lager onderwijs zullen bij de start van het schooljaar in september geen mondmasker moeten dragen. Dat is Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) dinsdag overeengekomen met het onderwijsveld. Voor het secundair geldt dat er opnieuw les mag worden gegeven en gevolgd zonder mondmasker wanneer wordt stilgezeten.

Lees meer

Trui Engels
door Trui Engels

Een op drie terugkerende Brusselse reizigers uit rode zone is positief

De Brusselse reizigers die van vakantie terugkeren uit een rode zone zijn goed voor één op drie van de positieve coronagevallen in de hoofdstad. Dat maakte Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, dinsdag bekend op de wekelijkse persbriefing van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie. Ze dringt erop aan om de verplichte tests en de quarantaine te respecteren.

Sinds het begin van de maand juli is het aantal reizigers dat terugkeert naar de hoofdstad vanuit een rode zone verdrievoudigd. Liefst 37 procent van de mensen die uit vakantie komen testen positief. Daarom benadrukt Neven dat het erg belangrijk is voor mensen die nog niet volledig gevaccineerd zijn om de verplichte quarantaine na te leven en zich bij aankomst in het thuisland te laten testen. In de week van 2 tot 8 augustus liet 88 procent van de reizigers zich wel testen. 'We moeten dit zeer goed beheren. Vandaar de herhaaldelijke vraag aan de federale regering om iedereen die niet volledig gevaccineerd is en terugkeert uit een rode zone twee keer te laten testen en vandaar de vraag ook om strenger toe te zien op de controle van het PLF (Passenger Locator Form, red.). We vragen de bevolking om deze procedures te respecteren', stelt Neven.

Trui Engels
door Trui Engels

Coronaoverleg over start schooljaar

De regels voor het dragen van een mondmasker in het Franstalig onderwijs worden versoepeld in Wallonië. In Brussel blijft het mondmasker echter gehandhaafd. Dat blijkt dinsdag na overleg tussen minister van Onderwijs in de Franse Gemeenschap, Caroline Désir, en het onderwijsveld.

In Vlaanderen wordt nog overlegd.

Lees meer.

reuters
© reuters
Trui Engels
door Trui Engels

Nieuw-Zeeland in lockdown na eerste lokale besmetting in halfjaar

In Nieuw-Zeeland heeft het ministerie van Volksgezondheid de eerste lokale besmetting met het coronavirus vastgesteld in bijna zes maanden. Premier Jacinda Ardern kondigde enkele uren later meteen een strikte lockdown af.

Het gaat om een besmette persoon in Auckland. Er kon nog geen link gevonden worden met het buitenland. Ardern kondigde dinsdag meteen een lockdown af. Die gaat om middernacht lokale tijd in voor minstens drie dagen. Alle scholen en niet-essentiële bedrijven moeten de deuren sluiten. Mensen mogen hun woning enkel verlaten voor medische zorg, om naar de supermarkt te gaan en om alleen te gaan sporten. 'We hebben gezien wat de ernstige gevolgen zijn van te lang wachten met handelen', zei Ardern.

De laatst gemelde lokale besmetting in Nieuw-Zeeland dateert al van 28 februari. Sindsdien werden alle bevestigde gevallen van covid-19 in Nieuw-Zeeland vastgesteld aan de grens.

Sinds het begin van de coronapandemie heeft Nieuw-Zeeland, dat zowat 5 miljoen inwoners telt, 2.570 besmettingen en 26 overlijdens gerapporteerd.

Trui Engels
door Trui Engels

VS willen alle gevaccineerden na 8 maanden derde prik geven

De Amerikaanse regering van president Joe Biden is van plan iedereen in de Verenigde Staten een derde prik te geven, acht maanden nadat mensen volledig zijn gevaccineerd tegen corona. The New York Times bericht dat de VS al half september willen beginnen met het toedienen van de derde prik. Die moet extra bescherming bieden tegen de deltavariant van het virus. De krant baseert zich op gesprekken met regeringsfunctionarissen.

Het eerst zullen waarschijnlijk bewoners van bejaardentehuizen en zorgwerkers aan de beurt zijn. De regering van president Biden is volgens The New York Times van plan het besluit deze week officieel wereldkundig te maken. In ieder geval zullen Amerikanen die zijn ingeënt met vaccins van Pfizer en Moderna worden aangespoord een derde prik te halen. Mensen die zijn gevaccineerd met Johnson & Johnson waarschijnlijk ook.

Het nieuwe beleid hangt nog wel af van toestemming voor de extra injecties door de Amerikaanse medicijnwaakhond FDA. Vorige week keurde de FDA al wel een extra coronaprik voor kwetsbare patiënten goed, maar toen ging het dus nog slechts om Amerikanen met een verzwakt immuunsysteem. Het toedienen van extra coronaprikken in rijke landen als de VS ligt gevoelig, omdat het vaccineren in veel ontwikkelingslanden maar moeizaam van de grond komt door een gebrek aan vaccindoses.

Lees ook: Dilemma voor Westerse politici: eigenbelang met boostershot of eerste prik voor derde wereld?

Trui Engels
door Trui Engels

Politie betrapt nauwelijks reizigers zonder PLF-formulier

De federale politie heeft van begin juli tot midden augustus ruim 690.000 reizigers gecontroleerd toen ze vanuit het buitenland naar België kwamen, om na te gaan of ze het Passagier Lokalisatie Formulier (PLF) correct hadden ingevuld. Er werden 182 processen-verbaal uitgeschreven omdat dat niet het geval was, of in ongeveer 1 op de 3.800 controles, zo blijkt dinsdag uit nieuwe cijfers van de politie.

De federale politie leidt daaruit af dat 'de meeste reizigers ons land goed voorbereid (opnieuw) binnenkomen: de overgrote meerderheid is in orde met zijn of haar PLF-formulier', klinkt het.

Het leeuwendeel van de controles (bijna 615.000) gebeurde wel op de luchthavens, waar de passagiers weten dat ze gecontroleerd zullen worden. Daarnaast waren er dagelijks controles op internationale treinen (bijna 69.000) en op de weg. Zeker op de weg waren die controles eerder sporadisch: er werden tot en met 15 augustus 7.152 mensen gecontroleerd, of gemiddeld iets meer dan 150 per dag.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ruim 550 coronapatiënten in het ziekenhuis

Het aantal ziekenhuisopnames door COVID-19 blijft verder stijgen en er zijn momenteel volgens de laatst beschikbare cijfers 551 coronapatiënten gehospitaliseerd. Zo'n 158 van hen hebben intensieve zorgen nodig. Dat blijkt dinsdagochtend uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de periode van 10 tot en met 16 augustus werden elke dag gemiddeld 54,4 personen in het ziekenhuis opgenomen met COVID-19, een stijging met 22 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode.

Tussen 7 en 13 augustus werden er voorts dagelijks gemiddeld 1.903 nieuwe besmettingen vastgesteld, een toename met 9 procent in vergelijking met de week voordien. Tegelijk werden in diezelfde periode dagelijks gemiddeld 49.762 testen afgenomen, wat neerkomt op een daling met 5 procent.

De positiviteitsratio bedraagt 4,2 procent. Het reproductiegetal daalt volgens het dashboard van Sciensano naar 1,09. Wanneer dat cijfer hoger is dan 1 wint de epidemie verder aan kracht.

Het aantal overlijdens gaat wel de goede richting uit. Van 7 tot 13 augustus lieten dagelijks gemiddeld zo'n 3,3 mensen het leven, een daling met 4 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 25.299 COVID-19-overlijdens. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Marc Van Ranst: 'Ventilatie op school is belangrijker dan mondmaskers'

Nu binnenkort de scholen heropenen, duiken dringende vragen op over de verdere aanpak van de coronapandemie: van verplichte mondmaskers tot een derde prik.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Amper elf scholen kiezen voor versnelde ventilatie

Slechts elf scholen hebben via een versnelde procedure subsidies aangevraagd voor de installatie van een ventilatiesysteem. Dat blijkt uit cijfers van Agion, de poot van de onderwijsadministratie die zich bezighoudt met scholenbouw, zo schrijven Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen dinsdag.

Het gaat om een speciale procedure voor kleine verbouwingen die al langer bestaat, maar tijdens de coronacrisis heeft Agion die extra uitgespeeld omdat ventilatie een belangrijk wapen is tegen het virus. Toch is de interesse dus klein. Dat wil niet zeggen dat er verder geen ventilatiesystemen zijn geïnstalleerd: voor grotere bouwprojecten is dat sowieso een verplichting.

"Wij gaan er van uit dat scholen vooral hebben ingezet op maatregelen die onmiddellijk toepasbaar waren, zoals het openen van ramen en deuren", zegt de onderwijsadministratie. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vandenbroucke wil zorgpersoneel verplicht laten vaccineren

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) zal voorstellen om een verplichte vaccinatie voor het zorgpersoneel in te voeren. Dat heeft hij dinsdag gezegd in het Canvas-programma Terzake. 'Ik zal uitdrukkelijk in de federale regering en aan de collega's in de gewesten voorstellen om vaccinatie verplicht te maken voor mensen die actief zijn in de zorg', stelde hij.

'Ik ben het helemaal eens met de vaccinatieverplichting voor het zorgpersoneel', zo zei de minister. Volgens hem zijn de geesten er stilaan rijp voor. 'Voor mensen die werken in de zorg, voor artsen in een privaat kabinet, voor kinesitherapeuten, ... zou vaccinatie de norm moeten zijn. Als voorbeeld voor anderen en voor hun eigen veiligheid.'

Juridisch

Vandenbroucke wil zich niet laten vastpinnen op een timing, maar 'zal er geen gras over laten groeien'. In de loop van september zullen er eerst nog adviezen worden ingewonnen bij onder meer ziekenhuizen en de sociale partners. Tegelijkertijd is het juridische werk al opgestart.

In juli bevalen de Koninklijke Academie voor Geneeskunde van België (KAGB) en haar Franstalige tegenhanger ARMB al aan om een verplichte vaccinatie in te voeren voor al het zorgpersoneel. In een advies pleitten ze voor 'de verplichte vaccinatie voor alle verzorgend en niet-verzorgend personeel van ziekenhuizen, klinieken en zorginstellingen, evenals voor alle artsen, andere gezondheidszorgbeoefenaars en mantelzorgers, betrokken bij (ambulante) zorg'.

Vegin augustus bleek dat 85 procent van de deelnemers aan de Grote Coronastudie van de UAntwerpen voorstander is van een verplichte vaccinatie van het zorgpersoneel in België. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vrijdag nieuw Overlegcomité

Het Overlegcomité buigt zich op vrijdag 20 augustus opnieuw over de coronasituatie in ons land. Dat bevestigt de woordvoerder van premier Alexander De Croo (Open VLD).

Dat er een Overlegcomité zou komen eind augustus was al even duidelijk en nu is er dus ook een precieze datum.

De federale regering en de deelstaten overleggen vrijdag over de stand van zaken in de coronapandemie. Er zal worden bekeken welke coronamaatregelen de komende maanden nog nodig zijn en welke beperkingen al dan niet geschrapt kunnen worden.

Het Overlegcomité legde voor de zomer een aantal versoepelingen van de coronamaatregelen vast in een 'zomerplan' met vier fases. Als alles goed gaat, treedt de vierde fase van het zomerplan in werking vanaf 1 september. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vlaanderen legt eigen voorraad maskers aan

De Vlaamse regering legt voortaan zelf een strategische stock beschermingsmateriaal aan voor mogelijke epidemieën. Dat schrijven De Morgen en Het Laatste Nieuws.

Het federale debacle rond de strategische voorraad mondmaskers leidde er in de eerste maanden van de pandemie toe dat het dragen van een mondmasker lange tijd niet werd aanbevolen of verplicht. De Vlaamse regering heeft toen beslist om zelf mondmaskers en ander beschermingsmateriaal te kopen. Sinds het begin van de coronapandemie kocht Vlaanderen voor bijna 42 miljoen euro aan persoonlijk beschermingsmateriaal aan, waarvan 30,1 miljoen euro besteed werd aan mondmaskers.

De regering-Jambon betonneert nu dat Vlaanderen zelf in beschermingsmateriaal voorziet en legt voortaan een strategische voorraad aan.

Lees meer.

Gert Segers
door Gert Segers

Vaccinatie in Brussel: MR en CD&V vragen spoedzitting van commissie Gezondheid

In het licht van de lage vaccinatiegraad in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest vragen CD&V en MR zondag in een gezamenlijk communiqué een spoedzitting van de commissie Gezondheid in het Brussels parlement. De partijen dringen aan op een "krachtig signaal" van de Brusselse regering.

In Brussel is nauwelijks iets meer dan de helft van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd tegen het coronavirus. De hoofdstad blijft daarmee ver achter op Vlaanderen en Wallonië. "In die context is het onbegrijpelijk dat verscheidene vaccinatiecentra, zoals dat op de Heizel, stilaan de deuren beginnen te sluiten", betreuren de Brusselse parlementsleden Bianca Debaets (CD&V) en David Leisterh (MR).

Volgens hen heeft minister Alain Maron (Ecolo), bevoegd voor de vaccinatiestrategie van het Brussels Gewest, nagelaten om de vaccinatiecampagne te promoten. "De vaccinatiegraad ligt het laagst in de armste gemeenten van Brussel, waar een grote etnische diversiteit heerst. De desinformatie rond de vaccins gaat er continu rond en personen in precaire toestanden hebben maar moeilijk toegang tot de vaccinatie." De twee parlementsleden roepen de Brusselse regering op om een tandje bij te steken.

"Brussel moet er alles aan doen om niet langer de slechtste leerling van de klas te zijn en zo de nationale exitstrategie niet in het gedrang te brengen", zegt Debaets (CD&V). "In de strijd tegen het coronavirus is élke dag belangrijk. Brussel heeft al te veel tijd verloren. In dat opzicht ben ik blij dat men eindelijk ook religieuze leiders inschakelt om mensen te sensibiliseren, zoals in Vlaanderen."

Leisterh (MR) treedt zijn collega bij. Hij blijft voorstander van vrijwillige vaccinatie, maar daar dient wel een efficiënte communicatiecampagne aan gekoppeld worden die de strijd tegen desinformatie moet aangaan. Tijdens het parlementaire reces is de toestand er alleen maar ernstiger op geworden. "Als we niet dringend ingrijpen, dreigen we driedubbel afgestraft te worden: de gezondheidssituatie in Brussel gaat erop achteruit, een vierde besmettingsgolf zou onze vrijheden opnieuw kunnen inperken terwijl de rest van het land weer opengaat en de ondernemers in ons Gewest zouden een nieuwe uppercut te verwerken krijgen." (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Iran registreert recordaantal coronadoden

In Iran zijn voor het eerst sinds het begin van de coronapandemie meer dan 600 mensen overleden aan de gevolgen van COVID-19. Het ministerie van Volksgezondheid heeft de afgelopen 24 uur 620 doden en bijna 37.000 nieuwe besmettingen genoteerd, maakte het zondag bekend.

Het totaal staat nu op 98.000 overlijdens en meer dan 4,4 miljoen besmettingen. De oorzaak voor de opflakkering is volgens het ministerie van Volksgezondheid de meer besmettelijke deltavariant. In een poging om de epidemie een halt toe te roepen, heeft de Iraanse regering opnieuw een landelijke lockdown afgekondigd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Israëlische premier: 'Alles aan doen om lockdown te vermijden'

De Israëlische premier Naftali Bennet heeft de Israëlische bevolking in een Facebookpost opgeroepen om zich te laten inenten, nu het aantal besmettingen in het land opnieuw toeneemt. "We zullen er alles aan doen om een lockdown te vermijden", aldus Bennet, die ervoor waarschuwde dat een nieuwe lockdown een zware prijs zou hebben.

Zondag lagen er voor het eerst sinds de lente opnieuw meer dan 500 coronapatiënten op de afdeling intensieve zorg. Zaterdag werden er 4.145 nieuwe besmettingen geregistreerd, maar het cijfer piekte de voorbij dagen boven de 6.000.

Daarom riep Bennet de Israëli's nogmaals op zich te laten vaccineren en de geldende coronamaatregelen te respecteren. "Als we doorgaan met het beleid van lockdowns en economisch destructieve maatregelen zal onze economie instorten", klinkt het.

Sinds vrijdag kunnen in Israël, naast de 60-plussers, ook 50-plussers een derde coronaprik gaan ophalen. Tot nog toe hebben al meer dan 866.000 Israëli's een derde prik gekregen. De totale vaccinatiegraad stagneert echter met circa 58 procent die volledig gevaccineerd is. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Australië neemt 1 miljoen Pfizer-vaccins over van Polen

Australië heeft een miljoen doses van het coronavaccin van Pfizer overgenomen van Polen. Dat heeft de Australische premier Scott Morrison zondag meegedeeld. De doses zullen in eerste instantie toegediend worden in Sydney, waar de situatie het meest kritiek is.

De eerste doses zouden zondagavond al in Australië arriveren. Morrison voegde eraan toe dat de opflakkerende epidemie in de staat New South Wales doorslaggevend was in de beslissing van Polen om de vaccins ter beschikking te stellen. Hoeveel Australië voor de vaccins heeft betaald, is niet duidelijk.

De extra doses zullen toegediend worden aan Australiërs tussen de 20 en 39 jaar, omdat zij als de meest besmettelijke doelgroep worden gezien. Ongeveer de helft van alle doses is gereserveerd voor de inwoners van een twaalftal steden nabij Sydney waar de epidemie zich blijft verspreiden.

Zaterdag noteerde New South Wales een recordaantal van 466 coronabesmettingen. Vanaf maandag wordt de coronalockdown er ook verder verstrengd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Sydney verstrengt lockdown na recordaantal van 466 nieuwe coronabesmettingen

In de Amerikaanse staat New South Wales werd zaterdag een recordaantal van 466 coronabesmettingen geregistreerd. De meeste infecties deden zich voor in Sydney. Staatspremier Gladys Berejiklian kondigde een verdere verstrenging van de lockdown aan. Zo mogen mensen in Sydney en omgeving vanaf maandag slechts uitstapjes maken in een cirkel van 5 kilometer rond hun huis, eerder was dat nog 10 kilometer.

Naast de 466 nieuwe besmettingen, werden er ook vier doden genoteerd. Ook andere coronamaatregelen worden verder aangescherpt. Zo worden de boetes voor het overtreden van de quarantaineregels verhoogd tot 5.000 Australische dollar (3.124 euro). Mensen die met meer dan twee personen samen buiten sporten of New South Wales zonder geldige reden binnenkomen, riskeren voortaan een boete van 3.000 dollar (1.874 euro). Volgens politiecommissaris Mick Fuller zijn de strengere regels noodzakelijk om "de lekken" te dichten.

Australië slaagde er lange tijd in om de coronapandemie stevig in te dijken door zijn grenzen te sluiten en strikte lockdowns te hanteren. Maar de deltavariant blijkt deze strenge maatregelen te omzeilen. Berejiklian omschreef de variant die voor het eerst werd opgetekend in India, als "duivels" en voegde eraan toe dat de komende maanden zwaar zouden worden. "Lange tijd, bijna anderhalf jaar, waren we verschillend van de rest van de wereld. Nu zijn we niet langer verschillend", aldus Berejiklian.

Sydney is al sinds eind juni in lockdown. Melbourne, dat met een kleinere uitbraak te kampen heeft, bevindt zich sinds begin augustus in lockdown. Ook hoofdstad Canberra is sinds donderdag in lockdown, nadat er de eerste besmettingen werden genoteerd in meer dan een jaar.

In Australië werden al 38.000 coronabesmettingen geregistreerd, 900 mensen stierven aan de gevolgen van COVID-19. Daartegenover staat dat iets meer dan 15 miljoen coronaprikken werden toegediend. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Weer bijna vijfhonderd covidpatiënten in ziekenhuis, wel minder sterfgevallen

Er liggen op dit moment 495 covidpatiënten in de Belgische ziekenhuizen, tegen 383 een week geleden (+29 procent). Op intensieve zorgen liggen er nu 136 covidpatiënten, tegen 98 vorige week (+39 procent). Dat blijkt zaterdag uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het gemiddelde aantal sterfgevallen daarentegen daalde tussen 4 en 10 augustus, de jongste periode waarvoor geconsolideerde gegevens beschikbaar zijn, tot 3,1 per dag (-19 procent).

Het aantal geregistreerde besmettingen in die periode steeg verder, met 9 procent tot 1.825 per dag. Per dag werden er 48.100 tests uitgevoerd (-14 procent). De positiviteitsratio stijgt zo licht tot 4,2 procent (+0,9 procent). Het gemiddelde aantal ziekenhuisopnames steeg de jongste zeven dagen tot 54,5 per dag (+33 procent).

Van de volwassen bevolking heeft nu 84 procent minstens één vaccindosis gekregen. In Brussel is dat 63 procent, in de Oostkantons 74 procent, in Wallonië 80 procent en in Vlaanderen 91 procent. Het reproductiegetal of de r-waarde ligt op 1,22. Als dat getal hoger ligt dan '1' trekt de pandemie weer aan. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nog minstens halfjaar mondmaskers

Uit een advies van de expertengroep Gems aan het Overlegcomité blijkt dat we ook deze herfst en winter nog een mondmasker bij de hand zullen moeten hebben. Dat berichten Het Nieuwsblad, De Standaard, Het Belang van Limburg en de Gazet van Antwerpen zaterdag.

De experts reiken een nieuwe barometer aan om maatregelen automatisch in te roepen wanneer de ­cijfers stijgen of dalen. In alarmniveau 1, het gunstigste scenario, blijft de mondmaskerplicht in het hoger onderwijs en op het werk behouden.

Op alarmniveau 2 (meer dan 30 ziekenhuisopnames per dag) moeten de leerlingen in het secundair onderwijs mondmaskers op wanneer ze geen afstand kunnen houden. Alarmniveau 3 (meer dan 75 opnames per dag) betekent dat er geknipt wordt in de buitenschoolse activiteiten voor kinderen. ­Afstandsonderwijs, al dan niet deeltijds, komt er bij alarm­niveau 4, bij meer dan 95 patiënten per dag. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Zeventig procent van Vlamingen is volledig gevaccineerd

Vlaanderen heeft de kaap gerond van 70 procent volledig gevaccineerden. Dat heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) vrijdag aangekondigd.

Volgens gegevens op de website laatjevaccineren.be kregen in Vlaanderen ruim 5,17 miljoen mensen minstens een eerste prik met een coronavaccin. Van hen zijn er bijna 4,7 miljoen volledig gevaccineerd, of 70,48 procent van de bevolking. De anderen - bijna 484.000 mensen of 7,27 procent - zijn deels ingeënt.

De kaap van 70 procent werd lange tijd beschouwd als de grens om te kunnen spreken van groepsimmuniteit. Maar onder meer door de besmettelijkere deltavariant wordt de drempel tegenwoordig eerder op 80 à 85 procent gezet, of nog hoger.

Trui Engels
door Trui Engels

Mondmasker is niet langer verplicht in Denemarken

De mondmaskerplicht op het openbaar vervoer in Denemarken, de enige plek waar de verplichting nog gold, wordt opgeheven. Dat heeft het ministerie van Transport vrijdag aangekondigd.

'Een groot deel van de bevolking is gevaccineerd, en we keren terug naar een normaler dagelijks leven. Dat betekent dat we afscheid kunnen nemen van maskers in bussen, treinen en de metro', aldus minister van Transport Benny Engelbrecht in een verklaring.

De verplichting, die op 22 augustus 2020 werd ingevoerd, verdwijnt vanaf zaterdag 14 augustus. Aanvankelijk was gepland dat ze op 1 september zou worden opgeheven.

Woensdag hadden de gezondheidsautoriteiten in het Scandinavische koninkrijk van 5,8 miljoen inwoners, dat ongeveer duizend nieuwe besmettingen per dag telt, hun aanbevelingen voor sociale afstand al afgezwakt, met als argument de hoge vaccinatiegraad (meer dan 60 procent van de bevolking). 'We hebben de infectie nu goed onder controle in de hele samenleving, omdat veel mensen op het aanbod van vaccinatie zijn ingegaan. Daarom kunnen we de maatregelen zo aanpassen dat mensen een normaal dagelijks leven kunnen leiden', zegt de adjunct-directeur van het Nationaal Gezondheidsagentschap, Helene Bilsted Probst, in een persbericht.

In de vliegtuigen en luchthavens van het land, waar de internationale regels voor het luchtvervoer worden toegepast, zijn maskers nog wel verplicht.

Trui Engels
door Trui Engels

Facebook stelt terugkeer naar kantoor uit tot begin 2022

Facebook stelt de terugkeer naar kantoor van zijn Amerikaanse werknemers uit tot begin volgend jaar. Aanleiding is de opmars van de deltavariant van het coronacrisis.

Het socialmediabedrijf verwijst in een persbericht naar de recente gezondheidsdata, waaruit blijkt dat het aantal besmettingen snel toeneemt. Aanvankelijk was het de bedoeling dat de meeste kantoren van Facebook in de VS in september weer zouden opengaan, aan een capaciteit van 50 procent. Vanaf oktober waren alle werknemers opnieuw welkom. Maar dat is nu uitgesteld tot januari 2022.

Facebook verwacht dat dergelijk uitstel er ook voor sommige andere landen zal komen. Facebook telt zo'n 60.000 werknemers.

Trui Engels
door Trui Engels

VS keurt derde prik goed voor mensen met verzwakt immuunsysteem

Mensen met een verzwakt immuunsysteem zullen in de Verenigde Staten een derde prik van een coronavaccin kunnen krijgen om hen beter tegen covid-19 te beschermen.

'Het land bevindt zich in een nieuwe fase van de pandemie en de FDA is zich volledig bewust dat mensen met een verzwakt immuunsysteem extra risico lopen om ernstig ziek te worden', aldus de interim-commissaris van de FDA Janet Woodcock in een persbericht.

De derde vaccindosis wordt er een van Pfizer of Moderna.

Volgens schattingen van de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC heeft 2,7 procent van de Amerikaanse volwassenen een verlaagde immuniteit. Het gaat dan bijvoorbeeld om mensen die behandeld worden voor kanker, patiënten met hiv of mensen die een orgaandonatie hebben ondergaan.

'Andere mensen die volledig gevaccineerd zijn, zijn goed beschermd en hebben momenteel geen derde vaccindosis nodig', aldus Woodcock.

In de Verenigde Staten zijn meer dan 619.000 personen gestorven aan de gevolgen van covid-19 en het aantal besmettingen stijgt weer sterk door de meer besmettelijke deltavariant. De vaccinatiecampagne was snel uit de startblokken geschoten, maar is ondertussen sterk afgezwakt, vooral in de conservatieve staten in het zuiden en de Midwest. Ook jongeren, mensen uit lagere sociale klassen en etnische minderheden laten zich minder vaccineren.

Het toedienen van extra coronaprikken in rijke landen ligt gevoelig, omdat het vaccineren in veel ontwikkelingslanden maar moeizaam van de grond komt door een gebrek aan vaccindosissen. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft landen opgeroepen in elk geval tot eind september te stoppen met het toedienen van de boostervaccins.

Dilemma voor Westerse politici: eigenbelang met boostershot of eerste prik voor derde wereld?

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Israël verlaagt leeftijd voor derde vaccin naar vijftig jaar

De Israëlische regering verlaagt de leeftijdsgrens voor een derde dosis van het coronavaccin van producenten Pfizer-BioNTech tot vijftig jaar. Het land kampt met een nieuwe golf besmettingen door de deltavariant.

Twee weken geleden liet Israël al de zestigplussers een derde keer prikken. Meer dan 770.000 Israëli's kregen zo al een derde vaccindosis, zo deelde het ministerie van Volksgezondheid mee. Premier Naftali Bennett kondigde daarop aan dat de leeftijdsgrens voor de derde dosis tot 50 jaar verlaagd wordt.

'De campagne om de bevolking van zestig jaar en ouder te vaccineren is een groot succes. Het is een belangrijke stap in de strijd tegen de deltavariant. Ik roep iedereen op om vanaf morgenvoormiddag in de rij te gaan staan om zich te laten vaccineren', zei hij donderdag. Een expertencomité keurde de beslissing goed.

Israël was een van de eerste landen die midden december een grote vaccinatiecampagne opstartten. Het had een akkoord met Pfizer, dat snel miljoenen doses leverde in ruil voor data over de effecten en de doeltreffendheid van het vaccin bij de bevolking. Dankzij de campagne daalde het aantal besmettingen fors. Maar de voorbije weken is er weer een stijging te merken, door de verspreiding van de deltavariant bij de niet-gevaccineerde volwassenen, maar ook bij personen die meer dan zes maanden geleden zijn gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen en ziekenhuisopnames blijven toenemen

Het aantal ziekenhuisopnames als gevolg van een covid-infectie blijft stijgen. Ook het aantal geregistreerde besmettingen zit nog steeds in de lift. Het aantal overlijdens daarentegen blijft nagenoeg stabiel. Dat blijkt uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 3 en 9 augustus, de recentste periode waarvoor geconsolideerde gegevens beschikbaar zijn, waren er dagelijks gemiddeld 1787 besmettingen, een tiende meer dan de week eerder. Het aantal tests daalde daarentegen met een tiende, tot iets minder dan 50.000.

Gemiddeld waren er voorbije 7 dagen 51 ziekenhuisopnames per dag, een stijging met een derde. Enkel het gemiddelde aantal overlijdens bleef relatief stabiel, in de periode van 3 tot 9 augustus, met 3,6 per dag (-4 procent).

Er liggen nu 475 patiënten in het ziekenhuis, bijna een derde meer dan de week ervoor. Op intensieve zorg liggen er 132 patiënten, een stijging van 40 procent. Exact 71,6 procent van de totale bevolking is inmiddels minstens gedeeltelijk gevaccineerd, 65,2 procent is volledig ingeënt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO wil 'alle gegevens' over labo-hypothese

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft donderdag benadrukt dat ze 'alle gegevens' nodig heeft om de hypothese dat het virus is ontsnapt uit een laboratorium in China te onderzoeken. Ze heeft er bij alle landen, 'inclusief China', op aangedrongen gegevens over de eerste gevallen te delen.

China suggereerde eerder dat de WHO onder politieke druk stond wat betreft de studies naar de oorsprong van het coronavirus.

Al alle landen alle gegevens delen 'kunnen we snel en efficiënt vooruitgang boeken bij het onderzoek naar de oorsprong (van de pandemie)', aldus de WHO.

Op basis van 'wat we al ontdekt hebben, zal de volgende studieronde een evaluatie van de ruwe gegevens over de eerste gevallen en de eerste potentiële gevallen in 2019 omvatten', aldus nog de organisatie.

De mededeling van de WHO komt er ongeveer tegelijk met verklaringen van WHO-missiechef Peter Embarek die het labolek als een 'waarschijnlijke hypothese' omschreef in een Deense tv-documentaire (zie hieronder in deze liveblog).

(Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Oorsprong coronavirus waarschijnlijk bij lek in Chinees lab'

In een documentaire op de Deense openbare omroep TV2 heeft Peter Embarek, de chef van de WHO-missie die in China de oorsprong van het coronavirus probeerde te achterhalen, de theorie dat het virus uit een laboratorium is ontsnapt als "waarschijnlijk" bestempeld. Embarek haalde in de documentaire ook uit naar China.

"Een werknemer van het laboratorium die besmet is geraakt tijdens het nemen van stalen, is een van de waarschijnlijke hypotheses", verklaarde Embarek in de documentaire 'Het mysterie van het virus - de zoektocht van een Deen naar de waarheid in China'. Op 29 maart concludeerde de missie nochtans dat een incident in het Virologisch Instituut van Wuhan "hoogst onwaarschijnlijk" was.

Volgens Embarek was het echter moeilijk om die theorie met de Chinese wetenschappers te bespreken. "Tot 48 uur voor het einde van de missie hadden we nog steeds geen akkoord bereikt om de laboratoriumthese in ons rapport op te nemen", vertelde de WHO-wetenschapper. Als gevolg van deze discussies kreeg de WHO-delegatie de toestemming om twee laboratoria te bezoeken waar onderzoek werd verricht naar vleermuizen.

Tijdens die bezoeken "hebben we een presentatie gekregen en daarna konden we praten en de vragen stellen die we wilden stellen. Maar we hebben niet de kans gehad om ook maar enige documentatie te raadplegen", aldus Embarek.

De wetenschapper wees er ten slotte op dat er geen enkele vleermuis in het wild in de omgeving van Wuhan leeft en dat werknemers van het laboratorium de enige mensen zijn die waarschijnlijk in de buurt gekomen zijn van de vleermuizen die ervan worden verdacht drager te zijn van het virus dat Sars-Cov-2 heeft veroorzaakt. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Minder dan 3 procent van gehospitaliseerden is volledig gevaccineerd (Sciensano)

Minder dan 3 procent van de mensen die met COVID-19 in het ziekenhuis belanden, is volledig gevaccineerd. Dat blijkt uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano, die gaan tot en met 17 juli. Dat onderstreept volgens epidemioloog Boudewijn Catry van Sciensano nogmaals het belang om zich te laten inenten.

Bijna alle covidpatiënten die onlangs gehospitaliseerd werden, waren dus (nog) niet volledig ingeënt. Er is een opmerkelijke stijging onder de 20- tot 39-jarigen die in het ziekenhuis worden opgenomen na een coronabesmetting, maar velen van hen en dan vooral de jongsten uit die leeftijdscategorie hebben nog niet de kans gekregen om een vaccin te halen of hebben maar één prik gekregen en zijn niet volledig beschermd. Catry verwacht dat de ziekenhuisopnames onder hen zullen dalen eens zij volledig geïmmuniseerd zijn.

De epidemioloog merkt ook op dat de vaccinatiegraad bij de 25- tot 34-jarigen wat aan het slabakken is. Daar zal volgens hem een tandje moeten worden bijgestoken om hen te overtuigen zich te laten vaccineren. Ook in Brussel zijn extra inspanningen nodig om mensen over de streep te trekken om zich toch te laten inenten. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Tachtig procent volwassenen in België volledig gevaccineerd

Acht op de tien volwassenen in België zijn volledig gevaccineerd tegen het coronavirus. Dat blijkt donderdagnamiddag uit gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal volledig gevaccineerde mensen staat op iets meer dan 7,5 miljoen. Dat komt overeen met 65,2 procent van de volledige bevolking. Bij de volwassenen is de kaap van 80 procent bereikt.

Bijna 8,25 miljoen mensen hebben al minstens een eerste prik gekregen. Dat komt overeen met 71,6 procent van de volledige bevolking, bij de volwassenen gaat het om 84,3 procent.

Vlaanderen staat al net iets verder in de vaccinatiecampagne. Net geen 70 procent van de hele bevolking is er volledig gevaccineerd en ruim 85 procent van de volwassenen, zo staat op de website laatjevaccineren.be.

Intussen worden in België al enkele weken ook minderjarigen (vanaf 12 jaar) gevaccineerd. In de leeftijdsgroep 12-17 jaar is intussen 18 procent volledig gevaccineerd, ongeveer 60 procent kreeg minstens een eerste prik, zo blijkt nog uit de gegevens van Sciensano. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brussel behoudt rode kleur op Europese coronakaart

Op de nieuwe Europese coronakaart behouden Vlaanderen en Wallonië hun oranje kleur, Brussel blijft rood. In het zuiden van Europa krijgen steeds meer Spaanse regio's de donkerrode kleur.

Dat blijkt donderdag uit de nieuwe update van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC).

Het ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. De kaart heeft vier kleuren: groen, oranje, rood en donkerrood.

Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, schommelt tussen 75 en 200 en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent. Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie tussen 200 en 500 ligt, ongeacht de positiviteitsratio. In Brussel bedraagt de incidentie momenteel 370 besmettingen per 100.000 inwoners, in Vlaanderen en Wallonië ligt dat aantal lager, waardoor zij de oranje kleur behouden.

Wat opvalt is dat het zuiden van Europa steeds donkerder wordt. Frankrijk kleurt, op de regio Centre-Val de Loire na, volledig rood. De zuidelijke regio's Occitanië en Provence-Alpes-Côte d'Azur kleuren zelfs donkerrood.

Spanje blijft bijna volledig donkerrood, net als de Middellandse Zeekust. In Italië behouden Sardinië, Sicilië, Toscane en Marche hun rode kleur, Puglia en Valle d'Aosta switchen van groen naar oranje. Ook het Griekse eiland Kreta blijft donkerrood, het Griekse vasteland kleurt grotendeels rood.

Het noorden van Zweden wordt nu ook met een rode kleur aangeduid. De rest van het land kleurt oranje. Ook IJsland, Ierland en het noorden van Denemarken kleuren rood, net als Nederland. De Europese kleurencodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen bij terugkeer, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests.

Er zijn EU-aanbevelingen, maar de lidstaten bepalen uiteindelijk zelf welke voorwaarden ze al dan niet opleggen voor mensen die terugkeren uit groene, oranje of rode gebieden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Tokio registreert op één na hoogste aantal nieuwe coronagevallen

De Japanse hoofdstad Tokio heeft donderdag met 4.989 nieuwe coronabesmettingen het op één na hoogste aantal geregistreerd sinds het begin van de pandemie. Het aantal patiënten met ernstige symptomen steeg naar 218.

Volgens een team van experts, aangesteld door de regering, is de toestand in de hoofdstad 'een noodsituatie op rampniveau die volledig buiten controle is', zo meldt nieuwsagentschap Kyodo.

Tokio verkeert voor een vierde keer in een noodtoestand, en dat tot 31 augustus. De Olympische Spelen zijn dan wel achter de rug, maar op 24 augustus starten in Tokio normaal gezien de Paralympics. Tijdens de Spelen was er bij zo goed als alle evenementen geen publiek toegelaten. Voor de Paralympics is er nog geen duidelijkheid daarover. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Toename met een derde van patiënten op intensive care

Op een week tijd is het aantal coronapatiënten op de intensive care-afdelingen in de Belgische ziekenhuizen met 35 procent gestegen, naar 124. Er liggen nu 454 mensen met covid-19 in de ziekenhuizen, of 24 procent meer dan op woensdag 4 augustus. Dat blijkt donderdag uit de meest recente epidemiologische update van gezondheidsinstituut Sciensano. In de afgelopen week werden er dagelijks gemiddeld 48,3 mensen met corona opgenomen in de ziekenhuizen, een stijging met 26 procent.

Het aantal coronabesmettingen stijgt nog altijd verder, maar die stijging lijkt te vertragen. Tussen 2 en 8 augustus werden dagelijks gemiddeld 1.738 nieuwe gevallen geregistreerd, een stijging met 8 procent.

Samen met de andere indicatoren stijgt ook het aantal overlijdens nog altijd. In diezelfde periode zijn er elke dag gemiddeld 3,6 overlijdens per dag gemeld, een stijging met 14 procent. In totaal eiste de pandemie in ons land al 25.282 overlijdens.

Er werden gemiddeld iets meer dan 50.000 tests uitgevoerd, waarvan er 3,9 procent positief bleek. Dat is 0,7 procent meer dan in de voorgaande periode. Het totaal aantal testen nam wel met 8 procent af.

De positiviteitsratio blijft het hoogst bij kinderen tussen 0 en 9 jaar (5,7 procent) en bij volwassenen tussen 20 en 39 jaar (4,3 procent). Het reproductiegetal ligt donderdag op 1,16.

Uit de gegevens van Sciensano blijkt nog dat 8,23 miljoen mensen al minstens één prik van een coronavaccin kregen. Dat komt overeen met 71,4 procent van de volledige bevolking. Er zijn ook al 7,45 miljoen mensen volledig gevaccineerd (64,7 procent).

De vaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna zijn nu ook beschikbaar voor jongeren vanaf 12 jaar. Dinsdag hadden bijna 450.000 (449.964) jongeren tussen 12 en 17 jaar een eerste dosis van een vaccin gekregen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Rusland registreert recordaantal coronadoden in 24 uur

In Rusland zijn de afgelopen 24 uur 808 coronadoden geteld. Dat is een record sinds het begin van de pandemie. Hoogstwaarschijnlijk is het hoog aantal slachtoffers gelinkt aan de opkomst van de deltavariant en aan de moeizame voortgang van de vaccinatiecampagne.

In Rusland is er al sinds het begin van de zomer een heropleving van covid-19. Naast de dodelijke slachtoffers werden woensdag ook nog eens 21.932 nieuwe coronabesmettingen geteld, zo meldt het crisiscentrum van de overheid. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Australische hoofdstad Canberra in lockdown, na eerste besmetting in een jaar

De Australische hoofdstad Canberra is donderdag in lockdown gegaan, voor zeven dagen. Dat gebeurt nadat een nieuwe besmetting met het coronavirus werd gedetecteerd, het eerste sinds juli vorig jaar.

De lockdown heeft betrekking op een relatief klein grondgebied. De ongeveer 400.000 inwoners mogen er hun woonst enkel verlaten voor essentiële verplaatsingen, zoals werk, boodschappen of gezondheidszorg. Ook buiten sporten is toegelaten.

