Automatische update:
Aan
Uit
De nieuwste eerst De oudste eerst
Julie Herreman
door Julie Herreman

Japan heft maand voor start Olympische Spelen noodtoestand op in Tokio

De Japanse regering zal zondag in de meeste delen van het land de sanitaire noodtoestand opheffen. Ook in de hoofdstad Tokio, waar over iets meer dan een maand de Olympische Spelen worden gehouden, wordt die noodtoestand opgeheven.

In Tokio en verschillende andere Japanse provincies geldt sinds eind april de noodtoestand vanwege de coronapandemie. Door die maatregel zijn cafés en restaurants verplicht om al in de vroege avond de deuren te sluiten. Bovendien mogen ze geen alcohol verkopen.

De regering zal donderdag gezondheidsexperts raadplegen over de mogelijkheid om tien provincies 'in een quasi noodtoestand te plaatsen', zegt minister van Economie Yasutoshi Nishimura. Door die versoepeling mag er tot 19.00 uur wel alcohol worden geschonken in de cafés en restaurants.

Het sluitingsuur blijft op 20.00 uur staan. De huidige noodtoestand zal wel worden verlengd voor de prefectuur Okinawa, in het zuidwesten van Japan. Eerste minister Yoshihide Suga zal donderdagavond (lokale tijd) de beslissing officieel meedelen tijdens een persconferentie. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Minder dan 600 covid-patiënten in de ziekenhuizen

De druk op de ziekenhuizen, als gevolg van de coronapandemie, neemt steeds verder af. Dat blijkt donderdag uit de gegevens van het gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen is intussen tot onder de 600 gedaald.

In de week van 10 tot 16 juni werden elke dag gemiddeld 39,6 nieuwe covid-patiënten gehospitaliseerd. Dat zijn er dagelijks gemiddeld 25 minder dan een week eerder. Daardoor is het aantal covid-patiënten in de ziekenhuizen gedaald tot 592 (-31 procent), van wie er 247 op intensieve zorg liggen (-20 procent). Het aantal nieuwe coronagevallen neemt eveneens fors af.

Van 7 tot 13 juni werden dagelijks gemiddeld 738 bevestigde coronabesmettingen gerapporteerd. Dat is op weekbasis een daling met 43 procent. Er werden wel elf procent minder tests afgenomen, maar ook de positiviteitsratio is gedaald naar 2,4 procent. In diezelfde periode werden gemiddeld 7,0 covid-overlijdens per dag geteld, zo blijkt nog uit de gegevens van Sciensano.

Sinds het begin van de pandemie zijn in België al 1,077 miljoen coronabesmettingen geteld. Het virus heeft aan 25.110 mensen het leven gekost. Intussen hebben ook al 5,79 miljoen mensen minstens één dosis van een coronavaccin gekregen. Dat is net iets meer dan de helft van de totale Belgische bevolking (50,3 procent). (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Coronavaccin van CureVac haalt volgens eerste analyse effectiviteit van slechts 47%

Het coronavaccin dat de Duitse onderneming CureVac ontwikkelt, heeft volgens een eerste tussentijdse analyse een voorlopige werkzaamheid van slechts 47 procent. Dat heeft het bedrijf woensdagavond meegedeeld.

Volgens de eerste resultaten van een grootschalige klinische studie, voldoet het kandidaat-vaccin niet aan de vooraf opgestelde criteria. De doeltreffendheid van 47 procent van het vaccin CVnCoV geldt ongeacht de ernst van de ziekte, zo blijkt nog uit de mededeling.

De studies worden wel voortgezet. 'De uiteindelijke effectiviteit kan nog veranderen', zegt CEO Franz-Werner Haas. 'We hadden gehoopt op sterkere resultaten in de tussentijdse analyse, maar we hebben ontdekt dat het moeilijk is om een hoge werkzaamheid te bereiken met deze ongekende reeks van virusvarianten', zo klinkt het nog.

De Europese Commissie had in november met CureVac een deal bereikt voor de aankoop van 225 miljoen dosissen van het vaccin, met een optie op nog eens 180 miljoen dosissen. België heeft ingetekend op 2,9 miljoen dosissen. (Belga)

Lagerhuis stemt in met uitstel coronaversoepelingen in Engeland

In Londen heeft het Lagerhuis ingestemd met het uitstel van de coronaversoepelingen in Engeland dat premier Boris Johnson heeft aangekondigd, zo heeft Sky News woensdag bericht.

Er stemden 461 parlementsleden voor en zestig tegen. Johnson had voor een rebellie binnen zijn Conservatieve partij gevreesd, maar hij haalde toch een meerderheid.

Maandag kondigde hij aan dat de laaste fase van de versoepelingen niet zoals verwacht op 21 juni zou ingaan, maar pas op 19 juli.

De beslissing was volgens hem ingegeven door de deltavariant van het coronavirus en om ondertussen miljoenen mensen extra een tweede keer te laten inenten. (Belga)

Hoogste aantal besmettingen sinds februari in Verenigd Koninkrijk

Het Verenigd Koninkrijk heeft woensdag 9.055 nieuwe coronabesmettingen gemeld. Dat is het hoogste dagtotaal sinds februari, zo heeft Sky News bericht.

Volgens de laatste gegevens van de regering zijn er in de laatste 24 uur ook nog eens negen sterfgevallen ten gevolge van een coronabesmetting geregistreerd.

De cijfers zijn vergelijkbaar met de 7.673 gevallen en tien sterfgevallen die dinsdag werden gemeld, terwijl vorige week 7.540 besmettingen en zes sterfgevallen werden geregistreerd.

Dinsdag hebben 190.033 mensen hun eerste dosis van een coronavaccin gekregen, waarmee het totaal aantal gevaccineerden die minstens een dosis kregen op 42.021.089 kwam te staan. Daarvan zijn al 30.440.373 mensen volledig gevaccineerd.

Dinsdag werd een belangrijke mijlpaal bereikt toen de regering aankondigde dat meer dan 30 miljoen volwassenen beide vaccinaties hadden gekregen. Het land worstelt ondertussen verder met de verspreiding van de Delta-variant, die voor het eerst in India werd ontdekt.

Ongeveer een miljoen mensen van 21 en 22 jaar komen nu in aanmerking om een coronavaccin te krijgen. Verwacht wordt dat mensen tussen 18 en 20 jaar tegen het einde van deze week worden uitgenodigd om een afspraak te maken. (Belga)

'Mondmaskers en sociale afstand loslaten op 1 september' (Jambon)

'Het streefdoel van Vlaanderen om terug te keren naar een zo goed als normaal leven op 1 september blijft behouden. Het loslaten van social distancing en mondmaskers zie ik in dat perspectief.' Dat zei Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) woensdag in het parlement na een vraag van Stephanie D'Hose (Open Vld).

'Ook in augustus moet dat al mogelijk zijn, indien er voldaan wordt aan een aantal belangrijke voorwaarden,' vervolgde Jambon, 'zoals het Covid Safe Ticket of test, ventilatie en crowd management. Voor 1 september streven we ook naar de opheffing van de maximale aantallen binnen en buiten.'