In Canberra bevindt zich ook het Australische parlement. Als gevolg van de lockdown, ook in andere delen van Australië, en de sluiting van de binnengrenzen vinden de parlementaire vergaderingen al enige tijd online plaats.

In de grootstad Sydney, in de naburige deelstaat New South Wales, rukt de besmettelijker deltavariant van het coronavirus op, ondanks dat er al wekenlang een lockdown geldt. In deze deelstaat werden 345 nieuwe coronagevallen gedetecteerd, en overleden twee mensen aan het virus. De lockdown is er verlengd tot eind augustus. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal gehospitaliseerde patiënten in een week met 35 procent toegenomen

Op een week tijd is het aantal patiënten in de Belgische ziekenhuizen en op de intensive care-afdelingen van die ziekenhuizen met 35 procent gestegen, naar respectievelijk 494 en 124 patiënten. Dat blijkt uit de gegevens op het coronadashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. In de afgelopen week werden er dagelijks gemiddeld 48,3 mensen met corona opgenomen in de ziekenhuizen, een stijging met 26 procent.

Het aantal coronabesmettingen stijgt nog altijd verder, maar die stijging lijkt te vertragen. Tussen 2 en 8 augustus werden dagelijks gemiddeld 1738 nieuwe gevallen geregistreerd, een stijging met 8 procent.

Samen met de andere indicatoren stijgt ook het aantal overlijdens nog altijd. In diezelfde periode zijn er elke dag gemiddeld 3,6 overlijdens per dag gemeld, een stijging met 14 procent. In totaal eiste de pandemie in ons land al 25.282 overlijdens.

Er werden iets meer dan 50.000 tests uitgevoerd, waarvan er 3,9 procent positief bleek. Dat is 0,7 procent meer dan in de voorgaande periode. Het totaal aantal testen nam met 8 procent af.

Het reproductiegetal lag woensdag op 1,16.

Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano nog dat 8,23 miljoen mensen al minstens één prik van een coronavaccin kregen. Dat komt overeen met 71,4 procent van de volledige bevolking. Er zijn ook al 7,45 miljoen mensen volledig gevaccineerd (64,7 procent). (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Israël: gezondheidspas vereist voor kinderen vanaf 3 jaar

Nu Israël te maken krijgt met een stijgend aantal coronabesmettingen, worden de beperkingen weer opgedreven. Daarnaast wordt het gebruik van de zogenaamde Green Pass uitgebreid naar zowat het hele publieke leven. Iedereen van 3 jaar of ouder moet een certificaat kunnen tonen dat bewijst dat ze gevaccineerd of hersteld zijn, of negatief getest hebben. Dat hebben de autoriteiten woensdagavond beslist.

Die Green Pass zal vanaf volgende week woensdag gevraagd kunnen worden op sport- en cultuurevenementen, maar ook in fitnessstudio's, restaurants en beurzen. Evenementen binnen zonder zitplaatsen zijn nog mogelijk voor groepen tot 1000 mensen, voor buitenevenementen is er een maximum van 5000 aanwezigen.

De Green Pass werd in Israël in februari geïntroduceerd.

Intussen is goed 58 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. Wereldwijd is het land als eerste begonnen met een derde prik voor mensen ouder dan 60. Op dit moment hebben al 600.000 mensen een derde keer een vaccin gekregen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nieuw-Zeeland heropent pas begin 2022 de grenzen

Nieuw-Zeeland plant pas begin volgend jaar zijn grenzen weer te openen. Dat heeft premier Jacinda Ardern aangekondigd. Sinds maart vorig jaar zijn de grenzen van het eiland gesloten, behalve voor terugkerende inwoners en burgers. Drie maanden lang, tot midden juli, was er een reisbubbel met Australië, maar die werd alweer gestopt na een stijging van de besmettingen in Australië.

Ardern kondigde verder nog aan dat iedereen die in aanmerking komt vanaf 1 september een vaccin kan krijgen, drie maanden eerder dan verwacht. Zodra de vaccinatiecampagne als een trein loopt, kan een gefaseerde heropening van de grenzen beginnen, zei Ardern.

Het eiland met een bevolking van 5 miljoen inwoners heeft amper 2500 coronabesmettingen en 26 overlijdens vastgesteld. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Iran: 'Fiasco zonder nieuwe lockdown'

Het regime in Teheran moet een nieuwe lockdown afkondigen. Als dat niet gebeurt dreigt een 'coronafiasco', waarschuwt Aliresa Sali, de hoogste corona-ambtenaar in Iran. Het aantal nieuwe besmettingen en hospitalisaties nam de afgelopen dagen sterk toe in Iran.

Een lockdown is voor neurochirurg Sali de enige manier om de snelle verspreiding van de deltavariant te stoppen, berichtte het persbureau Isna.

Het Iraanse ministerie van Gezondheid telde woensdag meer dan 42.000 nieuwe gevallen, een nieuw dagrecord, en 536 doden. In totaal eiste het coronavirus in Iran al meer dan 95.000 doden, althans volgens de officiële cijfers.

Ondanks die stijgende cijfers wees de regering een nieuwe lockdown dinsdag nog af. De minister van Volksgezondheid had aanbevolen om het land twee weken stil te leggen, maar om onbekende redenen ging het regime niet in op die aanbeveling. Volgens waarnemers speelde de vrees mee dat een lockdown de economie nog verder zou schaden.

Die slechte economische toestand vormt, samen met de internationale sancties, een deel van de verklaring voor het beperkte succes van de vaccinatiecampagne tot nu toe. Slechts 3,4 miljoen van de 83 miljoen inwoners zijn al volledig gevaccineerd.

(Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israël breidt quarantainevoorwaarden uit voor terugkerende reizigers

Wegens sterk stijgende coronacijfers moeten reizigers die naar Israël terugkeren, vanaf woensdag zeven dagen in quarantaine. Dit geldt ook voor gevaccineerden en mensen die genezen zijn van COVID-19, zo heeft de regering vorige week meegedeeld. Buitenlandse toeristen mogen niet naar Israël reizen.

Ondertussen steeg het aantal zwaar zieke coronapatiënten volgens het ministerie van Gezondheid voor het eerst sinds eind maart tot 400. Op het hoogtepunt van de pandemie in Israël, in januari, lag het aantal zwaar zieken rond de 1.200. Sinds begin juni kampt Israël weer met een duidelijke stijging van de besmettingen, vooral door de erg besmettelijke deltavariant. Woensdag meldde het ministerie dat dinsdag 5.755 nieuwe besmettingen werden vastgesteld. Maandag waren het er voor het eerst sinds een half jaar meer dan 6.000.

De regering heeft al met een nieuwe lockdown gedreigd als de mensen bijeenkomsten niet vermijden en als niet meer mensen zich laten inenten. In Israël is ruim 58 procent van de ongeveer 9,4 miljoen mensen volledig ingeënt. Als eerste land van de wereld begon het Israëliërs ouder dan 60 een derde vaccinatie aan te bieden. Volgens gegevens van het ministerie is de werkzaamheid van het in Israël gebruikte vaccin van Biontech/Pfizer sterk gedaald sinds begin juni, maar deskundigen zeggen dat de cijfers over de werkzaamheid niet wetenschappelijk onderbouwd zijn. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal ziekenhuisopnames blijft verder toenemen

Het aantal nieuwe opnames in de ziekenhuizen vanwege het coronavirus is op een week tijd, van 4 tot 10 augustus, met 22 procent gestegen, tot gemiddeld 47,4 nieuwe opnames per dag. Er liggen nu 467 mensen in de ziekenhuizen, van wie 121 op intensive care liggen, een stijging met respectievelijk 27 en 29 procent. Dat blijkt woensdag uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal nieuwe coronabesmettingen is in de week van 1 augustus tot 7 augustus met 12 procent toegenomen, tot gemiddeld 1.755 besmettingen per dag. Samen met de andere indicatoren stijgt ook het aantal overlijdens nog altijd, zij het dat die stijging minder sterk is. In diezelfde periode zijn er elke dag gemiddeld 3,4 overlijdens per dag gemeld, een stijging met 4 procent. In totaal eiste de pandemie in ons land al ruim 25.279 overlijdens. Er werden meer dan 51.000 tests uitgevoerd, waarvan er 3,8 procent positief bleek. Dat is een 0,6 procent meer dan in de voorgaande periode.

Luxemburg staat op kop met 5,6 procent, gevolgd door Brussel met 4,9 procent. Het totaal aantal testen nam wel met 6 procent af. Het reproductiegetal ligt woensdag op 1,18. Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano nog dat 8,21 miljoen mensen al minstens één prik van een coronavaccin kregen. Dat komt overeen met 71,3 procent van de volledige bevolking. Er zijn ook al 7,38 miljoen mensen volledig gevaccineerd (64,1 procent). In Vlaanderen heeft 90 procent van de volwassen bevolking al minstens één prik gekregen, in Wallonië 79 procent en in Brussel 62 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Macron: "Crisis nog niet achter de rug, dramatische toestand" op Antillen

'De gezondheidscrisis is heel duidelijk nog niet achter de rug, we zullen nog maanden met het virus leven', zo heeft de Franse president Emmanuel Macron woensdag gewaarschuwd. Hij wees ook op de "dramatische toestand" op Guadeloupe en Martinique.

'Het doel dat ik stel, is heel eenvoudig: de vaccinatie van alle Fransen die gevaccineerd kunnen worden', zei het staatshoofd bij de opening van een gezondheidsraad via video vanuit Fort de Brégançon (aan de Middellandse Zee). 'We moeten minstens bij het doel van 50 miljoen gevaccineerden tegen het einde van de maand augustus blijven', benadrukte Macron. 'We zijn goed op weg', aangezien '37,8 miljoen Fransen al volledig gevaccineerd zijn'.

Op de Antillen flakkert de pandemie op en tekent zich 'een noodscenario' af, aldus de Franse president, die ook op de 'zorgwekkende toestand' wees in de regio's Provence-Alpes-Côte d'Azur, Corsica en Occitanie, waar gevreesd wordt voor een toenemende druk op de ziekenhuizen.

Op de Antillen leidt 'de toename van de besmettingen tot een explosie van de zware vormen' van COVID-19 en een verzadiging van de ziekenhuizen. De vaccinatie ligt er drie keer lager dan in het moederland, wat 'op harde wijze aantoont dat de vaccinatie het efficiëntste middel" tegen het virus is, zei Macron nog. 'Vandaag kijken we tegen een noodscenario aan" op de Antillen, 'dat de onvoorwaardelijke solidariteit van de natie' vergt. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Scherpere maatregelen in Tirol wegens stijgende coronacijfers

In het Tiroolse district Lienz zijn woensdag nieuwe maatregelen van kracht geworden nadat de zevendaagse incidentie er is gestegen tot 332 - een pak hoger dan in de rest van Oostenrijk. Met iets meer dan 900 nieuwe coronabesmettingen heeft Oostenrijk het hoogste dagcijfer bereikt sinds midden mei.

In het district Lienz, ook bekend als Oost-Tirol, moeten nu opnieuw FFP2-maskers worden gedragen tijdens het winkelen. Voor evenementen geldt weer een limiet van 100 aanwezigen en er moeten ook hier mondmaskers worden gedragen. Van 11 tot 24 augustus is bovendien een vertrektest verplicht voor wie de gemeenten Innervillgraten en Oberlienz verlaat. Volledig gevaccineerde personen en gevaccineerde mensen die COVID-19 hebben doorgemaakt zijn vrijgesteld. Volgens de regionale autoriteiten zijn de hoge cijfers in Oost-Tirol gelieerd aan de lage vaccinatiegraad en aan terugkerende reizigers. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Protest tegen coronamaatregelen draait uit op rellen in Litouwen

In Litouwen zijn protesten tegen de geplande coronabeperkingen uitgedraaid op relletjes. In de nacht van dinsdag op woensdag werden in de hoofdstad Vilnius 26 mensen gearresteerd en raakten tien politieagenten gewond.

Voor het parlement verzamelden zich zo'n 5.000 mensen. Toen de menigte na een parlementszitting de uitgangen blokkeerde, grepen politieagenten in. Volgens diverse berichten werd er met flessen gegooid en werd er vuurwerk afgestoken. Ziekenwagens en politievoertuigen werden met stenen bekogeld. De politie gebruikte daarop traangas. Aanleiding voor het protest zijn de plannen van de regering om in de toekomst alleen mensen die tegen het coronavirus zijn ingeënt, gebruik te laten maken van het openbaar vervoer en van de niet-medische contactberoepen. Wie weigert zich te laten vaccineren, krijgt dus heel wat beperkingen opgelegd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Hoge Gezondheidsraad: 'Mentale gezondheid van jongeren zwaar toegetakeld'

De coronapandemie heeft de mentale gezondheid van kinderen, adolescenten en jongvolwassenen zwaar toegetakeld. 'Deze crisis heeft de reeds bestaande crisis in de geestelijke gezondheidszorg onder een vergrootglas geplaatst. Geestelijke gezondheid moet meer prioriteit krijgen', stelt de Hoge Gezondheidsraad (HGR). In zijn advies, dat woensdag is gepubliceerd, dringt de HGR erop aan om nu te investeren in geestelijke gezondheidszorg en oplossingen te vinden voor de kwetsbaarste jongeren. De HGR vraagt om de inspanningen van jongeren tijdens de panemie te erkennen, hen te laten deelnemen aan het sociaal leven en hen te betrekken bij de besluitvorming.

'Sinds de eerste lockdown in maart 2020 is het leven voor vele gezinnen drastisch veranderd. Telewerk en thuisonderwijs dwongen ouders om nieuwe regels, routines en grenzen binnen het huishouden te ontwikkelen', stelt de HGR. De gemoederen liepen op, jongeren voelden zich geïsoleerd, bestaande kwetsbaarheden werden op de spits gedreven en de sociale en leerongelijkheid groeiden. Ook studenten bleven niet gespaard. 'Een grootschalig Belgisch onderzoek in de periode februari-maart 2021 wijst erop dat bijna twee op de drie studenten in psychische nood verkeert. 80 procent voelt zich moe en ontbreekt het aan motivatie', schrijft de HGR. 'Jongeren rapporteren meer angst en depressieve gevoelens ten opzichte van dezelfde periode vorig jaar. Maar liefst één op vijf zou te kampen hebben met zelfmoordgedachten en slechts dertien procent geeft aan zich erg gelukkig te voelen', klinkt het.

Gezondheidsprofessionals maken zich zorgen over 'de toegenomen zorgvraag en de groeiende wachtlijsten', zegt de HGR. In maart 2021 bereikte het aantal minderjarigen dat zich aanmeldde voor hulp bij een jeugdzorgcentrum het op één na hoogste niveau. De coronacrisis 'heeft de reeds bestaande crisis in de geestelijke gezondheidszorg onder een vergrootglas geplaatst', stelt de HGR.

Daarom zijn structurele investeringen, strategische versterkingen van begeleidingsvormen en een beter uitgebouwd monitoringsysteem noodzakelijk. Psychologische hulpverlening moet ook proactief verlopen. 'Alle volwassenen moeten alert zijn voor de psychosociale toestand van jongeren', klinkt het. Maar er moet ook aandacht zijn voor de jongeren die op dit eigenste moment hulp nodig hebben. 'Dit is dan ook hét moment om verder te investeren in geestelijke gezondheidszorg en de ontwikkeling van nieuwe (digitale) interventies', adviseert de HGR.

Jongeren zijn veerkrachtig. 'Jongeren die kwalitatieve, persoonlijke interacties hebben met familie en leeftijdgenoten, blijken mentaal weerbaarder te zijn', stelt de HGR. Maar voor de kwetsbaarste jongeren, die bijvoorbeeld kampen met geestelijke gezondheidsproblemen, een ingewikkelde gezins- of economische situatie, leermoeilijkheden of zwakke sociaal-emotionele vaardigheden, moeten er oplossingen komen.

De HGR benadrukt dat het belangrijk is om te erkennen dat jongeren het zwaar hebben en bijzondere inspanningen leveren voor de samenleving. 'Zij verdienen positieve feedback over wat hun inspanningen opleveren. In afwachting van een vaccin (voor hun leeftijdscategorie geautoriseerd) zouden er genoeg gratis PCR-tests ter beschikking gesteld moeten worden voor jongeren, zodat zij toch op een veilige manier opnieuw aan het sociale leven kunnen deelnemen', stelt de HGR. Tot slot, stelt de HGR, verdienen jongeren in dit discours over de coronapandemie en over mentale gezondheid een eigen stem en moeten ze betrokken worden in besluitvormingsgroepen over bijvoorbeeld een veilige terugkeer naar de campus of de heropstart van jeugd-, sport- en cultuurevenementen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Lockdown in Melbourne verlengd

De vijf miljoen inwoners van Melbourne zullen minstens een week langer in lockdown zitten. Dat hebben de autoriteiten woensdag aangekondigd, die er niet in slagen de opmars van Covid-19 in te dammen.

De tweede stad van Australië ging op 5 augustus voor de zesde keer op slot na het opduiken in een school van een besmettingsbron, van de delta-variant, die veel besmettelijker is. Daniel Andrews, premier van de staat Victoria, kondigde woensdag aan dat de beperkende maatregelen worden verlengd tot minstens 19 augustus na nieuwe coronagevallen. 'Er zijn te veel gevallen waarvan de oorsprong niet bekend is om de lockdown nu te kunnen beëindigen', zei hij. In Sydney zijn meer dan vijf miljoen mensen hun zevende week van lockdown ingegaan, die naar verwachting tot eind augustus van kracht zal blijven.

Sinds de nieuwe opflakkering van de epidemie, bijna twee maanden geleden, zijn er meer dan 6.100 gevallen vastgesteld in New South Wales. Gedurende 18 maanden heeft de strategie van Australië om het virus te bestrijden, via een intensieve screening- en opsporingscampagne, lockdowns en de bijna volledige sluiting van de grenzen, zijn vruchten afgeworpen. Maar de zeer besmettelijke delta-variant lijkt een game-changer te zijn en de Australiërs zijn de herhaalde lockdowns beu. De autoriteiten lijken nu hun hoop te vestigen op een nieuwe vaccinatiecampagne. Vandaag heeft amper iets meer dan 20 procent van de Australiërs twee doses van het vaccin gekregen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal ziekenhuisopnames blijft verder toenemen

Het aantal nieuwe opnames in de ziekenhuizen voor het coronavirus is op een week tijd, van 4 tot 10 augustus, met 22 procent gestegen, tot gemiddeld 47,4 nieuwe opnames per dag. Er liggen nu 467 mensen in de ziekenhuizen, van wie 121 op intensive care liggen, een stijging met respectievelijk 27 en 29 procent. Dat blijkt woensdag uit de gegevens op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal nieuwe coronabesmettingen is in de week van 1 augustus tot 7 augustus met 12 procent toegenomen, tot gemiddeld 1.755 besmettingen per dag.

Samen met de andere indicatoren stijgt ook het aantal overlijdens nog altijd, zij het dat de stijging daar minder sterk is. In diezelfde periode zijn er elke dag gemiddeld 3,4 overlijdens per dag gemeld, een stijging met 4 procent. In totaal eiste de pandemie in ons land al ruim 25.279 overlijdens.

Er werden meer dan 51.000 tests uitgevoerd, waarvan er 3,8 procent positief bleek. Dat is een 0,6 procent meer dan in de voorgaande periode. Het totaal aantal testen nam wel met 6 procent af.

Het reproductiegetal ligt woensdag op 1,18. Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano nog dat 8,21 miljoen mensen al minstens één prik van een coronavaccin kregen. Dat komt overeen met 71,3 procent van de volledige bevolking. Er zijn ook al 7,38 miljoen mensen volledig gevaccineerd (64,1 procent). (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vier voetbalclubs voorzien apart vak voor niet-gevaccineerde supporters

Nu de tribunes weer vol mogen lopen, voorzien al zeker vier voetbalclubs in eerste klasse een apart vak voor supporters die niet volledig gevaccineerd zijn. Geen vorm van discriminatie of vingerwijzing, verzekert men, maar juist een geste naar de 'trouwe supporters'. Het gaat om Charleroi en Zulte-Waregem, en bij KV Kortrijk en KV Oostende bij hun eerste thuiswedstrijd, op de zesde speeldag. Dat schrijft Het Laatste Nieuws woensdag.

De volgende versoepeling van de coronamaatregelen gaat vrijdag in, en dat betekent dat voetbalstadions weer helemaal vol mogen zitten met supporters. Op één voorwaarde: dat die voetbalfans een Covid Safe Ticket hebben - volledig ingeënt, dus, of in het bezit van een negatief testresultaat of een herstelbewijs. Dan mogen ze, als vanouds, dicht bij elkaar en zonder mondmasker hun ploeg luidkeels aanmoedigen.

'Supporters hebben ons ook in moeilijke dagen gesteund', klinkt het bij de clubs in kwestie. 'Het zou niet eerlijk zijn om hen nu niet toe te laten omdat ze nog niet de kans kregen zich volledig te laten vaccineren. En we willen hen ook niet voor een dure coronatest laten opdraaien.' De niet-gevaccineerden mogen in het bezoekersvak zitten, want meereizende supporters zijn toch nog niet toegelaten.

Zulte-Waregem voorziet het aparte vak voor wie nog niet de mogelijkheid had om de tweede prik te halen. 'Het gaat zeker niet om de antivaxers', zegt woordvoerder Jacques Sciandri. De club heeft 450 plaatsen voor niet-gevaccineerden. Daar zijn wel enkel abonnees toegelaten. Volledig uit de bol gaan zal er verboden zijn: de supporters in dat vak zullen coronaproof moeten supporteren, wat tot nu toe voor alle supporters geldt.

Viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) reageert verbaasd op de plannen van de vier clubs. 'Dat lijkt me heel raar. Is dat niet tegen de afspraken?' De Pro League, de vereniging van profclubs in België, ziet echter geen probleem. Ook Binnenlandse Zaken bevestigt dat het toegelaten is om niet-gevaccineerden te ontvangen, als de voorwaarden nageleefd worden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

CO2-meters in scholen bij Overlegcomité van tafel geveegd

Het laatste Overlegcomité, op 19 juli, zou ook scholen toevoegen aan het lijstje van plaatsen waar een CO2-meter aanwezig moet zijn. Coronacommissaris Pedro Facon had die piste naar voren geschoven, maar zowel Vlaanderen als Franstalig België sprak daartegen een veto uit. Dat schrijft Het Laatste Nieuws woensdag.

De verschillende overheden van ons land beslisten op 19 juli dat ook zorginstellingen en sportzalen verplicht een CO2-meter moeten plaatsen, nadat dat eerder al verplicht werd bij kappers, horecazaken en fitnesscentra. Zo'n meter moet helpen de luchtkwaliteit in binnenruimtes via ventilatie of verluchting optimaal te houden. Op die manier daalt het risico op een coronabesmetting voor alle aanwezigen.

Behalve zorginstellingen en sportzalen moesten dus ook scholen aan de lijst toegevoegd worden. Uit nota's van Facons commissariaat die de krant kon inkijken blijkt dat CO2-meters in het onderwijs cruciaal geacht werden.

Uit andere nota's en verslagen blijkt dan weer dat de onderwijsdepartementen en de kabinetten sinds maart een verplichting blokkeren. Daarvoor wordt onder meer gewezen op mogelijk onbegrip bij directies, angst bij sommige kinderen voor een meter met een licht- of geluidssignaal en de vele richtlijnen die al bestaan rond ventilatie en verluchting.

N-VA-onderwijsspecialist Koen Daniëls merkt op dat de partij niet tegen CO2-meters in het onderwijs is, maar het nut niet ziet van een algemene verplichting. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal besmettingen blijft stijgen in Brussel, vooral bij jongeren en vakantiegangers

Het aantal coronabesmettingen in Brussel blijft stijgen, vooral dan bij jongeren, die nog steeds minder vaak gevaccineerd zijn dan andere leeftijdsgroepen, en bij mensen die terugkeren van vakantie. Dat heeft Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, dinsdag gezegd.

Zowel de positiviteitsratio - die nu 4,7 procent bedraagt tegenover 3,2 procent twee weken geleden - als de veertiendaagse incidentie - nu 371 tegenover 169 op 16 juli - neemt toe. Het reproductiegetal bedraagt 1,16, wat betekent dat de epidemie dus nog altijd aan kracht wint aangezien één besmette persoon gemiddeld meer dan één andere besmet.

De Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie van Brussel stelt voorts een stijging vast van het aantal ziekenhuisopnames - zowel op de gewone afdelingen als op de intensive care - en van het aantal sterfgevallen, maar de situatie blijft niettemin onder controle, luidt het.

De meest getroffen leeftijdscategorie is die van de 20-29-jarigen, gevolgd door die van de 30-39-jarigen en vervolgens die van de jongeren van 10 tot 19 jaar. De grootste toename van het aantal gevallen - hoewel minder in absolute cijfers - situeert zich in de jongste leeftijdsgroep tussen 0 en 9 jaar, met een verdrievoudiging van het aantal positieve gevallen in de afgelopen week.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Recordaantal besmettingen in regio van Sydney ondanks strenge maatregelen

In de Australische deelstaat New South Wales, met Sydney als hoofdstad, is een recordaantal besmettingen vastgesteld, hoewel in de staat al enige tijd een strenge lockdown geldt. Op 24 uur tijd werden in de staat 356 nieuwe besmettingen gemeld, het hoogste aantal sinds het begin van de pandemie. Dat melden de gezondheidsautoriteiten dinsdag.

Vier oudere mensen bezweken aan het virus, geen van hen was gevaccineerd.

"We weten dat New South Wales moeilijke tijden doormaakt, maar we weten ook dat de vaccins een belangrijk instrument zijn om de verspreiding in te perken en het aantal ziekenhuisopnames in te perken", zei regionaal premier Gladys Berejiklian.

Grote delen van de staat bevinden zich al sinds eind juni in een strenge lockdown. Ten vroegste eind deze maand zouden de maatregelen opgeheven worden.

De strikte regels, gecombineerd met het feit dat Australië een eiland is, hielpen het land de voorbije maanden aanvankelijk om de verspreiding van de pandemie met succes te bestrijden. Maar ook bij onze tegenvoeters slaat de besmettelijkere deltavarian toe.

Minder dan 20 procent van de Australische bevolking is volledig gevaccineerd, 36 procent is deels ingeënt. Onder meer vanwege scepsis uit de bevolking gaat de vaccinatiecampagne minder vlot. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Opnieuw stijging van aantal nieuwe besmettingen

Het aantal nieuwe coronabesmettingen is in de week van 31 juli tot 6 augustus met 12 procent toegenomen, tot gemiddeld 1.743 besmettingen per dag. Dat blijkt dinsdag uit de gegevens op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal nieuwe opnames in de ziekenhuizen is op een week tijd, van 3 tot 9 augustus, met 17 procent gestegen, tot gemiddeld 44,7 nieuwe opnames per dag. Er liggen nu 457 mensen in de ziekenhuizen, van wie 118 op intensive care liggen, een stijging met respectievelijk 25 en 22 procent.

Samen met de andere indicatoren stijgt ook het aantal overlijdens, zij het dat de stijging daar minder sterk is. Tussen 31 juli en 6 augustus zijn er elke dag gemiddeld 3,4 overlijdens per dag gemeld, een stijging met 4 procent. In totaal eiste de pandemie in ons land al ruim 25.300 overlijdens.

Er werden meer dan 52.000 tests uitgevoerd, waarvan er 3,7 procent positief bleek. Dat is een half procent meer dan in de voorgaande periode.

Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano nog dat 8,2 miljoen mensen al minstens één prik van een coronavaccin kregen. Dat komt overeen met 71,1 procent van de volledige bevolking. Er zijn ook al 7,3 miljoen mensen volledig gevaccineerd (63,7 procent). (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Toeristen op Martinique moeten eiland verlaten

Het Franse eiland Martinique, in de Caraïbische Zee, vraagt de toeristen op het eiland om het eiland te verlaten, nu het land te maken krijgt met een stevige heropleving van de coronapandemie. De autoriteiten beslisten daarom om de tweede fase van de lockdown af te kondigen, kondigde prefect Stanislas Cazelles aan.

Die tweede fase betekent onder meer ook dat de stranden gesloten worden, net als andere plaatsen van ontspanning en cultuur.

Verder worden winkels gesloten, behalve voedingswinkels en apotheken. "De hotels zullen ook gesloten worden, behalve voor mensen die hier werken of mensen die hier verblijven", zei Cazelles nog. Ook bedrijven en overheden krijgen de vraag om zich bij de lockdown aan te sluiten, zodat hun medewerkers maximaal van thuis kunnen werken.

"De regels zijn strikt, en ze zullen opgeheven worden zodra de gezondheidssituatie dat toelaat", aldus Cazelles.

Martinique krijgt te maken met zowat 1.200 coronagevallen per elke 100.000 inwoners. Bovendien heeft minder dan 22 procent van de bevolking al een eerste dosis van een vaccin gekregen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Waals Gewest houdt na zomervakantie nog 16 vaccinatiecentra open

Wallonië sluit eind augustus de meeste van de 54 vaccinatiecentra en houdt er nog zestien open in september of oktober. Dat maakte de algemene covid-19-delegatie van het Waalse Gewest maandag bekend.

Het Waalse Gewest heeft nu respectievelijk 79 procent van zijn volwassen burgers ingeënt met de eerste dosis. 75 procent is volledig ingeënt. Meer dan de helft van de 12- tot 17-jarigen kreeg intussen ook een eerste dosis van het vaccin.

Sluitingsdag

'Een prestatie voor de teams in het veld, die hun uren niet hebben geteld en een niet aflatende motivatie hebben getoond', aldus de verantwoordelijken in een persbericht. Vanaf september wordt het aantal centra verminderd met behoud van een 'voldoend vaccinatieaanbod'. Zaterdag 28 augustus is de sluitingsdag voor de meeste centra.

In september en zelf oktober worden zestien vaccinatiecentra behouden, gemiddeld twee dagen per week. Het zal mogelijk zijn om je aan te melden voor een eerste dosis of een tweede dosis, ook als de eerste prik in een ander centrum werd gezet, luidt het. Er wordt gewerkt met vaccins van twee leveranciers: Pfizer (twee doses) en Johnson & Johnson (één dosis voor 41-plussers). (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vaccinatie wordt verplicht voor Amerikaanse soldaten

Een coronavaccinatie wordt verplicht voor alle Amerikaanse soldaten. De vaccinatieplicht gaat uiterlijk half september in. President Joe Biden is positief over deze boodschap die zijn defensieminister Lloyd Austin maandag overbracht aan de strijdkrachten. Biden en Austin zijn ervan overtuigd dat de maatregel nodig is om de troepen overal ter wereld zo veilig mogelijk te kunnen laten werken.

Het Pentagon heeft bijna 1,4 miljoen soldaten in actieve dienst. Eind juli had Biden het leger gevraagd na te denken 'hoe en wanneer' een coronavaccin toe te voegen aan de lijst van verplichte inentingen.

In de VS is meer dan de helft van de bevolking volledig ingeënt tegen covid-19. Het door Biden gestelde objectief van minstens 70 procent van de volwassenen is pas begin vorige week gehaald, bijna een maand later dan verhoopt. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Franse spoorwegen geven goedgekeurde reizigers coronapolsband

De Franse spoorwegen hebben externe dienstverleners ingehuurd om de controle op de 'gezondheidspas' op stations te stroomlijnen. Een particulier bedrijf keurt buiten al of treinreizigers 'coronavrij' hun reis kunnen beginnen. Die krijgen een polsband. Op de eerste dag, maandag, is het een blauwe. De controleurs van de spoorwegmaatschappij SNCF zien dan op het perron wie ze niet meer op het coronavirus hoeven te checken voor ze instappen.

Sinds maandag is een bewijs dat men gevaccineerd is tegen, negatief getest op of genezen van het coronavirus ook verplicht voor langere reizen in trein of bus. Het heeft de vervoersbedrijven voor een enorme extra taak geplaatst.

Volgens Franse media zijn er niet genoeg controleurs, zeker nu er zo veel Fransen op vakantie zijn. Maar volgens de staatssecretaris van Transport, Jean-Baptiste Djebbari, wordt alles in het werk gesteld om zo veel mogelijk controles uit te voeren. Hij verwacht dat maandag alle reizigers in één op de vier langeafstandstreinen worden gecontroleerd. Er zijn niet alleen controles voor het instappen, maar ook in de treinen en na aankomst. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Laagst aantal nieuwe coronagevallen in ruim een maand in Nederland

In Nederland is het aantal nieuwe coronabesmettingen maandag voor de vierde dag op rij gedaald. Tussen zondagochtend en maandagochtend zijn 2.077 positieve coronatests geregistreerd bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM), het laagste aantal sinds 5 juli.

Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu telde zondag 2.347 nieuwe positieve tests. Dat cijfer gaf mogelijk wel een vertekend beeld omdat niet alle meldingen konden worden doorgegeven door een technische storing. Het effect daarvan is volgens een woordvoerder van het RIVM echter erg klein.

In de afgelopen zeven dagen registreerde het RIVM 18.096 positieve tests. Dat komt neer op gemiddeld 2.585 nieuwe gevallen per dag. Dat gemiddelde is al even aan het afnemen. Volgens het instituut zijn er het afgelopen etmaal twee sterfgevallen door corona gemeld. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Mentale welzijn Belgen op hoogste niveau sinds zomer 2020

Het mentale welzijn van de gemiddelde Belg staat op het hoogste punt sinds de zomer van 2020, toen de maatregelen van de eerste lockdown grotendeels afgebouwd waren. Dat schrijft De Morgen op basis van de Grote Coronastudie en het wordt bevestigd door de onderzoekers achter de bevraging. Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Helft Vlamingen gaat deze zomer nog met vakantie

De helft (49 procent) van de Vlamingen gaat deze zomer nog met vakantie, van wie een op de drie in augustus. Zowat 39 procent van de Vlamingen is deze zomer al met vakantie geweest. Dat blijkt uit een online bevraging van mobiliteitsclub VAB bij 5.200 Vlamingen.

Vooral gezinnen met kinderen jonger dan 18 jaar zijn al met vakantie geweest: 45 procent ging al met vakantie, en 45 procent gaat nog. Uit de bevraging komt ook naar voor dat acht op de tien Vlamingen de coronapas een goed idee vinden, maar dat ze van mening zijn dat dit Europees geregeld zou moeten worden. Zowat 74 procent van de bevraagden geeft aan zich veiliger te voelen door de verplichting van de coronapas voor activiteiten zoals restaurantbezoeken.

De nieuwe coronamaatregelen in Frankrijk en Italië doen een op de drie niet volledig gevaccineerde Vlamingen met vakantieplannen, die plannen wijzigen. Zowat 7 procent geeft aan de vakantie te verplaatsen naar een latere datum, 9 procent annuleert de vakantie en 7 procent kiest een andere bestemming. Daarnaast geven de bevraagden aan hun activiteiten op vakantie aan te passen: de helft van de niet gevaccineerden zegt minder op café en restaurant te zullen gaan. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Schotland heft meeste beperkingen op

In Schotland zijn maandag de meeste beperkingen die waren opgelegd vanwege de coronapandemie, opnieuw opgeheven.

De wettelijke vereisten om fysieke afstand te houden en beperkingen op bijeenkomsten zijn opgeheven. Er zijn wel uitzonderingen in de gezondheidszorg. Alle zaken, ook nachtclubs, mogen opnieuw openen. Enkele maatregelen, zoals het dragen van mondmaskers in openbare gebouwen en op het openbaar vervoer, blijven gelden.

Onder de nieuwe regels kunnen volwassen die twee vaccindoses hebben gekregen, en alle kinderen isolatie vermijden bij een risicocontact, als ze geen symptomen vertonen en een negatieve PCR-test kunnen voorleggen. Leerlingen en leerkrachten moeten mondmaskers indoor blijven dragen tot zes weken na de heropening van de scholen.

Wordt een besmetting vastgesteld, moeten niet langer hele klassen thuis blijven. Kinderen en volwassenen die een hoogrisicocontact hadden, moeten zich wel isoleren. Premier Nicola Sturgeon zei vorige week in het parlement dat het land een gestage afname in besmettingen en een succesvolle vaccinatiecampagne kent.

Volgens de premier bevindt Schotland zich in een veel betere positie dan voor de zomer kon worden verwacht. Ze maande de Schotten wel aan om de nodige voorzorgen te blijven nemen, ook al zijn vele van de coronabeperkingen nu opgeheven. Het aantal nieuwe coronabeesmettingen piekte op 1 juli op 4.234 gevallen, maar het gemiddelde aantal dagelijkse besmettingen in augustus bedroeg 1.172 gevallen. Volgens cijfers van zondag had Schotland 1.240 nieuwe gevallen opgetekend. In Schotland zijn al 3.323.466 van de ongeveer 5,46 miljoen inwoners volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: coronapas vandaag vereist in cafés, restaurants en voor lange treinreizen

In Frankrijk is het voortaan ook bij een bezoek aan cafés en restaurants en bij lange trein- of busreizen verplicht om een coronapas voor te leggen. Dat document is nodig om aan te tonen dat je gevaccineerd bent, negatief getest hebt, of hersteld bent van het coronavirus. Ook zijn zorgmedewerkers nu verplicht zich te laten vaccineren.

De omstreden 'coronapasplicht' en vaccinatieverplichting die maandag ingaan vormen een uitbreiding van de coronamaatregelen die eerder al van kracht waren.

Zo was de coronapas al verplicht in musea, bioscopen en gelegenheden voor grote evenementen. De voorbije weken is in Frankrijk massaal betoogd tegen de verstrenging. Maar het grondwettelijk hof gaf vrijdag groen licht, omdat de maatregelen de grondwet niet zouden schenden, maar een redelijk resultaat zijn van een noodzakelijke afweging tussen de volksgezondheid en de grondrechten. Het hof torpedeerde toen wel de mogelijkheid dat zorgmedewerkers die weigeren zich te laten inenten en geen negatieve test willen tonen, kunnen worden ontslagen. Ze worden geschorst. De maatregelen gelden minstens tot 15 november. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen op cruiseschip in Marseille

Op een cruiseschip dat zondag aanmeerde in Marseille, in het zuiden van Frankrijk, zijn coronagevallen ontdekt. 'We hebben zes positieve gevallen, die behoren tot twee gezinnen, en evenveel contactgevallen', zo meldt Costa Cruises. De betrokkenen reizigers werden in isolatie geplaatst.

De passagiers maken deel uit van een groep van 180 toeristen die een week lang op cruise waren op de Middellandse Zee. Het schip heeft halt gehouden in Spanje en Italië.

Iedereen aan boord van de Costa Smeralda had vorige week, voor het vertrek in Marseille, nog negatief getest op covid-19. Volgens het gezondheidsprotocol moesten de passagiers halverwege de reis een tweede keer worden getest. Maar omdat een van de opvarenden koorts had, werden die tests vroeger uitgevoerd. Alle toeristen die positief hebben getest, werden net als de personen die contact met hen hadden, in afzondering geplaatst. De betrokkenen hebben het schip bovendien niet verlaten in Italië. Na de terugkeer in Marseille werden ze met ziekenwagens naar huis gebracht. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: aantal patiënten op intensieve zorg gestegen met 81 procent

In Frankrijk is het aantal covid-patiënten in de ziekenhuizen de voorbije drie weken met een kwart gestegen. Er liggen nu bijna 8700 patiënten met het virus in het hospitaal, blijkt uit cijfers van de gezondheidsautoriteiten.

De voorbije 24 uur zijn er 498 nieuwe ziekenhuisopnames geweest, wat het totale aantal ziekenhuispatiënten met covid op 8685 brengt. Dat is een stijging met 25 procent tegenover de 6922 patiënten op 17 juli, toen het aantal ziekenhuisopnames op het laagste peil lag sinds het begin van het jaar.

Het aantal patiënten op intensieve zorg is tussen 21 juli en nu zelfs gestegen met 81 procent van 859 naar 1556. De voorbije 24 uur zijn in Frankrijk 30 mensen in het ziekenhuis overleden aan het virus. Wat het aantal gevaccineerden betreft, hebben in Frankrijk intussen bijna 45 miljoen mensen minstens één prik gekregen. Ruim 37 miljoen Fransen zijn volledig gevaccineerd. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Opnieuw strengere coronaregels in Israël

Ondanks een van de snelste vaccinatiecampagnes ter wereld, heeft Israël zondag opnieuw strengere coronaregels ingevoerd. Het aantal besmettingen blijft er stijgen.

Israël verplicht opnieuw het mondmasker bij evenementen in de buitenlucht met meer dan honderd deelnemers. Evenementen, ook die met minder deelnemers, kunnen nochtans enkel worden bijgewoond door mensen die gevaccineerd of getest zijn. Ook kinderen zullen voortaan een negatief testresultaat moeten voorleggen.

Het aantal nieuwe besmettingen in het land komt al enkele dagen op rij weer boven de drieduizend uit. Verschillenden onder hen ontwikkelen ook opnieuw ernstiger aandoeningen.