De minister-president wil op de volgende Overlegcomités streven naar een zo volledig mogelijke uitvoering van het Vlaamse 'plan van de vrijheid'. 'Ik ga vrijdag dan ook proberen om de maatregelen voor juli en augustus zo dicht mogelijk bij dat plan te krijgen.' (Belga)

'Mondmaskerplicht en thuiswerkadvies worden deels geschrapt in Nederland'

De Nederlandse regering is van plan de mondmaskersplicht vanaf 26 juni deels te schrappen en het advies om thuis te werken ook gedeeltelijk in te trekken. Dat melden politieke bronnen in Den Haag. Op plekken waar mensen genoeg afstand kunnen houden, versoepelen de regels waarschijnlijk nog verder dan eerder was aangekondigd.

De regering besloot eerder al de versoepelingen die gepland stonden voor 30 juni naar voren te halen. Vrijdag wordt er een knoop doorgehakt en is er ook een persconferentie. Het gaat onder meer om verruiming van de regels voor de horeca en thuisbezoek, en het weer toestaan van evenementen. Maar ook de mondmaskerplicht en het thuiswerken liggen op tafel. De precieze veranderingen worden vrijdag na een nieuw advies genomen en tijdens de persconferentie bekendgemaakt.

De regering wil in principe van de mondmaskerplicht af op plekken waar anderhalve meter afstand te bewaren is. Wel moet het beleid "eenduidig" blijven. De vraag is nog op welke plekken de maskers verplicht zullen blijven. Ook het dringende advies om thuis te werken wordt gedeeltelijk versoepeld, meldden bronnen na een vergadering van de betrokken ministers.

De regering heeft steeds gezegd dat versoepeling van de maatregelen afhankelijk is van een aantal factoren. Het gaat niet alleen meer om de drukte in de ziekenhuizen, maar ook om het aantal gevaccineerden, of er geen gebieden of groepen zijn waar te weinig mensen gevaccineerd zijn en om nieuwe virusvarianten.

Een van die varianten van het coronavirus waarover meer en meer zorgen rijzen, is de zogenoemde Delta-variant, die eerder de Indiase variant werd genoemd. Deze variant lijkt besmettelijker te zijn dan het gewone coronavirus. Bovendien werken de vaccinaties er pas echt goed tegen als mensen volledig zijn gevaccineerd. In het Verenigd Koninkrijk (VK) is het inmiddels de meest voorkomende variant, laten de cijfers daar zien.

'We hebben een andere prikstrategie dan het VK. Het VK heeft helemaal op AstraZeneca gegokt en helemaal op de eerste prik gegokt', zei demissionair zorgminister Hugo de Jonge na het overleg met zijn collega's. 'Ik denk dat wij het verstandiger hebben gedaan.' Hij doelt erop dat hier niet maximaal is ingezet op het zetten van de eerste prik, maar ook is doorgegaan met het zetten van de tweede vaccinatie bij oudere en kwetsbaardere groepen. Pas als een grote groep mensen ingeënt is, zijn we 'klaar', aldus de minister.

'We wegen alle maatregelen opnieuw. Welke maatregelen zijn nog nodig, welke kunnen eraf?', zei De Jonge. 'We gaan geweldig snel met vaccineren, en dan weeg je, wat is er nog nodig aan maatregelen? Ik denk dat we van een flink aantal maatregelen afscheid kunnen nemen, maar een deel zal nog nodig zijn. We bekijken alles vrijdag, dan vertellen we u erover.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Franse mondmaskerplicht buiten verdwijnt donderdag, avondklok vanaf zondag

De verplichting om in Frankrijk buiten een mondmasker te dragen om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan, gaat vanaf donderdag grotendeels op de schop.

Vanaf zondag wordt ook de avondklok geschrapt. Dat heeft de Franse premier Jean Castex woensdag aangekondigd.

De beslissing komt er omdat ook in Frankrijk de gezondheidstoestand 'sneller verbetert dan we hadden gehoopt', zei Castex na afloop van een regeringsvergadering. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Geen quarantaine meer voor gevaccineerde hoog-risicocontacten

Volledig gevaccineerde hoog-risicocontacten moeten bij een negatieve eerste test niet meer in quarantaine en geen tweede test afleggen. Dat heeft de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid beslist. Bij weigering van een test moeten ze wel een quarantaine van tien dagen respecteren.

Volledige vaccinatie betekent veertien dagen na de laatste dosis die vereist is voor het vaccin in kwestie. 'De kans op ernstige ziekte, hospitalisatie of overlijden bij dergelijke volledige vaccinaties is minimaal', laten de ministers weten na afloop van de IMC. 'Testing, en vooral quarantaine, zijn ingrijpende maatregelen die nu beperkt worden.'

De quarantaineregel blijft wel behouden voor gevaccineerden als er sprake is van een cluster van besmettingen, zoals in een woonzorgcentrum of een andere residentiële zorgcollectiviteit. Ook in bedrijven blijft de quarantaine gelden als er een bevestigd geval is bij iemand die volledig gevaccineerd is. Voor de regels in onder meer scholen, internaten en kinderopvanginitiatieven zal begin juli een nieuwe IMC worden georganiseerd. De nieuwe regels zijn van toepassing vanaf 24 juni 2021. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal patiënten in ziekenhuizen blijft stevig zakken, 50,3 pct Belgen kreeg 1 dosis

Het aantal gehospitaliseerde coronapatiënten blijft stevig zakken. Er liggen momenteel nog 651 coronapatiënten in het ziekenhuis, waarvan er 256 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt woensdag uit het dagelijkse rapport van gezondheidsinstituut Sciensano.Van 9 tot 15 juni werden elke dag gemiddeld nog 45 personen opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19, een daling met 22 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. Met 651 COVID-patiënten op dinsdag 15 juni zit België op het laagste niveau sinds 27 september 2020, met toen 654 COVID-patiënten in het ziekenhuis. Ter vergelijking: een jaar geleden (16 juni 2020) stond de Sciensano-teller op 371 patiënten in het ziekenhuis, waarvan 67 op intensieve zorg. Er werden tussen 6 en 12 juni dagelijks gemiddeld 764 nieuwe besmettingen vastgesteld, een afname met 42 procent in vergelijking met de week voordien. Er werden in diezelfde periode wel opnieuw minder testen afgenomen, gemiddeld ging het om iets minder dan 39.600 testen per dag wat neerkomt op een daling met 11 procent.

Tussen 6 en 12 juni werden 5.350 nieuwe gevallen gediagnosticeerd: 2.624 (49 pct) in Vlaanderen, 1.698 (32 pct) in Wallonië en 846 (16 pct) in Brussel. Van 182 gevallen (3 pct) waren de woonplaatsgegevens niet beschikbaar. In totaal zijn in ons land, sinds de start van de pandemie, nu al 1.077.087 besmettingen geregistreerd. De positiviteitsratio zakt naar 2,4 procent. Het reproductiegetal voor België gebaseerd op het aantal ziekenhuisopnames staat op 0,7697. Dat betekent dat de epidemie nog altijd aan kracht inboet. Het aantal overlijdens daalde met 6,4 procent: tussen 6 en 12 juni lieten dagelijks gemiddeld zo'n 7,4 mensen het leven. De teller komt in ons land inmiddels uit op 25.099 COVID-19-overlijdens.

Intussen hebben volgens het dashboard 5.789.685 Belgen een eerste dosis van een vaccin gekregen, wat overeenkomt met 50,3 procent van de totale bevolking en 62,8 procent van de volwassen bevolking. In totaal 3.246.611 landgenoten zijn inmiddels volledig gevaccineerd, goed voor 28,2 procent van de totale bevolking (35,2 procent van de volwassen bevolking). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'Britten gaan vaccinatie voor rusthuispersoneel verplichten'

In het Verenigd Koninkrijk zal personeel in woonzorgcentra verplicht worden om zich te laten vaccineren tegen het coronavirus. Dat zal de regering in de komende dagen aankondigen, zo berichten verscheidene Britse media op basis van bronnen.

Matt Hancock, de Britse minister van Volksgezondheid, toonde zich eerder een voorstander van een dergelijke verplichting voor rusthuispersoneel. De Chief Medical Officer van Engeland, Chris Whitty, zei ook al dat dokters en zorgmedewerkers een 'professionele verantwoordelijkheid' hebben om hun patiënten te beschermen. De verplichting komt er te midden van ongerustheid over de lage vaccinatiegraad onder rusthuismedewerkers in sommige delen van het land, waaronder de hoofdstad Londen.

De maatregel moet er volgens de regering toe bijdragen om de meest kwetsbaren te beschermen tegen COVID-19. Uit de algemene cijfers van de Britse gezondheidsdienst NHS die dateren van 6 juni, blijkt dat 84 procent van de medewerkers in Engelse woonzorgcentra een eerste vaccindosis hebben gekregen. Bijna 69 procent kreeg er ook een tweede prik. Vaccinatie opleggen is omstreden. De vakbond GMB liet al weten dat meer dan een derde van het zorgpersoneel zou overwegen om ontslag te nemen als ze zich verplicht zouden moeten laten inenten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

EU-landen willen opnieuw Amerikaanse reizigers toelaten

De Europese Unie wil vanaf eind juni opnieuw reizigers uit de Verenigde Staten en enkele andere niet-EU-landen toelaten. De lidstaten zijn het er woensdag over eens geraakt dat de reisbeperkingen voor die landen (deels) opgeheven kunnen worden.

Daarmee wordt de lijst van landen waarvoor niet langer een beperking op niet-essentiële reizen naar de EU geldt, uitgebreid naar zestien. Het nieuws werd dinsdag bij Europese bronnen vernomen en is bevestigd door het Portugese voorzitterschap van de Raad. Het akkoord zou donderdag of vrijdag formeel worden goedgekeurd. Dan moet ook duidelijk worden wanneer de versoepeling precies ingaat. Wellicht is dat reeds eind deze maand.

Wegens de coronacrisis is in de Europese Unie een tijdelijke beperking op niet-essentiële reizen uit derde landen van kracht. Voor acht landen - Australië, Israël, Japan, Nieuw-Zeeland, Rwanda, Singapore, Zuid-Korea en Thailand - werd die beperking eerder al opgeheven vanwege de goede epidemiologische situatie ter plaatse. Nu zijn de lidstaten het erover eens geworden om acht landen en regio's aan die lijst toe te voegen: de VS, Albanië, Libanon, Noord-Macedonië, Servië, Taiwan, Hongkong en Macau. Die laatste twee hebben de status van speciale administratieve regio van China.

Wie een essentiële reis maakt - bijvoorbeeld omdat hij in de EU woont of een essentiële functie uitoefent - of minstens twee weken volledig gevaccineerd is tegen het coronavirus, mag sowieso de EU binnen, ongeacht het land waar hij vandaan komt. Maar ook die reizigers moeten bij aankomst een negatieve PCR-test kunnen voorleggen die niet ouder is dan 72 uur. Die maatregel geldt vooralsnog voor iedereen die naar de Europese Unie komt.

Het blijft strikt genomen om Europese aanbevelingen gaan. De lidstaten blijven elk apart verantwoordelijk voor wie ze op hun grondgebied toelaten en voor het opleggen van bijkomende maatregelen als een extra test of quarantaine.

De EU herbekijkt om de twee weken de lijst van landen waarvoor het inreisverbod voor toeristen kan worden opgeheven. Een aantal criteria bepaalt of een land aan de lijst kan worden toegevoegd: er mogen over een periode van 14 dagen niet meer dan 75 nieuwe coronagevallen geregistreerd zijn per 100.000 inwoners, de positiviteitsratio van de tests mag niet hoger zijn dan 4 procent, de vaccinatiecampagne moet vlot lopen en de beschikbare data moeten betrouwbaar zijn. Als in een land de epidemie opnieuw opflakkert of een gevaarlijke virusvariant in opmars blijkt, dan kan de EU een 'noodprocedure' inroepen en alle inkomende reizen opnieuw opschorten.

Europeanen die naar de Verenigde Staten willen reizen, kunnen dat voorlopig nog steeds niet. Wel zijn Washington en Brussel in gesprek over een wederzijdse erkenning van hun coronacertificaten en bewijzen van vaccinatie. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Grote meerderheid van bewoners en medewerkers in woonzorgcentra heeft antistoffen

In de periode februari-maart 2021 had 69 procent van de bewoners en 80 procent van de medewerkers in woonzorgcentra antistoffen tegen het coronavirus. Dit blijkt uit een studie uitgevoerd door de universiteiten van Gent, Luik en Leuven en Sciensano.

Tijdens de testperiode van 1 februari tot 24 maart 2021 werd een willekeurige steekproef van 1.640 bewoners en 1.368 medewerkers in 69 Belgische woonzorgcentra getest op de aanwezigheid van antistoffen. Op dat moment had 96 procent van de bewoners en 85 procent van de medewerkers minstens één vaccindosis gekregen. Zeven op de tien bewoners (68 procent) en de helft van de medewerkers (48 procent) was toen al volledig gevaccineerd. Het verschil tussen bewoners en medewerkers die antistoffen hebben zou kunnen verklaard worden doordat bewoners minder snel en minder goed antistoffen aanmaken na vaccinatie. Daarvoor kan deze studie echter geen bewijs leveren.

Een studie bij Vlaamse woonzorgcentra in november 2020, dus voor de start van de vaccinatiecampagne, toont echter een omgekeerde situatie, namelijk een groter aantal bewoners (19 procent) dan medewerkers (15 procent) met antistoffen tegen het coronavirus. Dit zou dan kunnen wijzen op een minder goed immuunantwoord na vaccinatie bij de bewoners. Desondanks tonen de nationale cijfers bij de bewoners van woonzorgcentra een duidelijke daling van de ziekhuisopnames en mortaliteit sinds de start van de vaccinatiecampagne.