Ongeveer 58 procent van de bevolking in Israël is volledig beschermd door het vaccin. Meer dan 422.000 mensen hebben al een derde dosis gekregen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ziekenhuizen in zwaar getroffen Iran op weg naar nieuwe crisis

In Iran zijn de voorbije 24 uur meer dan vijfhonderd personen overleden aan de gevolgen van een coronabesmetting. Dat is een nieuw record in het zwaarst getroffen land van het Midden-Oosten.

Iran registreerde het voorbije etmaal 39.619 besmettingen en 542 overlijdens. Het totaal staat nu op 4.158.729 besmettingen en 94.015 overlijdens, maar de officiële cijfers zijn wellicht onderschattingen. De ziekenhuizen in het land zijn op weg naar een nieuwe crisis. De vaccinatiecampagne verloopt traag in het land.

Slechts 3,7 miljoen van de 83 miljoen inwoners zijn volledig ingeënt. 12,5 miljoen mensen hebben een eerste dosis gekregen. Het respect voor de veiligheidsmaatregelen gaat er intussen achteruit. Iran is voorlopig nog nooit echt overgegaan tot een lockdown. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland voert grenscontroles in voor coronabewijs

Nederland gaat reizigers die vanuit België of Duitsland naar huis terugkeren voortaan steekproefsgewijs controleren op hun coronabewijs. Dat meldt een woordvoerder van de Koninklijke Marechaussee, de Nederlandse militaire dienst die politietaken uitvoert. Wie tijdens een controle geen coronabewijs bij zich heeft, krijgt een boete van 95 euro.

Nederland had eerder al bekendgemaakt dat er vanaf zondag aan de grens controles zouden komen voor de voornamelijk Nederlandse reizigers die vanuit België het land binnenkomen. België, delen van Frankrijk, Spanje en delen van Portugal hebben namelijk een 'geel' reisadvies gekregen. Dat betekent dat reizigers vanaf twaalf jaar een coronabewijs bij zich moeten hebben als ze uit een van die landen komen. Dat kan een vaccinatiebewijs, herstelbewijs of negatief testbewijs zijn.

Maar ook reizigers vanuit Duitsland kunnen gecontroleerd worden, omdat de kleurcode van Italië sinds vrijdag eveneens naar geel is veranderd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk versoepelt regels voor coronapas lichtjes

De regels voor de coronapas in Frankrijk zullen versoepeld worden. Dat heeft de Franse minister van Volksgezondheid Olivier Véran meegedeeld in een interview dat zondag in de krant Le Parisien verschijnt. Zo zal een negatieve test 72 uur geldig blijven, in plaats van 48 uur.

De coronapas, waarmee mensen kunnen bewijzen dat ze gevaccineerd zijn of recent een negatieve coronatest hebben afgelegd, is momenteel nodig voor een bezoek aan musea, bioscopen en grote evenementen in Frankrijk.

Vanaf maandag wordt het gebruik ervan uitgebreid. De pas zal dan ook verplicht zijn om toegang te krijgen tot onder andere cafés en restaurants. Maar volgens minister Olivier Véran zullen er dus wel enkele versoepelingen worden doorgevoerd. 'Een negatieve test zal 72 uur geldig blijven, in plaats van 48 uur', zo deelt hij mee. Het zal ook mogelijk worden om onder toezicht van een gezondheidsmedewerker een zelftest uit te voeren. 'Ook die zelftests blijven 72 uur geldig', zegt de minister.

Er wordt al vier weekends op rij geprotesteerd tegen de plannen van de Franse regering om de toepassing van het document verder uit te breiden. Zaterdag kwamen in heel Frankrijk nog 237.000 mensen op straat. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Opnieuw tienduizenden Fransen de straat op tegen coronapas

In Frankrijk demonstreren voor het vierde weekend op rij tienduizenden mensen tegen de coronapas en de strengere coronaregels. Er waren zaterdag betogingen in de hoofdstad Parijs, maar ook in tal van andere steden.

Volgens een bericht van de nieuwszender BFMTV gingen tussen de 10.000 en 20.000 mensen de straat op in Nice aan de Middellandse Zee. Volgens officiële informatie waren er afgelopen weekend landelijk meer dan 200.000 deelnemers. Donderdag keurde de Franse Grondwettelijke Raad de omstreden wet goed die coronavaccinaties verplicht voor zorgmedewerkers en andere Franse coronamaatregelen aanscherpt. De wet regelt ook het gebruik van de coronapas waarmee bijvoorbeeld restaurantgasten kunnen bewijzen dat ze zijn ingeënt of niet besmet zijn met het virus.

ParaBeide moeten helpen om de coronapandemie binnen de perken te houden. De nieuwe regelgeving, die president Emmanuel Macron medio juli aankondigde, wordt volgende week van kracht.

ParaVanaf 9 augustus is het verplicht om je 'pass sanitaire' te laten zien in horecazaken, sommige winkelcentra en voor lange afstandsreizen met de trein of het vliegtuig. Met deze pas kunnen mensen bewijzen dat ze zijn gevaccineerd of negatief zijn getest. Sinds eind juli wordt de pas al gebruikt voor musea, bioscopen en evenementenlocaties.

ParaFrankrijk zit momenteel in een vierde coronagolf. Binnen een week waren er in het hele land ongeveer 225 nieuwe gevallen per 100.000 mensen. De federale overheid classificeert nu grotere delen van Zuid-Frankrijk als corona-risicogebied. Vanaf zondag geldt dit onder meer voor de Provence, de Côte d'Azur en het eiland Corsica. Ook Franse overzeese gebiedsdelen zoals Guadeloupe, Martinique, Réunion, St. Martin en St. Barthélemy worden getroffen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Aantal nieuwe coronabesmettingen blijft stijgen

In de periode van 28 juli tot 3 augustus werden elke dag gemiddeld 1.672 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat is een stijging met 18 procent in vergelijking met een week eerder. Dat blijkt zaterdag uit de gegevens van het nationaal gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal coronapatiënten dat in de ziekenhuizen wordt opgenomen, neemt verder toe. Tussen 31 juli en 6 augustus ging het om gemiddeld 40,9 mensen per dag. Dat is een stijging met 23 procent in vergelijking met vorige week. In totaal liggen 382 COVID-patiënten in het ziekenhuis (+19 procent), van wie er 98 op de afdeling intensieve zorg liggen (+2 procent) .

Het aantal overlijdens is tussen 28 juli en 3 augustus gestegen met 42 procent, tot gemiddeld 3,9 per dag. In totaal stierven in België al 25.268 door COVID-19.

Tot slot blijkt uit de gegevens van Sciensano nog dat bijna 8,14 miljoen mensen al minstens één prik van een coronavaccin kregen. Dat komt overeen met 70,6 procent van de volledige bevolking. Er zijn ook al bijna 7,18 miljoen mensen volledig gevaccineerd (62,3 procent). (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Inreisverbod losgelaten nu deltavariant toch alles domineert

België heeft het inreisverbod voor landen met "heel hoog risico" opgeheven. Nu de delta­variant hier volledig domineert, had dat verbod amper nog zin, zo melden de kranten van Mediahuis zaterdag.

Sinds vrijdag kunnen buitenlandse reizigers uit pakweg Zuid-Afrika, Mexico, Argentinië of Brazilië weer reizen naar ons land. Het zijn maar een paar voorbeelden van 'heel hoogrisicolanden' die al sinds juni een reisverbod opgelegd kregen omwille van zorgwekkende varianten die daar circuleerden.

Nu zijn buitenlandse reizigers toch weer welkom, weliswaar volgens strikte sanitaire maatregelen zoals tien dagen quarantaine en een verplichte test, zelfs voor volledig gevaccineerden.

De reden voor de opheffing is de razendsnelle opmars van de deltavariant of Indiase variant. Begin­ ­juli groeide die al uit tot de meest dominante in België en sindsdien zette de opmars zich razendsnel voort. In amper een paar maanden tijd is de deltavariant zelfs ultra­dominant geworden, blijkt uit een rapport van de Risk Assessment Group (RAG) van 4 augustus.

Volgens de laatste analyses van het UZ Leuven op de stalen werd de variant in 94,6 procent van de gevallen teruggevonden. De conclusie van de RAG luidt dan ook dat mogelijke nieuwe import van die varianten uit andere landen de "verdeling van de varianten in België niet meer zal wijzigen." (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Niet-gevaccineerden hebben twee keer zoveel kans op herbesmetting'

Mensen die niet-gevaccineerd zijn, hebben meer dan twee keer zoveel kans om opnieuw met het coronavirus te worden besmet als mensen die volledig gevaccineerd zijn. Dat blijkt vrijdag uit een onderzoek van de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC.

Het onderzoek toont aan dat vaccineren ook zinvol is voor mensen die eerder al besmet raakten met het virus, zo klinkt het. "Als je eerder al COVID-19 hebt gehad, laat je alstublieft vaccineren", zegt CDC-directeur Rochelle Walensky. "Je laten vaccineren is de beste manier om jezelf en de mensen in je omgeving te beschermen, zeker nu de besmettelijkere deltavariant zich verspreidt."

De Amerikaanse gezondheidsdienst baseerde zich voor de studie op de gegevens van 246 volwassenen uit Kentucky, die in mei en juni dit jaar voor een tweede keer besmet waren geraakt, na een eerste besmetting in 2020. Ze werden vergeleken met een controlegroep van 492 mensen. Bij de niet-gevaccineerde mensen bleek het risico op herbesmetting 2,34 keer hoger te liggen dan bij mensen die wel waren ingeënt met een coronavaccin van Pfizer, Moderna of Johnson & Johnson.

Het onderzoek werd wel uitgevoerd voor de opgang van de deltavariant, die intussen de dominante virusstam is geworden in de VS. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Helft van VS volledig ingeënt

De helft van de Amerikaanse bevolking is volledig ingeënt tegen het coronavirus. Dat heeft een hoge ambtenaar van het Witte Huis, Cyrus Shahpar, vrijdag gemeld op Twitter.

Donderdagavond bleek uit de gegevens van de gezondheidsdienst CDC nog dat 49,9 procent van alle Amerikanen twee prikken had gekregen. Als we enkel naar de volwassen bevolking kijken, heeft circa 61 procent al twee prikken gekregen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder besmettingen in Nederland

Tussen donderdagochtend en vrijdagochtend zijn in Nederland 2951 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Dat zijn minder nieuwe coronabesmettingen dan de vorige vrijdagen. Daardoor daalt het gemiddelde aantal positieve tests verder. Met gemiddeld 2675 positieve gevallen per dag staat het weekgemiddelde op het laagste niveau in bijna een maand tijd.

Precies een week geleden registreerde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) ruim 3400 nieuwe positieve tests. De vrijdag ervoor waren het er bijna 6400 en nog een vrijdag eerder meer dan 11.000.

Afgelopen etmaal werden acht nieuwe sterfgevallen opgetekend. In de afgelopen zeven dagen kreeg het RIVM te horen dat 37 coronapatiënten zijn overleden, gemiddeld ongeveer vijf per dag. Dat is het hoogste peil sinds 11 juni. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

39 ziekenhuisopnames per dag

De coronacijfers blijven stijgen. Tussen 30 juli en 5 augustus werden gemiddeld elke dag 38,6 covid-patiënten opgenomen in de ziekenhuizen. Dat is een stijging met 16 procent in vergelijking met een week eerder. Er liggen nu 317 patiënten in het ziekenhuis, van wie 94 in de intensieve zorg.

In de periode van 27 juli tot 2 augustus werden elke dag gemiddeld 1623 nieuwe besmettingen geregistreerd, en stijging met 10 procent. In diezelfde periode stierven gemiddeld 3,7 mensen per dag aan de gevolgen van het virus (+73 procent). In totaal stierven al 25.264 mensen in België door covid-19.

Er werden tussen 27 juli en 2 augustus ongeveer 55.500 tests uitgevoerd. 3,2 procent van de tests is vandaag positief (+0,4 procent). Het R-getal daalt tot 1,09 (-8 procent). Als die R-waarde boven de 1 ligt, wil dat zeggen dat de pandemie aan kracht wint.

Al ruim 8,1 miljoen mensen kregen al zeker één prik van een coronavaccin, of 70,4 procent van de totale bevolking. Bijna 7,1 miljoen mensen is volledig ingeënt, of 61,5 procent. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zorgverleners in Californië moeten eind september gevaccineerd zijn

Zorgverleners in de Amerikaanse staat Californië moeten tegen eind september allemaal volledig gevaccineerd zijn tegen covid-19. Volgens functionarissen gaat het om de eerste soortgelijke beslissing in de Verenigde Staten.

Het nieuwe mandaat heeft onder meer betrekking op ziekenhuispersoneel, personeel in woonzorgcentra, klinieken, artsenkabinetten en dialysecentra. Zij moeten tegen 30 september volledig gevaccineerd zijn.

'We zien een stijging in besmettingen en hospitalisaties door de deltavariant en het is belangrijk dat we de kwetsbare patiënten in deze instellingen beschermen', zegt directeur van het departement Volksgezondheid van Californië, Tomas Aragon. De ziekenhuizen en woonzorgcentra moeten bovendien verifiëren of bezoekers volledig gevaccineerd zijn of ten laatste 72 voor hun aankomst een negatieve test hebben afgelegd.

Gouverneur Gavin Newsom meldde vorige week nog dat zorgpersoneel binnenkort een bewijs van vaccinatie zou moeten voorleggen, of anders regelmatig getest zou worden. Volgens de nieuwe regels die donderdag werden voorgesteld valt de optie om getest te worden weg. Enkel beperkte uitzonderingen op basis van geloof of medische vrijstellingen zijn geldige redenen om niet gevaccinerd te worden. Werknemers met een vrijstelling moeten zich tot twee keer per week laten testen. Niet gevaccineerde werknemers moeten binnen ook een chirurgisch mondmasker of een N95-masker dragen.

De coronabesmettingen in de VS stijgen weer sterk door de deltavariant. Het aantal dagelijkse besmettingen is gestegen van 10.000 per dag in juni naar gemiddeld 90.000 per dag vandaag. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Italië verplicht coronapas voor leerkrachten en openbaar vervoer

Vanaf volgend schooljaar moeten ook leerkrachten, docenten en studenten aan de universiteiten in Italië bewijzen dat ze gevaccineerd zijn, een negatieve test aflegden of genezen zijn van covid-19. Dat heeft minister van Gezondheid Roberto Speranza gemeld. De coronapas wordt ook verplicht voor trein- en busreizen over een lange afstand, ferry's en binnenlandse vluchten.

Indien leerkrachten geen zogenaamd groen paspoort kunnen voorleggen, worden ze na vijf dagen geschorst en wordt hun loon bevroren, besliste de Italiaanse overheid.

Voor de Italiaanse coronapas, een aanvulling op het Europese coronacertificaat, volstaat één vaccindosis. Volgens minister van Onderwijs Patrizio Bianchi is al meer dan 86 procent van het onderwijspersoneel gevaccineerd, en zal dat aandeel nog oplopen tot bijna 90 procent.

Het gebruik van de coronapas 'zal sluitingen vermijden en de vrijheid beschermen'.

Ongeveer 60 procent van de Italiaanse bevolking is al volledig gevaccineerd. Toch loopt het aantal coronabesmettingen weer op. De autoriteiten maakten woensdag melding van 6596 nieuwe coronagevallen, 15 procent meer dan een week eerder. Vooral op populaire vakantiebestemmingen als Sardinië en Sicilië grijpt het virus snel om zich heen. Vandaag vrijdag worden al enkele verstrengingen van de coronaregels van kracht. Iedereen ouder dan 12 jaar die binnen wil eten in een restaurant, een museum wil bezoeken of naar het zwembad of een wellnesscenter wil gaan, moet gevaccineerd, getest of genezen zijn. De regel geldt ook voor culturele of sportieve activiteiten in de openlucht en voor sportcentra. Uitbaters zijn verplicht om het groene paspoort te checken. Als dat niet gebeurt kunnen er boetes volgen.

Italië was ook het eerste Europese land dat de vaccinatie verplichtte voor zorgpersoneel. Dat heeft al geleid tot protesten. Een groep van 300 Italiaanse zorgverleners is naar de rechtbank gestapt om de verplichting te laten annuleren. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

China belooft 2 miljard doses coronavaccin voor Covax

China heeft donderdag beloofd dat het zich zal inspannen om dit jaar nog twee miljard doses van het coronavaccin ter beschikking te stellen van het Covax-mechanisme van de WHO, dat vaccins bezorgt aan ontwikkelingslanden.

China belooft daarnaast een gift van 100 miljoen dollar aan Covax, zo kondigde president Xi Jinping aan. China, dat de epidemie sinds de lente van 2020 grotendeels had uitgeroeid, werd de voorbije weken geconfronteerd met een heropleving van het virus, en met name dan de deltavariant. In absolute aantallen blijft die heropleving eerder beperkt, maar de uitbraak is vooral belangrijk in termen van geografische verspreiding. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Malta begint in september met extra coronaprik

EU-lidstaat Malta gaat kwetsbare groepen vanaf midden september een extra coronaprik geven. Minister van Volksgezondheid Chris Fearne zei dat mensen met een zwak immuunsysteem en ouderen in verpleeghuizen dan in aanmerking komen voor zo'n 'vaccinbooster'.

De kleine eilandstaat Malta behoort internationaal tot de koplopers op vaccinatiegebied en heeft meer dan driekwart van de bevolking volledig gevaccineerd. Door bepaalde groepen volgende maand nog een extra coronaprik aan te bieden, legt het land een oproep van de Wereldgezondheidsorganisatie naast zich neer. De WHO heeft landen gevraagd om voorlopig af te zien van het toedienen van vaccinboosters tot wereldwijd meer mensen zijn ingeënt.

Behalve Malta hebben in Europa ook Frankrijk en Duitsland plannen om die extra prikken vanaf september toe te dienen aan kwetsbare groepen. Litouwen begon daar woensdag al mee. De Britse krant The Telegraph berichtte zondag dat ook het Verenigd Koninkrijk al overstag is. Daar wil de overheid volgens ingewijden vanaf begin september bijna 2,5 miljoen derde doses per week laten toedienen.

WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus toonde deze week begrip voor landen die hun inwoners willen beschermen tegen de zeer besmettelijke deltavariant. Toch noemde hij het onacceptabel dat rijke landen die "het grootste deel van de wereldwijde vaccinvoorraad hebben opgebruikt" nu nog meer vaccindoses nodig hebben om boosters te gaan toedienen. Hij pleitte voor een moratorium op die 'boostervaccins' tot minstens eind september. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Drie besmettingen op Gents dansevenement

De organisatie van het Gents dansevenement Modul'air heeft drie besmettingen vastgesteld bij zowat 800 bezoekers. De positief geteste bezoekers mochten de terreinen van Flanders Expo niet op. Het testevenement wou bewijzen dat het mogelijk is om met een goede teststrategie veilig te feesten, zonder mondmasker of afstandsregels. Het is de bedoeling om de komende edities alle bezoekers te blijven testen, zelfs gevaccineerde feestneuzen.

Het UZ Gent heeft de medische begeleiding gedaan van het dansevenement, dat bezoekers door een testraat naar de dansvloer in open lucht leidt. In die teststraat kunnen 1.800 bezoekers getest worden. Maar twee weken geleden, op 25 juli, viel het weer tegen en kwamen zowat 800 mensen dansen op enkele DJ-sets. Ze kregen ook een uitnodiging voor een gratis PCR-test een week later, in ruil voor een gratis ticket voor een ander evenement.

Maar slechts 20 procent van de bezoekers liet zich na 7 dagen nog eens testen, wat leidde tot één bijkomende vaststelling van het coronavirus. Het is niet zeker of het gaat om een besmetting die op het testevenement is opgelopen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Avondklok ingevoerd op Griekse eiland Zakynthos en in Chania op Kreta

Om de stijging van het aantal coronabesmettingen tegen te gaan, is vanaf vrijdag een avondklok van kracht op het Griekse eiland Zakynthos en in de stad Chania, op het eiland Kreta. De Griekse overheden hebben donderdag nog verschillende andere beperkende maatregelen aangekondigd.

De avondklok, tussen 1.00 en 6.00 uur, zal voor minstens één week gelden. Er wordt ook een muziekverbod afgekondigd in de horecazaken in beide toeristische bestemmingen. Bijeenkomsten met meer dan 20 personen worden eveneens verboden. In juli waren ook al vergelijkbare beperkingen ingevoerd op het eiland Mykonos. De nieuwe maatregelen zijn volgens de Griekse gezondheidsexperts nodig om de stijging van het aantal besmettingen op Zakynthos en Kreta af te remmen.

Het aantal coronagevallen in Griekenland zit opnieuw in de lift, onder meer wegens de opgang van de besmettelijkere deltavariant van het virus. Momenteel liggen er in de Griekse ziekenhuizen 192 coronapatiënten op intensieve zorg. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Franse Grondwettelijke Raad stemt in met nieuwe coronamaatregelen

De Franse Grondwettelijke Raad stemt in met de omstreden wet die coronavaccinaties verplicht voor zorgmedewerkers en andere Franse coronamaatregelen aanscherpt. De wet regelt ook het gebruik van de coronapas waarmee bijvoorbeeld restaurantgasten kunnen bewijzen dat ze zijn ingeënt of niet besmet zijn met het virus.

De Grondwettelijke Raad is een rechterlijke toezichthouder die onder meer nagaat of wetten in overeenstemming met de grondwet zijn. Dat is volgens de raad dus het geval met de nieuwe maatregelen, die blijven gelden tot minstens 15 november.

De wet werd op 25 juli goedgekeurd door het Franse parlement en kreeg veel kritiek. Tienduizenden mensen gingen de afgelopen weken de straat op uit protest. Critici menen dat de regels buitensporig zijn.

Vanaf 9 augustus is het verplicht om je 'pass sanitaire' te laten zien in horecazaken, sommige winkelcentra en voor lange afstandsreizen met de trein of het vliegtuig. Met deze pas kunnen mensen bewijzen dat ze zijn gevaccineerd of negatief zijn getest. Sinds eind juli wordt de pas al gebruikt voor musea, bioscopen en evenementenlocaties. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frans bedrijf geeft premie van 200 euro aan gevaccineerd personeel

Het Franse bedrijf Cooperl, dat marktleider is voor de verwerking van varkensvlees, gaat een premie van 200 euro betalen aan zijn personeelsleden en uitzendkrachten die zich vrijwillig hebben laten vaccineren tegen COVID-19. Dat bevestigt de directie. De groep telt 7.400 personeelsleden.

Maar de maatregel wordt sceptisch onthaald bij de vakbonden. Die vrezen dat dit aanleiding kan geven tot discriminatie en tot schending van het medisch geheim. Ze stellen zich ook vragen bij de wettelijkheid van de maatregel. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Avondklok in Catalonië opnieuw verlengd

De avondklok die sinds midden juli van kracht is in Barcelona en de toeristische delen van Catalonië, wordt opnieuw twee weken verlengd. Een en ander is een gevolg van de nieuwe opstoot van coronagevallen.

Tot 20 augustus blijft de avondklok van kracht van 01.00 uur tot 06.00 uur en dat in 176 gemeenten. Het is al de derde verlenging van de avondklok. Eerder stelde de regio al andere coronamaatregelen in, zoals het beperken van openbare en private bijeenkomsten tot tien mensen. Nu komt daar onder meer de sluiting van discotheken bij. De recente stijging van het aantal coronabesmettingen in Catalonië heeft de ziekenhuizen onder druk gezet. Maar liefst 47 procent van de ziekenhuisbedden zijn er bezet door COVID-19-patiënten, tegenover 20 procent in het hele land. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Effectiviteit Moderna neemt na halfjaar amper af

De bescherming die het vaccin van biotechnoloog Moderna tegen het coronavirus biedt, neemt na een halfjaar nauwelijks af. Zes maanden na het zetten van de tweede prik is de effectiviteit van het coronavaccin 93 procent. Dat ligt vrijwel op hetzelfde niveau als de 94 procent effectiviteit die Moderna bij zijn eerste klinische onderzoeken naar het middel meldde.

Moderna maakte de onderzoeksresultaten bekend bij zijn kwartaalcijfers. Dat de bescherming op peil blijft, is niet bij alle coronavaccins het geval. Zo verscheen vorige maand een voorpublicatie van onderzoek waaruit blijkt dat het door Pfizer en BioNTech ontwikkelde vaccin na zes maanden 84 procent effectief is, tegenover 96 procent op het hoogtepunt.

Topman Stéphane Bancel van Moderna is blij dat het vaccin lang bescherming biedt, maar waarschuwde dat de zeer besmettelijke deltavariant van het coronavirus nieuwe gevaren met zich meebrengt. "We moeten dus waakzaam blijven." (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Gemiddeld 1.603 nieuwe besmettingen per dag

De coronacijfers blijven stijgen in ons land, zo blijkt uit nieuwe cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano. Tussen 26 juli en 1 augustus werden elke dag gemiddeld 1.603 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 9 procent.

In dezelfde periode stierven elke dag 3,1 mensen aan de gevolgen van COVID-19. In de zeven voorgaande dagen waren het er gemiddeld 2 per dag. Er stierven nu al 25.258 mensen aan het virus in ons land. Tussen 29 juli en 4 augustus werden elke dag gemiddeld 38,4 mensen opgenomen in het ziekenhuis (+21 procent). Er liggen nu 369 mensen in de ziekenhuizen, van wie 92 op intensieve zorgen. De bezetting op intensieve zorgen blijft veruit het grootst in het Brussels Gewest, waar 31 bedden ingenomen zijn. Dat is 12 procent van de IZ-bedden. De nationale IZ-bezetting door COVID-patiënten is 5 procent. Er werden tussen 26 juli en 1 augustus ongeveer 54.800 tests afgelegd (-9 procent).

De positiviteitsgraad bedraagt nu 3,2 procent (+0,4 procent). Het reproductiegetal ligt nu op 1,12 (-4 procent). Als die r-waarde boven de 1 ligt, wil dat zeggen dat de epidemie aan kracht wint. Bijna 8,1 miljoen Belgen kregen minstens één dosis van een coronavaccin, goed voor ruim 70 procent van de bevolking. Zeven miljoen mensen zijn al volledig gevaccineerd. Dat is bijna 61 procent van de bevolking. Die percentages verbergen grote verschillen tussen de regio's. In Vlaanderen heeft 76 procent van de bevolking minstens één dosis gekregen, en is 64,4 procent volledig gevaccineerd. In Wallonië is dat respectievelijk 65,6 procent en 59,2 procent. Brussel hinkt achterop met 49 procent en 43,5 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ook Frankrijk wil in herfst derde coronaprik voor risicogroepen

Net als Duitsland en verschillende andere landen gaat ook Frankrijk vanaf september een derde coronaprik geven aan mensen uit risicogroepen. Dat heeft president Emmanuel Macron aangekondigd.

Op Instagram liet Macron weten dat de derde prik hoogstwaarschijnlijk nodig is voor ouderen en mensen met gezondheidsproblemen. Volgens nog lopend onderzoek van fabrikant Pfizer/BioNTech vermindert de effectiviteit van een dubbele vaccinatie na vier tot zes maanden. De bescherming tegen een besmetting is dan nog 84 procent tegenover de aanvankelijke 95 procent. Ook zou de derde prik voor vijf tot tien keer meer antistoffen zorgen. De zogenaamde booster zal ook aangeboden worden in Israël en de Verenigde Staten vanwege de erg besmettelijke deltavariant van het virus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Kaap van 80 procent volledig gevaccineerde volwassenen overschreden in Vlaanderen

De kaap van de tachtig procent volledig gevaccineerde volwassenen in Vlaanderen is gerond. Dat blijkt donderdag uit de vaccinatieteller van het Vlaams agentschap Zorg en Gezondheid.

Exact 80,2 procent van de 18-plussers in het noordelijke landsgedeelte waren op 4 augustus gevaccineerd, oftewel 4,3 miljoen inwoners. Nog eens 518.322 inwoners, of 9,7 procent, waren deels gevaccineerd. Dat brengt het totaal aantal volwassenen dat minstens één vaccindosis kreeg in Vlaanderen op 5,4 miljoen inwoners, of precies 89,9 procent. Op de volledige bevolking, dus jongeren meegerekend, gaat het evenwel om 76,3 procent die minstens één vaccindosis ontving, of 5,1 miljoen inwoners op een totaal van 6,7 miljoen.

Volledig gevaccineerd is 65,2 procent van de gehele bevolking, of 4,3 miljoen inwoners. Deels gevaccineerd is 11,1 procent, of 737.593 inwoners. In West-Vlaanderen tot slot is de vaccinatiegraad het hoogst, met 68,5 procent van de gehele bevolking die volledig gevaccineerd is. In Vlaams-Brabant is ze het laagst, met 63,6 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Juli geen onverdeeld succes voor horecasector

De maand juli was geen onverdeeld succes voor de horecasector. Dat blijkt uit een ledenbevraging van Horeca Vlaanderen. Iets minder dan een op de twee horecazaken (46 procent) spreekt over een omzetverlies ten opzichte van dezelfde maand vorig jaar. Eén op de drie (33 procent) zag dan weer een omzetstijging. 'Het beeld is bijna even wisselvallig als het weer van deze eerste vakantiemaand', zegt Matthias De Caluwe, CEO van Horeca Vlaanderen.

Voor een vijfde van de café- en restaurantuitbaters bleef de omzet stabiel in vergelijking met juli 2020. Vooral de tijdelijke btw-verlagingen zorgen ervoor dat de verliezen bij vele horecazaken niet hoger uitvallen. Die maatregel krijgt dan ook een tevredenheidsscore van 8,76 op 10 en zelfs 9,16 op 10 voor drankgelegenheden. Over het algemeen zijn de horecaondernemers gematigd tevreden over de eerste zomermaand met een score van 6,4 op 10. De verwachting voor augustus ligt met een score van 6,6 in dezelfde lijn.

'Dat deze zomervakantie voor onze horecasector niet de traditionele topperiode zou worden, viel al te verwachten. Door de geldende maatregelen zoals het sluitingsuur, aantal personen per tafel en anderhalve meter afstand hebben onze ondernemers nog steeds een gemiddeld capaciteitsverlies van 30 procent. De steunmaatregelen bieden momenteel voor vele ondernemers de nodige ademruimte om dat op te vangen. Maar de beste steunmaatregel blijft vrij ondernemen, iets waar de gehele sector naar snakt', besluit De Caluwe.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

1600 nieuwe besmettingen per dag

De coronacijfers blijven stijgen. Tussen 26 juli en 1 augustus werden elke dag gemiddeld 1603 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 9 procent.

In dezelfde periode stierven elke dag 3,1 mensen aan de gevolgen van covid-19 (+57 procent). Er stierven in België nu al 25.258 mensen aan het virus.

Tussen 29 juli en 4 augustus werden elke dag gemiddeld 38,4 mensen opgenomen in het ziekenhuis (+21 procent). Er liggen nu 369 mensen in de ziekenhuizen, van wie 92 op de intensieve zorg. Er werden tussen 26 juli en 1 augustus ongeveer 54.800 tests afgelegd (-9 procent). De positiviteitsgraad bedraagt nu 3,2 procent (+0,4 procent). Het reproductiegetal ligt nu op 1,12 (-4 procent). Als die r-waarde boven de 1 ligt, wil dat zeggen dat de epidemie aan kracht wint.

Bijna 8,1 miljoen Belgen kregen minstens één dosis van een coronavaccin, goed voor ruim 70 procent van de bevolking. Zeven miljoen mensen zijn al volledig gevaccineerd. Dat is bijna 61 procent van de bevolking. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS werken aan regeling om gevaccineerde Europeanen toe te laten

De Verenigde Staten, die hun grenzen voorlopig gesloten houden voor reizigers uit heel wat landen, willen op termijn die grenzen weer openen voor mensen die volledig gevaccineerd zijn. Dat heeft een bron binnen het Witte Huis gemeld.

Washington werkt een 'geleidelijke aanpak uit, waarbij alle buitenlanders die naar de VS komen, buiten enkele uitzonderingen, volledig gevaccineerd moeten zijn', aldus de bron zonder een timing te geven. Werkgroepen buigen zich momenteel over de kwestie, zodat er een plan klaarligt van zodra de grenzen weer opengaan.

Volgens de Amerikaanse media is er ook nog niet beslist of de regel enkel geldt voor vaccins die goedgekeurd zijn in de VS. Vandaag zijn alleen de vaccins van Modena, Pfizer/BioNTech en Johnson & Johnson goedgekeurd, en niét dat van AstraZeneca, dat in Europa wel massaal toegediend wordt. Een alternatief zou kunnen zijn om de vaccins toe te laten die door de Wereldgezondheidsorganisatie zijn goedgekeurd.

Buitenlanders die langer dan veertien dagen in China, Iran, de Schengenlanden (waaronder België), het Verenigd Koninkrijk, Ierland, Brazilië, Zuid-Afrika of India hebben verbleven mogen vandaag de VS niet binnen als ze daar geen geldige reden voor hebben. Washington had tot nu toe geen gehoor gehad voor oproepen vanuit de Europese Unie om de grenzen weer te openen. Amerikanen zijn wel al opnieuw welkom in de EU-landen en het Verenigd Koninkrijk als ze gevaccineerd zijn of een negatieve test voorleggen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Engeland wil zestien- en zeventienjarigen tegen corona vaccineren

Na een nieuw advies van de Britse vaccinatiecommissie worden in Engeland ook de jongeren van zestien en zeventien jaar gevaccineerd. 'Ik heb het advies van de experten ontvangen en de gezondheidsdienst gevraagd om zich zo snel mogelijk op de vaccinaties voor te bereiden', zei Brits gezondheidsminister Sajid Javid woensdag in een mededeling.

De beslissing is van toepassing op Engeland. Schotland, Wales en Noord-Ierland beslissen zelf over hun vaccinatieprogramma, ook al baseren ze zich ook op de adviezen van de vaccinatiecommissie. Tot nu toe was vaccinatie slechts aanbevolen voor jongeren met onderliggende aandoeningen. De commissie voorziet voorlopig één dosis van het BioNTech-vaccin. Een advies over een tweede dosis volgt later.

Wetenschappers waarschuwden de regering ervoor om te rekenen op een strategie van natuurlijke immuniteit bij kinderen en jongeren, vanwege de steeds hogere besmettingscijfers. Vooral na de zomervakantie wordt een forse stijging verwacht. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Franse vakbonden roepen op tot staking in zorgsector tegen verplichte vaccinatie

De Franse vakbonden Sud et CGT hebben het personeel in de zorgsector opgeroepen om te staken tegen de verplichte vaccinatie tegen covid-19 en tegen de gezondheidspas (pass sanitaire).

CGT diende een stakingsaanzegging van onbepaalde duur in, die op 9 augustus ingaat. De aanzegging is nationaal maar er werden in een aantal regio's ook stakingsaanzeggingen ingediend die al op donderdag ingaan. De vakbond hekelt het feit dat het zorgpersoneel sancties kan oplopen als ze niet gevaccineerd zijn tegen covid-19.

De stakingsaanzegging van de vakbond Sud gaat woensdag in. Die geldt voor zowel private als openbare ziekenhuizen en rusthuizen, thuisverplegers, kinderopvangdiensten, jeugdinstellingen, enz... De vakbond vraagt niet alleen de afschaffing van de verplichte vaccinatie, maar ook meer geld voor de sector.

Het wetsontwerp van de Franse regering werd op 25 juli goedgekeurd in het parlement en verplicht vaccinatie tegen covid-19 voor alle zorgpersoneel, maar ook voor brandweerlui en sommige militairen. De gezondheidspas -die moet aantonen dat men gevaccineerd is, of negatief heeft getest op het coronavirus of hersteld is van een besmetting- wordt dan weer verplicht voor onder meer culturele evenementen, op langeafstandstreinen en op restaurant. Er werd de voorbije weken al meermaals geprotesteerd tegen de maatregel. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Zeker tot eind september wachten met toedienen van boosterprik (WHO)

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wil dat overheden in het Westen zeker tot eind september wachten om van start te gaan met de toediening van derde prikken, zodat er meer vaccins beschikbaar komen voor armere landen. 'We moeten hoogdringend de zaken omdraaien: van een meerderheid van vaccins voor de rijke landen naar een meerderheid voor de arme landen', zei WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus tijdens een persconferentie in Genève.

De dosissen die landen willen gebruiken voor een derde prik moeten ter beschikking gesteld worden van landen die nog maar een beperkt aandeel van de bevolking konden inenten. Tedros hekelt al maandenlang de vaccinatie-ongelijkheid: in Nigeria, het bevolkingrijkste Afrikaanse land, bijvoorbeeld, heeft amper 1 procent van de bevolking al een eerste prik gehad.

Tedros' uitspraken komen er nadat Israël gestart is met het toedienen van een derde prik van de entstof waarvoor initieel twee prikken nodig waren, de zogenaamde boosterprik. Ook in onder meer Duitsland is daarrond al een aankondiging gebeurd. In België beraadt de taskforce vaccinatie zich nog over het nut van een derde prik voor de algemene bevolking.

In mei had Tedros het idee gelanceerd om tegen september 10 procent van de bevolking in alle landen gevaccineerd te hebben. 'Om daar te raken hebben we de medewerking van iedereen nodig, in het bijzonder van het handvol landen en bedrijven die de wereldproductie van vaccins controleren', zegt Tedros.

Het Covax-mechanisme van de WHO, dat vaccins bezorgt aan ontwikkelingslanden, heeft sinds de start van de vaccinverdeling slechts 180 miljoen dosissen geleverd, omdat Covax te weinig vaccins aangeboden krijgt. Tegen eind 2022 moeten dat er 2 miljard zijn. Op dit moment zijn wereldwijd al 4 miljard dosissen toegediend. Daarvan is 80 procent geprikt in landen met hoge of middeninkomens, terwijl die landen goed zijn voor minder dan de helft van de wereldbevolking. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 2.800 nieuwe coronagevallen in Nederland

In Nederland is het aantal nieuwe coronagevallen afgelopen etmaal verder gestegen. Tussen dinsdag- en woensdagochtend zijn er 2.836 nieuwe coronabesmettingen geregistreerd bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dinsdag werden 2.230 nieuwe gevallen geregistreerd en ook dat was een stijging ten opzichte van de dag ervoor.

Het weekgemiddelde blijft wel afnemen. Afgelopen zeven dagen werden gemiddeld 2.905 nieuwe coronagevallen per dag geregistreerd. Vorige week woensdag stond het weekgemiddelde nog op 4.825 gevallen per dag. Het aantal nieuwe coronagevallen nam al een aantal weken gestaag af. Halverwege juli werden nog meer dan 10.000 nieuwe besmettingen per dag geregistreerd.

Afgelopen etmaal werden zeven nieuwe sterfgevallen door corona opgetekend. Het aantal coronapatiënten in Nederlandse ziekenhuizen tot slot is woensdag voor de eerste keer in drie weken gedaald, blijkt uit cijfers van het Landelijk Coördinatiecentrum Patiënten Spreiding (LCPS).Er liggen nu 662 covidpatiënten, 57 minder dan dinsdag, in hospitalen.

Drie weken geleden lagen er iets meer dan 200 patiënten met covid-19, de ziekte die door het coronavirus wordt veroorzaakt. Sindsdien nam dit aantal met de dag toe.

Met de daling van woensdag kwam de voorspelling van premier Mark Rutte uit. Hij sprak eerder de verwachting uit dat de druk op ziekenhuizen deze week zou stoppen. Dat komt doordat het aantal positieve coronatests al een tijdje daalt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Europa in zee met zevende vaccinproducent

De Europese Commissie heeft het licht op groen gezet voor een nieuw contract voor de aankoop van vaccins tegen het coronavirus. Het gaat om een overeenkomst met het Amerikaanse farmabedrijf Novavax. Er is sprake van 100 miljoen dosissen van het vaccin, met een optie voor 100 miljoen extra dosissen.

Novavax is de zevende producent waarmee de Europese Commissie een deal sluit voor de levering van vaccins. Het eerste akkoord dateert al van vorige zomer, met AstraZeneca. Nadien volgden BioNTech/Pfizer, Moderna, Janssen (Johnson & Johnson), Sanofi-GSK en CureVac.

De levering van de vaccins van Novavax worden nog dit jaar, maar ook in 2022 en 2023 verwacht. Het moet wel nog het fiat krijgen van het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA).

Of het agentschap het Russische vaccin Sputnik V zal toelaten, is volgens Commissievoorzitster Ursula von der Leyen onzeker. 'Tot nu toe is de producent er niet in geslaagd voldoende valide informatie te verschaffen om de veiligheid aan te tonen', zei de Duitse aan Redaktionsnetzwerk Deutschland (RND).

Volgens diezelfde producent is het Russische vaccin intussen wereldwijd al in 69 landen toegelaten.

Binnen de Europese Unie is dat het geval in Hongarije en Slovakije, zonder groen licht van het EMA. Onlangs nog hoopte Rusland op een Europees fiat tegen de herfst. Het EMA test het vaccin al sinds maart. Het hangt van zijn oordeel af of de Europese Commissie in een volgende stap officieel het licht op groen zet om Sputnik V op de markt te brengen. Rusland heeft geen buitenlandse vaccins in eigen land toegelaten.

De Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergej Lavrov zei dat medewerkers van het EMA in direct contact stonden met het Russische ministerie voor Gezondheid en Handel. 'Volgens onze informatie zijn er geen bezwaren tegen het vaccin en zijn werkzaamheid', stelde Lavrov in de krant 'Komsomolskaja Pravda'. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Indonesië telt officieel meer dan honderdduizend coronadoden

Het aantal dodelijke slachtoffers van de coronapandemie in Indonesië is officieel boven de 100.000 gestegen. Ongeveer 40 procent van de slachtoffers werd geregistreerd sinds juli, door de opkomst van de deltavariant in Indonesië. Dat blijkt woensdag uit de cijfers van het ministerie van Gezondheid in hoofdstad Jakarta. Alleen al de voorbije 24 uur vielen er 1.750 coviddoden.

De Zuidoost-Aziatische eilandstaat, met zijn 270 miljoen inwoners, is het zwaarst getroffen land in de regio. Midden juli waren er meer dan 50.000 nieuwe besmettingen per dag gemeld. Intussen gaan de cijfers wel weer naar beneden: woensdag werden nog 35.000 besmettingen geteld. Dat is te danken aan de lockdown die begin juli inging op het zwaar getroffen hoofdeiland Java en op het populaire vakantie-eiland Bali. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nederlandse toeristen die terugkeren vanuit België worden gecontroleerd op coronabewijs

Nederlandse reizigers die vanuit België naar huis terugkeren, kunnen vanaf zondag aan de grens gecontroleerd worden op hun coronabewijs. Dat meldt een woordvoerder van de Koninklijke Marechaussee, de Nederlandse militaire dienst die politietaken uitvoert.

Reizigers die tijdens een controle geen coronabewijs bij zich hebben, krijgen een boete van 95 euro. Aan de Nederlands-Duitse grens wordt niet gecontroleerd, omdat de risicogebieden vooral in het zuiden van Europa liggen. België, delen van Frankrijk, Spanje en delen van Portugal hebben een 'geel' reisadvies gekregen. Een geel reisadvies houdt in Nederland in dat reizigers vanaf twaalf jaar een coronabewijs bij zich moeten hebben als ze uit een van die landen komen. Dat kan een vaccinatiebewijs, herstelbewijs of negatief testbewijs zijn.

Dit wordt steekproefsgewijs gecontroleerd door mobiele teams, zegt de woordvoerder. Er zullen dan ook geen controleposten van de marechaussee komen. Mensen die niet met een eigen vervoermiddel reizen, worden gecontroleerd door vervoersmaatschappijen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Elke dag ruim 38 COVID-patiënten opgenomen in het ziekenhuis

In de afgelopen week, tussen 28 juli en 3 augustus, zijn in ons land elke dag gemiddeld 38,4 COVID-patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat zijn er 29 procent meer dan een week eerder. Er liggen nu 367 patiënten in de ziekenhuizen, van wie 93 op de intensieve zorg. Dat blijkt woensdag uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 25 en 31 juli werden elke dag gemiddeld 1.562 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 5 procent. In die periode stierven elke dag gemiddeld 3 mensen (+50 procent). Meer dan 1,13 miljoen mensen hebben nu al positief getest, 25.251 mensen kwamen om het leven door de gevolgen van COVID-19. Er werden tussen 25 en 31 juli ongeveer 54.200 tests uitgevoerd, 13 procent minder dan de zeven dagen ervoor.

De positiviteitsgraad bedraagt nu 3,2 procent (+0,5 procent). Vooral in de leeftijdscategorie van 0 tot 9 jaar (4,1 procent) en 20 tot 39 jaar (3,6 procent) testen de meeste mensen positief, bij 65-plussers is dat slechts 1,5 procent. Het reproductiegetal steeg tot 1,17. Als dat hoger ligt dan 1 wil dat zeggen dat de epidemie aan kracht wint.

Volgens de cijfers in epidemiologische update van Sciensano van woensdag is ondertussen 60,2 procent van de bevolking en 74,6 procent van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd. Exact 70 procent van de volledige bevolking en 83,6 procent van de volwassen bevolking kreeg al een eerste vaccindosis. Op het dashboard verduidelijkt Sciensano dat wegens een vertraging in de gegevensoverdracht bepaalde vaccinaties die tussen 30 juli en 1 augustus werden toegediend in Brussel en enkele grote vaccinatiecentra in Vlaanderen ontbreken in het overzicht. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Inhaalmoment voor wie tweede vaccin miste

Wie zijn tweede vaccinatiemoment tegen het coronavirus heeft gemist, kan vanaf morgen/donderdag een nieuwe afspraak maken bij het vaccinatiecentrum waar de eerste dosis werd toegediend. Dat meldt het Agentschap Zorg en Gezondheid woensdag. Momenteel komen daar ongeveer 45.000 mensen voor in aanmerking.

'Het is cruciaal dat we zoveel mogelijk Vlamingen de kans geven om hun tweede prik te halen. De dubbele vaccinatie leidt er immers toe dat de kans op een ziekenhuisopname herleid wordt tot quasi nul', benadrukt Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V). 'Deze inhaalmomenten zijn dan ook een uitstekende zaak in functie van groepsimmuniteit.'

Ook het agentschap onderstreept het belang van de tweede prik bij het vaccin dat twee dosissen vereist (AstraZeneca, Moderna en Pfizer), ook wanneer je die later krijgt dan voorzien. De tweede dosis zorgt voor een verdere verhoging van de beschermingsgraad en zorgt ervoor dat die bescherming langer aanhoudt. Zeker voor de bescherming tegen bepaalde virusvarianten, zoals de deltavariant, is die tweede dosis heel belangrijk om de beschermingsgraad voldoende hoog te krijgen en te houden.

De vaccinatiecentra voorzien extra momenten voor de inhaalvaccinaties. Wie zijn tweede dosis afspraak heeft gemist kan vanaf donderdag een nieuwe afspraak maken. Meer informatie staat op de website https://www.laatjevaccineren.be/inhaalvaccinatie-je-tweede-coronavaccin-gemist. Wie zijn afspraak niet zelf kan verplaatsen, kan bellen naar de helpdesk van zijn/haar vaccinatiecentrum. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Von der Leyen dringt er bij VS op aan om reisrestricties voor EU op te heffen

De voorzitter van de Europese Commissie, Ursula von der Leyen, roept de Verenigde Staten op om hun verreikende inreisverbod voor aankomsten uit Europa snel op te heffen.

'We dringen erop aan dat er vergelijkbare regels worden toegepast voor aankomsten", zei Von der Leyen aan het Duitse RND. Ze voegde er nog aan toe dat de epidemiologische situatie in Europa en de VS gelijkaardig is. "We moeten dit probleem zo snel mogelijk oplossen en hebben contact met onze Amerikaanse vrienden. Dit mag geen weken aanslepen', zei de commissievoorzitter nog.

Sinds maart 2020 mogen EU-burgers in principe al niet meer naar de VS vliegen. Omgekeerd waren ook strenge restricties van kracht, maar in juni besloot de EU dat de beperkingen voor Amerikanen geleidelijk opgeheven kunnen worden. De frustratie bij de EU zit hem erin dat de VS verkeer uit landen waar de situatie beroerder is dan in Europa al wel weer toelaat, maar Europeanen nog niet. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Covid-uitbraak zet China aan tot extra toezicht van diepvriesvoedsel

De recente heropleving van COVID-19 in China zet de invoer van diepgevroren voedsel opnieuw onder intensief toezicht, melden Chinese media. De Chinese autoriteiten zijn daartoe overgegaan op basis van de veronderstelling dat het mogelijk is om het virus op te lopen via voedselverpakkingen.

Steden als Zhengzhou en Haikou zullen de inspectie van geïmporteerd diepvriesvoedsel verscherpen om de overdracht van COVID te voorkomen. In een restaurant in de stad Nantong werd bevroren varkens- en rundvlees uit het Verenigd Koninkrijk, Brazilië en Canada in beslag genomen, omdat de eigenaar geen desinfectiecertificaten kon overleggen. China heeft vanaf de uitbraak van de pandemie aangenomen dat het virus kan voortleven onder omstandigheden die worden aangetroffen in bevroren voedsel en verpakkingen, waardoor het sommige besmettingen koppelt aan geïmporteerde goederen.

Gezondheidsinstituten als de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) en de Amerikaanse gezondheidsdienst (CDC) hebben de waarschijnlijkheid van een dergelijke overdracht gebagatelliseerd. Toch houdt China vast aan drastische maatregelen om het vermeende risico te beteugelen. Eerder dit jaar veroorzaakten de massale tests en desinfectie van diepvriesproducten voor opstoppingen in havens en lange vertragingen bij de douane. Sommige supermarkten hebben aparte koelers voor geïmporteerde goederen. China's hervatting van de strikte controles op diepvriesvoedsel kan grote gevolgen hebben: het land is een van 's werelds grootste afnemers van veel voedingsproducten. Zo is China goed voor bijna de helft van de wereldwijde varkensvleeshandel.

De laatste COVID-uitbraak in China, die eind juli voor het eerst werd vastgesteld op de luchthaven van Nanjing, houdt verband met de deltavariant en heeft zich nadien in slechts twee weken verspreid naar bijna de helft van de 32 provincies van China. Nanjing heeft sinds de uitbraak meer dan 13.000 bedrijven onderzocht uit de productieketen voor diepvriesvoedsel. Daarbij werden meer dan 35.000 monsters getest, die allemaal negatief waren voor het virus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Politie stelde in juli 121 pv's op voor ontbreken van PLF-formulier

De politie heeft in juli 121 inbreuken vastgesteld in verband met het passenger locator form (PLF), dat ingevuld moet worden bij terugkeer uit het buitenland. Dat schrijven de kranten van Sudpresse woensdag, op basis van cijfers van de federale politie.

Negentien inbreuken werden gepleegd door vrachtwagenchauffeurs, de rest door reizigers (alle vervoersmiddelen tezamen). Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) had beloofd om de controles op het juist invullen van het PLF op de weg te verhogen. Elke politie-eenheid voert nu minstens 2 uur per week PLF-controles uit, en nog extra in de wisselweekends in de vakantie. Maar toch blijven er gaten in het systeem.

Volgens Sandra Eyschen van de federale politie 'respecteren mensen meer en meer de verplichting om het PLF in te vullen, maar zijn er nog altijd veel reizigers die denken dat ze dat niet meer moeten doen van zodra ze twee keer gevaccineerd zijn. Dat is niet juist', zegt ze. 'Of u nu terugkomt uit een rode, oranje of groene zone, of u nu gevaccineerd bent of niet, u moet het PLF invullen. De enige voorwaarde is dat men langer dan 48 uur in het buitenland verbleven heeft.'

In juli werden 645.071 PLF's ingevuld, sinds het begin van de pandemie waren dat er al 1.850.870. Tot nu toe werden 966 processen-verbaal opgesteld. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

38 ziekenhuisopnames per dag

In de afgelopen week, tussen 28 juli en 3 augustus, zijn in België elke dag gemiddeld 38,4 covid-patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat zijn er 29 procent meer dan een week eerder. Er liggen nu 367 patiënten in de ziekenhuizen, van wie 93 op intensieve zorg. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 25 en 31 juli werden elke dag gemiddeld 1562 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 5 procent. In die periode stierven elke dag gemiddeld 3 mensen (+50 procent). Meer dan 1,13 miljoen mensen hebben nu al positief getest, 25.251 mensen kwamen om het leven door de gevolgen van covid-19.

Er werden tussen 25 en 31 juli ongeveer 54.200 tests uitgevoerd, 13 procent minder dan de zeven dagen ervoor. De positiviteitsgraad bedraagt nu 3,2 procent (+0,5 procent). Het reproductiegetal steeg tot 1,17. Als dat hoger ligt dan 1 wil dat zeggen dat de epidemie aan kracht wint. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Kinderen met covid zijn gemiddeld na zes dagen genezen (studie)

Kinderen met covid-19-symptomen zijn na gemiddeld zes dagen genezen. Dat blijkt uit een studie die gepubliceerd werd in het vaktijdschrift The Lancet Child & Adolescent Health. De auteurs, onder meer van King's College in Londen, hebben naar eigen zeggen voor het eerst een uitgebreid onderzoek gedaan naar -het ziekteverloop bij kinderen met covid-19 symptomen.

De basis van het onderzoek waren symtomen die via een app geregistreerd werden door de ouders of voogd. Het ziekteverloop van 1734 kinderen tussen 5 en 17 jaar werd gevolgd. Ze hadden gemiddeld drie symptomen, vooral vermoeidheid, hoofdpijn en het verlies van smaak- en reukzin.

Het gebeurde maar zelden dat kinderen vier weken of langer na hun infectie nog symptomen vertoonden. Dat was slechts het geval bij 4,4 procent van de kinderen. Na acht weken voelde nog minder dan 2 procent symptomen.

De meeste kinderen waren in minder dan een week weer beter. Oudere kinderen waren iets langer ziek dan jongere kinderen, schrijft de BBC. De 12- tot 17-jarigen hadden een week nodig om te recupereren, de jongeren waren gemiddeld na vijf dagen genezen.

'Het is geruststellend dat het aantal kinderen dat lang last heeft van covid-19-symptomen erg laag is', aldus hoofdauteur Emma Duncan.

De belangrijkste boodschap is volgens Duncan dat kinderen lang ziek kunnen blijven van covid-19, maar dat dat eerder zeldzaam is en dat de kinderen op termijn wel helemaal herstellen. 'Kinderen kunnen ook lang kampen met symptomen van andere ziekten. We moeten zorgen voor alle kinderen die langdurig ziek zijn, of het nu om Covid-19 gaat of een andere ziekte.'

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Brits onderzoek: gevaccineerden hebben drie keer minder kans op besmetting

Personen die volledig gevaccineerd zijn, hebben drie keer minder kans om positief te testen op het coronavirus dan mensen die niet gevaccineerd zijn. Dat blijkt uit een grootschalige studie in het Verenigd Koninkrijk. Uit het onderzoek blijkt ook dat mensen die volledig gevaccineerd minder kans hebben om het virus door te geven.

Het onderzoek werd tussen 24 juni en 12 juli uitgevoerd door het Imperial College in Londen en Ipsos Mori, bij meer dan 98.000 vrijwilligers. 'Deze resultaten bevestigen onze eerdere gegevens, die tonen dat twee dosissen van een vaccin een goede bescherming bieden tegen een infectie', aldus professor Paul Elliott, die verantwoordelijk is voor de studie. Toch 'bestaat er altijd een risico op besmetting, aangezien geen enkel vaccin 100 procent effectief is', aldus de professor, die oproept tot voorzichtigheid.

Het rapport geeft ook aan dat het aantal besmettingen verviervoudigd is sinds het vorige rapport dat eind mei werd gepubliceerd. Eén persoon op de 160 is nu geïnfecteerd, maar de evolutie lijkt te vertragen.

De cijfers in de studie dateren van voor de opheffing van de coronamaatregelen in Engeland, die inging op 19 juli, ondanks de sterke stijging van het aantal besmettingen door de deltavariant. Volgens de laatste schattingen van het nationaal statistiekbureau ONS was in de week tot 24 juli één op de 65 mensen in Engeland besmet met het virus. In het Verenigd Koninkrijk is 73 procent van de volwassenen volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Israël verstrengt maatregelen

Israël heeft nieuwe coronamaatregelen afgekondigd nu het aantal besmettingen weer snel stijgt. Er geldt onder meer opnieuw een mondmaskerplicht bij evenementen met meer dan 100 deelnemers die buiten plaatsvinden, besliste het coronakabinet. De nieuwe regels gaan zondag in.

Ook voor evenementen met minder dan 100 deelnemers moeten aanwezigen nu bewijzen dat ze ingeënt zijn, genezen zijn of een negatieve test hebben afgelegd. Voortaan moeten ook kinderen een negatief coronaresultaat kunnen voorleggen om binnen te mogen.

Al voor de bijeenkomst van het kabinet had de regering beslist om nieuwe reisbeperkingen op te leggen. Zo moeten Israëliërs die reizen vanuit 18 landen minstens zeven dagen in quarantaine gaan - zelfs al zijn ze volledig gevaccineerd. Die regel gaat in vanaf 11 augustus. Het gaat onder meer om reizigers uit Duitsland, Nederland en de Verenigde Staten. België staat niet in de lijst die de krant Haaretz op zijn website plaatste.

Minister van Defensie Benny Gantz waarschuwde ook voor nieuwe lockdowns vanaf september als het aantal nieuwe besmettingen niet afneemt. Een lockdown zou in september minder schadelijk zijn voor de economie, omdat er in die maand verschillende Joodse feestdagen vallen, zei Gantz aan het coronakabinet.

Israël registreert weer beduidend meer coronabesmettingen. Volgens het ministerie van Volksgezondheid werden er maandag 3818 nieuwe besmettingen geregistreerd. Een dag eerder waren dat er 2.121. De positiviteitsratio lag maandag op 3,78 procent.

Israël is een van de koplopers op vlak van vaccinatie: bijna 5,4 miljoen van ongeveer 9,3 miljoen Israëliërs zijn al volledig ingeënt. Het land heeft echter te kampen met een snelle verspreiding van de deltavariant. Er raken vooral veel ongevaccineerde jongeren besmet, maar besmettingen komen ook steeds vaker voor bij ouderen die vijf tot zes maanden geleden zijn ingeënt. Onlangs had het ministerie van Volksgezondheid cijfers gepresenteerd waaruit bleek dat de doeltreffendheid van de vaccins van Biontech/Pfizer sinds begin juni sterk was gedaald. Daarom krijgen 60-plussers in Israël de mogelijkheid zich een derde keer te laten inenten met het coronavaccin van Pfizer/BioNTech. (Belga)

Lees ook: Israëlische ziekenhuizen heropenen covid-afdelingen: wat is er aan de hand?

Jan Herregods
door Jan Herregods

Schotland heft maandag bijna alle coronamaatregelen op

De coronamaatregelen die in Schotland nog van kracht zijn, verdwijnen maandag. Het dragen van een mondmasker op bepaalde openbare plaatsen blijft echter verplicht. Dat heeft de Schotse premier Nicola Sturgeon dinsdag aangekondigd in het Schotse parlement.

De Britse openbare omroep BBC lijst de versoepelingen op. Wie gevaccineerd is, zal na een hoogrisicocontact met iemand die besmet is met het coronavirus, niet langer tien dagen in quarantaine moeten. De beperkingen op het aantal mensen dat elkaar kan ontmoeten, zullen worden opgeheven. In de meeste omgevingen zullen de afstandsregels niet meer van tel zijn.

Dat betekent dat meer mensen in cafés, in restaurants, op evenementen en op sportwedstrijden zullen kunnen samenkomen. Volgens de Scottish Beer and Pub Association zullen meer dan 200 cafés voor het eerst in vijftien maanden weer de deuren openen, schrijft de BBC. Tot 2.000 bezoekers zullen binnenevenementen kunnen bijwonen, tot 5.000 supporters zullen een sportwedstrijd in openlucht kunnen aanschouwen, zonder dat de organisatoren op voorhand toestemming moeten vragen.

De versoepelingen zijn te danken aan "een gestage daling in het aantal gevallen" en "het succes van vaccinatie", zei Sturgeon tijdens een digitale zitting van het Schotse parlement. Volgens de Schotse premier zullen de versoepelingen een "aanzienlijke mate van normaliteit" herstellen, maar betekenen ze nog niet "het einde van de pandemie of een terugkeer naar het leven precies zoals we het kenden voor COVID-19 toesloeg".

Ze benadrukte dat ze niet zou twijfelen om lokaal opnieuw beperkingen in te voeren, mocht een serieuze coronauitbraak zich voordoen. Stellen dat het virus overwonnen is, noemde Sturgeon voorbarig. Contact tracing blijft gebruikelijk, horecazaken blijven de gegevens van hun klanten bijhouden en telewerken blijft aangeraden. Ook de mondmaskerplicht blijft van kracht in scholen, horecagelegenheden, winkels en het openbaar vervoer.

Sturgeon noemde het "essentieel" dat de overgang van voltijds telewerken naar voltijds op kantoor werken geleidelijk gebeurt: werkgevers dienen een hybride model te overwegen, schrijft BBC. Volgens de Schotse premier overweegt de regering "zeer voorzichtig het mogelijke, zij het beperkte, gebruik van coronacertificaten in de toekomst voor de toegang tot plaatsen met een hoger risico", zoals nachtclubs. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

New York verplicht volledige vaccinatie voor indooractiviteiten

Wie in New York indooractiviteiten wil bijwonen - zoals optredens, maar ook een bezoek aan een restaurant of een fitnesscentrum - zal daarvoor een bewijs van vaccinatie tegen het coronavirus moeten voorleggen. De verplichting zal ook gelden voor wie op die plaatsen aan de slag is. Dat heeft burgemeester Bill de Blasio dinsdag bekendgemaakt. Hij wil daarmee het aantal vaccinaties in zijn stad opkrikken.

De richtlijn toont gelijkenissen met eerdere beslissingen in Frankrijk en Italië, maar zou een unicum zijn in de Verenigde Staten. Het programma start volgens de krant New York Times later deze maand. De echte handhaving volgt vanaf halfweg september, wanneer de schoolpoorten normaal gezien weer opengaan en een pak meer mensen terugkeren naar kantoor in Manhattan. Als deel van het plan voert New York City een pasje in met de naam "Key to NYC Pass". Dat geldt dan als bewijs van een volledige vaccinatie voor personeel en bezoekers van restaurants, fitnesscentra en optredens. Er is geen mogelijkheid om met een negatieve test zo'n pasje te krijgen.

Burgemeester de Blasio kijkt niet op een inspanning om meer New Yorkers ingeënt te krijgen, en zo een derde golf in te perken. Hij eist dat stadspersoneel zich laat vaccineren of een wekelijkse coronatest ondergaat, en hij heeft een premie van 100 dollar aangeboden voor wie een spuit met het vaccin in de arm laat zetten. Zowat 66 procent van de volwassen bevolking in de stad is volledig gevaccineerd, maar in bepaalde delen van New York ligt dat cijfer lager.

De burgervader is geen voorstander van het verplicht dragen van een mondmasker binnenskamers. Dat is in andere grote steden wel het geval, zoals Los Angeles County, San Francisco en Washington. Maandag moedigde hij de New Yorkers wel aan binnen een masker te dragen. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 3.700 dagelijkse coronabesmettingen in Tokio

In Tokio, waar momenteel de Olympische Spelen plaatsvinden, zijn de voorbije 24 uur 3.709 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat zijn er 861 meer dan dezelfde dag vorige week. Er stierven op een dag tijd zeven mensen, melden de autoriteiten.

De Japanse regering besliste eind vorige week om de noodtoestand omwille van corona in Tokio te verlengen tot 31 augustus. Toch gelden er in de stad geen heel strikte maatregelen. Restaurants en bars zijn bijvoorbeeld open, maar ze mogen geen alcohol opdienen en moeten vroeg de deuren sluiten.

Critici van het beleid vrezen dat de huidige maatregelen niet langer volstaan om een overbelasting van het gezondheidssysteem te voorkomen. De regering antwoordde daarop door te zeggen dat ze strengere maatregelen overweegt, zoals een uitgaansverbod.

Dinsdag riep de gouverneur van Tokio Yuriko Koike de burgers opnieuw op om niet op vakantie te gaan. Hij omschreef daarbij de deltavariant van het coronavirus als een 'extreem sterke vijand'. Volgens sommigen zouden de Olympische Spelen ertoe geleid hebben dat - vooral jonge - Japanners, het coronavirus niet langer ernstig nemen. Mensen komen vaak in grote groepen samen om een glimp op te vangen van de stadions. Anderen nemen foto's van de bussen waarin atleten of journalisten worden vervoerd.

Trui Engels
door Trui Engels

Verlinden: 'Geen pasjesmaatschappij'

Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden wil tegen het einde van de maand bekijken of kleinere feesten weer in 'zo normaal mogelijke' omstandigheden kunnen plaatsvinden. 'We moeten bekijken of we kleinere activiteiten vrij kunnen laten plaatsvinden zonder al te veel regels, zonder mondmaskers, zonder afstand en zonder te veel cijfers in het achterhoofd te moeten houden', zo zei de CD&V-minister dinsdag in het VRT-radioprogramma De Ochtend.

Lees meer

Belga
© Belga
Trui Engels
door Trui Engels

Wuhan gaat inwoners screenen na ontdekking nieuwe coronagevallen

De Chinese stad Wuhan, waar eind 2019 voor het eerst covid-19 opdook, gaat haar inwoners opnieuw screenen na de ontdekking van enkele nieuwe coronagevallen. Dat hebben de lokale autoriteiten dinsdag aangekondigd.

In de 11 miljoen inwoners tellende metropool zijn maandag drie positieve gevallen bevestigd. De vorige covid-19-besmettingen in de stad dateren van mei 2020. De autoriteiten zijn daarom gestart met het op grote schaal testen van de bevolking.

China, dat de epidemie sinds de lente van 2020 grotendeels had uitgeroeid, werd de voorbije weken geconfronteerd met een heropleving van het virus. Met in totaal zo'n 300 nieuwe besmettingen in juli over het hele land, blijft die heropleving eerder beperkt in vergelijking met wat zich in andere landen voordoet, maar de uitbraak is vooral belangrijk in termen van geografische verspreiding. Zo zijn namelijk meer dan een dozijn provincies nu getroffen.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal besmettingen met 5 procent toegenomen

Van 27 juli tot 2 augustus werden elke dag gemiddeld net iets meer dan 38 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, een stijging met 34 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 368 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 97 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt uit de cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 24 en 30 juli werden er dagelijks gemiddeld 1557 nieuwe besmettingen vastgesteld, een toename met 5 procent in vergelijking met de week voordien. Tegelijk werden er in diezelfde periode ook gemiddeld 17 procent minder testen afgenomen. De positiviteitsratio steeg naar 3,2 procent. Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 1,20, wat betekent dat de epidemie in kracht toeneemt.

Het aantal overlijdens ging eveneens verder de hoogte in. Tussen 24 en 30 juli lieten dagelijks gemiddeld zo'n 3,3 mensen het leven. De teller komt in ons land inmiddels uit op 25.247 covid-19-overlijdens.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

IMF keurt voor 650 miljard dollar coronasteun goed

Het Internationaal Monetair Fonds (IMF) heeft maandag (lokale tijd) een bedrag van 650 miljard dollar (ruim 547 miljard euro) goedgekeurd om landen te helpen de coronacrisis te doorstaan. Het gaat om het grootste steunbedrag sinds de oprichting van het IMF. Het geld heeft als doel landen te helpen met oplopende schulden en de financiële gevolgen van de coronapandemie.

Het is voor het eerst sinds de wereldwijde economische crisis in 2009 dat de organisatie van de Verenigde Naties een groot steunbedrag met dit doel vrijmaakt. Destijds ging het om 250 miljard dollar (ruim 210 miljard euro). IMF-topvrouw Kristalina Georgieva omschrijft het noodbedrag als 'een prik in de arm voor de wereld' die zal helpen de wereldwijde economische stabiliteit te bevorderen. "Het zal vooral de meest kwetsbare landen helpen die worstelen met de impact van de coronacrisis", zei Georgieva in een verklaring. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Colombiaanse gemeente legt lockdown op aan meerderheid die geen vaccin wil

Een gemeente in het noordwesten van Colombia heeft maandag op straffe van boetes een lockdown van een week opgelegd aan inwoners die zich niet tegen covid-19 willen laten inenten.

'We moeten standvastig zijn als leiders. Iedereen moet gevaccineerd worden', wie dat niet doet 'zal niet vrij kunnen bewegen in de gemeente Sucre', verklaarde burgemeester Elvira Julia Mercado op de lokale radio.

De gemeente beschikt over voldoende vaccindoses om alle 28.000 inwoners in te enten, maar volgens de burgemeester zijn slechts 10.000 inwoners gevaccineerd. Ze wijst met beschuldigende vinger naar de onjuiste informatie die over de vaccins wordt verspreid. Zo zijn sommige godsdiensten tegen vaccinatie en geloven andere mensen dat gevaccineerden binnen de twee jaar zullen sterven.

Volgens het gemeentelijk decreet zal er een vaccinatiebewijs moeten worden voorgelegd om toegang te krijgen tot winkels, bars, restaurants en banken in de gemeente. Er zullen controles worden uitgevoerd bij de in- en uitgangen van de stadsperiferie. Wie niet gevaccineerd is, mag alleen het huis verlaten om een behandeling te ondergaan of voor een afspraak in een vaccinatiecentrum. Overtreders riskeren een boete van 260 dollar en strafrechtelijke vervolging bij recidive. De maatregelen worden over een week geëvalueerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Marokko: avondklok van 21.00 tot 05.00 uur

Marokko heeft een avondklok afgekondigd van 21.00 uur tot 05.00 uur. De regering hoopt met de spertijd, die dinsdag in zal gaan, de uitbraak van het coronavirus af te remmen. Het aantal besmettingen in Marokko stijgt sinds vorige week opnieuw flink.

Reizen tussen steden is beperkt tot medisch noodzakelijke reizen. Mensen die volledig zijn ingeënt tegen het coronavirus mogen op vertoon van hun vaccinatiepaspoort wel van stad naar stad reizen.

Maandag kwamen er ruim 4000 nieuwe besmettingen bij. Voor het weekend lag de piek op meer dan 9000. In totaal zijn er 633.923 besmettingen vastgesteld en 9885 dode geteld. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS halen vaccinatiedoel van Biden met een maand vertraging

In de Verenigde Staten heeft 70 procent van de bevolking een eerste inenting tegen het coronavirus gekregen. Daarmee is een doel van de regering gehaald, maar een maand later dan gepland. President Joe Biden had gehoopt dat begin juli 70 procent een eerste prik had gekregen.

In april was er een grote daling in het aantal inentingen in de VS. Daarna kwamen er steeds meer uitbraken met de erg besmettelijke deltavariant, waardoor de vaccinatiebereidheid weer toenam. Zondag werden 468.000 inentingen gegeven, waarvan 320.000 aan mensen die hun eerste prik kregen. Dat zijn ruim 70.000 mensen meer die een eerste prik kregen dan een week geleden.

In het voorjaar haalden de VS alle gestelde vaccinatiedoelen ruim, omdat veel mensen erg graag ingeënt wilden worden tegen het coronavirus. Veel mensen, vooral in zuidelijke staten, willen dan weer niet ingeënt worden omdat ze de vaccins niet vertrouwen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Duitsland start in september met extra coronaprik voor risicogroepen

Duitsland begint met een extra coronaprik voor risicogroepen. Vanaf september kunnen ouderen of personen met een zwakke gezondheid zo'n zogenoemde booster krijgen.

De extra prik vloeit voort uit zorgen over "een verminderde of snel afnemende" reactie van het afweersysteem (immuunrespons) op corona bij sommige groepen die zijn gevaccineerd. De booster van de fabrikanten Pfizer/BioNTech of Moderna wordt ook aangeboden aan personen die zijn ingeënt met AstraZeneca of Janssen (Johnson & Johnson). Ook kunnen binnenkort alle jongeren vanaf 12 jaar een vaccinatie krijgen als ze dat willen.

De autoriteiten hopen met de inenting voor tieners veel besmettingen aan het begin van het nieuwe schooljaar te voorkomen. Het besluit van de gezondheidsministers van de zestien deelstaten, in afstemming met Berlijn, druist in tegen de opvatting van de Duitse vaccinatiecommissie STIKO. Die wil geen algemene aanbeveling voor jongeren tussen de 12 en 18 geven. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nederland: dan toch eendaagse festivals maar strikte voorwaarden

In Nederland mogen eendaagse festivals na 13 augustus weer doorgaan, maar wel onder strenge voorwaarden. De regering had festivals tijdelijk verboden wegens de snelle toename van het aantal besmettingen, maar sommige evenementen zonder vaste zitplaatsen mogen toch weer doorgaan. Dat maakte aftredend premier Mark Rutte bekend.

De festivals mogen in ieder geval tot 1 september doorgaan met hooguit 750 bezoekers. Ook moet het evenement in de openlucht zijn, of moet de tent aan vier kanten open zijn. De bezoekers moeten een vaccinatiebewijs, negatieve test of herstelbewijs hebben. Ze krijgen het advies om vijf dagen na het festival een sneltest te doen. Als het voor festivals onhaalbaar is om onder deze voorwaarden door te gaan met hun evenement, kunnen ze gebruikmaken van de garantieregelingen, zei Rutte. Vorige week werd aangekondigd dat festivals met overnachting tot 1 september van de baan zijn.

De premier noemde het "op zichzelf goed nieuws" dat het aantal besmettingen daalt, maar merkte wel op dat het aantal positieve tests in Nederland nog altijd hoog is. Die laten een deel van de evenementen de komende weken nog niet toe.

Op 13 augustus neemt de regering nieuwe besluiten over het coronabeleid voor de komende periode. Dan wordt waarschijnlijk ook meer duidelijk over wat er gebeurt met evenementen in september.

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO: 'Al meer dan 60 miljoen coronabesmettingen in Europa'

Er werden al meer dan 60 miljoen coronabesmettingen geregistreerd in Europa sinds de start van de pandemie. Het gaat om 30 procent van alle gerapporteerde gevallen wereldwijd, blijkt maandag uit cijfers van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Het Europese regionale bureau van de WHO riep op tot grotere inspanningen om het vaccinatieproces sneller en evenwichtiger te maken, aangezien er grote verschillen zijn in de vaccinatiegraad tussen bepaalde landen. Hoewel de vaccinatiegraad in Europa bij de hoogste ter wereld is, wees regionaal directeur voor rampenbeheer Dorit Nitzan erop dat veel mensen in de prioritaire groepen - zoals oudere mensen of zorgpersoneel - nog niet gevaccineerd zijn. In Europa zijn nu al meer dan 1,2 miljoen overlijdens gelinkt aan COVID-19. Wereldwijd stierven al 4,2 miljoen mensen aan de gevolgen van het virus.

De Europese regio van de WHO telt meer dan 50 landen, waaronder ook Rusland, Oekraïne en Turkije. Het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) heeft tot nu toe 34,4 miljoen infecties en meer dan 740.000 overlijdens geregistreerd in de 27 lidstaten van de Europese Unie en de partnerlanden Noorwegen, IJsland en Liechtenstein, die deel uitmaken van de Europese Economische Ruimte. Ook binnen de EU zijn er grote verschillen tussen de vaccinatiegraad, met landen als Bulgarije en Roemenië die ver achterstaan op andere lidstaten.

In ons land raakten volgens gezondheidsinstituut Sciensano al meer dan 1,1 miljoen mensen besmet, 25.241 mensen kwamen al om het leven door de gevolgen van een coronabesmetting. Meer dan 59 procent van de Belgen is al volledig gevaccineerd, bijna 70 procent kreeg al minstens één prik. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Europees coronacertificaat ook erkend in Vaticaan en San Marino

Het Europees coronacertificaat wordt voortaan ook aanvaard in het Vaticaan en in San Marino. De tweede stadsstaatjes maken geen deel uit van de Europese Unie. Met het certificaat kunnen reizigers sinds 1 juli in de hele EU aantonen dat ze ofwel volledig gevaccineerd zijn, negatief testten of hersteld zijn van een coronabesmetting.

De Europese Commissie maakte maandag bekend dat de nodige beslissingen getroffen zijn met de autoriteiten in het Vaticaan en San Marino. Daardoor zullen Belgen die over een coronacertificaat beschikken zonder zorgen kunnen afreizen naar de twee stadsstaatjes, die nu dus ook verbonden zijn met het systeem voor de Europese certificaten. Eerder erkenden Zwitserland en de EU al elkaars certificaten. De Europese Commissie is van plan verder te gaan op die weg en nog meer akkoorden te sluiten met derde landen. Sinds 1 juli is het Europese certificaat, onder de vorm van een QR-code, in gebruik in de 27 EU-lidstaten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Thailand verlengt strikte lockdown door verspreiding deltavariant

Ondanks strenge coronamaatregelen slaagt Thailand er niet in om de verspreiding van de deltavariant van het coronavirus onder controle te krijgen. Daarom verlengen de Thaise autoriteiten de lockdown in de hoofdstad Bangkok en tientallen provincies met twee weken. Dat heeft de Thaise regering maandag aangekondigd.

De inwoners van de zogenaamde 'donkerrode zones' mogen zich niet verplaatsen naar andere delen van het land. Tussen 21.00 uur en 04.00 uur geldt er een strenge avondklok. Winkelcentra, massagesalons en restaurants zijn er gesloten. Midden augustus bepaalt de regering of de coronamaatregelen versoepeld dan wel verlengd worden tot 31 augustus, zegt Apisamai Srirangson, woordvoerder van het door de staat beheerde Centre for covid-19 Situation Administration (CCSA).

De stijging van het aantal nieuwe coronabesmettingen in Bangkok neemt evenwel langzaam af. De grootste stad van het land is goed voor bijna 40 procent van alle nieuwe coronabesmettingen in Thailand. Het voorbije jaar gold Thailand als voorbeeldland in de strijd tegen de coronapandemie, maar sinds april wordt het land geconfronteerd met de zwaarste coronagolf tot nu toe.

In totaal werden al 615.000 coronagevallen geregistreerd. Bijna 5.000 mensen zijn gestorven aan de gevolgen van covid-19. Sinds de regering de grenzen in maart 2020 sloot, zit de belangrijke toeristische sector aan de grond.

Sedert enkele weken stellen de autoriteiten enkele populaire regio's weer open voor toeristen, onder meer het grootste eiland Phuket. Sinds begin juli zijn daar alweer 13.200 toeristen gearriveerd. Onder hen zijn 30 coronagevallen geregistreerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hongkong verplicht vaccinatie voor ambtenaren, onderwijzers en verpleegkundigen

Ambtenaren, onderwijzers en verpleegkundigen in Hongkong moeten zich laten vaccineren tegen het coronavirus of zich wekelijks twee keer op eigen kosten laten testen. Dat heeft regeringsleidster Carrie Lam maandag aangekondigd. De beslissing kadert in het voornemen om de vaccinatiegraad omhoog te stuwen.

Zes maanden na de start van de vaccinatiecampagne in Hongkong heeft slechts 36 procent van de 7,5 miljoen inwoners twee doses gekregen, 48 procent van de Hongkongers heeft al een eerste prik gekregen. In een poging om die vaccinatiegraad te verhogen, heeft Lam aangekondigd vaccins te verplichten voor ambtenaren, verpleegkundigen, het zorgpersoneel in woonzorgcentra en onderwijzers.

Tot nog toe is Hongkong erin geslaagd het aantal coronabesmettingen te beperken tot in totaal 12.000. Tweehonderd personen zijn al overleden aan de gevolgen van het coronavirus. De afgelopen vijftig dagen werd geen enkele besmetting opgetekend. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ook in Wuhan duiken besmettingen met deltavariant op

In China zitten honderdduizenden inwoners in lockdown wegens het stijgend aantal besmettingen met de deltavariant. Die heeft ondertussen ook Wuhan bereikt, de stad waar het coronavirus voor het eerst opdook. Maandag zijn in het land 55 nieuwe gevallen geregistreerd.

De uitbraak, die eind juli begon op de luchthaven van Nanjing, in het oosten van het land, heeft zich nu uitgebreid tot meer dan twintig steden en meer dan tien provincies. Het gaat om de ergste uitbraak van coronabesmettingen sinds maanden in China. In totaal zijn minstens 300 gelinkt aan de uitbraak in Nanjing.

Er zijn ook nieuwe gevallen gemeld op het tropische eiland Hainan, dat populair is bij toeristen, en in Wuhan. Daar zijn zeven gevallen met de deltavariant vastgesteld. Het is al van mei 2020 geleden dat er nog lokale besmettingen waren in Wuhan. De stad had echter al gevallen gemeld bij mensen die uit het buitenland terugkeerden. Begin juli testten ongeveer 50 uit Afghanistan gerepatrieerde Chinese passagiers bij aankomst in Wuhan positief. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Al meer dan 11 miljoen covid-certificaten gedownload

Er zijn in België al meer dan 11 miljoen covid-certificaten. Dat blijkt uit cijfers van Digitaal Vlaanderen en CovidSafeBE, een samenwerking van verschillende overheidsdiensten. Een covid-certificaat of digitaal coronacertifcaat geeft aan of iemand na vaccinatie, een negatieve test of na herstel van covid-19 'covid safe' is. Het certificaat is sinds 1 juli nodig om veilig te reizen binnen de EU en vanaf 13 augustus wordt het ook gebruikt voor grote evenementen in België.

Covid-certificaten zijn sinds 16 juni beschikbaar in België. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Berlijn verbiedt drie demonstraties van coronasceptici

Na de uit de hand gelopen betogingen van het voorbije weekend, verbiedt de Berlijnse politie maandag drie andere protesten tegen de coronamaatregelen in de Duitse hoofdstad. Dat zegt de Berlijnse politie maandag.