Het aantal medewerkers in woonzorgcentra met antistoffen is vergelijkbaar met het aantal gezondheidswerkers in de Belgische ziekenhuizen en eerstelijnszorgverleners met antistoffen tijdens dezelfde periode. Het is geruststellend dat er reeds voor het beëindigen van de vaccinatiecampagne een goed immuunantwoord was in deze groepen, aldus Sciensano. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Belgisch coronacertificaat vanaf vandaag beschikbaar

Wie deze zomer op vakantie wil in de Europese Unie, kan vanaf vandaag/woensdag al een coronacertificaat aanvragen in ons land. Vanaf 1 juli is het certificaat geldig in alle EU-landen. 'Het certificaat zal reizen binnen de EU vanaf volgende maand vlotter maken', zei Barbara Van Den Haute van Digitaal Vlaanderen woensdag op een persconferentie.

Het digitaal paspoort, of 'EU Digital COVID Certificate', is vanaf vandaag/woensdag beschikbaar via de app CovidsafeBE, de website mijngezondheid.be of andere regionale websites zoals mijnburgerprofiel.be. Iedereen die ouder is dan zes jaar zal vanaf 1 juli een coronacertificaat nodig hebben om vlot te kunnen reizen binnen de Europese Unie. Voor 1 juli gelden nog de oude regels.

Het certificaat toont aan dat je 'covidsafe' bent en dat je dus gevaccineerd, getest of hersteld bent van het coronavirus. Er kunnen drie types certificaten opgevraagd worden. Het vaccinatiecertificaat geeft aan wanneer iemand gevaccineerd werd en is een jaar geldig vanaf de vaccinatiedatum. Het testcertificaat bewijst dat een coronatest negatief was en is 72 uur geldig, te tellen vanaf de afname van de test. Afhankelijk van het land van bestemming kunnen regels rond coronatesten wel afwijken. Tot slot kunnen mensen die minstens elf dagen hersteld zijn na een positieve coronatest een herstelcertificaat aanvragen. Dat certificaat is 180 dagen geldig, vanaf de afname van de test.

Elk certificaat zal een unieke QR-code hebben, waardoor persoonlijke gegevens niet zichtbaar zijn voor anderen. De QR-code kan op de app van CovidsafeBE gedownload worden, als pdf bewaard worden of op papier uitgeprint worden. De app is gratis en kan op Android en iOS gedownload worden. 'Concreet kunnen 96 procent van de toestellen die gebruikt worden in België de app downloaden', zegt Van Den Haute. Zowel de app als het certificaat zijn in de drie landstalen beschikbaar en in het Engels. Van Den Haute benadrukt dat het certificaat zoveel mogelijk digitaal verdeeld zal worden, enkel het vaccinatiecertificaat kan per post aangevraagd worden, aangezien het ook het langst geldig is. Wie al een certificaat heeft aangevraagd en ondertussen voor een tweede keer gevaccineerd werd, heeft een nieuw certificaat nodig.

Daarnaast is het mogelijk dat EU-lidstaten afwijkende regels opleggen. Het blijft daarom belangrijk om voor vertrek de voorwaarden na te gaan op de Europese ReOpen-site. Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen heeft woensdagochtend als één van de eersten het coronacerticaat gedownload, voor haar vertrek naar Portugal. Dat maakte ze zelf duidelijk op Twitter. Ze werd in ons land gevaccineerd en heeft dus een Belgisch certificaat. 'Ik hoop dat het certificaat kan gecontroleerd worden in alle landen die ik bezoek. De helft van de EU-landen zijn al verbonden', tweette ze. Von der Leyen roept iedereen op om zo'n coronacertificaat te halen. 'Get yours too!', klinkt het. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Mahdi pleit voor inreisbeperkingen uit het VK

Staatssecretaris voor Asiel en Migratie Sammy Mahdi (CD&V) pleit voor inreisbeperkingen uit het Verenigd Koninkrijk om de Indiase variant van het virus tegen te houden. Mahdi zei een en ander woensdag in De Ochtend op Radio 1.

Moeten er nieuwe inreisbeperkingen komen? 'Mogelijk wel ja, ik ben zeer bezorgd', zei Mahdi. Die is voorstander van het voorzorgsprincipe. 'De komende weken zijn vrij cruciaal. Misschien is het wel aangewezen om in deze periode een aantal weken wat strenger te zijn. Of dat nodig is of niet? Ik wil vooral de rapporten krijgen van de experten. Er is licht aan het einde van de tunnel, maar dat licht zal snel doven als we niet voorzichtig zijn met varianten uit het buitenland.'

In het Verenigd Koninkrijk is al meer dan 56 procent van de volwassenen volledig gevaccineerd. Maar de Indiase variant van het virus heeft de infectiecijfers in het land weer doen stijgen. Na weken waarin zeer weinig nieuwe besmettingen werden geteld, ligt het aantal per 100.000 inwoners nu opnieuw rond de 65. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Al 30.000 Vlamingen onder de 41 willen vrijwillig Johnson & Johnson-vaccin

Al meer dan 30.000 Vlamingen tussen 18 en 40 jaar hebben zich sinds gisteren/dinsdag vrijwillig kandidaat gesteld voor een vaccin van Johnson & Johnson. Dat schrijft Het Laatste Nieuws en meldt Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) op Twitter. Ook 6.000 16- en 17-jarigen hebben zich inmiddels ingeschreven voor de vaccinatiereservelijst via Qvax.

Minister Beke kondigde vorige week aan dat volwassenen tussen 18 en 40 jaar binnenkort vrijwillig zouden kunnen kiezen voor het vaccin van Johnson & Johnson. Dinsdag werd deze mogelijkheid toegevoegd op Qvax. Concreet kan je daar nu aangeven kandidaat te zijn voor een vaccin van Johnson & Johnson. Op een dag tijd hebben al ruim 30.000 volwassenen jonger dan 41 zich kandidaat gesteld voor Johnson & Johnson. 'Het was de juiste keuze om J&J vrijwillig aan te bieden', aldus Beke op Twitter.

Wie zich kandidaat wil stellen, moet wel eerst de beschikbare informatie over het Johnson & Johnson-vaccin doornemen. Die omvat onder meer een risico-batenanalyse waarin de kans op de uiterst zeldzame bijwerking van bloedklonters in combinatie met een verlaagd aantal bloedplaatjes wordt afgewogen tegen de individuele baten van een coronavaccin. Daarnaast kunnen vanaf dinsdag nu ook 16- en 17-jarigen zich inschrijven op Qvax. Zij komen (nog) niet in aanmerking voor Johnson & Johnson, maar kunnen op die manier wel een vrijgekomen plaatsje voor het Pfizer-vaccin innemen. Normaliter komen 16- en 17-jarigen pas helemaal achteraan de vaccinatiecampagne aan de beurt. Intussen hebben ook al zowat 6.000 jongeren zich hiervoor aangemeld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal coronapatiënten in ziekenhuizen blijft stevig zakken

Het aantal gehospitaliseerde coronapatiënten blijft stevig zakken. Er liggen momenteel nog 651 coronapatiënten in het ziekenhuis, waarvan er 256 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt woensdagochtend uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Van 9 tot 15 juni werden elke dag gemiddeld nog 45 personen opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19, een daling met 22 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. Voorts werden er tussen 6 en 12 juni dagelijks gemiddeld 764 nieuwe besmettingen vastgesteld, een afname met 42 procent in vergelijking met de week voordien. Er werden in diezelfde periode wel opnieuw minder testen afgenomen, gemiddeld ging het om iets minder dan 39.600 testen per dag wat neerkomt op een daling met 11 procent.