Het gaat om twee marsen langs een drukke verkeersweg door het park Tiergarten, waar naar verwachting 10.000 mensen aanwezig zouden zijn en een kleinere bijeenkomst op Potsdamer Platz, waar 1.000 mensen verwacht worden.

Ondanks een protestverbod zijn zondag duizenden tegenstanders van het Duitse coronabeleid op straat gekomen. Het ging onder meer om een geplande demonstratie van actiegroep Querdenken-711 (Dwarsdenken-711), waar ruim 22.000 mensen aan mee hadden moeten doen.

Tot 5.000 mensen daagden op. De politie zette zo'n 2.250 manschappen in en trachtte de betogers ter hoogte van Tiergarten in bedwang te houden met een waterkanon. Bijna 600 mensen werden gearresteerd of tijdelijk vastgehouden. Een 49-jarige man overleed in het ziekenhuis, nadat hij in elkaar gezakt was toen de politie zijn gegevens opnam. Hij had geklaagd over tintelingen in zijn arm en borststreek. Een autopsie wijst maandag de doodsoorzaak uit.

De politiediensten rechtvaardigen het verbod op de Querdenken-711-demonstraties door te stellen dat de protesten van die beweging, die meent dat de coronamaatregelen te ver gaan, de afstandsregels niet respecteren. Querdenken-711-groepen organiseren met regelmaat evenementen en marsen die een radicale toon aanslaan en aanhangers van extreemrechts gedachtegoed, antisemitische overtuigingen en samenzweringstheorieën aantrekken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Witte Huis slaat handen in elkaar met influencers om vaccinatiecampagne boost te geven

In de strijd tegen misinformatie over de coronapandemie en de vaccinatiecampagne, slaat het Witte Huis de handen in elkaar met meer dan 50 Twitch-streamers, Tiktokkers, YouTubers en de achttienjarige popster Olivia Rodrigo: zij moeten hun - voornamelijk jonge - digitale doelpubliek ervan overtuigen om zich te laten vaccineren tegen het coronavirus. Verschillende staten en lokale overheden hebben gelijkaardige campagnes op poten gezet. Dat schrijft The New York Times zondag.

Het gaat onder meer om de Tiktokkers Ellie Zeiler en Christina Najjar, online gekend als Tinx. Beide vrouwen postten al video's waarin ze met dokter Anthony Fauci, de medische raadgever van het Witte Huis, informeel kletsen over beweringen over coronavaccins, die ze online zagen voorbijkomen. Sommige staten, zoals Colorado, werken samen met marketingbureaus en zullen zogenaamde micro influencers (met 5.000 tot 100.000 volgers) tot 1.000 dollar per maand betalen om coronavaccins te promoten bij hun achterban. Zij tonen op hun beurt hun geprikte arm en leggen uit hun volgers waarom ze zich lieten vaccineren.

Volgens het betrokken marketingbureau in Colorado is dat een slimme zet, omdat lokale micro influencers een meer authentieke indruk maken dan nationale bekendheden.

Op sociale media woedt de storm aan misinformatie zo heftig, dat sommige zogenaamde 'content creators' besluiten om zich niet uit te spreken over het coronavirus en de coronavaccins, uit angst om door fulminerende antivaxxers aangepakt te worden en in de hoop om backlash te vermijden, schrijft The New York Times. Bij hun doelpubliek is de vaccinatiegraad echter het laagst. Maar liefst 58 procent van de twaalf- tot achttienjarigen in de Verenigde Staten moet nog een eerste coronaprik krijgen, schrijft de krant.

Volgens cijfers van de Centers for Disease Control and Prevention zijn in de Verenigde Staten 164.757.423 mensen - net niet de helft van de totale bevolking - volledig gevaccineerd. Van de achttienplussers is 60,5 procent volledig gevaccineerd, van de twaalfplussers is dat 58,1 procent. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Sinds pandemie 6,5 procent minder rusthuisbewoners in Wallonië en Brussel

De coronapandemie heeft een impact op de bezettingsgraad van de woonzorgcentra in Wallonië en Brussel. Dat blijkt uit een studie van de Onafhankelijke Ziekenfondsen die maandag in Le Soir staat.

Het aantal bewoners van woonzorgcentra is tussen 2019 en 2020 in Wallonië en Brussel met 6,5 procent gedaald. Die daling heeft te maken met de oversterfte door het coronavirus, maar ook met een lager aantal nieuwe bewoners. Ouderen lijken langer te kiezen voor zorg in de thuisomgeving voor ze eventueel de overstap maken naar een woonzorgcentrum.

De daling van het aantal bewoners lijkt zich ook door te zetten. In juni 2020 was één op de tien bedden in de sector niet bezet. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Britten kunnen vanaf 6 september derde vaccinprik krijgen

Vanaf september zullen zo'n 32 miljoen inwoners van het Verenigd Koninkrijk een derde dosis van een coronavaccin kunnen krijgen. Dat meldt de Britse krant The Daily Telegraph.

Tot hiertoe bestaat het volledige vaccinatieschema in het VK uit twee vaccindoses. Maar omwille van de verspreiding van de besmettelijkere deltavariant en de na verloop van tijd verwachte afname van de doeltreffendheid van het vaccin, wordt in veel landen een derde dosis overwogen. Heel wat Britten zouden nu al op 6 september in aanmerking kunnen komen voor zo'n nieuwe, derde prik. Volgens de Telegraph zouden dan 2,5 miljoen nieuwe doses per week worden toegediend.

Ook in Duitsland zijn er plannen om vanaf 1 september een boosterdosis van een covid-19-vaccin aan te bieden aan ouderen en kwetsbare personen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Dansen mag weer in Tsjechië - voor wie gevaccineerd is

In Tsjechië zijn de coronamaatregelen zondag verder versoepeld. Wie gevaccineerd is, negatief testte op het coronavirus of hersteld is van covid-19 mag zich opnieuw op de dansvloer wagen in discotheken. Die waren al een tijdje open, maar dansen was tot nu toe verboden vanwege het besmettingsgevaar.

Daarnaast mogen zwembaden weer een ongelimiteerd aantal zwemmers toelaten en mogen sport- en cultuurevenementen opnieuw worden bijgewoond door maximaal 7000 mensen in openlucht en 3000 binnen op voorwaarde dat iedereen beschikt over een covid-19-paspoort.

Heel wat andere beperkingen op de bezoekersaantallen - zoals bijvoorbeeld voor tentoonstellingen - gaan eveneens op de schop of worden afgezwakt. Er wordt ook niet altijd gevraagd naar een covid-19-certificaat. Wie een kasteel wil bezoeken of een rondleiding wil in een dierentuin, hoeft geen certificaat te tonen op voorwaarde dat er maximum twintig deelnemers zijn.

De regering rechtvaardigt de versoepelingen door te wijzen op het feit dat de situatie zich heeft gestabiliseerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nieuwe rode zones: quarantainemaatregelen gaan onmiddellijk in

De overheid heeft een aantal regio's in Denemarken, Frankrijk, Griekenland en Italië zondag met onmiddellijke ingang rood ingekleurd op de coronakaart, zo blijkt uit gegevens op de website info-coronavirus.be. Dat betekent dat niet- of onvolledig gevaccineerde reizigers bij terugkeer een test moeten ondergaan en in quarantaine moeten tot ze een negatief resultaat hebben.

Tot nu toe was het gebruikelijk dat de overheid de nieuwe kleuren bekendmaakte op zondag, en de maatregelen voor rode zones pas van kracht liet gaan op woensdag. Deze keer worden de nieuwe rode zones meteen, vanaf zondag 1 augustus, van kracht, zo staat te lezen op info-coronavirus.be.

Er zijn een aantal populaire vakantieregio's bij. De nieuwe rode zones zijn Centraal-Jutland in Denemarken, de Faeröer, Ile-de-France, Aquitaine, Limousin, Poitou-Charentes, Languedoc-Roussillon, Midi-Pyrénées, Auvergne, Rhône-Alpes, Provence-Alpes-Côte d'Azur in Frankrijk, Centraal-Macedonia, West-Macedonia, West-Griekenland en Peloponnesos in Griekenland, en Sicilië en Sardinië in Italië. Die zones komen bij een hoop andere gebieden die al rood waren ingekleurd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerpse politie legt feest met 200 aanwezigen stil

De Antwerpse politie heeft zondagnacht in de vroege uurtjes een feest in de Handelstraat stilgelegd. Er waren minstens 200 aanwezigen, een groot deel van hen kon wegvluchten tijdens de politie-interventie.

Verschillende buurtbewoners uit de omgeving van de Handelstraat hadden de politie in de nacht van zaterdag op zondag verwittigd voor geluidsoverlast. In een meubelwinkel bleek achter de gesloten rolluiken een groot dansfeest aan de gang. Bij de aankomst van de politie ging een groot deel van de aanwezigen ervandoor, een man raakte daarbij gewond. Er waren minstens 200 mensen aanwezig. De politie kon enkele aanwezigen die in een doodlopende straat in de buurt waren gevlucht identificeren, onder hen ook de vermoedelijke organisator van het feest. Alle geïdentificeerde mensen mogen zich aan een GAS-boete verwachten.

In deze fase van de coronamaatregelen mogen gezinnen slechts acht personen binnen ontvangen. Indien het gaat om een banket of receptie gelden er geen beperkingen qua aantal maar gelden de regels die ook voor de horeca van toepassing zijn: iedereen moet aan een tafel met maximaal acht personen zitten, wie zich verplaatst, moet een mondmasker dragen, dansen is niet toegelaten en er geldt een sluitingsuur om 1 uur 's nachts. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

China test miljoenen mensen wegens nieuwe stijging aantal coronabesmettingen

In een poging om een nieuwe uitbraak van het coronavirus onder controle te krijgen, hebben zondag miljoenen Chinezen een coronatest ondergaan. In verschillende grote steden in het land wordt massaal getest, zo melden lokale media.

China heeft zondag 75 nieuwe coronagevallen gemeld. Daarbij bevinden zich ook 53 besmettingen die lokaal plaatsvonden. De uitbraak, die eind juli begon op de luchthaven van Nanjing, in het oosten van het land, heeft zich nu uitgebreid tot meer dan twintig steden en meer dan tien provincies. Het gaat om de ergste uitbraak van coronabesmettingen sinds maanden in China. De ongeveer 9,2 miljoen inwoners van Nanjing worden nu getest. Er zijn ook honderdduizenden mensen afgezonderd om nieuwe besmettingen tegen te gaan. Vrijdag waren ook al de 1,5 miljoen inwoners van de stad Zhangjiajie in lockdown geplaatst.

Intussen wordt het land ook geconfronteerd met een toename van het aantal gevallen in de stad Zhengzhou, in de provincie Henan. Er zijn 27 lokale besmettingen ontdekt. Er is daarom beslist dat de 10 miljoen inwoners van die stad eveneens getest moeten worden. Volgens de overheid is de stijging van het aantal coronagevallen in de eerste plaats toe te schrijven aan de meer besmettelijke deltavariant van het virus. Ook het huidige toeristische seizoen, waarin meer mensen reizen, draagt bij tot de snellere verpreiding van het virus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

72 aanhoudingen bij manifestaties tegen coronapas in Frankrijk

Bij de manifestaties tegen de coronapas zaterdag in Frankrijk zijn in het hele land 72 mensen opgepakt. Dat blijkt zondag uit een balans van het ministerie van Binnenlandse Zaken.

Er vonden 26 arrestaties plaats in Parijs, waar drie leden van de ordediensten gewond raakten, aldus het ministerie. Bij de gearresteerden waren ook enkele minderjarigen. De meerderheid is in hechtenis genomen op verdenking van geweld tegen de politie, "deelneming aan een groep met het oogmerk geweld of schade te plegen" of wegens minachting, rebellie of het bezit van explosieven. Zaterdag kwamen voor het derde weekend op rij tienduizenden mensen op straat om te protesteren tegen de coronamaatregelen. Ze verzetten zich onder meer tegen de gezondheidspas en de verplichte vaccinatie van zorgpersoneel. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Demonstratie tegenstanders coronabeleid Berlijn verloopt onrustig

Duizenden tegenstanders van het Duitse coronabeleid zijn zondagmiddag de straat opgegaan in hoofdstad Berlijn. Betogers negeerden een protestverbod en volgens lokale media hangt er een gespannen sfeer. Het zou herhaaldelijk tot opstootjes zijn gekomen.

Demonstranten scanderen leuzen als "vrede, vrijheid, geen dictatuur" en hebben soms ook instrumenten meegenomen. Ze trokken onder meer over de Kaiserdamm. De regionale omroep RBB bericht dat de politie met drie waterkanonnen richting die grote boulevard reed. De politie meldt op Twitter dat arrestaties worden verricht. De autoriteiten hadden meerdere protestacties verboden die voor dit weekend waren aangemeld in Berlijn. Het ging onder meer om een geplande demonstratie van actiegroep Querdenken-711 (Dwarsdenken-711), waar ruim 22.000 mensen aan mee hadden moeten doen. De politie had er al op gerekend dat sommige betogers toch de straat op zouden gaan en heeft zo'n 2.250 manschappen ingezet.

Querdenken is een van de bekendste groepen die zich verzet tegen het Duitse coronabeleid. De beweging vindt dat de maatregelen die de overheid neemt om het virus te bestrijden veel te ver gaan en zegt te demonstreren voor het herstel van de grondrechten van Duitse burgers. Op protesten die waren georganiseerd door de groep zijn in het verleden vele duizenden mensen afgekomen. De autoriteiten zagen zich toen soms genoodzaakt in te grijpen, bijvoorbeeld omdat mensen zich niet hielden aan de regels die verspreiding van het coronavirus moeten voorkomen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Italianen protesteren tegen coronamaatregelen

In Italië is dit weekend geprotesteerd tegen geplande coronamaatregelen. Die komen er ondanks dat 60 procent van de bevolking volledig gevaccineerd is.

In het land zijn ondertussen 32,4 miljoen mensen volledig ingeënt tegen het coronavirus. Dat komt neer op 60 procent van de bevolking ouder dan 12. Tegen eind september wil Italië de kaap van 80 procent hebben bereikt. Toch komen er nog strengere coronamaatregelen omdat de besmettingscijfers weer in stijgende lijn zitten. Vanaf 6 augustus moeten bijvoorbeeld mensen die in een restaurant gaan eten of naar een museum gaan, een bewijs voorleggen dat ze zeker een vaccindosis kregen, een negatieve coronatest aflegden of dat ze hertellen van de ziekte.

Niet alleen op straat uiten mensen hun ongenoegen tegen die maatregelen, ook rechtse politici in het parlement zijn er niet over te spreken. Een ander controversieel onderwerp is de mogelijke verplichte vaccinatie voor leraren. Volgens de media zal de regering hierover in de loop van de week een besluit nemen. Volgens de minister van Volksgezondheid is 15 procent van de leraren nog niet gevaccineerd. Met een verplichte vaccinatie hoopt de regering dat het onderwijs komend schooljaar weer normaal kan verlopen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israëlische ziekenhuizen zien grote stijging van aantal ernstig zieke COVID-patiënten

Het aantal ernstig zieke coronapatiënten in Israël is opnieuw aan het stijgen. Voor het eerst sinds april zijn meer dan 200 mensen met zware symptomen opgenomen in het ziekenhuis. Dat blijkt zondag uit gegevens van het Israëlische ministerie van Volksgezondheid.

Er liggen momenteel 362 patiënten met COVID-19 in de Israëlische ziekenhuizen. Van hen worden er 212 als ernstig ziek beschouwd, onder wie 37 mensen die kunstmatig beademd moeten worden. De Israëlische regering had wegens de stijgende besmettingscijfers al beslist om iedereen boven de 60 jaar de mogelijkheid tot een derde dosis van het coronavaccin van Pfizer/BioNTech te geven. Israël is het eerste land ter wereld dat overgaat tot die maatregel. In andere landen wordt het effect daarvan nog onderzocht.

Bijna 58 procent van de 9,3 miljoen Israëliërs is volledig gevaccineerd. Maar volgens het ministerie van Volksgezondheid is de doeltreffendheid van het Pfizer/BioNTech-vaccin, waarop de Israëlische inentingscampagne is gebaseerd, afgenomen sinds juni. De inentingscampagne in Israël kende vooral in het begin veel succes. Na een zekere stagnatie kwam de campagne opnieuw in een stroomversnelling door de recente stijging van het aantal coronagevallen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Pfizer en Moderna verhogen prijzen van hun coronavaccins in EU'

Farmaceuten Pfizer en Moderna hebben de prijzen voor hun coronavaccins verhoogd in een nieuwe deal met de Europese Unie. Dat meldt de Britse zakenkrant Financial Times, die het contract heeft ingezien. Pfizer zou zijn prijs optrekken van 15,5 euro per dosis naar 19,5 euro. Eerder had de voormalige Bulgaarse premier Boyko Boissov ook al geklaagd over de prijsverhoging van Pfizer geklaagd.

Over de voorwaarden van de overeenkomsten, die dit jaar werden gesloten voor een totaal van 2,1 miljard vaccins tot 2023, werd opnieuw onderhandeld nadat uit gegevens van een fase 3-studie blijkt dat de mRNA-vaccins van de twee bedrijven doeltreffender zijn dan goedkopere vaccins van Oxford/AstraZeneca en Johnson & Johnson.

Volgens een EU-ambtenaar die bij de onderhandelingen betrokken was, hebben de bedrijven munt kunnen slaan uit het feit dat de vaccins werken, waardoor de bedrijven 'hun waarde hebben verhoogd'. De farmabedrijven zullen dit jaar tientallen miljarden dollars aan inkomsten genereren, aangezien ze nieuwe overeenkomsten sluiten met landen, die voldoende voorraad willen in de strijd tegen de besmettelijke deltavariant van het coronavirus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Denemarken versoepelt coronamaatregelen

Denemarken versoepelt zondag verschillende coronamaatregelen. Zo wordt de capaciteit op het openbaar vervoer niet langer beperkt en zijn de maatregelen voor sport- en cultuurzalen minder streng.

Theater- en cinemazalen met minder dan 500 bezoekers moeten niet langer een vaccinatie- of testbewijs vragen aan bezoekers. Dat geldt ook voor musea, pretparken en zoos Zelfs in sportaccommodaties is een bewijs van vaccinatie of een test niet langer vereist, hoewel in sportscholen steekproefsgewijze controles mogelijk zijn. Bij voetbalwedstrijden mogen fans van de uitploeg weer het stadion in. De verplichting om scholieren en studenten twee keer te testen, is vanaf nu een aanbeveling.

Verdere versoepelingen zijn gepland voor 1 september. Die zijn vooral gericht op het nachtleven. Zo zal vanaf dan 's nachts opnieuw alcohol verkocht mogen worden en kunnen discotheken weer open. Vanaf september zijn vaccinatiecertificaten niet langer verplicht in restaurants en festivals. Bedoeling is om op 1 oktober de coronapas volledig af te schaffen in Denemarken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Recordaantal nieuwe coronabesmettingen in Florida

In de Amerikaanse staat Florida zijn vrijdag 21.683 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Dat is het hoogste aantal dagelijkse gevallen sinds het begin van de pandemie, meldt persbureau Bloomberg zaterdag op basis van gegevens van de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC. Het vorige record dateerde van begin januari en stond op ruim 19.100 besmettingen.

De zeer besmettelijke deltavariant heeft zich verspreid in de VS en zorgt ervoor dat het aantal infecties in Florida de afgelopen maand omhoog is geschoten. Een maand eerder werden dagelijks nog ongeveer duizend nieuwe gevallen vastgesteld. Florida, de op twee na dichtst bevolkte staat, is nu verantwoordelijk voor ongeveer een op de vijf nieuwe besmettingen in de VS en daarmee het nieuwe epicentrum van de uitbraak in het land. De staat heeft een positief testpercentage van 18 procent, terwijl in de rest van het land gemiddeld 7,8 procent van de mensen die worden getest het coronavirus heeft.

De Republikeinse gouverneur van Florida, Ron DeSantis, heeft vrijdag een decreet uitgevaardigd dat de mondkapjesplicht in de scholen van de staat blokkeert. DeSantis zei in een toespraak dat ouders zelf het recht moeten hebben om te beslissen of hun kinderen een mondkapje moeten dragen. Met het decreet doet DeSantis de pas ingestelde mondkapjesplicht teniet op scholen in twee gemeenten in de staat, Broward en Gadsen. De gouverneur verzet zich al sinds het begin van de pandemie tegen strikte coronaregels voor burgers en bedrijven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Miljoenen Amerikanen riskeren huisuitzetting door verlopen verbod

Miljoenen Amerikanen dreigen dakloos te worden nu een verbod op huisuitzettingen van hun federale overheid verloopt. Die was ingesteld tijdens de coronacrisis en valt weg in een periode waarin de deltavariant van het virus in veel staten in opmars is. Een poging de maatregel op de valreep nog te verlengen mislukte en dat leidde al meteen tot harde politieke verwijten.

De Amerikaanse gezondheidsdienst CDC had de maatregel om huurders te beschermen ingesteld in september vorig jaar. De coronacrisis leidde destijds tot het verlies van miljoenen jobs in de Verenigde Staten. De CDC vreesde dat het virus sneller om zich heen zou kunnen grijpen als mensen massaal dakloos zouden worden. Hoewel het inmiddels beter gaat met de economie, hebben volgens onderzoekers nog steeds miljoenen Amerikanen een huurachterstand. De eerste uitzettingen zouden volgens Amerikaanse media maandag al kunnen plaatsvinden. Het Congres had 46 miljard dollar (ruim 38 miljard euro) aan noodsteun vrijgemaakt om huurders en verhuurders te helpen, maar daar is pas zo'n 3 miljard van uitgegeven.

President Joe Biden steunde het verlengen van het uitzettingsverbod, maar zei dat zijn regering daar geen zeggenschap meer over had door een recente uitspraak van het Hooggerechtshof. Een van de rechters van het hof waarschuwde vorige maand al dat verdere verlenging geregeld moet worden door het Congres. Het Witte Huis deed uiteindelijk pas afgelopen donderdag een beroep op het Congres om in actie te komen. Dat was vlak voor het verlopen van de deadline en dat namen sommige partijgenoten de president niet in dank af.

Progressieve parlementariërs als Alexandria Ocasio-Cortez vonden dat Biden veel eerder van zich had moeten laten horen. De Democratische Partij van de president deed nog een poging om voldoende steun te vinden om de maatregel te verlengen, maar die mislukte. Voorzitter Nancy Pelosi van het Huis van Afgevaardigde, een partijgenoot van Biden, gaf de Republikeinen daar vervolgens de schuld van. Ze verweet die oppositiepartij op Twitter 'pure wreedheid' en zei dat 'kinderen en gezinnen' zo worden veroordeeld tot dakloosheid. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Frankrijk verwacht deze zomer 50 miljoen buitenlandse bezoekers

Frankrijk hoopt deze zomer zo'n 50 miljoen buitenlandse bezoekers te mogen verwelkomen, voornamelijk uit Europa. Dat heeft staatssecretaris voor Toerisme Jean-Baptiste Lemoyne in de krant Journal du Dimanche gezegd. De toeristen uit 'verre' landen zullen wellicht wel nog even op zich laten wachten.

Vorige zomer telde Frankrijk 35 miljoen bezoekers en in 2019 waren er dat 90 miljoen. 'Deze zomer brengt dus hoop', aldus Lemoyne.

De Fransen verwachten vooral Belgen, Nederlanders en Duitsers over de grens te zien komen. Britse gasten worden in minder groten getale verwacht, omdat de Britse regering strenge terugkeerregels oplegt.

Het 'verre' internationale cliënteel, dat vooral voor Parijs van cruciaal belang is, ontbreekt nog grotendeels op het appèl. 'Sinds juni komen er weer wat Amerikanen op bezoek, maar de Aziatische toeristen zullen we pas in 2022 terugzien. En Parijs lijdt ook nog steeds onder een gebrek aan zakentoerisme', voegde de staatssecretaris eraan toe.

Een opsteker voor het toerisme in Frankrijk is dat veel Fransen een vakantie in eigen land plannen. 'In 2020 koos 94% van de Fransen die op vakantie gingen, voor Frankrijk. Dit jaar zijn ze met 80%. En met de komst van de vierde golf overal ter wereld, zullen velen er wellicht uiteindelijk toch voor opteren om het eigen grondgebied te ontdekken, waardoor we waarschijnlijk aan de 85% geraken.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Duitsland voert testplicht in voor reizigers

Sinds middernacht geldt er voor reizigers naar Duitsland een testplicht. Wie het land binnen wil, moet een negatieve test (PCR- of antigeentest), genezingsattest of vaccinatiebewijs kunnen voorleggen. De verplichting geldt voor alle personen ouder dan 12 jaar.

Eerder werd al hetzelfde verwacht van vliegtuigpassagiers, nu is de testplicht dus uitgebreid naar reizigers die bijvoorbeeld de trein of de auto nemen. Met de nieuwe maatregel hoopt Duitsland de verdere verspreiding van het coronavirus aan het eind van de zomervakantie te voorkomen. Niet-gevaccineerde personen die uit een hoogrisicogebied komen, moeten bovendien een aanmeldingsformulier invullen en een quarantaine van tien dagen in acht nemen die kan worden beëindigd met negatieve test vanaf dag vijf.

Er zijn wel enkele uitzonderingen voorzien, zoals voor mensen die minder dan 24 uur de grens overgaan en voor wie enkel op doorreis is.

Voor wie in een virusmutatiegebied was, zoals Zuid-Afrika of Brazilië, is reizen naar Duitsland enkel mogelijk mits bewijs van een negatieve test, ook voor gevaccineerden.

België wordt door Duitsland momenteel beschouwd als een niet-risicogebied, Nederland is dan weer ingedeeld bij de hoogrisicogebieden. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal dagelijkse besmettingen bereikt nieuw record in Tokio

Een week na de start van de Olympische Spelen zijn er in gaststad Tokio de voorbije 24 uur 4.058 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat heeft het stadsbestuur van de Japanse hoofdstad zaterdag bekendgemaakt. Het gaat om een nieuw record.

De Japanse regering besliste vrijdag om de noodtoestand in Tokio wegens corona te verlengen en die bovendien naar vier andere plaatsen uit te breiden. De noodtoestand duurt minstens tot 31 augustus in Tokio en Okinawa en wordt bovendien tot dan uitgeroepen in vier andere departementen: drie in de ruime omgeving van hoofdstad Tokio (Kanawaga, Saitama en Chiba) en in Osaka, kondigde premier Yoshihide Suga vrijdag aan.

De regering heeft er bij burgers herhaaldelijk op aangedrongen thuis te blijven en de Olympische Spelen op tv te volgen. Daarnaast is er een oproep gedaan aan jongere mensen om zich te laten vaccineren tegen het virus, aangezien de meeste Japanners boven de 65 al zijn ingeënt. Er zijn echter klachten dat er onvoldoende vaccindoses beschikbaar zijn.

Trui Engels
door Trui Engels

'Duitse politici willen af van gratis sneltesten'

Niet-gevaccineerde Duitsers moeten later dit jaar waarschijnlijk zelf betalen voor hun sneltesten. Die zijn nu nog gratis, maar regeringspartijen CDU/CSU en SPD willen dat volgens bronnen van de Duitse krant Bild veranderen als alle Duitsers de kans hebben gehad om zich volledig te laten vaccineren tegen het coronavirus.

Dat betekent dat niet-gevaccineerde burgers mogelijk in september of oktober zelf moeten afrekenen als ze naar een testlocatie gaan. Dat kan de Duitse schatkist volgens Bild miljarden besparen.

Voor niet-gevaccineerde Duitsers is het gevolg dat sommige uitstapjes duurder worden. Ze kunnen bijvoorbeeld een testuitslag nodig hebben voor restaurantbezoek. De autoriteiten hebben formeel nog niet bevestigd dat straks moet worden betaald voor de testen. 'Minister van Volksgezondheid Jens Spahn heeft weken geleden al gezegd dat hij het denkbaar acht dat testen op enig punt niet meer gratis zijn voor niet-gevaccineerden', liet het ministerie van Spahn weten aan persbureau DPA. 'De precieze datum moet nog worden vastgesteld.'

In Duitsland is momenteel ongeveer 51 procent van de bevolking volledig gevaccineerd tegen het virus. Dat is volgens sommige experts onvoldoende om een vierde golf van het virus te voorkomen, vooral nu de besmettelijke deltavariant om zich heen grijpt.

Duitse politici en belangenorganisaties doen in de aanloop naar het nieuwe schooljaar hernieuwde pogingen om het aantal vaccinaties omhoog te krijgen. Minister van Financiën Olaf Scholz riep mensen die al gevaccineerd zijn op meer te doen om anderen te overtuigen dat voorbeeld te volgen. 'We moeten onze vrienden overhalen zich te laten inenten. Dit raakt ons allemaal', zei de minister van de centrumlinkse SPD.

Trui Engels
door Trui Engels

Grote zorgen over deltavariant in VS, meer mensen laten zich vaccineren

Het aantal Amerikanen dat zich laat inenten tegen het coronavirus zit flink in de lift. Volgens de krant The Washington Post bericht hebben vrijdag 856.000 mensen zich laten vaccineren, het hoogste aantal sinds 3 juli. Vooral zuidelijke staten waar veel nieuwe besmettingen worden gemeld, zoals Louisiana en Arkansas, noteren een flinke toename van het aantal mensen dat zich laat vaccineren.

De krant legt een verband met de zorgen over de snelle verspreiding van de deltavariant.

In de VS heeft inmiddels zo'n 67 procent van de mensen van 12 jaar of ouder minstens één prik gehad. 57,7 procent geldt als volledig gevaccineerd. Wel zijn er grote regionale verschillen. In sommige delen van het land heeft pas 20 tot 30 procent van de mensen zich laten inenten.

Amerikanen die deze week in de rij stonden om zich te laten inenten, hadden daar uiteenlopende redenen voor. Sommige mensen zeiden dat ze voldoende gerustgesteld zijn nu miljoenen landgenoten zijn gevaccineerd. Anderen zeiden dat ze bang zijn om ouders of grootouders te besmetten of vrezen voor hun baan als ze zich niet laten inenten.

Dat de vaccinatiecampagne op sommige plaatsen stroef verloopt, ligt ook politiek gevoelig. Gouverneur Gavin Newsom van Californië, zelf een Democraat, haalde onlangs uit naar prominente conservatieven die volgens hem misleidende informatie over vaccins verspreiden en daarmee twijfel zaaien. Hij noemde onder meer presentator Tucker Carlson en de Republikeinse parlementariër Marjorie Taylor Greene. Greene sloeg terug op Twitter en zei dat inwoners van Californië het beu zijn om in de 'communistische dictatuur' van Newson te leven. Ook haalde ze uit naar het coronabeleid van de Democraat. Andere prominente Republikeinen moedigen mensen wel aan om zich te laten vaccineren. De gezaghebbende senator Mitch McConnell zei dat mensen zich zo snel mogelijk moeten laten prikken en voert daar ook op de radio campagne voor. Hij laat spotjes uitzenden door radiostations in zijn thuisstaat Kentucky.

Trui Engels
door Trui Engels

Drie dagen lockdown in Brisbane na zeven coronagevallen

In Brisbane, de op twee na grootste stad van Australië, en delen van de staat Queensland is sinds zaterdagmiddag een strikte lockdown van drie dagen ingegaan, in een poging om de opmars van de deltavariant van het coronavirus in te dijken. Dat hebben de autoriteiten gemeld.

Tot dusver zijn in Queensland zeven coronagevallen vastgesteld die in verband worden gebracht met de zeer besmettelijke deltavariant. Het gaat om een studente, haar familie en een leraar, maar de autoriteiten proberen nog steeds de bron van de uitbraak te traceren.

De miljoenen mensen die worden getroffen door de 'uiterst strenge' lockdown die aan de grote stad in het oosten van het land is opgelegd, zullen hun huizen alleen mogen verlaten voor essentiële doeleinden, zoals boodschappen doen en lichaamsbeweging.

Het besluit komt er nu Sydney, de grootste stad van Australië met een bevolking van vijf miljoen, die in de greep is van een corona-uitbraak, zijn vijfde week van de lockdown ingaat.

Trui Engels
door Trui Engels

33 ziekenhuisopnames per dag

Tussen 24 en 30 juli werden per dag gemiddeld 32,9 COVID-patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een stijging met 22 procent ten opzichte van de voorgaande 7 dagen. Dat blijkt zaterdag uit de recentste cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de Belgische ziekenhuizen liggen momenteel 317 coronapatiënten, van wie 96 op de afdelingen intensieve zorg.

In de week van 21 tot en met 27 juli werden dagelijks gemiddeld 1.418 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat is een daling met 4 procent ten opzichte van de week voordien maar er werd ook een kwart minder tests afgenomen. In diezelfde periode werden per dag gemiddeld ongeveer 55.300 tests uitgevoerd. De positiviteitsratio blijft stabiel op 2,9 procent.

Het gemiddeld aantal overlijdens in diezelfde periode is licht toegenomen, tot 2,7 per dag. Dankzij de hoge vaccinatiegraad blijft dat aantal gelukkig relatief laag.

Lees ook: Waarom testen steeds meer gevaccineerden positief op het coronavirus?

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Frankrijk: 84 procent van gehospitaliseerden was niet gevaccineerd

De mensen die niet gevaccineerd zijn, die ook de eerste prik niet gekregen hebben, vormen 84 procent van de patiënten in de ziekenhuizen in Frankrijk en 78 procent van de overlijdens aan het virus. Dit blijkt uit een studie naar de vaccinaties en ziekenhuisopnames.

De studie, die voor het eerst werd uitgevoerd door de Franse dienst voor statistiek Drees, kruist resultaten van covidtests, vaccinaties en ziekenhuisopnames voor covid-19 (op de spoed, intensieve zorg en gewone afdelingen). Vanaf augustus zal ze elke week bijgewerkt en online gezet worden, zo liet het ministerie van Gezondheid weten.

Volgens de eerste resultaten voor de periode van 31 mei tot 11 juli waren niet-gevaccineerde mensen goed voor 84 procent van de ziekenhuisopnames op de intensieve zorg. De volledig gevaccineerde patiënten vormden 7 procent van de opnames. Op het moment van de studie was ongeveer 35 procent van de bevolking in Frankrijk volledig ingeënt en had 45 procent geen enkele dosis gekregen.

'De recente toename van de hospitalisaties wordt door de niet-gevaccineerde mensen veroorzaakt', merkt Drees op. Een grote meerderheid van de patiënten die overleden (78 procent), was volgens de studie niet gevaccineerd, terwijl 11 procent volledig ingeënt was en 11 procent een eerste dosis had gekregen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Minstens 20 artsen overleden in Zuid-Kivu'

In de Congolese provincie Zuid-Kivu zijn sinds maart 2020 minstens 20 artsen overleden aan het coronavirus. Dat heeft dokter Muhunjaka Bajambaka, voorzitter van het artsensyndicaat van Zuid-Kivu (Synamed), aan AFP gezegd. Volgens hem hebben de cijfers te maken met de werkomstandigheden waarin het verzorgend personeel moet werken.

De Democratische Republiek Congo vecht sinds mei tegen een derde besmettingsgolf. Het land zit in totaal aan 49.562 bevestige gevallen en 1023 overlijdens.

In de provincie Zuid-Kivu is sprake van 1571 besmettingen. Maar met de derde golf is het aantal gevallen 'verdrievoudigd of zelfs verviervoudigd', zegt dokter Claude Bahizire, verantwoordelijk voor de communicatie van de provinciale gezondheidsdienst in Zuid-Kivu.

'In de vorige golf telden we 20 tot 40 gevallen per dag. Nu zitten we aan 320 gevallen per week'. Momenteel zijn er ook geen dosissen van AstrraZeneca meer beschikbaar in Congo. Drie leveringen van 2 maart zijn intussen vervallen door de lage vaccinatiebereidheid.

Het vaccinatie-wantrouwen is wijdverbreid in het land. Op sociale media worden complottheorieën gretig gedeeld. Sinds de start van de vaccinatiecampagne in Congo (op 19 april) hebben 81.910 mensen een eerste prik gekregen. Amper 4.260 Congolezen zijn volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Stroompanne Gent: vaccins kunnen gebruikt worden

De ruim 20.000 vaccins die in Gent slecht bewaard zijn door een stroomstoring tussen 3u en 6u (zie eerder in de liveblog), kunnen nog steeds gebruikt worden. Dat meldde waarnemend burgemeester Sofie Bracke (Open VLD), die het had over 'verlossend nieuws'. Het FAGG heeft de veiligheid kunnen controleren en geeft het vaccinatiecentrum de toestemming om de injecties alsnog toe te dienen.

Vrijdagochtend, toen de flacons eerst onderzocht moesten worden, zijn bijna 600 vaccinatieafspraken verplaatst. Er zijn toen vaccins uit andere eerstelijnszones en het UZ Gent overgebracht om de vaccinatiecampagne in Gent niet te laten stilvallen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

FAGG moet tienduizenden vaccins onderzoeken na stroompanne

Door een stroompanne in het vaccinatiecentrum van Gent (zie eerder in deze liveblog) is het niet zeker of enkele tienduizenden coronavaccins vrijdagnacht op de juiste temperatuur zijn bewaard. Een noodgenerator is niet gestart, waardoor de koelinstallatie voor 3.740 flacons tussen 3u 's nachts en 6 u 's nachts een tijd lang is opgewarmd. Het gaat om vaccins van verschillende producenten, maar in totaal zou het gaan om zowat 25.000 prikjes. Deskundigen van het FAGG (Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten) moeten nu onderzoeken of de vaccins nog te redden zijn.

'Zij zullen uit voorzorg onderzoeken of de vaccins nog voldoende kwaliteit kunnen garanderen', zegt waarnemend burgemeester Sofie Bracke (Open VLD).

Vaccins moeten onder strenge voorwaarden bewaard worden. Niet alle types vaccins zijn even gevoelig aan afwijkende bewaartemperatuur en het is dus nog te vroeg om het exacte verlies in te schatten. Wel is duidelijk dat een grote hoeveelheid vaccins het risico loopt beschadigd te zijn. 25.000 dosissen moeten onderzocht worden na het incident in Gent. Gedurende de volledige vaccinatiecampagne zijn in gans België bijna 13.000 dosissen verloren gegaan door menselijke fouten en problemen bij de opslag, zo staat te lezen op het dashboard Covid Vaccinaties België. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Stroompanne treft Gents vaccinatiecentrum, 750 bezoekers krijgen nieuwe afspraak

Het Gentse vaccinatiecentrum is vrijdag getroffen door een stroompanne, waardoor een deel van de bezoekers niet geprikt is. Een 750-tal mensen krijgen een afspraak voor vaccinatie later op de dag. Maar zij zullen gevaccineerd worden met dosissen die worden overgebracht uit andere eerstelijnszones. Het is nog niet duidelijk hoeveel vaccins door de stroompanne onbruikbaar zijn.

Medewerkers van het vaccinatiecentrum hebben vrijdagochtend bij aankomst in de hallen van Flanders Expo de stroompanne vastgesteld. De noodgeneratoren zouden ook niet gewerkt hebben. Het is niet duidelijk hoe lang de stroompanne heeft geduurd. De oorzaak van het probleem wordt onderzocht maar voorlopig is geen sprake van kwaad opzet. De politie en het parket zijn niet ter plaatse. Vrijdag zouden zowat 4.000 mensen een prik krijgen in het vaccinatiecentrum van Gent, het enige in de eerstelijnszone. Maar bezoekers die tussen 08.00 en 10.00 uur zouden komen, kregen een nieuwe afspraak. Een deel van hen zal vandaag nog geprikt worden, de rest kan later terugkomen. Vanaf 10.00 uur worden de vaccinaties hervat. Het stadsbestuur beklemtoont dat bezoekers die zich vrijdag willen laten vaccineren welkom zijn in het centrum. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Deltavariant is even besmettelijk als waterpokken'

De Amerikaanse gezondheidsdienst CDC noemt de deltavariant van het coronavirus in een intern document even besmettelijk als waterpokken. Ook lijkt de gemuteerde versie van het virus tot een ernstiger ziekteverloop te kunnen leiden dan eerdere varianten.

Lees meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Fase 3 van het zomerplan gaat in

Vrijdag treedt fase drie van het 'zomerplan' in werking. Dat betekent onder meer dat evenementen binnen weer met 3.000 bezoekers kunnen plaatsvinden, buiten zijn dat er 5.000. Daarnaast verdwijnen de beperkingen op het maximale aantal klanten in winkels en winkelcentra, en is een toegangscontrole daar niet langer verplicht.

Lees hier meer.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

70 procent volwassenen volledig gevaccineerd

Zowat 6,5 miljoen Belgen zijn volledig gevaccineerd. Dat is meer dan 70 procent van de volwassen bevolking. Dat blijkt uit de recentste cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Dat was één van de voorwaarden voor de vierde fase van het zomerplan, die gepland staat vanaf 1 september.

Van alle Belgen hebben er nu bijna 8 miljoen minstens één dosis van een coronavaccin ontvangen. Dat is meer dan 83 procent van de volwassen bevolking.