De positiviteitsratio zakt naar 2,4 procent. In totaal werden in ons land, sinds de start van de pandemie, nu al 1.077.087 besmettingen geregistreerd. Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,77. Dat betekent dat de epidemie nog altijd aan kracht inboet. Het aantal overlijdens daalde met 6,4 procent: tussen 6 en 12 juni lieten dagelijks gemiddeld zo'n 7,4 mensen het leven.

De teller komt in ons land inmiddels uit op 25.099 COVID-19-overlijdens. Intussen hebben volgens het dashboard 5.712.486 Belgen een eerste dosis van een vaccin gekregen, wat overeenkomt met 49,6 procent van de totale bevolking en 61,9 procent van de volwassen bevolking. Zowat 3.169.664 landgenoten zijn inmiddels volledig gevaccineerd, goed voor 27,5 procent van de totale bevolking (34,4 procent van de volwassen bevolking). (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Coronavirus vond al in december 2019 zijn weg naar de VS

Het coronavirus dat verantwoordelijk is voor covid-19 circuleerde in de Verenigde Staten al zeker sinds december 2019, weken voor het eerste officiële geval in januari 2020 werd bevestigd. Dat blijkt uit een nieuwe studie die dinsdag is gepubliceerd.

De Amerikaanse nationale gezondheidscentra (NIH) analyseerden 24.000 bloedstalen die tussen 2 januari en 18 maart 2020 bij vrijwilligers werden afgenomen. Bij negen patiënten werden antilichamen tegen het SARS-CoV-2-virus aangetroffen. Dat gebeurde via twee verschillende serologische tests om het risico op valse positieve resultaten te beperken. De antilichamen die met deze tests werden opgespoord, neutraliseren het vermogen van het virus om cellen te infecteren en duiken pas twee weken na de eigenlijke besmetting op.

De eerste stalen die positief terugkeerden, kwamen van twee deelnemers uit Illinois en Massachusetts en werden respectievelijk op 7 en 8 januari 2020 afgenomen. Dat lijkt erop te wijzen dat zij al eind december met het virus besmet raakten. Daarbij komt nog dat de twee testpersonen in kwestie zich niet in New York noch in Seattle bevonden, terwijl die twee steden beschouwd worden als de toegangspoorten waarlangs het virus zijn weg naar de VS vond.

'De antilichaamtests stellen ons in staat om de verspreiding van SARS-CoV-2 in de Verenigde Staten tijdens de begindagen van de epidemie in het land - toen er nog maar beperkt werd getest - beter te begrijpen', verklaart zegt Keri Althoff, professor in epidemiologie aan de Johns Hopkins-universiteit en hoofdauteur van de studie.

De studie, die werd gepubliceerd in het tijdschrift Clinical Infectious Diseases, bevestigt vergelijkbare resultaten van de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC, die afgelopen november tot dezelfde conclusie kwam. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nathalie Geijsbregts krijgt dertig jaar na verdwijning uitnodiging coronavaccin

Nathalie Geijsbregts, die dertig jaar geleden in Leefdaal vermist raakte terwijl ze stond te wachten op de bus naar school, heeft een uitnodiging gekregen om een vaccin tegen COVID-19 te gaan halen. Haar vader Eric Geijsbregts postte de brief op zijn Facebook-pagina.

Zijn post lokt heel wat verontwaardiging uit op sociale media. Ook Heidi De Pauw van Child Focus beaamt dat de uitnodiging "beschamend en onaanvaardbaar" is en belooft er werk van te maken. Nathalie zou vandaag normaal veertig jaar zijn. Het dossier naar haar verdwijning staat nog altijd open, in 2009 werd nog een verouderingsfoto gemaakt van hoe ze er zou uitzien als volwassen vrouw.

Op zijn Facebook-pagina zegt vader Eric naar aanleiding van de uitnodigingsbrief dat ze in elk geval niet vergeten wordt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

New York heft laatste coronamaatregelen op

Meer dan 70 procent van de volwassenen in New York heeft intussen minstens een prik gekregen van een coronavaccin. Dat laat de autoriteiten toe om de laatste maatregelen op te heffen, zo heeft gouverneur Andrew Cuomo dinsdag aangekondigd.

"We zitten aan 70 procent en dat was het nationale doel", aldus Cuomo. "We zitten voor op schema. Dat betekent ook dat we kunnen terugkeren naar het dagelijkse leven zoals we het kennen."

New York was in de lente van 2020 een van zwaarst getroffen steden ter wereld. Intussen heeft het coronavirus in de Verenigde Staten al het leven gekost aan meer dan 600.000 mensen, zo blijkt dinsdag uit het dashboard van de prestigieuze Johns Hopkins Universiteit (JHU). Het is daarmee het zwaarst getroffen land ter wereld.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Wouter Beke: '85 procent tegen 11 juli'

Minister van Welzijn Wouter Beke bevestigt dat Vlaanderen op 11 juli aan 85 procent van de volwassen bevolking een vaccin zal hebben kunnen aanbieden. Het doel was lange tijd om op de Vlaamse feestdag aan 100 procent te raken, maar dat wordt dus definitief niet gehaald. De tool die liet zien wanneer je een uitnodiging kon verwachten, komt wellicht niet meer online.

Vaccinproducent Johnson & Johnson heeft door productieproblemen beslist om een bepaalde batch niet te gebruiken. "Dat we in de tweede helft van juni niet kunnen rekenen op vaccins van Johnson & Johnson is echt wel een dikke streep door onze rekening", zei Beke dinsdag bij een gedachtewisseling in het Vlaams Parlement. Bij oudere leeftijdsgroepen lag de vaccinatiebereidheid tussen 90 en 95 procent. Het is volgens de minister niet ondenkbaar dat we aan 90 procent bereidheid zullen raken voor de hele volwassen bevolking.

Dat betekent evenwel dat op de Vlaamse feestdag nog niet iedereen die een vaccin wil, er ook al één gehad zal hebben. De online tool die inschatte wanneer je een vaccin kon verwachten, komt wellicht niet meer online. "Die tool gaf een goede inschatting, maar we zien nu toch wel wat verschillen tussen de vaccinatiecentra, waardoor hij misschien wel klopt voor het ene, maar niet voor het andere centrum", aldus de minister. "Ik voel terughoudendheid om de tool weer online te zetten, omdat ik vrees dat het foute verwachtingspatronen zou creëren."