In Vlaanderen zijn 4 miljoen mensen volledig gevaccineerd, goed voor 73 procent van de volwassenen. In Wallonië en de Duitstalige gemeenschap gaat het respectievelijk om 69 en 68 procent van de 18-plussers. Brussel hinkt achterop met 53 procent.

De vaccinatiegraad ligt het hoogst bij 75-84-jarigen, van wie 91 procent volledig ingeënt is. In de categorie tussen 18 en 34 jaar is dat 41 procent. Van de 12-17-jarigen kregen er 294.000 een eerste prik, 42.100 zijn volledig gevaccineerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Derde meer doden in Mexico dan officieel gemeld

Mexico heeft 35 procent meer overlijdens als gevolg van COVID-19 geregistreerd dan het officiële cijfer van de regering. Dat heeft het nationale instituut voor de statistiek (INEGI) donderdag bekendgemaakt.

"Mexico registreerde 201.163 sterfgevallen als gevolg van COVID-19 in 2020. Dat is hoger dan de 148.629 overlijdens die bevestigd werden door het ministerie van Volksgezondheid", aldus de voorzitter van INEGI op Twitter.

Woensdag meldde de regering 2.790.874 bevestigde gevallen van het coronavirus en 239.616 sterfgevallen. Mexico, met een bevolking van 126 miljoen, is in absolute cijfers het vierde zwaarst getroffen land ter wereld. INEGI zei in een verklaring dat COVID-19 in 2020 de tweede belangrijkste doodsoorzaak in het land is geworden, na hartaandoeningen en diabetes.

Het verschil tussen de cijfers is dat de gezondheidsautoriteiten informatie krijgen over sterfgevallen in ziekenhuizen, terwijl INEGI ook overlijdensakten van andere plaatsen meetelt. In Mexico woedt momenteel een derde golf van coronabesmettingen, die vooral niet-gevaccineerde jongeren treft. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Strengere regels op de werkvloer voor Amerikaanse ambtenaren

De federale ambtenaren in de Verenigde Staten zullen in het kader van de coronapandemie onderworpen worden aan strengere regels op de werkvloer. De Amerikaanse president Joe Biden heeft donderdag aangekondigd dat zij die niet volledig gevaccineerd zijn tegen COVID-19, in de toekomst altijd een mondmasker zullen moeten dragen en één of twee keer per week een coronatest zullen moeten ondergaan.

Voor zakenreizen zullen er beperkingen gelden voor niet-gevaccineerde ambtenaren. De regeling zou bovendien niet alleen gelden voor de ongeveer twee miljoen ambtenaren, maar ook voor de onderaannemers die voor de federale overheid werken. De president laat ook onderzoeken of militairen verplicht kunnen worden gevaccineerd.

De voorbije dagen kondigden verschillende Amerikaanse bedrijven zoals Google en Facebook al aan dat hun personeel dat op de werkvloer komt verplicht gevaccineerd moet zijn.

Momenteel is in de VS is zo'n 49 procent van de bevolking volledig gevaccineerd tegen COVID-19. Maar door de besmettelijkere deltavariant van het coronavirus neemt het aantal besmettingen weer toe.

President Biden kwam donderdag ook met een positief voorstel om het aantal vaccinaties op te krikken. Hij pleitte om aan elke nieuwe gevaccineerde een beloning van 100 dollar (ongeveer 85 euro) te schenken. Het is aan de deelstaten of steden om die beloning uit te keren, ze kunnen hiervoor een beroep doen op het conjunctuurpakket van 350 miljard dollar, zo maakte het ministerie van Financiën bekend.

Op heel wat plaatsen zijn er al stimuleringsmaatregelen, zoals een loterij voor gevaccineerden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Israël biedt 60-plussers derde vaccinatie aan

Israël zal 60-plussers vanaf zondag de mogelijkheid geven zich een derde keer te laten inenten met het coronavaccin van Pfizer/BioNTech. Israël is daarmee voor zover bekend het eerste land dat die leeftijdscategorie zo'n derde prik geeft.

Mensen krijgen normaliter twee prikken met het coronavaccin. Premier Naftali Bennett bevestigde de komst van de "aanvullende vaccinatiecampagne" op televisie. De officiële aftrap vindt vrijdag plaats. President Isaac Herzog laat zich dan voor de derde keer prikken. Hij komt in de campagne als eerste aan de beurt, maar zal niet de eerste Israëliër zijn. Sinds enkele weken worden de zogenaamde 'booster shots' al toegediend aan inwoners met een zwak immuunsysteem.

De derde dosis volgt minstens vijf maanden na de tweede prik, in de hoop dat 60-plussers goed beschermd blijven tegen COVID-19. Commissieleden konden het naar verluidt niet eens worden over de leeftijd waarop mensen in aanmerking komen voor de extra dosis: 60, 65 of 70. Daarom kreeg een topman van het ministerie van Volksgezondheid daarover het laatste woord. Israël zal vanaf volgende maand ook kwetsbare kinderen in de leeftijdsgroep van 5 tot en met 11 jaar vaccineren tegen het coronavirus. Het gaat om kinderen die door hun gezondheidstoestand een risico lopen op ernstige complicaties na een besmetting met het virus. Ze krijgen een Pfizer/BioNTech-dosis van 0,1 milliliter, drie keer minder dan de standaardvaccinatie.

Het land behoort wereldwijd tot de koplopers op vaccinatiegebied, maar heeft toch te maken met een snelle verspreiding van de deltavariant. Er raken vooral veel ongevaccineerde jongeren besmet, maar besmettingen komen volgens de krant The Jerusalem Post ook steeds vaker voor bij ouderen die vijf tot zes maanden geleden zijn ingeënt. De autoriteiten hebben ook het zogeheten 'Groene Pas'-programma heringevoerd. Mensen van 12 jaar of ouder moeten als ze naar locaties met meer dan honderd mensen gaan kunnen aantonen dat ze zijn gevaccineerd, zijn hersteld van het virus of in de afgelopen 72 uur negatief hebben getest. Zo'n bewijs kan bijvoorbeeld nodig zijn bij sportevenementen, in restaurants of in gebedshuizen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Test- en triagecentra ervaren meer agressie tegenover personeel door reistesten

Meer dan 70 procent van de test- en triagecentra ervaart meer agressie bij patiënten tegenover het personeel omwille van de reistesten. Dat signaleert huisartsenvereniging Domus Medica na een interne bevraging bij 56 test- en triagecentra in Vlaanderen.

De voorbije zes weken worden testcentra overrompeld door mensen die op vakantie willen vertrekken. En dat gaat niet altijd zonder slag of stoot. Het gaat voornamelijk om verbale agressie ten aanzien van het personeel, zowel in de centra ter plaatse als telefonisch. Zestien procent van de centra rapporteert ook gevallen van fysieke agressie. In enkele centra (13 procent) was al een politionele interventie noodzakelijk om de gemoederen te bedaren. Heel wat reizigers komen zonder code naar het testcentrum voor een gratis test of ze komen opdagen zonder afspraak. Respectievelijk 59 procent en 54 procent van de centrumverantwoordelijken geeft aan dat dit de meest voorkomende redenen zijn die aanleiding geven tot agressie tegenover het personeel.

Daarnaast zijn er nog andere redenen die aan de basis liggen van de toegenomen agressie, met name "de gratis code is verlopen, waardoor de test betalend wordt" (46 procent van de centra), "de resultaten komen niet op tijd voor vertrek" (43 procent van de centra), "de patiënt moet in quarantaine, maar is het daar niet mee eens" (25 procent van de centra), of "er is onbegrip bij de patiënt over de wachttijd voor testafname" (18 procent van de centra).

Samen met de testcentrumverantwoordelijken roept Domus Medica de reizigers op om zich beter voor te bereiden op een vakantie naar het buitenland. Het is noodzakelijk om de reisadviezen te raadplegen op de overheidswebsites (www.re-open.eu of https://diplomatie.belgium.be/nl). Bovendien dienen reizigers voor vertrek een code aan te vragen via www.mijngezondheid.be voor een (gratis) test. Door tijdig een afspraak in te plannen bij een testcentrum, hoeven ze zich geen zorgen te maken over de wachttijd van hun testresultaat.

Daarnaast spoort Domus Medica de reissector en de overheid aan om de informatiecampagnes te blijven herhalen. Ook zouden de reissector en de overheid dringend één website moeten maken waar alle informatie over reizen en het aanvragen van een test gecentraliseerd staat. Domus Medica merkt dat te veel mensen door het bos de bomen niet meer zien, waardoor ze met al hun vragen bij de testcentra terechtkomen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Avondklok verlengd in Salou, Sitges en Barcelona

De Catalaanse autoriteiten hebben besloten om de avondklok in verschillende badplaatsen, zoals Salou, Sitges ende hoofdstad Barcelona, te verlengen om de verspreiding van het coronavirus tegen te houden. Een Catalaanse rechtbank heeft donderdag het verzoek van de regionale regering ingewilligd: de avondklok die in 163 gemeenten geldt tussen 01.00 uur en 06.00 uur 's nachts, wordt verlengd tot volgende week vrijdag.

De avondklok is sinds midden juli van kracht. Eerder stelde de regio al andere coronamaatregelen in, zoals het beperken van openbare en private bijeenkomsten tot tien mensen. De recente stijging van het aantal coronabesmettingen in Catalonië heeft de ziekenhuizen onder druk gezet. Maar liefst 45 procent van de ziekenhuisbedden zijn er bezet door COVID-19-patiënten, tegenover 17 procent in het hele land. Ook andere regio's, zoals Andalusië in het zuiden van het land en de Balearen in de Middellandse Zee beperkten het nachtleven om de stijging van het aantal coronabesmettingen met de deltavariant een halt toe te roepen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

België neemt deel aan Europese aankoop medicijn tegen COVID-19

België neemt deel aan de gemeenschappelijke Europese aankoop van het coronamedicijn Sotrovimab. Dat heeft het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG) donderdag bevestigd.

België en vijftien andere EU-lidstaten doen mee aan de aanbesteding voor de aankoop van tot 220.000 behandelingen met dit nieuwe medicijn van farmabedrijf Glaxo Smith Kline (GSK). De Europese Commissie heeft daarover een raamakkoord gesloten met het farmabedrijf.

Sotrovimab (VIR-7831) kan gebruikt worden voor de behandeling van patiënten met milde symptomen die geen beademing nodig hebben, maar toch een groot risico lopen op een ernstig ziekteverloop. Lopende studies suggereren dat een snelle behandeling de ziekte afremt en het aantal ziekenhuisopnames en opnames op diensten intensieve zorg vermindert.

Sotrovimab wordt op dit moment door het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA onderworpen aan een voortschrijdende beoordeling ('rolling review'). Eenmaal GSK een Europese markttoelating verwerft, dan kunnen de lidstaten die dat wensen via het kaderakkoord het medicijn aankopen. Voor de opvolging van het nationale contract is de FOD Volksgezondheid bevoegd.

Tot dusver is slechts één medicijn in de EU vergund voor de behandeling van COVID-19. Dat is remdesivir van farmareus Gilead, die daarvoor in juli 2020 een Europese marktvergunning kreeg. De virusremmer kreeg de merknaam Veklury. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Regels worden in Nederland minst goed nageleefd, vinden reizende Belgen

Bijna 7 op 10 Belgen die deze zomer op vakantie gingen in Nederland, vindt dat de coronamaatregelen daar minder goed worden nageleefd dan thuis. Dat blijkt uit de Grote Coronastudie van de UAntwerpen. Over het algemeen vinden de meeste Belgen de regels in het buitenland makkelijk aanvaardbaar en toepasbaar.

De 41ste ronde van de Grote Coronastudie - een initiatief van UAntwerpen in samenwerking met UHasselt, KU Leuven, ULB en FWO, werd dinsdag door 14.100 Belgen ingevuld. De deelnemers beantwoordden onder meer vragen over de coronamaatregelen op hun vakantiebestemming.

Halverwege de zomervakantie vindt 88 procent van de deelnemers die op reis geweest zijn, de maatregelen op hun vakantiebestemming makkelijk aanvaardbaar en toepasbaar. 72 procent vindt de richtlijnen om te kunnen reizen duidelijk.

De helft van de reizigers meent dat de coronamaatregelen op de vakantiebestemming in dezelfde mate als thuis gerespecteerd werden. 20 procent stelt dat de richtlijnen beter, 30 procent dat ze slechter werden nageleefd. Opvallend is het verschil tussen de vakantielanden: Oostenrijk en Spanje scoren goed, maar in Nederland worden de regels volgens bijna 7 Belgische reizigers op 10 minder goed nageleefd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zuid-Frankrijk kleurt rood op Europese coronakaart

Op de Europese coronakaart is het zuiden van Frankrijk nu helemaal rood gekleurd. Ook in andere toeristische trekpleisters als Italië en Griekenland is de coronasituatie slechter geworden, zo blijkt donderdag uit de nieuwe update van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC).

ECDC publiceert elke donderdag een Europese coronakaart met kleurencodes, gebaseerd op het aantal besmettingen en het percentage positieve tests in de voorbije veertien dagen. Frankrijk was vorige week nog een oranje zone, met twee groene gebieden. Die groene gebieden zijn nu verdwenen, en het hele zuiden van het populaire vakantieland is rood geworden.

Ook in Italië kwijnt het aantal groene zones weg. De Laars kleurt steeds meer oranje en de eilanden Sicilië en Sardinië zijn zelfs rood geworden. Ook in Griekenland zijn meer oranje gebieden rood geworden. Spanje en Portugal waren al geheel rode zones en de situatie is er niet verbeterd. Steeds meer gebieden in Spanje zijn donkerrood geworden. Ook Nederland blijft een rode zone. Duitsland en oostelijk Europa zijn nog steeds groen.

België behoudt zijn oranje kleur, met uitzondering van het Brusselse gewest, dat net als vorige week nog steeds rood kleurt.

De Europese kleurencodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen bij terugkeer, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Er zijn EU-aanbevelingen, maar de lidstaten bepalen uiteindelijk zelf welke voorwaarden ze al dan niet opleggen voor mensen die terugkeren uit groene, oranje of rode gebieden. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal nieuwe coronabesmettingen in Afrika licht gedaald

Het aantal nieuwe coronagevallen in Afrika begint licht te dalen. Op weekbasis slonk het aantal vastgestelde besmettingen met 15 procent, naar in totaal 239.000, zo meldt John Nkengasong van de gezondheidsorganisatie van de Afrikaanse Unie (Africa CDC) donderdag. Tegelijkertijd wordt wel gewaarschuwd voor de opgang van de deltavariant en de lage vaccinatiegraad.

Ondanks de lichte daling van de besmettingscijfers is het nog te vroeg om te spreken van een kantelpunt, zo benadrukt Matshidiso Moeti, de regionaal directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). 'Het continent bevindt zich nog altijd in een derde besmettingsgolf, we zijn er zeker nog niet uit.'

De huidige besmettingsgolf wordt aangedreven door de zeer besmettelijke deltavariant van het coronavirus. In het westen van Afrika leidt dit nog altijd tot een stijging van het aantal besmettingen.

Ook de lage vaccinatiegraad baart zorgen. Momenteel is slechts 1,6 procent van de Afrikaanse bevolking volledig gevaccineerd tegen het coronavirus. Tot nu toe heeft Afrika 82 miljoen vaccindoses aangeschaft. 'Maar als we twee vaccinaties plannen, dan hebben we 820 miljoen doses van het vaccin nodig als we tegen het einde van het jaar het doel van een volledig gevaccineerde bevolking op het continent willen bereiken,' zegt WHO-directeur Moeti.

Intussen is Tanzania wel als een van de laatste Afrikaanse landen aan een nationale vaccinatiecampagne begonnen. Dit betekent dat enkel Eritrea en Burundi nog geen campagne hebben opgezet. Maar volgens Nkengasong zijn ook die laatste landen stappen in die richting aan het zetten.

Sinds het begin van de pandemie zijn er volgens CDC in totaal 6,5 miljoen bevestigde besmettingen geteld in Afrika, waarvan meer dan 167.000 met dodelijke afloop. Maar volgens experts ligt het aantal niet-gemelde gevallen op het continent waarschijnlijk nog hoger. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wereldwijd vier miljard doses coronavaccin uitgedeeld

Tot nu toe zijn wereldwijd vier miljard doses van coronavaccins uitgedeeld, zo blijkt uit een telling van officiële bronnen door AFP.

Vier op de tien prikken (1,6 miljard) werden gezet in China. Daarna komen India (451 miljoen) en de VS (343 miljoen). Als er echter rekening gehouden wordt met het inwoneraantal, dan liggen de Arabische Emiraten aan kop met 168 doses, eerste en tweede, per 100 inwoners, gevolgd door Uruguay (137) en Bahrein (134). België zit aan 121 doses per 100 inwoners. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Viroloog Johan Neyts: 'We beseffen niet aan welke ramp we zijn ontsnapt'

De producenten van vaccins tegen covid-19 werken koortsachtig aan aangepaste versies om de varianten van het virus onder de knoet te houden. Maar voor de vectorvaccins loert een potentieel probleem om de hoek, waarschuwt viroloog Johan Neyts in een uitgebreid interview met Trends.

Lees meer

Julie Herreman
door Julie Herreman

AstraZeneca verdiende in eerste jaarhelft ruim 1 miljard dollar met vaccin

Het Zweeds-Britse farmabedrijf AstraZeneca profiteert van een verdere stijging van de vraag naar zijn coronavaccin, maar ook de verkoop van belangrijke medicijnen tegen kanker liep goed. Dat blijkt donderdag bij de voorstelling van de kwartaalcijfers.

In de maanden april tot juni steeg de omzet van de groep met 31 procent naar 8,2 miljard dollar (omgerekend 6,9 miljard euro) in vergelijking met hetzelfde kwartaal vorig jaar. Alleen al de verkoop van het covid-19-vaccin was goed voor ongeveer 900 miljoen dollar, ruim drie keer zo veel als in het eerste kwartaal en meer dan wat analisten hadden verwacht. Over de volledige eerste jaarhelft haalde AstraZeneca 1,17 miljard omzet uit zijn coronavaccin.

De stijgende kosten en de verbintenis van het bedrijf om geen winst te maken met het coronavaccin zetten de winstgevendheid echter onder druk. Onder de streep daalde de nettowinst van 756 miljoen dollar in dezelfde periode vorig jaar tot 550 miljoen dollar. Analisten hadden een lagere verkoop maar een hogere winst verwacht. De koers van het aandeel is licht gedaald.

Het farmabedrijf verhoogt voorts zijn winstverwachting voor het hele jaar om rekening te houden met de recente afronding van zijn deal om Alexion over te nemen. Medio juli werd aangekondigd dat AstraZeneca van het Verenigd Koninkrijk groen licht had gekregen voor de overname van de Amerikaanse biotech, gespecialiseerd in zeldzame ziekten, voor een bedrag van 39 miljard dollar. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vaccinatiecampagne loopt stilaan ten einde

In de eerste week van augustus worden in Vlaanderen 377.466 coronavaccins toegediend. Dat is het laagste aantal in weken, wat erop wijst dat de vaccinatiecampagne stilaan de eindfase heeft bereikt.

Volgende week ligt de focus andermaal op het toedienen van tweede dosissen. Iets meer dan een kwart miljoen Vlamingen (261.047) zal zich na volgende week volledig gevaccineerd mogen noemen, nog eens 116.419 Vlamingen krijgen volgende week hun eerste coronaprik toegediend.

In het totaal kregen tot en met 28 juli net geen 5 miljoen Vlamingen (4,98 miljoen) minstens een eerste dosis van een coronavaccin. Iets minder dan 4 miljoen (3,95 miljoen) zijn volledig gevaccineerd.

Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) wou tegen eind juli 80 procent van de volwassen Vlamingen volledig vaccineren. Het wordt alvast moeilijk om die doelstelling te halen. Voorlopig staat de teller namelijk op 73,38 procent volledig gevaccineerde volwassen Vlamingen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Oxfam: 'Productie coronavaccins kost minstens vijf keer meer dan nodig'

De wereldwijde kostprijs van de vaccinatie tegen covid-19 zou minstens vijf keer lager kunnen liggen als de farmaceutische bedrijven geen monopolie op hun vaccins zouden hebben. Dat heeft Oxfam gemeld in een persbericht op basis van een analyse van de 'People's Vaccine Alliance', waarvan de ngo lid is.

Volgens de berekeningen van de alliantie, die campagne voert voor de opheffing van de patenten op vaccins, zouden de kosten voor de vervaardiging van een dosis vaccin tegen covid-19 voor de bedrijven Pfizer/BioNTech en Moderna slechts 1,2 dollar (1,02 euro, red.) bedragen. Maar dat bedrag ligt ver onder de verkoopprijs, zegt Oxfam België.

De twee farmaceutische bedrijven, die tot nu toe meer dan 90 procent van hun vaccins aan rijke landen hebben verkocht, zouden tot 24 keer de potentiële productiekosten in rekening hebben gebracht. Daarbij profiteerden ze van het feit dat rijke landen bereid waren om vrijwillig buitensporige prijzen te betalen om als eerste te worden bevoorraad. Zo zou België voor zijn vaccins in totaal 796 miljoen euro te veel hebben betaald in vergelijking met de geraamde kostprijs. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Grote regionale verschillen in sterftecijfers

Volgens KU Leuven-intensivist Geert Meyfroidt is het belangrijk om lessen te trekken uit de grote onderlinge verschillen tussen ziekenhuizen in de sterftecijfers van coronapatiënten. Toch is het nog te vroeg om al te grote conclusies te trekken, zei hij donderdag in De Ochtend op Radio 1. Zo is een en ander mogelijk te verklaren omdat bepaalde ziekenhuizen bijvoorbeeld meer oudere patiënten hebben opgenomen.

Niet alle ziekenhuizen tekenden het afgelopen anderhalf jaar gelijkaardige sterftecijfers op in de corona-afdelingen. Zo zijn er duidelijke regionale verschillen tussen Vlaanderen en Wallonië: in Vlaanderen overleed 16,5 procent van de coronapatiënten in het ziekenhuis, in Wallonië ruim 20 procent. Ook op de afdelingen intensieve zorgen en op het niveau van individuele ziekenhuizen zijn die verschillen merkbaar.

Volgens Vlaams parlementslid voor N-VA Lorin Parys, die de cijfers opvroeg, dringt grondiger onderzoek zich op. KU Leuven-intensivist Geert Meyfroidt is het daarmee eens, al moet er ook gekeken worden of bepaalde verschillen logisch te verklaren zijn, zei hij donderdag in De Ochtend op Radio 1. Zo hebben bepaalde ziekenhuizen misschien in verhouding meer oudere patiënten of mensen met onderliggende aandoeningen opgenomen. 'Maar daarna zijn er misschien verschillen die onverklaard blijven, en daar kunnen we iets uit leren. Niet om ziekenhuizen te penaliseren, maar wel om te bekijken of iedere patiënt wel in het juiste bed is terechtgekomen en waar we kunnen verbeteren', klonk het.

Meyfroidt pleit er ook voor om ziekenhuiscijfers voor andere aandoeningen transparant te maken en te analyseren. 'Dat is belangrijk voor een gezondheidssysteem in de 21ste eeuw dat met publiek geld wordt gefinancierd. We moeten dat systematisch doen voor een aantal belangrijke aandoeningen.'

Hier en daar gaan stemmen op om covid-zorg te concentreren in een aantal ziekenhuizen, maar daar is Meyfroidt minder voor gewonnen.

'Die zorg neemt een grote hap uit je budget, en dan komen we capaciteit tekort voor andere patiënten', zegt de KU Leuven-intensivist. 'In zware coronagolven zal het zo moeten blijven dat ieder zijn deel doet.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal nieuwe besmettingen stijgt minder snel

Tussen 19 en 25 juli werden dagelijks gemiddeld 1.472 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat is een stijging met 8 procent op weekbasis, al lijkt de toename stilaan een plateau te bereiken. Meer dan 55 procent van de Belgen is intussen volledig gevaccineerd. Dat blijkt donderdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In diezelfde periode werden elke dag gemiddeld 60.200 tests afgenomen. Dat is een daling met 16 procent ten opzichte van een week eerder. De positiviteitsratio stijgt licht tot 2,8 procent. Het aantal overlijdens voor die periode blijft stabiel op 2 per dag. In de week van 22 tot en met 28 juli werden dagelijks gemiddeld bijna 32 mensen met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een stijging met 17 procent op weekbasis.

Er liggen momenteel 311 covid-patiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie 96 op de afdeling intensieve zorg. Bijna 6,4 miljoen landgenoten, dat is meer dan 55 procent, is volledig gevaccineerd. 68,9 procent kreeg minstens één prik. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Productie coronavaccins kost minstens vijf keer meer dan nodig'

De wereldwijde kost van de vaccinatie tegen covid-19 zou minstens vijf keer lager kunnen liggen als de farmaceutische bedrijven geen monopolie op hun vaccins zouden hebben. Dat heeft Oxfam gemeld in een persbericht op basis van een analyse van de 'People's Vaccine Alliance', waarvan de ngo lid is.

Volgens de berekeningen van de alliantie, die campagne voert voor de opheffing van de patenten op vaccins, zouden de kosten voor de vervaardiging van een dosis vaccin tegen covid-19 voor de bedrijven Pfizer/BioNTech en Moderna slechts 1,2 dollar (1,02 euro, red.) bedragen.

Maar dat bedrag ligt ver onder de verkoopprijs, zegt Oxfam België. De twee farmaceutische bedrijven, die tot nu toe meer dan 90 procent van hun vaccins aan rijke landen hebben verkocht, zouden tot 24 keer de potentiële productiekosten in rekening hebben gebracht. Daarbij profiteerden ze van het feit dat rijke landen bereid waren om vrijwillig buitensporige prijzen te betalen om als eerste te worden bevoorraad. Zo zou België voor zijn vaccins in totaal 796 miljoen dollar (672 miljoen euro) te veel hebben betaald in vergelijking met de geraamde kostprijs.

In landen met lage en middeninkomens zou Covax, het VN-programma om mensen te helpen om toegang te krijgen tot vaccins, gemiddeld vijf keer meer geld hebben betaald dan nodig. Dat is een reëel probleem, aldus Oxfam België, in gebieden waar het aantal besmettingen en sterfgevallen snel toeneemt.

Zonder farmaceutische monopolies op vaccins die het aanbod beperken en de prijzen opdrijven, zou het geld dat Covax tot nu toe heeft uitgegeven volgens de alliantie voldoende zijn geweest om de bevolking van landen met een laag of gemiddeld inkomen volledig in te enten met vaccins aan kostprijs, op voorwaarde dat er voldoende aanbod zou zijn geweest.

voldoende aanbod zou zijn geweest. 'Farmaceutische bedrijven houden de wereld gegijzeld in een ongekende wereldwijde crisis. Grote sommen geld zouden kunnen worden gebruikt om gezondheidsvoorzieningen te bouwen in de armste landen in plaats van in de schatkist van de CEO's en aandeelhouders van deze machtige bedrijven te belanden,' zegte Eva Smets, directeur van Oxfam België.

De People's Vaccine Alliance doet daarom een beroep op alle regeringen om aan te dringen op de overdracht van vaccintechnologie zodat alle gekwalificeerde producenten wereldwijd, met name die in landen met een laag of gemiddeld inkomen, de vaccins kunnen produceren. Die opheffing van de patenten, die volgens Oxfam wordt gesteund door meer dan 100 landen, waaronder de Verenigde Staten en Frankrijk, maar herhaaldelijk is geblokkeerd door Duitsland, het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie, zou open concurrentie tot stand brengen, die essentieel is om een einde te maken aan de escalerende prijzen en vaccintekorten. (Belga)

New York verplicht vaccinatie voor zorgpersoneel

Alle werknemers in dienst van de Amerikaanse staat New York zullen zich ofwel moeten laten vaccineren tegen het coronavirus, ofwel regelmatig moeten laten testen. Dat heeft gouverneur Andrew Cuomo woensdag aangekondigd. Voor het zorgpersoneel in de ziekenhuizen van de staat dat in aanraking komt met patiënten, wordt de inenting tegen het longvirus verplicht.

De Amerikaanse staat New York kampt de laatste weken met een stijging van het aantal besmettingen met covid-19, te wijten aan de opmars van de erg besmettelijke deltavariant van het virus.

In de hoop de besmettingen zo goed mogelijk in te dijken zullen alle ambtenaren van de staat zich moeten laten vaccineren. Indien ze dat niet willen, moeten ze zich regelmatig laten testen, kondigde gouverneur Andrew Cuomo woensdag aan. Over de concrete modaliteiten wordt nog overlegd met de vakbonden, maar het is de bedoeling om het vaccinatie- en testprogramma nog voor Labor Day op 6 september klaar te hebben, tweette Cuomo.

De staat California kondigde eerder deze week een gelijkaardig pakket met maatregelen aan.

Tijdens een persconferentie voegde Cuomo er nog aan toe dat het zorgpersoneel zich verplicht moet laten vaccineren. Het gaat dan wel enkel om het personeel in de ziekenhuizen van de staat die in contact komen met patiënten.

De burgemeester van de stad New York, Bill de Blasio, kondigde vorige week al aan dat ook de ambtenaren in dienst van de stad - zoals politieagenten, brandweerlieden en onderwijzers - zich moeten laten vaccineren of wekelijks moeten laten testen. De Blasio voegde daar woensdag aan toe dat de stad 100 dollar geeft aan iedere New Yorker die zich laat vaccineren in de stedelijke vaccinatiecentra.

De burgemeester van de metropool wil de vaccinatiegraad in zijn stad daarmee gevoelig optrekken. Volgens officiële cijfers is iets meer dan 62 procent van de twaalf miljoen New Yorkers minstens een keer gevaccineerd. Bij de volwassen inwoners loopt dat percentage op tot net geen 75 procent. Het nationaal gemiddelde in de VS ligt op 69 procent.

Ook in de stad New York gaat het aantal besmettingen met covid-19 sinds begin deze maand echter gestaag de hoogte in. Op dit moment zijn er bijna 1.000 bevestigde gevallen per dag, terwijl dat er voor de zomer nog maar 250 waren. Het aantal ziekenhuisopnames blijft wel erg laag, met een gemiddelde van 20 à 30 per dag. (Belga)

Onderzoek: vaccin Pfizer/BioNTech werkt na half jaar 84 procent

De effectiviteit van het coronavaccin van Pfizer/BioNTech daalt na zes maanden naar 84 procent. Op het hoogtepunt ligt de werkzaamheid op 96 procent. Onderzoekers schrijven dat in een voorpublicatie van hun onderzoek, waaraan wereldwijd meer dan 44.000 vrijwilligers meedoen.

Het vaccin werkt het beste in de eerste twee maanden na de tweede en laatste prik. Daarna wordt het langzaam steeds minder. De wetenschappers schrijven dat het vaccin ondanks de afname in effectiviteit na zes maanden nog steeds veilig is en covid-19 erg goed kan voorkomen. Het middel beschermt voor 97 procent tegen ernstig ziekteverloop, staat in het onderzoek.

De internationale studie heeft nog geen zogeheten peer review gekregen, wat betekent dat de resultaten nog niet zijn beoordeeld door andere, onafhankelijke wetenschappers. Bij de totstandkoming waren 32 onderzoekers van zeventien partijen betrokken, waaronder universiteiten, ziekenhuizen, onderzoekscentra, Pfizer en BioNTech.

Het Pfizer/BioNTech-vaccin bestaat uit twee doses die op verschillende momenten worden toegediend. Volgens Pfizer is het waarschijnlijk dat volledig gevaccineerden binnen twaalf maanden een derde prik moeten krijgen, zodat ze goed beschermd blijven. Ook met de andere coronavaccins wordt rekening gehouden met een eventuele herhaalprik. (Belga)

Sterftegraad op intensieve zorg in Franstalig België derde hoger dan in Vlaanderen

Er zijn duidelijke regionale verschillen in de mortaliteitscijfers van covid-patiënten die gehospitaliseerd werden. Zo ligt het sterftecijfer van de gehospitaliseerde patiënten in Wallonië een kwart hoger dan in Vlaanderen. Specifiek voor de patiënten op intensieve zorg ligt het percentage in Wallonië en Brussel een derde hoger. Dat blijkt uit ziekenhuiscijfers die Vlaams parlementslid Lorin Parys (N-VA) heeft opgevraagd. Samen met zijn partijgenote en Kamerlid Frieda Gijbels dringt Parys aan op een onafhankelijk onderzoek.

Zowel in de media als in de politiek is er al langer vraag naar duidelijke ziekenhuiscijfers. Hoeveel covid-patiënten hebben de ziekenhuizen behandeld? Hoeveel patiënten zijn op intensieve zorg beland? Hoeveel patiënten zijn er overleden? Enz... Een deel van de ziekenhuiswereld en van de overheid was niet zo happig om transparant over die cijfers te communiceren.

N-VA-parlementslid Lorin Parys slaagde er toch in de cijfers te verzamelen voor de periode van maart 2020 tot en met 15 juni 2021. Uit de stapel cijfers blijkt dat er verschillen zijn tussen de mortaliteitscijfers in ziekenhuizen in Vlaanderen, Brussel en Wallonië. Omdat er altijd allerlei factoren meespelen (bv. regio met meer of minder besmettingen, meer of minder ouderen en risicopatiënten,...) moeten de cijfers met enige voorzichtigheid bekeken worden. 'Maar de verschillen tussen de regio's en ziekenhuizen onderling zijn te groot om zomaar onder de mat te vegen', zegt Parys.

Uit de cijfers blijkt onder meer dat in Vlaanderen 16,5 procent van alle gehospitaliseerde patiënten is overleden. In Wallonië ligt dat cijfer op 20,4 procent, een kwart hoger dan in Vlaanderen. In Brussel gaat het om 18,8 procent. Van de patiënten die op intensieve zorg belandden, is in Vlaanderen 30,6 procent overleden. In Wallonië (40,9 procent) en Brussel (39,6 procent) ligt dat cijfer een derde hoger. Van de patiënten op intensieve zorg die invasief geventileerd werden, stierf in Vlaanderen 46,6 procent. In Brussel en Wallonië was dat zo'n 20 procent meer, respectievelijk 55,4 procent en 53,3 procent.

Ook provinciaal duiken er enkele opvallende verschillen op. Zo ligt de mortaliteit in de ziekenhuizen in Henegouwen met 0,45 procent vijf keer hoger dan in ziekenhuizen in Vlaams-Brabant met 0,09 procent. 'Dat verschil is gigantisch', zeggen Parys en Gijbels.

N-VA betreurt dat de cijfers nu pas beschikbaar zijn en vraagt een onafhankelijk onderzoek naar de cijfers. 'Alleen zo kunnen we de juiste lessen trekken uit deze gezondheidscrisis en weten of elke patiënt in het juiste bed is terechtgekomen', klinkt het. (Belga)

New York biedt burgers 100 dollar als ze zich laten vaccineren

Om burgers over te halen zich te laten vaccineren tegen covid-19 biedt de stad New York een beloning van 100 dollar (ongeveer 85 euro). De Amerikaanse metropool hoopt daarmee het percentage ingeënten op te krikken, nu het aantal besmettingen met het coronavirus weer stijgt.

Het geld voor de eerste prik ligt vanaf 30 juli klaar bij vaccinatiecentra die door de stad worden gerund, maakte burgemeester Bill de Blasio bekend. Op dit moment is 54 procent van de New Yorkers gevaccineerd. Het doel om eind juni 5 miljoen burgers te hebben geprikt, werd niet gehaald.

In de strijd tegen corona moeten alle gemeentemedewerkers zich vanaf medio september wekelijks op het coronavirus laten testen als ze niet zijn ingeënt. De regel geldt al voor het zorgpersoneel in openbare ziekenhuizen. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Pfizer verwacht 33,5 miljard dollar omzet uit coronavaccin

De verwachte omzet uit het coronavaccin ligt boven de 26 miljard dollar die de groep in mei nog als prognose bekendmaakte. De Amerikaanse farmareus trok ook de omzet- en winstverwachting voor dit jaar op, blijkt woensdag uit de voorstelling van de kwartaalcijfers.

Lees meer

Franse wet op 'gezondheidspas' gaat op 9 augustus in

De nieuwe wet op de anticovidmaatregelen in Frankrijk, waaronder de omstreden uitbreiding van de 'pass sanitaire', wordt op 9 augustus van kracht, zo heeft regeringswoordvoerder Gabriel Attal aangekondigd na afloop van de ministerraad.

'De Grondwettelijke Raad heeft gezegd dat hij zijn beslissing op 5 augustus zal nemen, de wet zal dus daarna afgekondigd worden. We voorzien dat ze op 9 augustus in werking zal treden', verklaarde Attal.

Er zal 'in het begin een periode van aanpassing zijn, van tolerantie, onderricht, begeleiding van de betrokken actoren' die de gezondheidspas moeten controleren, aldus Attal. Hij verwees naar de "inIooptijd van een week" die toekend werd aan instellingen en bedrijven die de verplichting al opvolgen.

De gezondheidspas is sinds 21 juli verplicht op vrijetijds- en cultuurplaatsen (bioscopen, musea, ...) waar meer dan 50 mensen bijeenkomen. De pas wordt uitgebreid naar cafés en restaurants, beurzen, vliegtuigen, treinen en autocars voor de lange afstand en medische inrichtingen.

Sinds weken wordt betoogd tegen de maatregelen rond dit bewijs van een negatieve covidtest, van vaccinatie of van herstel van covid-19. Op initiatief van de linkse oppositie is bij de Grondwettelijke Raad beroep aangetekend tegen de maatregelen, die een inbreuk op de vrijheden zouden vormen. (Belga)

Laagst aantal nieuwe coronagevallen in drie weken in Nederland

Het aantal nieuwe coronagevallen in Nederland is woensdag gedaald tot het laagste niveau in drie weken. Het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) kreeg 3.513 meldingen van positieve tests. Dat zijn er 499 minder dan dinsdag. Vorige week woensdag waren er 6.883 nieuwe gevallen en de woensdag daarvoor 10.419.

Er zijn acht nieuwe sterfgevallen gemeld, het hoogste aantal sinds 8 juni. Dinsdag werd het overlijden van drie patiënten geregistreerd. Sinds het begin van de uitbraak, bijna 1,5 jaar geleden, zijn ruim 1,85 miljoen Nederlanders positief getest. Van meer dan 17.800 mensen is zeker dat ze aan het coronavirus zijn overleden. (Belga)

Groot-Brittannië geeft 9 miljoen coronavaccins weg

Ruim zeven maanden na de start van de vaccinatiecampagne in eigen land begint Groot-Brittannië met de export van vaccins naar het buitenland. Dat maakt het Britse ministerie van Buitenlandse Zaken woensdag bekend. In totaal gaat het om 9 miljoen dosissen van het AstraZeneca-vaccin, waarvan er 5 miljoen naar Covax gaan, het initiatief van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO om entstoffen ook in de ontwikkelingslanden beschikbaar te maken.

De vier miljoen andere dosissen schenkt Groot-Brittannië direct aan individuele landen, veelal in Zuidoost-Azië. Tot slot gaan nog eens ruim 800.000 vaccindoses naar Kenia, waarvan 400.000 nog deze week. Tegen midden volgend jaar wil de Britse regering 100 miljoen coronavaccins weggegeven hebben.

Groot-Brittannië bestelde bij aanvang van de vaccinatiecampagne zoveel dosissen dat de eigen bevolking meermaals ingeënt kan worden. Dat het land tot nog toe amper vaccins uitvoerde, leidde tot frustratie bij onder meer de Europese Unie, dat bij aanvang niet voldoende vaccins ter beschikking had.

Intussen is meer dan 88 procent van de volwassen Britten al minstens één keer ingeënt met een vaccin tegen covid-19, net geen 71 procent is al maximaal beschermd. Op dit moment komen vooral jongvolwassenen nog in de rij staan voor een prikje.

Ook België is deze zomer begonnen met het wegschenken aan vaccins. Rond deze tijd gaan tussen de 164.200 en 618.802 dosissen van AstraZeneca naar Covax. De bedoeling is om ook in de komende maanden nog vaccins weg te geven, maar hoe veel dat er precies zullen zijn is afhankelijk van de leveringen. België bestelde destijds in totaal ruim 30 miljoen dosissen. (Belga)

Fors meer coronadoden gemeld bij WHO

Het aantal overlijdens van mensen met covid-19 die bij de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) gemeld worden, is op een week tijd met een vijfde gestegen tot 69.000 in de voorbije zeven dagen. Dat meldde de internationale organisatie woensdag.

De WHO baseert zich op de statistieken van de verscheidene regeringen voor de week vanaf 19 tot en met 25 juli. In totaal zijn sinds het begin van de coronapandemie nu al meer dan 4 miljoen sterfgevallen gemeld.

Het aantal nieuwe bevestigde besmettingen lag de voorbije week op 3,8 miljoen. Het gaat om een stijging met 8 procent in vergelijking met de zeven voorgaande dagen. Sinds het begin van de pandemie komt de teller van het aantal gemelde gevallen wereldwijd zo op bijna 194 miljoen te staan.

De afgelopen week nam op het Amerikaanse continent zowel het aantal nieuwe besmettingen als de bijkomende overlijdens toe. Ook in Zuidoost-Azië liep het aantal doden op. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Pfizer verwacht dit jaar 33,5 miljard dollar omzet te halen uit coronavaccin

Pfizer verwacht dit jaar een omzet te halen van 33,5 miljard dollar, omgerekend zo'n 28,4 miljard euro, uit de verkoop van zijn vaccin tegen COVID-19, dat het samen met het Duitse BioNTech heeft ontwikkeld. Dat is fors meer dan de 26 miljard dollar die de groep in mei nog naar voren schoof. De Amerikaanse farmareus trok ook de omzet- en winstverwachting voor dit jaar op. Dat blijkt woensdag uit de voorstelling va de kwartaalcijfers.

Over heel 2021 gaat Pfizer uit van een stijging van de jaaromzet tot 78 à 80 miljard dollar, tegenover de eerder voorspelde 70,5 à 72,5 miljard dollar, en van een winst per aandeel tussen 3,95 en 4,05 dollar in plaats van 3,55 tot 3,65 dollar. In het tweede kwartaal hebben de vaccinatiecampagnes, waarin het Comirnaty-vaccin van het duo Pfizer/BioNTech een belangrijke rol speelt, de groei van de farmagigant sterk gestimuleerd: de kwartaalomzet verdubbelde bijna tot 18,9 miljard dollar en onder de streep verdiende Pfizer bijna 5,6 miljard dollar, een stijging met ongeveer 60 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Binnenkort geen quarantaine meer voor gevaccineerde EU-burgers in Engeland'

Binnenkort zullen inwoners van landen uit de Europese Unie die volledig gevaccineerd zijn tegen het coronavirus, niet meer in quarantaine moeten als ze Engeland binnenkomen. Dat melden verschillende Britse media.

De plannen, die een boost moeten geven aan de luchtvaart- en de toeristische sector, zouden woensdag besproken worden door de bevoegde ministers, schrijven The Guardian, BBC en The Times. Het is echter nog niet zeker dat de beslissing woensdag al valt. De vraag zou vooral zijn of de aanpassing van de regels enkel zou gelden voor Engeland, of ook voor de drie andere naties van het Verenigd Koninkrijk - Noord-Ierland, Schotland en Wales.

De veranderingen zouden volgende week al ingaan, volgens The Times zullen op een latere datum ook gevaccineerde inwoners uit de Verenigde Staten en andere landen buiten de EU weer zonder quarantaine welkom zijn. Volgens BBC zou de nieuwe regel al meteen gelden voor reizigers uit de VS. De aanpassingen komen er nadat luchtvaartmaatschappijen verklaarden dat uit een test gebleken is dat het VK op een veilige manier volledig gevaccineerden kan toelaten tot het grondgebied zonder quarantaine.

Heatrow Airport, British Airways en Virgin Atlantic lieten weten dat hun proefprogramma van tien dagen aantoonde dat het perfect mogelijk is om op een efficiënte en correctie manier de vaccinatiestatus van reizigers te testen, zonder opstoppingen te creëren aan de grens. Zo toonden 250 volledig gevaccineerde reizigers op vluchten vanuit New York, Jamaica en Athene hun vaccinatiebewijzen, op papier of digitaal, voor ze op het vliegtuig stapten. 99 procent van de bewijzen was authentiek, slechts bij twee reizigers werden de documenten verworpen.

Het Departement voor Transport heeft beloofd voor zondag zijn regels te herzien rond aankomende reizigers. Sinds 19 juli mogen reizigers uit bepaalde landen waaronder de VS het land binnen zonder quarantaine als ze volledig gevaccineerd zijn, maar dan wel enkel indien ze hun beide dosissen in het Verenigd Koninkrijk hebben gekregen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Opnieuw recordaantal besmettingen in olympische gaststad Tokio

In de Japanse hoofdstad Tokio, waar duizenden atleten en hun teams aanwezig zijn voor de Olympische Spelen, is voor de tweede dag op rij een recordaantal coronabesmettingen geregistreerd. Woensdag werden 3.177 nieuwe besmettingen gemeld, dinsdag waren dat er 2.848.

Volgens professor Koichi Nakano van de Sophia Universiteit in Tokio zijn de deelnemers aan de Olympische Spelen niet het probleem. Volgens hem gaat het om een probleem rond de timing, met de Spelen die plaatsvinden op een moment dat de bevolking steeds meer gefrustreerd geraakt over de aanpak van de overheid in de strijd tegen het virus.

Gouverneur van Tokio Yuriko Koike riep jongere inwoners op om zich te laten vaccineren, indien mogelijk thuis te blijven en de coronamaatregelen te volgen. De meeste oudere inwoners zijn ondertussen gevaccineerd en het aantal besmettingen is in die groep dan ook sterk gedaald, maar bij de ongevaccineerde jonge mensen stijgt het aantal besmettingen wel nog.

Dinsdag was 25,5 procent van de bevolking in Japan volledig gevaccineerd. Bij de oudere bevolking gaat het om 68,2 procent. Heel wat jonge mensen staan sceptisch tegenover de vaccins, mede door geruchten en desinformatie. Velen omzeilen het verbod op alcohol in bars en restaurants door samen op straat te drinken. Tokio bevindt zich momenteel in zijn vijfde coronavirus-noodtoestand nadat de deltavariant een vijfde golf in gang zette. Ook in de naburige prefecturen Chiba, Kanagawa en Saitama stijgt het aantal besmettingen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Ruim helft van bevolking Duitsland volledig gevaccineerd tegen COVID-19

Meer dan de helft van de bevolking van Duitsland is voortaan volledig gevaccineerd tegen COVID-19, zo heeft de Duitse minister van Gezondheid woensdag bekendgemaakt.

'Ruim één Duitser op de twee (50,2 procent of 41,8 miljoen) is door een volledige vaccinatie beschermd, 61,1 procent (50,85 miljoen) van de burgers is minstens één keer gevaccineerd', meldde Jens Spahn op Twitter. 'Hoe meer mensen zich nu laten vaccineren, hoe veiliger de herfst en winter zullen zijn', schreef de minister.

De vaccinatiecampage, die eind december 2020 in Duitsland gelanceerd werd, vertraagt de jongste tijd, hoewel er voldoende dosissen zijn. Er is nog een lange weg te gaan voordat 80 procent van de bevolking gevaccineerd is, het doel dat Duitsland zich gesteld heeft om groepsimmuniteit te bereiken. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bijna 30 ziekenhuisopnames per dag

Tussen 21 en 27 juli werden elke dag gemiddeld bijna 30 mensen met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis, een toename met 14 procent op weekbasis. Dat blijkt woensdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In totaal zijn op dit moment nog 309 mensen gehospitaliseerd, 94 onder hen hebben intensieve verzorging nodig. Op weekbasis is dat een toename met respectievelijk 16 en 8 procent.

Tussen 18 en 24 juli werden er dagelijks gemiddeld 1.481 nieuwe besmettingen vastgesteld, een stijging met 10 procent op weekbasis. In totaal raakten nu al 1.119.030 Belgen besmet met het virus.

In diezelfde periode werden er dagelijks gemiddeld 61.900 testen afgenomen, 13 procent minder dan de week voordien. De positiviteitsratio stijgt licht naar 2,7 procent, het reproductiegetal klokt af op 1,11.

Het aantal sterfgevallen blijft intussen relatief stabiel. Afgelopen week bezweken dagelijks gemiddeld 2 Belgen aan de gevolgen van het coronavirus. Sinds de start van de pandemie overleden al 25.230 Belgen.

Intussen heeft ook 68,7 procent van de Belgische bevolking minstens één prik met een coronavaccin ontvangen, 54,6 procent is volledig gevaccineerd.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Bhutan vaccineert bijna hele bevolking in één week

Bhutan, een land van 800.000 inwoners, gaf zopas 90 procent van zijn bevolking een tweede prik op één week tijd. Een voorbeeld, volgens de VN.

Lees hier meer.

Belga
© Belga
Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Sydney verlengt lockdown met een maand

De autoriteiten in de Australische deelstaat New South Wales hebben woensdag de lockdown in Sydney met nog een maand verlengd. De lockdown van de afgelopen vijf weken bleek niet genoeg om een uitbraak van de besmettelijke deltavariant van het coronavirus te bedwingen.

De lockdown zou oorspronkelijk op vrijdag eindigen, maar de beperkingen gelden nu tot 28 augustus. "Ik ben mij bewust van wat we de mensen de komende vier weken vragen, maar dat is omdat we onze gemeenschap willen beschermen en zo snel mogelijk herstellen", zei staatspremier Gladys Berejiklian. "Het is cruciaal dat mensen zich aan de regels houden."

Afgelopen zaterdag protesteerden nog duizenden mensen in Sydney tegen de coronamaatregelen en waren er botsingen met de politie. De overgrote meerderheid van de betogers droeg geen mondmasker.

In New South Wales werden dinsdag in totaal 177 nieuwe lokaal opgelopen besmettingen ontdekt, tegenover 172 een dag eerder. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Helft van de Fransen is volledig gevaccineerd

Een op de twee Fransen is volledig ingeënt tegen het coronavirus. Dat heeft het Franse ministerie van Volksgezondheid dinsdagavond aangekondigd. Daarmee is Frankrijk wel nog een eind verwijderd van groepsimmuniteit, die met de nieuwe, besmettelijkere deltavariant op 90 procent wordt geraamd. Frankrijk dicht op die manier wel stilaan de kloof met België waar net geen zeven op de tien volwassenen volledig zijn gevaccineerd (54,6 procent van de totale bevolking).

Fransen worden als volledig gevaccineerd beschouwd als ze twee doses van Moderna, AstraZeneca of Pfizer hebben gekregen. Voor het vaccin van Johnson & Johnson volstaat één dosis, net als voor mensen die een coronabesmetting hebben doorgemaakt.

Maandag werd de drempel van 40 miljoen Fransen die minstens een dosis hebben ontvangen reeds overschreden. Dat was een maand sneller dan het oorspronkelijk vooropgestelde doel. De Franse regering mikt op 50 miljoen eerste prikken tegen eind augustus. Vorige week werden in Frankrijk 4,7 miljoen prikken gezet. Dat is het hoogste aantal sinds het begin van de vaccinatiecampagne in december 2020, al wil het ministerie van Volksgezondheid dat cijfer de komende weken nog opschroeven.

De Franse vaccinatiecampagne komt onder stoom tegen de achtergrond van een gedeeltelijke heropflakkering van de coronacrisis. Dagelijks worden meer dan 20.000 nieuwe besmettingen geregistreerd, dinsdag waren het er zelfs 27.000. De heropflakkering is vooral te merken in de toeristische gebieden, waar op veel plaatsen het dragen van een mondmasker opnieuw werd ingevoerd.

De druk op de ziekenhuizen blijft wel stabiel, al gaan ook die indicatoren opnieuw lichtjes omhoog. Het aantal patiënten dat op intensive care ligt, stijgt al enkele dagen (dinsdag bijna 1.000). In het totaal liggen nu meer dan 7.000 patiënten met een coronabesmetting in het ziekenhuis. Toch is het effect van de vaccinatiecampagne zichtbaar, want minder mensen worden in het ziekenhuis opgenomen met een ernstige infectie dan het geval was in eerdere golven. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Biden: VS moet het beter doen op vlak van vaccinatie

De Amerikaanse president Joe Biden heeft dinsdag verklaard dat de Verenigde Staten het "beter moeten doen" op vlak van vaccinatie in de strijd tegen COVID-19. Hij benadrukte ook dat een verplichte vaccinatie van federale werknemers onderzocht wordt.

"We hebben de afgelopen dagen een toename van de immunisatie tegen het coronavirus gezien, maar we moeten het beter doen. Donderdag zal ik nieuwe stappen schetsen in onze poging om meer Amerikanen te laten vaccineren", aldus de Democratische president in een verklaring.

Ongeveer de helft van de Amerikaanse bevolking is intussen volledig ingeënt. De meeste Amerikanen hebben de coronavaccins van Pfizer/BioNTech en Moderna gehad. Die bestaan voor maximale bescherming uit twee prikken. Een kleinere groep heeft het Johnson & Johnson-vaccin gehad. Die bestaat in tegenstelling tot de twee andere vaccins uit een enkele dosis.

Eerder dinsdag werd al beslist dat gevaccineerde Amerikanen in "hoge" risicozones opnieuw een mondmasker moeten dragen om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. De wijziging wordt doorgevoerd vanwege de deltavariant van het coronavirus. Sinds begin deze maand testen steeds meer Amerikanen positief. De extra besmettelijke mutatie is goed voor zowat 83 procent van alle nieuwe besmettingen in de Verenigde Staten. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gevaccineerde Amerikanen moeten opnieuw mondmasker dragen in hoogrisicogebieden

De gevaccineerde Amerikanen moeten in hoge risicozones opnieuw een mondmasker dragen om de verspreiding van het coronavirus in te dijken. Dat hebben de gezondheidsautoriteiten, de CDC, aangekondigd. 'In de zones waar de verspreiding (van COVID-19) hoog is, raadt het CDC mensen die ingeënt zijn aan een mondmasker te dragen in publiek toegankelijke plaatsen indoor', zei directrice Rochelle Walensky van de CDC. Ze legde uit dat de nieuwe richtlijn noodzakelijk is vanwege de snelle verspreiding van de deltavariant in de VS. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Uitzonderingen op quarantaineregels worden aangepast

Tegen de achtergrond van de toegenomen vaccinatiegraad worden de uitzonderingen op de quarantaineregels aangepast. Dat heeft gezondheidsinstituut Sciensano dinsdag gemeld. Zo worden ongevaccineerde zorgverleners niet langer gedeeltelijk vrijgesteld van quarantaine na terugkeer uit een rode zone.

Voor personen die terugkeren uit een zeer hoog risicogebied zijn geen uitzonderingen op de quarantaine meer toegestaan, zo stelt Sciensano. Daarbij vervallen dus ook de uitzonderingen in het kader van een personeelstekort in kritische functies binnen essentiële sectoren, inclusief in de gezondheidssector. Ook de regels voor hoogrisicocontacten veranderen. Ook op dit vlak worden de uitzonderingen voor personen in kritische functies binnen essentiële sectoren aangepast. Ze zijn niet langer toegestaan voor niet-gevaccineerde hoogrisicocontacten. Dit geldt ook voor de gezondheidssector, aldus Sciensano. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Mondmasker in buitenlucht opnieuw verplicht in delen van Frankrijk

Door het oprukken van de deltavariant van het coronavirus verstrengen de mondmaskerregels op tal van plaatsen. Het departement Gironde, in het zuidwesten van Frankrijk, heeft de mondmaskerplicht opnieuw ingevoerd in Bordeaux en in de toeristische gebieden.

Omdat de departementen Vendée, Charente-Maritime, Landes en Pyrénées-Atlantiques onlangs gelijkaardige maatregelen hadden aangekondigd, geldt de mondmaskerplicht nu in de meeste West-Franse badplaatsen, tussen Sables-d'Olonne en de Spaanse grens. Daarbij bevinden zich ook populaire toeristische bestemmingen als Ile de Ré, Ile d'Oléron en Biarritz.

In Gironde wordt de maatregel tot 31 augustus bovendien gecombineerd met een verbod op het gebruik van alcohol op de openbare weg. Er geldt wel een uitzondering voor de terrassen.

Ook in het noorden van Corsica worden striktere regels ingevoerd om de verspreiding van het coronavirus tegen te houden. Het dragen van een mondmasker is er voortaan verplicht in de drukke straten van verschillende steden, waaronder Bastia. Om nachtelijke feestjes te voorkomen is het ook verboden om na 21 uur nog met meer dan tien mensen samen te komen op stranden en aan natuurgebieden.

Het departement Pyrénées-Orientales, in het zuiden van Frankrijk, had midden juli als eerste beslist de mondmaskerplicht weer in te voeren. In het naburige departement Aude geldt de maatregel eveneens op drukke plaatsen, zoals in het centrum van Carcassonne. Maandag had ook de prefectuur van Hérault, met onder meer de stad Montpellier, de terugkeer van de mondmaskerplicht aangekondigd. In de departementen Alpes-Maritimes en Meurthe-et-Moselle zijn gelijkaardige maatregelen ingevoerd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Doorbraak': nieuw middel voor wie geen antistoffen aanmaakt

In het Erasmus MC in Rotterdam zijn, met speciale antilichamen, de eerste coronapatiënten behandeld die zelf onvoldoende antistoffen aanmaken, bijvoorbeeld doordat zij afweeronderdrukkende medicatie gebruiken. Dat meldt het Medisch Centrum op de eigen site. Het spreekt zelf van een doorbraak.

Casirivimab en imdevimab zijn antistoffen die maken dat het coronavirus minder goed een menselijke cel kan binnendringen. 'Je koopt er als het ware de tijd mee om patiënten zelf hun antistoffen te laten aanmaken. Bij patiënten die nooit antistoffen zullen maken, helpt het de andere afweersystemen in het lichaam bij hun strijd tegen het virus', zegt internist-infectioloog Bart Rijnders van het Erasmus MC, die de behandeling toepaste.

Sommige mensen maken ook na volledige vaccinatie geen antistoffen aan. 'Bij elke nieuwe covid-19-patiënt wordt nu onmiddellijk bij opname gekeken of er al antistoffen in het bloed aanwezig zijn. Is dat niet het geval dan hebben we een nieuwe behandeling in ons arsenaal.'

De antistoffen zijn in het laboratorium gemaakt, maar ontdekt in het bloedplasma van een patiënt die corona had gehad. De nieuwe therapie is nog niet volledig geregistreerd, maar wel voor gebruik goedgekeurd door het Europees Geneesmiddelenagentchap EMA. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

VK: minder besmettingen, wel hoogste dodental in maanden

Het aantal nieuwe coronabesmettingen in het Verenigd Koninkrijk blijft afnemen. Bij de autoriteiten zijn dinsdag 23.511 nieuwe gevallen gemeld, voor de zevende dag op rij minder dan de dag ervoor. Het aantal nieuw gemelde sterfgevallen ligt met 131 wel op het hoogste niveau sinds 17 maart. Maandag waren er 24.950 nieuwe infecties en 14 sterfgevallen. Een week geleden was sprake van 46.558 nieuwe besmettingen en 96 overlijdens.

Premier Boris Johnson roept mensen op voorzichtig te blijven. 'Het is erg belangrijk dat we geen voorbarige conclusies trekken', aldus Johnson.

Het is niet duidelijk waarom het aantal nieuwe infecties nu snel afneemt. Sinds mei testten steeds meer Britten positief op het coronavirus. De piek (54.674) lag op 17 juli. De toename is te wijten aan de extra besmettelijke deltavariant van het virus en de afschaffing van veel coronamaatregelen. Het virus ging onder meer rond onder jonge mannen die samen naar het Europees kampioenschap voetbal keken. Vooral in Engeland, waar vrijwel geen beperkingen meer gelden, raakten onlangs veel mensen besmet.

Lees een column van Lia van Bekhoven, correspondent in Londen, over Freedom Day in het Verenigd Koninkrijk:

'Boris Johnsons onvermogen om covid serieus te nemen begint langzaam door te sijpelen'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Aantal coronabesmettingen in OS-stad Tokio stijgt naar recordhoogte

Het aantal nieuwe coronabesmettingen in Tokio is tijdens de Olympische Spelen naar een recordhoogte gestegen. Dinsdag werden in de Japanse hoofdstad 2.848 nieuwe besmettingen geteld. Het aantal nieuwe besmettingen overstijgt daarmee duidelijk de 2.520 gevallen die op 7 januari werden gemeten. Dat was tot nu toe het hoogste aantal positieve gevallen op 24 uur tijd in Tokio.

Experts hadden ervoor gewaarschuwd dat het aantal besmettingen tijdens de Olympische Spelen tot boven de 3.000 gevallen per dag zou kunnen stijgen. De situatie zou 'kritiek' kunnen worden, zo klonk het.

Momenteel is in Tokio voor de vierde keer een noodtoestand wegens het coronavirus van kracht. Volgens Koichi Nakano, een professor in de politiek aan de Sophia Universiteit in Tokio, zijn het echter niet de Olympische atleten die verantwoordelijk zijn voor de stijging. Maar het feit dat de Spelen kunnen plaatsvinden op een moment dat de bevolking zich aan coronamaatregelen moet blijven houden, zorgt voor steeds meer onvrede.

'De mensen worden ongeduldig en luisteren niet meer naar de regering', klinkt het. Anderen negeren dan weer de oproep om thuis te blijven omdat ze zo dicht mogelijk bij een van de Olympische wedstrijden willen komen. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Vlaams Patiëntenplatform wil verplichte prik in de zorg

Het Vlaams Patiëntenplatform pleit voor een verplichte vaccinatie van alle zorgverleners tegen covid-19. Lees hier meer.

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Gemiddeld aantal besmettingen stijgt met 10 procent

Op dit moment liggen er 305 patiënten in het ziekenhuis met een coronabesmetting, dat is 14 procent meer dan in de voorgaande zevendaagse periode. Van hen hebben er 97 mensen intensieve verzorging nodig, ook dat is een stijging met 15 procent. Dat blijkt dinsdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 17 en 23 juli zijn er dagelijks gemiddeld 1.472 nieuwe besmettingen met het coronavirus vastgesteld. Dat is een stijging met 10 procent in vergelijking met de week voordien.

In diezelfde periode werden er dagelijks zowat 64.400 testen afgelegd, een afname met 7 procent in vergelijking met de zeven dagen voordien. De positiviteitsratio stijgt lichtjes naar 2,6 procent. Het reproductiegetal staat momenteel op 1,08, wat betekent dat de epidemie aan kracht toeneemt.

Tussen 20 en 26 juli werden er dagelijks ook gemiddeld 28,3 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een lichte stijging van 9 procent in vergelijking met de voorgaande periode.

Het aantal sterfgevallen is tussen 17 en 23 juli afgenomen met 8 procent. Dagelijks overlijden er nu nog gemiddeld 1,6 coronapatiënten. Het totaal aantal overlijdens aan de gevolgen van het virus bedraagt in België al 25.220.

Intussen heeft zowat 68,6 procent van de volledige Belgische bevolking een eerste prik gehad, 53,8 procent van de Belgen is al volledig gevaccineerd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Bijna 200 poetsbedrijven misbruikten coronasteun

Twee op de drie gecon­troleerde dienstencheque­bedrijven moeten coronasteun terugbetalen. Voor­lopig gaat het al om drie miljoen euro. Dat schrijft Het Nieuwsblad dinsdag.

De steun was bedoeld om de huishoud­hulpen het nodige beschermingsmateriaal te kunnen geven, ­zoals mondmaskers en ­alcoholgels. Daar is het geld lang niet altijd ­geraakt, zegt Vlaams Parlementslid Caroline Gennez (Vooruit), die de cijfers opvroeg. 'De Vlaamse regering besliste om de sector koste wat het kost open te houden. Daar valt iets voor te zeggen, maar dan moet je wel investeren in veiligheid én moet je ervoor zorgen dat die middelen ook bij de poetshulpen zelf terechtkomen', aldus Gennez.

Vlaams minister van Werk Hilde Crevits (CD&V) reageert dat 'ze ­altijd oog gehad hebben voor de ­veilige werkomstandigheden, van in het begin van de crisis'. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

De Croo gelooft in grote indoorevenementen in het najaar

Omdat de vaccinatiebereidheid bijzonder hoog is in België, heeft premier Alexander De Croo (Open VLD) goede hoop dat er dit najaar grote indoorevenementen mogelijk zijn. Dat zei hij maandag op Studio Brussel.

'Je moet met twee woorden spreken, maar ik vind dat we ervoor moeten gaan', zei De Croo. 'Als iedereen gemotiveerd is om gevaccineerd te zijn, dan moeten zulke dingen lukken in de tweede helft van het jaar. Als je dan niet-gevaccineerd naar een evenement gaat, dan is het eigenlijk je eigen risico.'

De uitspraak van De Croo volgt na de annulatie van Pukkelpop. Het festival trok vorige week de stekker uit de editie van dit jaar omdat het praktisch onmogelijk is om tienduizenden tests uit te voeren. 'Meerdaagse festivals zijn moeilijker, vooral als je een jong publiek hebt. Veel zestienjarigen zijn bijvoorbeeld nog niet volledig gevaccineerd', besluit De Croo. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Vaccinatie van 16- en 17-jarigen wordt aangevochten voor de rechtbank

Enkele Waalse families trekken naar de rechtbank tegen de vaccinatie van jongeren van 16 en 17 jaar tegen het coronavirus. Volgens hen zou de toestemming van de ouders verplicht moeten zijn.

Sinds enige tijd kunnen ook tieners tussen 12 en 17 jaar oud zich laten vaccineren tegen covid-19. Voor de 12- tot 15-jarigen is daar toestemming van de ouders voor nodig, maar voor jongeren van 16 en 17 jaar oud is dat niet het geval.

Een tiental families in Wallonië trekt daartegen nu naar de rechtbank van eerste aanleg in Namen, bericht L'Echo. Ze verwijzen daarbij naar de wet van augustus 2002 op de patiëntenrechten, die garandeert dat patiënten het recht hebben om 'geïnformeerd, voorafgaandelijk en vrij toe te stemmen'. Volgens hun advocaat Arnaud Jansen wordt dat recht bij de vaccinatie van 16- en 17-jarigen geschonden. De jongeren zouden voorafgaand aan de inenting geïnformeerd moeten worden door een arts, en de ouders zouden hun toestemming moeten geven, vinden de betrokken families.

Ze benadrukken ook dat het risico op ernstige ziekte door het coronavirus bij kinderen en jongeren een stuk kleiner is, en de vaccinatie voor hen dus in verhouding minder voordelen biedt. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

New York City verplicht coronavaccin of -test voor ambtenaren

De stad New York verplicht alle ambtenaren om zich te laten vaccineren. Als ze dat niet doen, moeten ze wekelijks getest worden op het coronavirus. Dat kondigde burgemeester Bill de Blasio maandag aan.

De maatregel, die op 13 september ingaat, geldt voor meer dan 300.000 mensen, waaronder politieagenten, brandweerlieden en leraren in de grootste stad van de VS. 'Het doel is om te herstellen van de pandemie en mensen te beschermen', verklaarde de Blasio op een persconferentie.

49 procent

Vorige week had de burgemeester al gewaarschuwd dat duizenden werknemers van openbare ziekenhuizen in New York zich binnenkort tegen covid-19 zouden moeten laten vaccineren of wekelijks getest zouden moeten worden.

In de stad New York heeft ondertussen 59 procent van de bevolking al zeker één dosis van een vaccin gekregen, maar het tempo van de vaccinaties neemt af. In het hele land is slechts 57 procent van de Amerikanen minstens een keer gevaccineerd. Zo'n 49 procent is volledig ingeënt.

Ondertussen roepen 57 organisaties die miljoenen artsen, verpleegkundigen, apothekers en andere mensen in de zorgsector vertegenwoordigen, op om de vaccinatie van gezondheidswerkers verplicht te maken. 'De gezondheid en veiligheid van Amerikaanse werknemers, gezinnen, inwoners en de natie hangt ervan af', klonk het in een verklaring. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Irak tekent recordaantal van ruim 12.000 nieuwe coronabesmettingen op

Irak heeft in de afgelopen 24 uur maar liefst 12.180 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Het gaat om het hoogste aantal sinds de start van de pandemie in maart 2020, zo blijkt uit gegevens die maandag door het ministerie van Volksgezondheid werden vrijgegeven. Meer dan 1,5 miljoen mensen raakten inmiddels besmet en 18.347 personen zijn aan het virus overleden.

Het record van maandag 'verbaast ons helaas niet omdat de verplichte gezondheidsmaatregelen, zoals het verbod op samenscholingen of het dragen van mondmaskers, niet worden nageleefd', verklaarde woordvoerder Saif al-Badr van het ministerie van Volksgezondheid aan de pers. 'De toename is waarschijnlijk te wijten aan de Eid-vakantieperiode, die ondanks de waarschuwingen van het ministerie tot veel bijeenkomsten heeft geleid', aldus de woordvoerder, die het had over een 'gevaarlijke epidemische situatie'.

De grootste toename van het aantal besmettingen werd opgetekend in Koerdistan met ruim 3.500 gevallen, meer dan het dubbele van het dagelijkse gemiddelde dat de afgelopen dagen werd geregistreerd. Van de 40 miljoen Irakezen zijn er volgens de cijfers van het ministerie tot nu toe amper iets meer dan 1,3 miljoen gevaccineerd. Er wordt niet vermeld hoeveel mensen inmiddels al twee prikken kregen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

'Pingdemic' hindert Brits openbaar vervoer

Het openbaar vervoer in Groot-Brittannië ondervindt momenteel heel wat hinder doordat steeds meer mensen in quarantaine moeten wegens een hoogrisicocontact met een positief coronageval. Het fenomeen kreeg van de media de naam 'pingdemic', verwijzend naar het geluid dat de covid-19-app van de gezondheidsdienst NHS maakt.

De verschillende Britse spoorwegmaatschappijen lieten eerder al weten hun dienstregeling te moeten aanpassen wegens het toenemende personeelstekort. Om annuleringen op het laatste moment te vermijden, werd gekozen voor een beperkte dienstverlening. Passagiers krijgen de raad om voor hun vertrek te checken of de trein die ze willen nemen, wel degelijk rijdt.

Personeelstekort

In Londen gingen de metrolijnen Circle, Hammersmith en City in het weekend dicht doordat meer dan 300 personeelsleden in quarantaine moesten. De controlekamers zijn 'erg kwetsbaar' aangezien 'het op korte termijn wegvallen van een klein deel van het personeel al kan leiden tot het sluiten van een hele lijn'. Ook hier werd besloten dat het beter is om ineens bepaalde diensten te schrappen in plaats van chaotische last-minutewijzigingen te riskeren. 'Die zijn moeilijker op te vangen voor de passagiers en leiden tot meer overbezetting', aldus de overheidsorganisatie Transport for London.

Busmaatschappijen Arriva en First Bus verklaarden op hun beurt dat een aantal van hun medewerkers te horen kregen dat ze in zelfisolatie moeten, maar beloofden om actie te ondernemen en de verstoring van de dienstverlening tot een minimum te herleiden. Bij luchtvaartmaatschappij easyJet was dan weer te horen dat de vluchten geen impact ondervinden van de pingdemic. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nederlandse regering zet streep door festivalzomer

De Nederlandse regering zet een streep door de festivalzomer. Meerdaagse evenementen mochten al tot begin augustus niet plaatsvinden, maar dat verbod wordt verlengd tot ten minste 1 september. Dat heeft premier Mark Rutte maandag bekendgemaakt.

Lees hier verder.

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nederland versoepelt reisadviezen, terugkeer wordt wel strenger

Europese landen die op 'oranje' stonden, krijgen in Nederland vanaf dinsdag in principe een 'groen' of 'geel' reisadvies. Dat betekent dat niet-noodzakelijke reizen niet langer worden afgeraden. De regering heeft besloten de systematiek aan te passen, waardoor lidstaten van de Europese Unie (EU) niet meer enkel op basis van de besmettingsaantallen op oranje worden gezet. Dit kan wel gebeuren als er een nieuwe variant van het coronavirus opduikt.

Overigens kan het wel zo zijn dat EU-landen zelf nog extra maatregelen nemen voor reizigers uit Nederland.

Ontslagnemend zorgminister Hugo de Jonge en premier Mark Rutte hebben het nieuwe beleid maandag aangekondigd na een corona-overleg met ministers.

Nederlanders moeten straks ook een coronabewijs laten zien als ze vanuit een ander EU-land terugkomen. Het kan gaan om een vaccinatiebewijs, een negatieve testuitslag of een bewijs dat ze onlangs corona hebben gehad en hersteld zijn. De negatieve test mag een PCR-test zijn van maximaal 48 uur oud, of een antigeentest van maximaal 24 uur oud. De regel geldt voor mensen van 12 jaar en ouder en is bedoeld 'om te voorkomen dat het coronavirus mee naar huis genomen wordt'.

De regel gaat op 8 augustus in voor alle EU-landen, maar geldt nu al voor mensen die uit Spanje, Portugal, Cyprus of Andorra komen. Mensen die in een land met een geel reisadvies zijn geweest, krijgen het advies om op de dag van aankomst en op de vijfde dag terug in Nederland een zelftest te doen of om zich bij de Gemeentelijke Gezondheidsdienst te laten testen.

Mensen die in een EU-land zijn geweest, zijn niet verplicht om in quarantaine te gaan, behalve als het gaat om een land waar een nieuwe variant van het coronavirus is opgedoken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Iran tekent nieuw dagrecord op: meer dan 30.000 besmettingen in afgelopen 24 uur

Iran heeft voor het eerst meer dan 30.000 nieuwe coronabesmettingen op dagbasis geregistreerd. Dat heeft het Iraanse ministerie van Volksgezondheid maandag aangekondigd.

In het afgelopen etmaal werden in Iran 31.814 nieuwe infecties opgetekend. Daarmee staat de teller in het land in het totaal nu op 3.723.246 besmettingen. Het coronavirus grijpt om zich heen in Iran, het vorige record dateerde van minder dan een week geleden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Buitenlandse zeevaarders krijgen vaccin aan boord in Belgische havens

Elk jaar leggen in de Belgische wereldhavens meer dan 5.500 verschillende schepen aan. Daarop zijn in totaal zowat 80.000 zeevarenden aan de slag. Ze leven lange tijd op zee in een gesloten groep, wat uiteraard risico's met zich meebrengt indien er uitbraak met het coronavirus aan boord plaatsvindt. 'Voor een groot aantal van die zeelui is er geen vaccinatie beschikbaar in eigen land waardoor ze blootgesteld blijven aan het virus', weet minister Van Quickenborne.

Ons land startte op 2 juni al een vaccinatiecampagne voor Belgische zeevaarders. Die heeft volgens topman Wilfried Lemmens van de Koninklijke Belgische Redersvereniging haar vruchten afgeworpen. Nu treedt de tweede fase in met de vaccinatie van de buitenlandse collega's. Ongeacht hun nationaliteit komen alle zeevarenden bij hun aankomst in een Belgische haven in aanmerking voor vaccinatie met het vaccin van Johnson & Johnson, waar dus maar één prik voor nodig is, zegt havenarts Rob Verbist van groepspraktijk Mediport.

Samen met Duitsland en de Verenigde Staten is België naar verluidt het enige land dat buitenlandse zeevarenden vaccineert. De minister roept andere landen op het voorbeeld te volgen en prioritair in te zetten op hun vaccinatie. Ons land is daarenboven uniek in de wereld in de aanpak met ambulante teams die aan boord gaan voor de vaccinatie. Dat moet volgens dokter Verbist de drempel verlagen.

Het gaat om zeelui die aan boord van een zeeschip in een Belgische haven verblijven en werken, zeelui die in België aankomen en zich aan boord van een zeeschip moeten begeven (aanmonsteren) of die hier een schip verlaten en zich naar hun thuisland begeven (afmonsteren). De vaccinaties zullen voornamelijk gebeuren aan boord van schepen onder toezicht van Mediport en met bijstand van de ziekenhuizen uit de Gasthuisgroep Antwerpen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Denemarken wil derde vaccindosis voor vele duizenden burgers

Denemarken wil op termijn een derde dosis aanbieden aan burgers die met twee verschillende coronavaccins zijn gevaccineerd. Zo moet worden voorkomen dat ingeënte Denen in het buitenland tegen problemen aanlopen omdat ze niet als volledig gevaccineerd worden gezien.

In Denemarken hebben zo'n 150.000 burgers twee verschillende coronavaccins toegediend gekregen, bericht omroep DR. Het gaat om mensen die eerst een dosis van het AstraZeneca-vaccin kregen en daarna een tweede prik met het vaccin van Pfizer/BioNTech of Moderna.

De autoriteiten in het noordelijke Europese land hebben het gebruik van het middel van AstraZeneca eerder dit jaar opgeschort vanwege zorgen over zeldzame en gevaarlijke bijwerkingen. Mensen die al een eerste dosis hadden gehad, kregen daarna een andere entstof aangeboden.

Deense media berichtten over een vrouw die in de problemen raakte door dat beleid. Zij wilde haar ouders in Thailand bezoeken, maar kon niet quarantainevrij reizen doordat haar vaccinatie met verschillende coronavaccins niet werd erkend.

Omroep DR meldt dat mensen op termijn alsnog een extra dosis aangeboden moeten krijgen van het coronavaccin dat ze na AstraZeneca kregen. Ze komen niet meteen aan de beurt. Eerst moet de landelijke vaccinatiecampagne zijn afgerond. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Veertig miljoen Fransen deels of helemaal ingeënt tegen coronavirus

Ruim 40 miljoen inwoners van Frankrijk hebben inmiddels minstens één coronaprik gehad, meldt de Franse president Emmanuel Macron maandag. Zestig procent van de Franse bevolking is nu gedeeltelijk of volledig gevaccineerd tegen het coronavirus.

33,2 miljoen mensen zijn nu volledig gevaccineerd. In de afgelopen twee weken hebben ruim 4 miljoen mensen een prik gehad. Volgens premier Jean Castex zal het aantal mensen met minstens één coronaprik eind augustus opgelopen zijn naar 50 miljoen. Het Franse parlement keurde maandag een wetsvoorstel goed dat inenting tegen covid-19 verplicht maakt voor zorgmedewerkers.

De maatregelen in het land zijn verder aangescherpt. Vanaf augustus hebben mensen een coronapas, die volledige vaccinatie of een recente negatieve test bewijst, nodig om horecazaken en sommige winkelcentra binnen te mogen. Die is nu al nodig bij onder meer musea en bioscopen.

Frankrijk kampt momenteel met een vierde coronagolf als gevolg van de deltavariant van het virus. Begin juli meldde het land nog dagelijks ongeveer 4.000 nieuwe coronabesmettingen, maar vorige week waren dat er 22.000. Het aantal ziekenhuisopnames stijgt ook. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Experts VS bezorgd over inperken macht gezondheidsdiensten

Op zeer veel plaatsen in de Verenigde Staten maken Republikeinse politici zich hard voor meer individuele vrijheid binnen de bestrijding van de coronacrisis. Gezondheidsexperts waarschuwen volgens The Washington Post dat die ontwikkeling ervoor zorgt dat het land in de toekomst minder goed in staat zal zijn een opleving van het coronavirus, of een eventuele nieuwe pandemie, het hoofd te bieden.

De krant baseert zich hierbij op een rapport van de adviesorganisatie Network for Public Health Law. Die houdt, in samenwerking met de koepelorganisatie voor Amerikaanse zorginstanties NACCHO, bij in welke staten wordt geprobeerd de beslissingsmacht van gouverneurs en gezondheidsfunctionarissen in te perken. In zeker vijftien staten is zulke nieuwe wetgeving al doorgevoerd of wordt dit op zijn minst door wetgevers overwogen.

Zo is er in de staat North Dakota al een wet aangenomen die het de gouverneur verbiedt nog langer in de hele staat een mondmasker verplicht te stellen. In Kansas maakt een nieuwe wet het onmogelijk voor de gouverneur om bedrijven en winkels te sluiten tijdens een gezondheidscrisis als de coronapandemie. Een nieuwe wet in Montana verbiedt het mensen door middel van quarantaine van elkaar te scheiden, ook al zijn zij waarschijnlijk geïnfecteerd met het coronavirus, of op zijn minst aan het virus blootgesteld. Quarantaine mag volgens de nieuwe wet pas als die mensen echt ziek zijn.

De wetten komen voort uit een woede onder veel Republikeinen over de in hun ogen te grote beslissingsmacht van gezondheidsfunctionarissen tijdens de coronacrisis. Veel van de nieuwe en voorgestelde wetten zijn gebaseerd op voorstellen van conservatieve denktanks en organisaties. Een daarvan is de American Legislative Exchange Council (ALEC). Jonathon Hauenschild van die organisatie geeft in The Washington Post aan dat hij het vooral problematisch vindt dat menig gouverneur zijn tijdens corona verworven machtsmiddelen niet meer lijkt te willen opgeven.

Veel conservatieve denktanks bepleiten daarom ook een automatische einddatum aan crisismaatregelen. Die zouden een bepaald aantal dagen of weken na hun afkondiging automatisch moeten komen te vervallen.

Uit recente uitspraken van het Amerikaanse Hooggerechtshof blijkt volgens The Washington Post dat ook deze door conservatieve rechters gedomineerde hoogste rechtbank van het land bereid lijkt om regels rondom ziektebestrijding in te perken, om zo bijvoorbeeld de vrijheid van religie beter te kunnen waarborgen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Frankrijk en Griekenland kleuren vrijwel volledig oranje, ook Italië weer deels oranje

Op de nieuwe kaart met kleurcodes voor de Europese landen waarvoor ons land zich baseert op de gegevens van het European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC) kleuren populaire reisbestemmingen zoals Frankrijk en Griekenland voortaan bijna helemaal oranje. Ook Italië, dat lange tijd groen kleurde, kent vanaf deze week opnieuw een aantal oranje zones. Ierland en Monaco kleuren vanaf woensdag rood. Dat blijkt maandag op de website info-coronavirus.be.