De vaccinatiecentra zullen open blijven tot half oktober. In de staart van de vaccinatiecampagne zullen ze worden gebruikt voor de 16- en 17-jarigen en de mensen die hun tweede prik hebben gemist door bijvoorbeeld vakantieplannen. Voor de derde prik zal zo veel mogelijk gebruik worden gemaakt van reguliere kanalen, zoals bedrijfsgeneeskundige diensten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nog altijd tiende minder verkeer op Vlaamse snelwegen

Op de Vlaamse snelwegen was het ook vorige week nog altijd minder druk dan in dezelfde week in 2019. Het Vlaams Verkeerscentrum telde 9,7 procent minder verkeer, zowel op de weekdagen als in het weekend. Dat blijkt uit een nieuw overzicht van de drukte op de weg. Op werkdagen lag de filedruk nog altijd 47 procent onder het niveau van voor de pandemie.

De regio rond Gent blijft, door langdurige werkzaamheden en de bijhorende files, geconfronteerd met een beduidend zwaardere filezwaarte dan normaal. Rond Antwerpen ligt die parameter 51 procent lager, rond Brussel is dat zelfs 58 procent. Op het vrachtverkeer heeft de coronacrisis intussen geen impact meer. In de tweede week van juni reed 1,6 procent meer vrachtverkeer op de Vlaamse snelwegen dan in juni 2019. Voor het gewone autoverkeer is dat 11,3 procent minder.

Al enkele weken zijn ook in het weekend de wegen weer iets drukker geworden, en dat heeft natuurlijk alles te maken de reeks versoepelingen van de coronamaatregelen. Dat de drukte toch nog bijna 10 procent lager lag dan in hetzelfde weekend in 2019 is vooral te danken aan minder vrachtverkeer (-7,7 procent), want het verschil in autoverkeer met twee jaar geleden was klein (-2 procent). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Buitenlandse handel kent forse groei in april

De invoer en uitvoer van goederen hebben in april een forse toename gekend. Ten opzichte van april 2020 - het dieptepunt van de coronacrisis voor de buitenlandse handel - stegen ze met respectievelijk 37,8 en 46,7 procent. Dat blijkt dinsdag uit gegevens van de Nationale Bank, die spreekt van een 'ongeziene opleving'.

Het herstel van de buitenlandse handel is 'in de overgrote meerderheid van de producten en met nagenoeg alle partnerlanden' te zien. Aan de uitvoerzijde dragen transportmaterialen en chemische en farmaceutische producten - gestuwd door het onder meer de export van coronavaccins - het meeste bij aan de groei. Aan de invoerzijde zijn de sterkste groeisectoren transportmaterialen en minerale producten. 'De uitvoer naar het Verenigd Koninkrijk is een van weinige negatieve punten', benadrukt de Nationale Bank.

Hoewel er in april een herstel te zien is, werd als gevolg van de brexit nog een daling opgetekend over de laatste drie maanden. Ook de handel met de VS daalt: langs de invoerzijde vooral door een vermindering van de handel in elektrische voertuigen, langs de uitvoerzijde speelt een daling van chemische en farmaceutische producten, die tijdens de eerste lockdown vorig jaar goed standhielden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Een op de negen dossiers bij Unia gelinkt aan corona

De coronacrisis heeft in 2020 ook een stevige impact gehad op het werk van het federale gelijkekansencentrum Unia. Voor het eerst in vijf jaar werden er minder dossiers geopend, en één op de negen dossiers had te maken met corona. Wat wel hetzelfde bleef als voorgaande jaren, was dat de meeste dossiers nog altijd over racisme gaan. Dat blijkt uit het jaarverslag dat Unia dinsdag publiceerde.

Het centrum kreeg in 2020 in totaal 9.466 meldingen van vermoedelijke feiten van discriminatie, haatboodschappen en haatmisdrijven. Dat waren er bijna 1.000 (of 11,7 procent) meer dan in 2019. Er komen wel vaker méér meldingen binnen over eenzelfde feit, vaak na uitlatingen op sociale media.

De meeste meldingen (393) kreeg Unia vorig jaar na een tweet van Vlaams Belang-kopstuk Filip De Winter. Hij zag in een Hema-brochure met vijf kleurlingen 'het bewijs dat de blanke Europese bevolking wordt vervangen'. Daarbij had De Winter de 'witte' baby uit de foto geknipt voordat hij hem plaatste. En een parodiefilm van het tijdschrift Humo waarin Vlaamse nationalisten door machinegeweren worden neergeschoten, leidde tot 350 meldingen.

In 2020 opende Unia 2.189 individuele dossiers, 6,6 procent minder dan in 2019 en de eerste daling in vijf jaar. Die daling heeft te maken met corona, zegt het centrum. Er was immers risico op discriminatie, en dus op dossiers, in domeinen die getroffen werden door de gezondheidscrisis: leerlingen waren minder op school, culturele en sportactiviteiten mochten niet doorgaan en de horecasector lag stil. Elf procent van de dossiers had ook een link met corona. 'We merken dat het overwegend personen met een handicap of met gezondheidsproblemen zijn die te maken kregen met discriminatie', stelt Unia in het jaarverslag, en dan 'vooral in verband met de toegang tot handelszaken, het openbaar vervoer of ziekenhuizen'.

Het centrum erkent wel dat maatregelen soms zo snel moesten worden ingevoerd, dat het niet altijd mogelijk was met iedereen rekening te houden. Unia geeft als voorbeeld de beslissing van spoorwegmaatschappij NMBS om aan het begin van de eerste coronalockdown - in maart 2020 - de assistentie voor reizigers met een handicap op te schorten. Maar "sommige reizigers die een essentie¿le verplaatsing moeten maken, bijvoorbeeld naar een ziekenhuis, hebben nu eenmaal assistentie nodig", aldus het gelijkekansencentrum. "Vaak hebben ze geen ander vervoersmiddel dan de trein voor deze noodzakelijke verplaatsingen." De NMBS hervatte de assistentie uiteindelijk begin mei. Nog coronagerelateerd waren bijvoorbeeld meldingen over discriminatie van mensen met Aziatische roots die werden geassocieerd met het coronavirus. Of 65-plussers die het er niet mee eens zijn dat zij als risicogroep worden bestempeld alleen maar op basis van hun leeftijd.

Net als de voorbije jaren gingen de meeste dossiers over racisme ('raciale criteria', 956 dossiers). Hun aandeel nam mogelijk onder impuls van de 'Black Lives Matter'-beweging zelfs licht toe - van 35,9 procent in 2019 naar 37,7 procent in 2020. Racisme en handicap (519 dossiers of 20,5 procent) waren samen goed voor meer dan de helft van de geopende dossiers. Dan volgden geloof/levensbeschouwing (261), vermogen (187), leeftijd (172), gezondheidstoestand (162) en seksuele geaardheid (109). Dossiers gaan meestal over mogelijke discriminatie op het werk of bij 'goederen en diensten' (huisvesting, handel, horeca, transport ...). Maar de sterkste stijgingen waren er in de domeinen samenleving, en politie en justitie (respectievelijk +66,4 procent en +53,1 procent).