De lijst wordt elke zondag bijgewerkt en geldt vanaf maandag. Een rode kleurcode voor een land gaat op woensdag in. De grootste verandering is er voor Frankrijk. Vorige week kleurden enkel de Franse regio's Ile-de-France, Languedoc-Roussillon, Midi-Pyrénées en Provence-Alpes-Côte d'Azur oranje. Nu komen daar ook de regio's Basse-Normandie, Haute-Normandie, Nord-Pas de Calais, Picardië, Alsace, Champagne-Ardenne, Lorraine, Pays de la Loire, Bretagne, Aquitanië, Limousin, Poitou-Charentes, Auvergne en Rhône-Alpes bij, waardoor Frankrijk bijna volledig oranje kleurt. De Franse overzeese gebieden Martinique, Frans-Guyana, Réunion en Guadeloupe kleuren rood, net als de regio Corse-du-Sud en Monaco.

Ook in Griekenland verandert er veel. De regio's Noord-Egeïsche Eilanden, Centraal-Macedonië en Centraal-Griekenland worden oranje. De Zuid-Egeïsche eilanden, Epirus, Thessalië en de Ionische eilanden kleuren vanaf woensdag rood.

Italië was tot nog toe volledig groen, maar daar kleuren Sicilië, Sardinië, Veneto en Lazio (de regio rond hoofdstad Rome) nu oranje. Ook Vaticaanstad is voortaan oranje, net als Praag, Zuid-Denemarken, Noordwest-Zwitserland en Oost-Zwitserland. Daardoor kleurt in Zwitserland nog slechts één regio groen.

Spanje blijft volledig rood, met nu ook een rode kleur voor de exclave Ceuta. In Zweden ten slotte kleurt Stockholm oranje, Upper Norrland wordt groen.

Ook voor de landen buiten de Europese Unie en de Schengenzone verandert er het een en het ander. Zo kleurt Rwanda voortaan rood en Israël, Libanon, Jordanië en de Verenigde Staten kleuren oranje. Oekraïne wordt groen.

Wie uit een rode zone binnen de Europese Unie terugkomt en niet over een vaccinatiecertificaat, herstelcertificaat of recente negatieve coronatest beschikt, moet zich na terugkomst laten testen. Reizigers uit een rode zone buiten de EU moeten zich ook met een vaccinatiecertificaat bij thuiskomst laten testen. Wie niet over zo'n certificaat beschikt, moet een quarantaine van tien dagen respecteren. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Ook VS verwachten kwetsbaren derde coronaprik te geven'

Ook in de Verenigde Staten worden kwetsbaren voor het coronavirus naar verwachting voor een derde keer ingeënt. Dat komt door aanwijzingen dat het Pfizer-vaccin een aantal maanden na het toedienen mogelijk minder effectief wordt. Dat meldt The New York Times op basis van overheidsbronnen.

Volgens nog lopend onderzoek van fabrikant Pfizer/BioNTech vermindert de effectiviteit van een dubbele vaccinatie na vier tot zes maanden. De bescherming tegen een besmetting is dan nog 84 procent tegenover de aanvankelijke 95 procent. Ook zou de derde prik voor vijf tot tien keer meer antistoffen zorgen.

Het is nog onduidelijk wanneer de extra vaccinatiecampagne die gericht is op 65-plussers en mensen met een verzwakt immuunsysteem van start gaat in de VS.

Israël begon eerder deze maand met het toedienen van de zogeheten boosters aan patiënten met een bijzonder zwak immuunsysteem. In Hongarije kunnen vanaf volgende maand mensen voor een derde keer geprikt worden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronabesmettingen stijgen verder

Tussen 14 en 20 juli zijn er gemiddeld 1.480 nieuwe besmettingen per dag met het coronavirus vastgesteld. Het gaat om een stijging met 20 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen. Dat blijkt zaterdagochtend uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Daarbij is er sprake van een positiviteitsratio van 2,2 procent. Iets meer dan twee op de honderd testen draaien dus positief uit. Het reproductiecijfer komt uit op 1,10. Het getal is groter dan 1, wat betekent dat de epidemie aan kracht wint. Er is sinds de start van de pandemie al sprake van 1,1 miljoen besmettingen in België.

Ook de ziekenhuisopnames bevestigen nog steeds de opwaartse trend. Er is sprake van gemiddeld 26,6 nieuwe ziekenhuisopnames per dag. Het gaat om een stijging met 25 procent tegenover de week ervoor. In totaal zijn al zowat 75.900 mensen opgenomen. Momenteel liggen 273 coronapatiënten in het ziekenhuis, onder wie 84 op intensieve zorg.

In de periode van 14 tot 20 juli was er gemiddeld 1 overlijden per dag. Dat is 36 procent minder dan in de week ervoor. In totaal is er nu sprake van 25.200 overlijdens sinds de pandemie uitbrak.

Intussen heeft 83 procent van de volwassen bevolking minstens één dosis van een vaccin gekregen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

IJsland neemt opnieuw coronamaatregelen

IJsland neemt opnieuw maatregelen, na een forse toename van het aantal besmettingen met het coronavirus. Dat heeft premier Katrin Jakobsdottir vrijdag verklaard.

Vanaf zondag middernacht tot 13 augustus zullen publieke bijeenkomsten beperkt worden tot maximaal 200 personen. De afstandsregel van een meter gaat opnieuw in, en bars en restaurants moeten om 23.00 uur sluiten.

Zwembaden en sportzalen zullen maar aan 75 procent van hun capaciteit mogen zitten en een mondmasker wordt weer verplicht binnen.

In IJsland is meer dan 85 procent van de inwoners van 16 jaar en ouder ondertussen volledig gevaccineerd. Het land hief als eerste in Europa ongeveer een maand geleden alle coronabeperkingen in binnenruimtes op. Maar sinds 12 juli wordt het geconfronteerd met een forse toename van de besmettingen, waarvan drie kwart bij gevaccineerde personen. De meerderheid van de gevallen heeft betrekking op de deltavariant van het virus.

De IJslandse minister van Volksgezondheid had maandag al aangekondigd dat voor reizigers een negatieve PCR-test van minder dan 72 uur oud nodig zal zijn om IJsland binnen te raken. Die maatregel gaat in op 27 juli. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Brussel: 1 op 23 terugkerende reizigers is positief

De positiviteitsgraad, het aantal positieve tests op het totale aantal uitgevoerde coronatests, is afgelopen woensdag in Brussel gestegen van 2,1 tot 2,5 procent. De positiviteitsgraad is een maatstaf voor de circulatie van het coronavirus. Bij terugkerende reizigers ligt ze zelfs op 4,4 procent, zegt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) vrijdag. Dat is ongeveer 1 op 23.

Een dag geleden kleurde Brussel weer rood op de kaart van het Europese Centrum voor Ziektepreventie en -bestrijding (ECDC), die de regels voor reizen in Europa bepaalt. De wijziging is het gevolg van de stijging van het aantal besmettingen, waarvoor terugkerende reizigers verantwoordelijk zijn. Ook de incidentiegraad, het aantal besmettingen per honderdduizend inwoners in een week, steeg tot 232 vrijdag, tegen 152 op 15 juli. Het reproductiegetal, dat staat voor het aantal besmettingen dat één ziekte veroorzaakt, stabiliseert. Toch blijft ze met 1,106 op 21 juli boven de '1' liggen, wat erop duidt dat de epidemie aantrekt. De epidemiologische situatie verslechtert dus een beetje, zegt de GGC.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland voegt Nederland en Spanje bij hoogrisicolanden

Vanaf dinsdag zullen Spanje en Nederland toegevoegd worden op de hoogrisicolijst van Duitsland. Dat meldt het Robert Koch-instituut (RKI), dat verwijst naar de stijging van de besmettingscijfers met het coronavirus in de landen.

Niet-gevaccineerde reizigers moeten in Duitsland na een verblijf in een hoogrisicogebied in quarantaine. Ze worden geacht na aankomst direct naar hun verblijfplaats te gaan. Daar moeten ze zich 10 dagen isoleren als ze geen vaccinatie- of herstelbewijs hebben. De quarantaineperiode kan met een nieuwe coronatest ook na 5 dagen worden beëindigd. Ook moeten reizigers straks voor ze de grens oversteken al beschikken over een negatieve testuitslag, vaccinatie-, of herstelbewijs. Ze moeten dergelijke gegevens ook via een onlineformulier doorgeven aan de Duitse autoriteiten.

In Spanje is het aantal nieuwe gevallen sinds eind juni snel gestegen en het behoort nu tot de landen met de slechtste cijfers van Europa. Op een maand tijd werden er ongeveer 475.000 nieuwe besmettingen geteld, en de cumulatieve incidentie berekend over 7 dagen steeg van 42 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners in juni tot 333 nu.

Ook in Nederland zijn de aantallen omhoog geschoten: sinds begin juli is het aantal nieuwe besmettingen in één week met 500 procent gestegen. Op dinsdag was er een piek van de zevendaagse incidentie, met 415 op 100.000 inwoners. De Nederlandse regering trok twee weken geleden aan de noodrem. Zo sloot ze onder meer nachtclubs en verbood ze festivals. Ondertussen is het aantal besmettingen weer beginnen dalen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland voegt Nederland en Spanje bij hoogrisicolanden

Vanaf dinsdag zullen Spanje en Nederland toegevoegd worden op de hoogrisicolijst van Duitsland. Dat meldt het Robert Koch-instituut (RKI), dat verwijst naar de stijging van de besmettingscijfers met het coronavirus in de landen.

Niet-gevaccineerde reizigers moeten in Duitsland na een verblijf in een hoogrisicogebied in quarantaine. Ze worden geacht na aankomst direct naar hun verblijfplaats te gaan. Daar moeten ze zich 10 dagen isoleren als ze geen vaccinatie- of herstelbewijs hebben. De quarantaineperiode kan met een nieuwe coronatest ook na 5 dagen worden beëindigd. Ook moeten reizigers straks voor ze de grens oversteken al beschikken over een negatieve testuitslag, vaccinatie-, of herstelbewijs. Ze moeten dergelijke gegevens ook via een onlineformulier doorgeven aan de Duitse autoriteiten.

In Spanje is het aantal nieuwe gevallen sinds eind juni snel gestegen en het behoort nu tot de landen met de slechtste cijfers van Europa. Op een maand tijd werden er ongeveer 475.000 nieuwe besmettingen geteld, en de cumulatieve incidentie berekend over 7 dagen steeg van 42 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners in juni tot 333 nu.

Ook in Nederland zijn de aantallen omhoog geschoten: sinds begin juli is het aantal nieuwe besmettingen in één week met 500 procent gestegen. Op dinsdag was er een piek van de zevendaagse incidentie, met 415 op 100.000 inwoners. De Nederlandse regering trok twee weken geleden aan de noodrem. Zo sloot ze onder meer nachtclubs en verbood ze festivals. Ondertussen is het aantal besmettingen weer beginnen dalen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nog 44.000 12- tot 15-jarigen moeten uitgenodigd worden

Ongeveer 44.000 twaalf- tot vijftienjarige Vlamingen wachten nog op een uitnodiging van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid om zich te laten vaccineren. Al meer dan 40.000 jongeren in die leeftijdscategorie hebben intussen al minstens één prik gekregen. Dat blijkt vrijdag uit de gegevens van het Vlaams Agentschap Zorg en Gezondheid.

Zowat elke inwoner in Vlaanderen die ouder is dan 16 jaar heeft al een uitnodiging voor vaccinatie gekregen. Bij de jongste leeftijdscategorie, van 12 tot 15 jaar, is dat intussen ook al gebeurd bij 255.000 van de 299.000 mensen. Er zijn er dus nog ongeveer 44.000 jongeren die uitgenodigd moeten worden.

'De laatste 44.000 zullen zeer binnenkort een uitnodiging krijgen voor een Pfizer-vaccin', zegt Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid. 'De beslissing van het Europees Geneesmiddelenagentschap EMA om Moderna ook in die leeftijdscategorie toe te laten, komt eigenlijk te laat voor hen.'

Het aantal 18-plussers dat volledig gevaccineerd is, bedraagt 3,565 miljoen, wat neerkomt op 66,5 procent van de volwassen bevolking in Vlaanderen. Bovendien zijn 1,220 miljoen inwoners deels gevaccineerd. De teller van het Vlaamse agentschap staat daarmee op 4,785 miljoen (deels) gevaccineerden, wat neerkomt op 89,23 procent van de volwassenen. Volgens de gegevens van het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC) staat enkel IJsland nog verder, met een vaccinatiegraad van exact 90,0 procent.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Deltavariant domineert in Europa: 70 procent van besmettingen

De meer besmettelijke deltavariant van het coronavirus domineert inmiddels grote delen van Europa. Dat hebben het Europees Centrum voor Ziektepreventie en -controle (ECDC) en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) bekendgemaakt. Uit gegevens verzameld tussen 28 juni en 11 juli blijkt dat in 19 van de 28 landen de mutatie, die voor het eerst in India werd vastgesteld, dominant is.

In deze landen bedraagt het aandeel van de deltavariant momenteel gemiddeld 68,3 procent. De alfavariant, tot voor kort gekend als de Britse variant, is momenteel nog goed voor 22,3 procent van het aantal besmettingen in die betrokken landen.

Het aantal bevestigde gevallen in Europa is de voorbije vier weken toegenomen in Europa, vooral bij jongeren. De deltavariant zal zich bovendien verder blijven verspreiden en andere varianten verdringen, tenzij er een nieuwe mutatie opduikt. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

EMA: Modernavaccin mag vanaf 12 jaar

Het Europees geneesmiddelenagentschap (EMA) heeft het licht op groen gezet voor het gebruik van het vaccin van Moderna bij 12- tot 17-jarigen.

EMA had het gebruik van het Moderna-vaccin, dat de naam Spikevax draagt, eerder al toegelaten vanaf 18 jaar. Maar op basis van een onderzoek bij ruim 3700 adolescenten, heeft de Commissie voor geneesmiddelen voor menselijk gebruik (CHMP) nu beslist om het vaccin voortaan veilig te verklaren vanaf 12 jaar.

Uit die studie is namelijk gebleken dat de werking bij 12-tot 17-jarigen even goed is als bij volwassenen. Ook op het vlak van bijwerkingen zijn de resultaten vergelijkbaar met die in de andere leeftijdscategorieën.

Tot nu toe was Pfizer-BioNTech het enige coronavaccin dat van EMA al een goedkeuring had voor de leeftijdsgroep tussen 12 en 17 jaar. Met Moderna zou dus een tweede vaccin gebruikt kunnen worden voor de vaccinatie van minderjarigen. Het is nu aan de Europese Commissie om de formele goedkeuring te geven. Sowieso kan elke lidstaat voor zichzelf beslissen of Spikevax wordt ingezet bij de 12- tot 17-jarigen.EMA had het gebruik van het Moderna-vaccin eerder al toegelaten vanaf 18 jaar. Uit nieuwe data is gebleken dat het vaccin ook veilig is voor adolescenten vanaf 12 jaar.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Experts roepen Boris Johnson op terug te verstrengen

Vooraanstaande medische deskundigen hebben de Britse premier Boris Johnson opgeroepen zijn coronabeleid terug te draaien. 'Het is tijd voor een dringende heroverweging in plaats van op dezelfde weg te blijven', zegt de voorzitter van de British Medical Association, Chaand Nagpaul, meldt The Guardian. Ondanks de sterk stijgende besmettingscijfers zijn er in Engeland sinds maandag bijna geen coronamaatregelen meer, en zelfs afstand houden en mondmaskers zijn op veel plaatsen optioneel.

Deze strategie leidt tot 'exploderende aantallen gevallen' en aanzienlijk meer patiënten in ziekenhuizen of in quarantaine, aldus Nagpaul. De medische zorg loopt gevaar en niet-dringende behandelingen moeten worden uitgesteld, zei hij. 'De regering moet wakker worden', aldus Nagpaul. Hij zei dat de verslechterende situatie een rechtstreeks gevolg is van het gebrek aan actie van een regering 'die toelaat dat het virus zich door het land verspreidt'.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronabesmettingen nemen verder toe

Tussen 13 en 19 juli zijn er gemiddeld 1.407 nieuwe besmettingen per dag met het coronavirus vastgesteld. Het gaat om een stijging met 19 procent ten opzichte van de zeven voorgaande dagen. Dat blijkt vrijdagochtend uit de voorlopige cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Daarbij is er sprake van een positiviteitsratio van 2,1 procent. Iets meer dan twee op de honderd testen draaien dus positief uit. Het reproductiecijfer komt uit op 1,14. Het getal is groter dan 1, wat betekent dat de epidemie aan kracht wint. Er is sinds de start van de pandemie al sprake van 1,1 miljoen besmettingen in België.

Ook de ziekenhuisopnames bevestigen nog steeds de opwaartse trend. Er is sprake van gemiddeld 26,6 nieuwe ziekenhuisopnames per dag. Het gaat om een stijging met 31 procent tegenover de week ervoor. In totaal zijn al zowat 75.800 mensen opgenomen. Momenteel liggen 287 coronapatiënten in het ziekenhuis, onder wie 83 op intensieve zorg.

In de periode van 13 tot 19 juli was er gemiddeld net geen overlijden per dag (0,9). Dat is 50 procent minder dan in de week ervoor. In totaal is er nu sprake van 25.200 overlijdens sinds de pandemie uitbrak.

Intussen heeft 83 procent van de volwassen bevolking minstens één dosis van een vaccin gekregen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Israël dreigt niet-gevaccineerden uit openbare ruimtes te weren

De Israëlische premier Naftali Bennett heeft volgens Israëlische media donderdag aangekondigd dat alle niet-gevaccineerde inwoners van Israël "spoedig" zullen worden geweerd uit alle openbare gelegenheden met honderd of meer mensen. Dit verbod zal zowel binnen als buiten gelden, en ook synagogen betreffen.

Tevens kondigde Bennett aan dat mensen theaters, stadions of gebedshuizen vanaf 8 augustus alleen nog mogen betreden mits ze een bewijs van vaccinatie tonen, een bewijs dat ze COVID-19 hebben gehad en hersteld zijn, of een zelf te betalen negatieve test. Zo hoopt de regering niet-gevaccineerden aan te sporen zich alsnog te laten inenten.

Mensen die het vaccin weigeren "ondermijnen de inspanningen van ons allemaal", zei Bennett in een televisietoespraak. "Als iedereen het vaccin krijgt, kan het leven weer normaal worden. Maar als een miljoen mensen weigeren, zullen de andere acht miljoen lockdowns moeten ondergaan."

Meer dan 56 procent van Israëls 9,3 miljoen inwoners heeft twee doses van het Pfizer/BioNTech-vaccin gekregen.

Het ministerie van Volksgezondheid registreerde donderdag 1.336 nieuwe besmettingen. De meeste nieuwe gevallen in de afgelopen maand vertoonden slechts milde symptomen, maar minstens 73 mensen hebben ernstige ziekteverschijnselen gehad. Dat is een stijging van 19 ten opzichte van medio juni. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Geen zelfisolatie meer in voedselsector VK na 'pingdemic'

Er komen dagelijkse zogeheten contacttesten op werkplekken in de Britse voedingssector. Dat heeft de Britse regering donderdag bekendgemaakt. Personeel dat 'gepingd' is door de COVID-19-app kan dan blijven werken als het negatief test, in plaats van in quarantaine te gaan.

Mensen die zelf geen symptomen hebben maar mogelijk toch besmet zijn door het virus, bijvoorbeeld als ze in de buurt van iemand met een besmetting zijn geweest, worden gealarmeerd ('gepingd') door de COVID-19-app van de Nationale Gezondheidsdienst (NHS), waarna ze tien dagen in zelfisolatie dienen te gaan. Met gemiddeld bijna 50.000 nieuwe besmettingen per dag is dat al honderdduizenden Britten overkomen. Dat leidde in verschillende sectoren tot personeelsproblemen.

Sommige Britse supermarkten kampen met een tekort aan producten, vooral producten waar veel vraag naar is bij warm weer, terwijl sommige tankstations moesten sluiten nadat personeel door de COVID-app gesommeerd was in quarantaine te gaan. De lege schappen en gesloten tankstations worden in sommige Britse media aangeduid als de 'pingdemic'. De aangekondigde contacttesten in de voedselsector moeten een einde maken aan de vermeende pingdemic.

De regering zei dat er deze week testlocaties zouden worden opgezet bij de grootste supermarktdistributiecentra en dat er volgende week maximaal 500 locaties zouden starten. Volgens gegevens van de NHS heeft de app in de week tot 14 juli bijna 620.000 mensen in Engeland en Wales opgelegd in thuisisolatie te gaan. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Vaccinatiegraad blijft heel uiteenlopend in Europa

Het verschil in vaccinatiegraad tussen de Europese lidstaten blijft erg groot. Dat blijkt uit een update van de Europese Commissie. In de hele Unie samen is wel 54,7 procent van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd.

In België is intussen 62,7 procent van de volwassenen volledig gevaccineerd, volgens de gegevens van het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding (ECDC). Aan de andere kant van het spectrum zitten landen als Roemenië (30,1 procent), Kroatië (40,8 procent) en Slowakije (41,9 procent).

"Die lage percentages zijn een bron van zorg", zegt Stefan De Keersmaecker, woordvoerder van de Europese Commissie voor gezondheid. Volgens hem is het belangrijk dat niet enkel de Europese Unie als geheel deze zomer de 70 procent haalt, maar dat ook elke lidstaat afzonderlijk over die drempel gaat. Anders is er een groot risico dat het virus in de gebieden met een lage vaccinatiegraad kan muteren. De vaccinatiecampagne is de verantwoordelijkheid van de lidstaten, maar de Commissie kan wel helpen met communicatie en logistiek.

Wat de vaccinatiegraad buiten de EU betreft, zal Europa zijn belofte om 100 miljoen dosissen uit te delen aan landen met een laag inkomen ruim overschrijden, zegt De Keersmaecker. Het cijfer zou in de richting van 200 miljoen gaan. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Avondklok in Barcelona en groot deel van Catalonië verlengd

In de Spaanse stad Barcelona en in een groot deel van Catalonië wordt de avondklok tussen 1 uur en 6 uur met een week verlengd. De maatregel is bedoeld om de opmars van het aantal coronabesmettingen te temperen.

De avondklok werd vorige week vrijdag ingevoerd en was aanvankelijk maar bedoeld voor een periode van zeven dagen. Maar omdat de cijfers in de regio steeds slechter worden - de regio zit met meer dan 1.239 gevallen per 100.000 inwoners - wordt de maatregel met een week verlengd. De verlenging was aangevraagd door de Catalaanse autoriteiten en is goedgekeurd door het Hooggerechtshof. De ingreep heeft betrekking op 165 gemeenten met meer dan 5.000 inwoners, waaronder dus ook Barcelona.

Na maanden van minder besmettingen in combinatie met de uitrol van de vaccinatiecampagne had de Spaanse regering begin mei beslist om de noodtoestand op te heffen en ook de avondklok te schrappen. Maar onder meer door de opmars van de deltavariant is het aantal besmettingen de voorbije weken opnieuw aan het stijgen, zeker in Catalonië, dat gezien wordt als het epicentrum van een nieuwe golf van coronabesmettingen.

Naast de avondklok hebben de regionale Catalaanse autoriteiten nog andere maatregelen genomen, gaande van de sluiting van discotheken tot het beperken van sociale contacten tot groepen van maximaal tien personen. (Belga)

Els Bellens
door Els Bellens

Covid-app stuurt op een week tijd 600.000 Britten in zelfquarantaine

De NHQ Covid-19 app, dat is de Britse versie van Coronalert, heeft tussen 8 en 15 juli meer dan een half miljoen mensen geadviseerd om in zelfquarantaine te gaan. Dat meldt de BBC.

Het aantal waarschuwingen in de app lag in die week op 618.903. Zoveel mensen in de gebieden Engeland en Wales moeten in principe in zelfisolatie. Dat is een stevige stijging van 17 procent tegenover de week daarvoor, en eentje die ook gevolgen heeft voor bedrijven omdat er tekorten aan werknemers dreigen.

De 'pingdemie' zoals de Britse kranten het noemen, lijkt vooral te maken te hebben met de derde golf aan besmettingen. Op 8 juli waren telde het Verenigd Koninkrijk bijvoorbeeld zo'n 32.000 nieuwe besmettingen per dag. Als er zoveel mensen positief testen, is het ook logisch dat er meer mensen met een besmette persoon in contact komen.

Daarnaast lijken de regels voor zelfisolatie in het VK redelijk verwarrend. Mensen die volledig gevaccineerd zijn (in het VK zo'n 70%) moeten na een door de app geregistreerd contact in quarantaine, iets wat ze bijvoorbeeld niet moeten wanneer ze uit een rode zone terugkomen. Verwacht wordt dat de regel voor Track and Trace-contacten op 16 augustus wordt geschrapt. De 'ping' van de app om te isoleren is wel een advies, en geen gebod.

Het aantal besmettingen in het Verenigd Koninkrijk is al enkele weken sterk aan het stijgen, en Britse premier Boris Johnson waarschuwt dat die stijging nog kan doorzetten, nadat hij eerder deze week een hele reeks coronamaatregelen schrapte.

Gert Segers
door Gert Segers

ECB waarschuwt dat deltavariant Europees herstel kan hypothekeren

ECB-voorzitter Christine Lagarde heeft donderdag gewaarschuwd dat de deltavariant van het coronavirus "het economisch herstel in Europa kan tenietdoen", vooral dan in de dienstensector en met name het toerisme of de horeca.

Volgens Lagarde ligt de eurozone op schema wat betreft de groei in het derde kwartaal, en dit ondanks bevoorradingsproblemen in een aantal sleutelsectoren. Normaal zou de economie begin volgend jaar weer op het niveau van voor de coronacrisis moeten komen. Maar Lagarde waarschuwde wel dat de deltavariant nog roet in het eten kan gooien. In september komt de ECB met nieuwe vooruitzichten. Lagarde wilde daar donderdag niet op vooruitlopen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Derde dag op rij meer dan 50.000 nieuwe coronagevallen in VS

In de Verenigde Staten heeft het dagelijkse aantal nieuwe gevallen van het coronavirus voor de derde opeenvolgende dag de grens van 50.000 overschreden. Met 52.032 bijkomende besmettingen die woensdag werden gemeld, komt het totale aantal positieve gevallen in het land uit op 34.226.889. Dat blijkt uit de meest recente gegevens van de gerenommeerde Johns Hopkins-universiteit.

Met 333 bijkomende sterfgevallen op 24 uur tijd zijn in de VS in totaal nu al 609.862 mensen aan COVID-19 overleden. Florida rapporteerde de meeste nieuwe besmettingen (8.988) en de meeste COVID-gerelateerde overlijdens (58). Met 8.640 nieuwe besmettingen woensdag blijft Californië de zwaarst getroffen staat met een totaal van 3.874.959 gevallen. Nog eens 64.157 mensen zijn er aan de ziekte overleden.

Alles samen werden in de VS tot nu toe ongeveer 339.102.867 vaccindoses toegediend. Volgens de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC kregen 186.819.440 mensen al zeker één prik, terwijl 161,9 miljoen mensen - of 48,8 procent van de Amerikaanse bevolking - volledig zijn gevaccineerd. Van de 65-plussers is 79,5 procent volledig gevaccineerd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Bedrijf Israël wil oraal coronavaccin gaan testen

Israël staat volgens de krant Jerusalem Post op het punt het eerste land te worden waar een oraal coronavaccin wordt getest. Het bedrijf Oravax Medical wacht nog op toestemming van het ministerie van Volksgezondheid. Die wordt binnen enkele weken verwacht.

Lees meer.

Bondskanselier Merkel maakt zich zorgen over aantal besmettingen

Bondskanselier Angela Merkel maakt zich grote zorgen over de exponentiële toename van de coronabesmettingen in Duitsland. In twaalf dagen tijd is het aantal besmettingen verdubbeld, onder meer door de deltavariant.

Op een persconferentie in Berlijn riep Merkel de bevolking op zich te laten vaccineren. 'We willen onze normale wereld terug', zei ze. 'Hoe meer mensen gevaccineerd zijn, hoe vrijer we zijn.' Volgens Merkel is het daarom belangrijk dat mensen hun privé- en werkomgeving stimuleren om zich ook te laten vaccineren. Ook moet er aandacht blijven voor andere veiligheidsmaatregelen, zoals afstand houden, mondmaskers, ventileren en regelmatig testen.

In mei versoepelde Duitsland de coronamaatregelen en gingen restaurants, winkels en musea weer open. Inmiddels is in Duitsland 48 procent van de bevolking volledig gevaccineerd. De bondskanselier zette de deur open voor een herinvoering van beperkingen als het aantal besmettingen blijft stijgen, om de stijging af te remmen en 'het gezondheidssysteem niet te overbelasten'.

Het was waarschijnlijk de laatste algemene persconferentie van Merkel als bondskanselier. Eind september zijn er verkiezingen en wordt een nieuwe kanselier gekozen.

Ze nam de gelegenheid te baat om beperkingen te vragen op de verkoop van spionagesoftware als Pegasus, dat gebruikt werd om journalisten en mensenrechtenactivisten te bespioneren. 'Het is belangrijk dat zo'n software niet 'in de verkeerde handen' valt en 'niet verkocht wordt aan landen waar het toezicht op (afluister-)operaties door het gerecht niet gegarandeerd is', aldus Merkel.

Voorts herhaalde ze donderdag haar oproep om de strijd tegen de klimaatverandering te 'versnellen', na de overstromingen waarbij in Duitsland 177 mensen om het leven kwamen.

De bondskanselier zei ook dat met het akkoord tussen de Verenigde Staten en Duitsland over de toekomstige gaspijpleiding Nord Stream 2 'vooruitgang' was geboekt, ook al zijn er nog "meningsverschillen" tussen de twee landen. Het woensdag gesloten akkoord 'lost niet alle verschillen' over de omstreden pijlijn tussen Rusland en Duitsland op. (Belga)

Brussel kleurt opnieuw rood op Europese coronakaart

Het Brussels Hoofdstedelijk Gewest kleurt opnieuw rood op de Europese coronakaart van het Europese centrum voor Ziektebestrijding ECDC. De verandering komt er door het stijgend aantal besmettingen, vooral in en rond Brussel. Vlaanderen en Wallonië behouden de oranje kleur.

Een land of regio krijgt de rode kleur als de veertiendaagse incidentie, het aantal nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, schommelt tussen 75 en 200 en de positiviteitsratio hoger ligt dan 4 procent. Een andere voorwaarde om de rode kleur te krijgen, is als de incidentie tussen 200 en 500 ligt, ongeacht de positiviteitsratio.

Brussel heeft volgens de meest recente cijfers van Sciensano momenteel een incidentie van 213 besmettingen per 100.000 inwoners, 2,5 procent van het aantal testen heeft een positief resultaat. Daarmee voldoet het gewest aan de tweede voorwaarde.

Naast het Brussels Gewest hebben ook Corsica, Ierland, de Griekse regio Thessalië en de Ionische en Egëische eilanden de rode kleur gekregen. De Italiaanse regio's Lazio, Sardinië en Sicilië, evenals een groot deel van Frankrijk, kleuren oranje.

De Europese kleurcodes zijn een aanwijzing voor de EU-lidstaten om voorwaarden op te leggen bij terugkeer, zoals verplichte quarantaines of het voorleggen van negatieve tests. Ook wordt met de kleuren rekening gehouden voor het toelaten van reizigers in het eigen land. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

YouTube verwijdert coronavideo's van Braziliaanse president Bolsonaro

Videodienst YouTube heeft filmpjes van de Braziliaanse president Jair Bolsonaro verwijderd vanwege 'misleidende informatie' over het coronavirus. In een verklaring schrijft YouTube dat het na een zorgvuldige beoordeling heeft besloten de video's van de rechts-populistische president weg te halen.

'Onze regels staan geen inhoud toe waarin staat dat hydroxychloroquine of het medicijn ivermectin effectief zijn bij de bestrijding van het coronavirus of het voorkomen van een coronabesmetting', schrijft YouTube in de verklaring. (ANP)

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Grote delen van Nederland donkerrood op Europese coronakaart

De Nederlandse provincies Noord-Holland, Zuid-Holland, Utrecht, Noord-Brabant, Gelderland en Overijssel kleuren donkerrood op de kaart van coronagevallen in Europa. Dat betekent dat er bijzonder veel mensen positief zijn getest in de afgelopen twee weken. Groningen stond al op het hoogste niveau en blijft daar staan.

Zeeland, Limburg, Drenthe, Friesland en Flevoland blijven op rood staan. Dat is het een na hoogste niveau. Een paar weken geleden stond Nederland grotendeels nog op groen, de gunstigste kleur, met hier en daar een oranje vlek.

De Europese gezondheidsdienst ECDC heeft donderdag de gegevens achter de kaarten bijgewerkt. Ook op vakantiebestemmingen in Europa neemt het aantal coronagevallen toe. Zo zijn grote delen van Spanje van rood naar donkerrood gegaan, zoals Valencia, Mallorca en Ibiza. Catalonië had de hoogste kleur al. Ook het Griekse eiland Kreta gaat van rood naar donkerrood. Grote delen van Frankrijk gaan van groen naar oranje, net als delen van Sicilië, Sardinië, Venetië en Rome en omstreken in Italië.

Het ECDC kijkt voor zijn kaart naar het aantal positieve tests in de afgelopen twee weken en naar het percentage positieve tests. Grote delen van Europa zijn groen, met hier en daar wat oranje gebieden. Dat betekent dat de corona-uitbraak er momenteel redelijk onder controle is. (Belga)

Onrust over lege schappen door 'pingdemic' in Verenigd Koninkrijk

In het Verenigd Koninkrijk groeit de vrees dat door de zogeheten 'pingdemic' voedseltekorten ontstaan. 'We maken ons grote zorgen over de situatie', erkende minister van Economische Zaken Kwasi Kwarteng, die een vraag kreeg over foto's van lege schappen in supermarkten. 'We houden de situatie in de gaten.'

In het Verenigd Koninkrijk hebben in een week tijd honderdduizenden mensen via een officiële app een oproep gekregen om in thuisquarantaine te gaan. Ze worden gezien als contact van iemand die positief heeft getest op het coronavirus en zijn daarom 'gepingd', wat betekent dat ze een melding op hun telefoon hebben gekregen.

Het bedrijfsleven klaagde al over personeelstekorten door de brexit en zegt nu dat de situatie door de pingdemic dreigt te verslechteren. Er wordt volgens Sky News gewaarschuwd dat leveringsketens 'beginnen te falen' doordat onder meer vrachtwagenchauffeurs en mensen in de vleessector thuis komen te zitten.

De pingdemic domineert donderdag de voorpagina's in Britse media. 'Pingdemic verstoort voedselbevoorrading in supermarkten', kopt The Daily Telegraph. The Sun en de Daily Mail openen met foto's van lege schappen. 'Vrees voor tekorten nu winkels worden getroffen door 'pingdemic'', schrijft The Times.

Sommige bedrijven nemen het heft in handen. De onderneming Bidfood heeft 'gepingde' medewerkers opgeroepen toch te komen werken als uit een PCR-test blijkt dat ze niet zijn besmet. Topman Andrew Selley zei tegen de BBC dat zijn medewerkers een essentiële rol hebben binnen het voedselketen.

Ook overheidsdiensten ontkomen niet aan de gevolgen van de pingdemic. De politie heeft volgens Sky News al aangegeven dat in sommige meldkamers veel medewerkers uitvallen. Daardoor kan niet altijd even snel worden gereageerd op telefoontjes. De politie in Cleveland zegt dat verloven van medewerkers worden ingetrokken.

Britten zijn overigens niet wettelijk verplicht om tien dagen in thuisquarantaine te gaan als ze een melding krijgen via de app. Die hoeven ze ook niet op hun telefoon te zetten. Het gaat alleen om een dringend advies.

Toch geven veel mensen gehoor aan de oproep en daardoor staat de overheid onder druk om maatregelen te nemen. De regering heeft al besloten dat volledig gevaccineerde mensen vanaf 16 augustus niet meer in zelfisolatie hoeven als ze in beeld komen bij contactonderzoek, tenzij ze zelf positief testen. (Belga)

België stuurt 150.000 doses AstraZeneca naar Tunesië

België heeft besloten noodhulp te verlenen aan Tunesië in de strijd tegen covid-19. Het land diende een verzoek in via het Europees mechanisme voor civiele bescherming (EUCPM). Dat meldt de FOD Buitenlandse Zaken donderdag.

Tunesië, dat momenteel wordt geconfronteerd met een ernstige verslechtering van de gezondheidssituatie en een sterke stijging van het aantal ziekenhuisopnames, heeft de Europese partners op de hoogte gesteld van specifieke behoeften die nodig zijn om hoofd te kunnen bieden aan deze situatie, onder meer inzake vaccins. De vaccinatiegraad is nog zeer laag in het land en de autoriteiten zijn bezig om de vaccinatiecampagne te versnellen.

België zal 150.000 dosissen van het AstraZeneca-vaccin sturen naar Tunesië, net als intensive care geneesmiddelen uit de voorraad van de FOD Volksgezondheid. Ook medisch materiaal voor intensieve verzorging en persoonlijke beschermingsmiddelen, zoals handschoenen en maskers, zullen worden verstuurd. De noodhulp zal vertrekken vanuit België op 22 juli.

'Internationale solidariteit is in de huidige pandemiecontext van groot belang, aangezien niemand van ons veilig is zolang we dat niet allemaal zijn. België beschouwt deze bijdrage dan ook als een aanmoediging tot vaccinatie op grond van de eigen ervaring en de positieve effecten van vaccinatie op de gezondheidssituatie', aldus de FOD. (Belga)

Peking wil geen vervolgonderzoek in China naar oorsprong virusuitbraak

China heeft donderdag afwijzend gereageerd op een voorstel van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) om verder onderzoek te doen naar de oorsprong van de coronapandemie. In het Aziatische land werden eind 2019 's werelds eerste covid-19-patiënten geïdentificeerd.

WHO-topman Tedros Adhanom Ghebreyesus riep vorige week op tot een audit van de laboratoria rond Wuhan, de Chinese stad waar het virus uitbrak, meer bepaald de laboratoria waar de eerste gevallen van covid-19 zijn geïdentificeerd. Een onderzoeksteam van de WHO deed dit jaar al onderzoek in en rond Wuhan, maar Tedros zei eerder al dat een gebrek aan gegevens over de eerste dagen van de uitbraak de naspeuringen in de weg zaten.

De Chinese viceminister van Volksgezondheid, Zeng Yixin, zei donderdag 'zeer verrast' te zijn door het voorstel. Het is een 'gebrek aan respect voor het gezond verstand en arrogantie tegenover de wetenschap', verklaarde Zeng op een persconferentie.

China maakte op 31 december 2019 aan de WHO bekend dat er in Wuhan een uitbraak was vastgesteld van een mysterieuze longontsteking. Maar Peking heeft zich altijd fel verzet tegen de theorie dat het virus SARS-CoV-2, dat de ziekte covid-19 veroorzaakt, ontsnapt zou kunnen zijn uit een van zijn laboratoria, met name dat van het Wuhan Instituut voor Virologie. Deze theorie, die door de meeste experts lange tijd werd weggewuifd, is de laatste maanden in het Amerikaanse debat weer op de voorgrond getreden. Yuan Zhiming, een van de verantwoordelijken van het Wuhan Instituut voor Virologie, verzekerde donderdag dat er in zijn instelling geen sprake was geweest van een 'lek' of 'ongeluk'.

De Chinese autoriteiten en de media in het land wijzen daarentegen regelmatig met beschuldigende vinger naar het laboratorium van Fort Detrick in de Verenigde Staten als de bron van de uitbraak. Het laboratorium ligt in de buurt van Washington en vormt het hart van het Amerikaanse onderzoek naar bioterrorisme. Volgens de nationalistische Chinese krant Global Times hebben vijf miljoen Chinese internetgebruikers een petitie ondertekend om een onderzoek in te stellen naar Fort Detrick. (Belga)

Meer banen dan voor corona

In juni waren er in België 1,4 procent meer banen dan in januari 2020. Het is de eerste keer sinds het begin van de coronacrisis dat de tewerkstelling toeneemt. Dat zegt het hr-dienstenbedrijf Acerta donderdag op basis van de gegevens van meer dan 30.000 bedrijven.

Vooral de voorbije zes maanden werd er stevig aangeworven. De tewerkstelling groeide tijdens de eerste zes maanden van 2021 met 4,3 procent. Bij kleine ondernemingen (tot twintig werknemers) werken nu bijna 8 procent meer mensen dan voor corona.

Het herstel geldt ook voor bijna alle sectoren. Alleen de horecasector (-5,3 procent ten opzichte v