Unia ziet hier 'een rechtstreekse invloed' van de pandemie en de lockdownmaatregelen. 'Enerzijds verscherpten die de verhoudingen tussen de burgers en anderzijds was er een aanzienlijk aantal incidenten waarbij de politie betrokken was, die moest toezien op het naleven van de maatregelen', klinkt het. 'Voor de politie moeten we ook wijzen op de meldingen die verband hielden met de tussenkomsten tijdens manifestaties, vooral in het kader van 'Black Lives Matter', waarbij we aantijgingen van etnische profilering ontvingen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Experimenteel COVID-medicijn van AstraZeneca voldoet niet aan verwachtingen

Een experimenteel geneesmiddel tegen COVID-19 van AstraZeneca voldoet niet aan het vooropgestelde doel van de klinische testen. Dat heeft de Britse farmaceut dinsdag bekendgemaakt.

AstraZeneca maakte eerder al bekend klinische testen te willen doen met experimentele geneesmiddelen tegen het coronavirus. De voorbije maanden werden niet-gevaccineerde volwassenen, die blootgesteld waren aan een besmet persoon, behandeld met het testmedicijn, dat de experimentele naam 'Storm Chaser' kreeg.

Het medicijn heeft als doel om te voorkomen dat iemand die een eerste keer is blootgesteld aan het coronavirus, maar nog niet ziek is geworden, COVID-19 ontwikkelt. De onmiddellijke bescherming die het medicijn beloofde tegen de ziekte zou een cruciale rol spelen bij het verminderen van de impact van het virus tot iedereen immuniteit heeft opgebouwd.

Uit de resultaten blijkt dat het risico op het ontwikkelen van symptomen van COVID-19 verminderde met 33 procent, wat statistisch niet significant is. Het is nog onduidelijk wat AstraZeneca nu verder van plan is, maar de hoofdonderzoekers blijven erop vertrouwen dat het middel wel degelijk nut heeft in de strijd tegen het coronavirus. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israël heft mondmaskerplicht bijna volledig op

Door het aanhoudend lage aantal nieuwe besmettingen heft Israël de mondmaskerplicht bijna volledig op. Zo hoeven vanaf nu alleen nog niet-gevaccineerde bezoekers en medewerkers in ziekenhuizen en zorginstellingen mondkapjes te dragen, net als passagiers en personeel op vliegtuigen. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid bekendgemaakt.

Israël, een land van negen miljoen inwoners, voert sinds 19 december met succes een vaccinatiecampagne. Bijna 5,5 miljoen mensen hebben al een eerste inenting gekregen, ruim 5,1 miljoen is volledig gevaccineerd. Het aantal nieuwe besmettingen is de voorbije maanden ook stevig gedaald. Volgens de laatste cijfers zijn er de afgelopen 24 uur slechts vier nieuwe besmettingen vastgesteld.

Op 1 juni had Israël de beperkingen al grotendeels opgeheven, door de sterke daling in het aantal ziekenhuisopnames. Sindsdien was het buitenshuis al niet meer verplicht een masker te dragen. Recentelijk zijn echter veel Israëli's gestopt met het dragen van maskers in winkels. Experts blijven wel waarschuwen voor nieuwe varianten die vanuit het buitenland hun intrede kunnen maken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Pandemie wakkert gevoel van corruptie in de EU verder aan

De coronapandemie heeft het gevoel van corruptie bij burgers van de Europese Unie aangewakkerd. Minder dan de helft van hen gelooft dat de crisis "transparant" is aangepakt door de autoriteiten. Dat blijkt dinsdag uit een onderzoek van Transparancy International, een ngo die corruptie bestrijdt.

'In de EU geloven ongeveer slechts vier op de tien dat hun regering de pandemie transparant heeft aangepakt', klinkt het. Meer dan 40.000 inwoners uit de 27 EU-landen namen tussen oktober en december 2020 deel aan de Europese corruptiebarometer. Volgens Transparancy International wordt vooral de gezondheidszorg getroffen door corruptie. Zowat 6 procent van de ondervraagden zei omkoping te hebben gebruikt om toegang te krijgen tot zorg, 29 procent zei zelfs dat ze op hun persoonlijke connecties vertrouwden om bevoorrechte toegang te krijgen.

'De medische zorg is een voedingsbodem voor corruptie', klinkt het. De omkoping komt het vaakst voor in Roemenië en Bulgarije, het misbruiken van persoonlijke relaties in Tsjechië en Portugal. Het rapport dringt er bij de EU-regeringen op aan 'hun inspanningen te verdubbelen om een eerlijke en billijke uitweg uit de pandemie te verzekeren'. Het rapport noemt Hongarije en Polen zelfs landen die de pandemie gebruiken 'als excuus om de democratie te ondermijnen', omdat politici de crisis aangrijpen als een kans om winst te maken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronacijfers dalen verder

Van 8 tot 14 juni werden elke dag gemiddeld 49 personen opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19, een daling met 29 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. Dat blijkt dinsdagochtend uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Er liggen momenteel 717 coronapatiënten in het ziekenhuis, waarvan er 273 intensieve zorgen nodig hebben.

Tussen 5 en 11 juni werden er dagelijks gemiddeld nog zo'n 801 nieuwe besmettingen vastgesteld, een afname met 42 procent in vergelijking met de week voordien. Maar er werden in diezelfde periode ook wel wat minder testen afgenomen, gemiddeld ging het om 40.156,3 testen per dag wat neerkomt op een daling met 10 procent.

De positiviteitsratio zakt naar 2,5 procent. In totaal werden in ons land, sinds de start van de pandemie, nu al 1.076.579 besmettingen geregistreerd. Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,79. Dat betekent dat de epidemie nog altijd aan kracht inboet. Het aantal overlijdens daalde met 41 procent: tussen 5 en 11 juni lieten dagelijks gemiddeld zo'n 8,4 mensen het leven. De teller komt in ons land inmiddels uit op 25.093 COVID-19-overlijdens.

Intussen hebben volgens het dashboard 5.641.112 Belgen een eerste dosis van een vaccin gekregen, wat overeenkomt met 49 procent van de totale bevolking en 61,2 procent van de volwassen bevolking. Zowat 3.081.926 landgenoten zijn inmiddels volledig gevaccineerd, goed voor 26,7 procent van de totale bevolking (33,4 procent van de volwassen bevolking). (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Mondmaskerfabrieken VS dicht vanwege dalende vraag

Door de mindere vraag naar mondmaskers sluit het Amerikaanse conglomeraat Honeywell twee fabrieken waar de zogenoemde N95-gezichtsmaskers worden geproduceerd. Het gaat om de fabriek in Smithfield waar zo'n 470 mensen werken en een fabriek in Phoenix waar 700 mensen aan de slag zijn.

Met de verdere uitrol van vaccinaties in de VS bouwen deelstaten geleidelijk aan ook de mondmaskerverplichting af. Volgens Honeywell leidt dat tot een "spectaculaire daling" van de vraag naar de maskers. Het bedrijf zal nog wel mondmaskers blijven produceren in zijn nieuwe efficiëntere fabriek nabij Phoenix. Honeywell had vorig jaar de productie van persoonlijke beschermingsmiddelen, waaronder mondmaskers, juist opgeschroefd na de uitbraak van de pandemie. Destijds was er nog sprake van een tekort. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Al 41 personen positief getest op covid-19 op Copa America

Van alle delegaties die deelnemen aan de Copa America hebben in totaal al 41 mensen positief getest op covid-19. Dat heeft het ministerie van Volksgezondheid van Brazilië, gastland van de competitie, gezegd.

Op zondag waren er al '41 positieve gevallen gesignaleerd', het gaat om '31 spelers en delegatieleden en 10 werknemers van de verschillende, voor het evenement ingehuurde dienstenbedrijven', luidt het in een communiqué van het ministerie. Er werd geen overzicht gegeven van het aantal gevallen per delegatie.

Eerder raakte al bekend dat diverse leden van de Venezolaanse, Boliviaanse en Colombiaanse delegaties positief testten op het coronavirus. De Braziliaanse regering liet tot slot weten dat er tot hiertoe 2.927 PCR-tests werden uitgevoerd bij de delegaties en groepen die deelnemen aan het toernooi. De recente coronabesmettingen zijn een klap voor de Copa America die va

n alle kanten onder vuur ligt vanwege de gezondheidssituatie in Brazilië, het nieuwe gastland na de terugtrekking van Argentinië en Colombia. Brazilië is na de Verenigde Staten het land dat het zwaarst door de pandemie is getroffen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Britten voorzien ondanks Delta-variant nog steeds 40.000 toeschouwers bij finale

De Britse regering is van plan om ondanks de verspreiding van de Delta-variant van het coronavirus nog altijd 40.000 toeschouwers toe te laten bij de finale van het EK voetbal op Wembley. Veel coronamaatregelen zijn maandag in het Verenigd Koninkrijk verlengd tot 19 juli, maar een reeks grote sportwedstrijden kan als testevent met veel publiek doorgaan.

De finales van Wimbledon op 10 en 11 juli kunnen zelfs voor een vol Centre Court, en dus voor 15.000 toeschouwers, worden afgewerkt. Voor de achtste finales, de halve finales en de finale van het EK voetbal geldt een halve stadioncapaciteit en dus 40.000 aanwezigen. 'We willen meer informatie verzamelen over hoe we grote events weer veilig voor iedereen kunnen opstellen', zei staatssecretaris voor Cultuur en Sport Oliver Dowden.

De groepswedstrijden van Engeland op het EK voetbal worden gespeeld voor 22.500 toeschouwers. Voor evenementen die niet onder de regeling voor testevents vallen, blijven de regels ongewijzigd tot minstens 19 juli. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Pfizer/BioNTech effectiever tegen deltavariant dan AstraZeneca

Het coronavaccin van Pfizer/BioNTech blijkt in 79 procent van de gevallen effectief tegen de in India ontdekte, zogenoemde deltavariant van het coronavirus. AstraZeneca doet het wat minder en slaat aan bij 60 procent.

De vaccins werken dus tegen de deltavariant, maar minder dan tegen de alfavariant die het eerst in Engeland werd geregistreerd, meldt het Britse medische vaktijdschrift The Lancet op basis van voorlopige onderzoeksgegevens. Want bij de alfavariant gaat het om 92 en respectievelijk 73 procent.

De deltavariant is niet alleen besmettelijker dan de alfavariant, hij verdubbelt ook het risico op opname in het ziekenhuis, aldus Schots onderzoek. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Versoepeling van lockdownmaatregelen in Engeland uitgesteld naar 19 juli

Het opheffen van de coronamaatregelen in Engeland is vanwege de deltavariant naar 19 juli uitgesteld, zo heeft premier Boris Johnson meegedeeld op een persconferentie die rechtstreeks op de openbare omroep BBC was te volgen. Dat is vier weken later dan gepland.

Johnson wil bovendien dat elke volwassene tegen die datum een eerste prik heeft gekregen. De premier zei dat de restricties op sociale contacten alsnog op 5 juli zouden kunnen wegvallen als de besmettingscijfers gunstig evolueren, maar hij gaf toe dat dit 'onwaarschijnlijk' is.

Vanaf 21 juni gaan er wel een beperkt aantal versoepelingen door, zoals de afschaffing van de limiet van dertig aanwezigen op huwelijken. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Japan overweegt 'quasi noodtoestand' tijdens Spelen

Japan overweegt in Tokio een "quasi noodtoestand" af te kondigen tijdens de komende Olympische Spelen, op basis van aanbevelingen van gezondheidsexperts. Dat heeft een regeringsfunctionaris maandag verklaard aan het Japanse nieuwsagentschap Kyodo.

Het is niet duidelijk wat een "quasi noodtoestand" precies betekent.

De Olympische Spelen in de Japanse hoofdstad vinden plaats van 23 juli tot en met 8 augustus, met inachtneming van strikte gezondheidsmaatregelen. Het evenement werd vanwege de coronapandemie met een jaar verschoven.

Op de G7, de top van de zeven rijkste industrielanden, herhaalde de Japanse eerste minister Yoshihide Suga afgelopen weekend dat zijn land vastberaden is de Spelen te organiseren, ondanks de pandemie en de tegenkanting van een groot deel van de Japanse bevolking en vooraanstaande artsen.

Het Internationaal Olympisch Comité (IOC) verklaarde eerder al dat de Spelen zelfs bij een noodtoestand zullen plaatsvinden.

Trui Engels
door Trui Engels

Coronavaccin Novavax zeer effectief, ook tegen varianten

Het coronavaccin van het Amerikaanse biotechbedrijf Novavax vertoont een effectiviteit van 90,4 procent. Dat meldt het bedrijf maandag in een persbericht. Novavax controleerde de werkzaamheid zowel voor het oorspronkelijke coronavirus, als voor de varianten die op dat moment in de Verenigde Staten en Mexico circuleerden. Het bedrijf mikt op het derde kwartaal om een formele markttoelating aan te vragen.

Novavax komt met het nieuws naar buiten nu een fase 3-studie met het coronavaccin NVX-CoV2373 bij 29.960 proefpersonen in de Verenigde Staten en Mexico is afgerond. Daarbij werd de werkzaamheid tegen het coronavirus in het algemeen bekeken, maar werd ook de effectiviteit tegen bepaalde varianten (in hoofdzaak de Britse of Alpha-variant) gemeten, net als de werkzaamheid bij risicogroepen. Daaruit blijkt een globale effectiviteit van 90,4 procent en 100 procent tegen een ernstige infectie. In de placebogroep werden 63 besmettingen opgetekend tegenover 14 in de groep die het vaccin kreeg toegediend.

Aangezien de gegevens werden verzameld tussen 25 januari en 30 april, op een ogenblik dat de Alpha-variant dominant werd en ook andere varianten de ronde deden, wijst Novavax ook op de hoge effectiviteit tegen deze coronavarianten. De entstof haalt bij deze varianten een werkzaamheid van 93,2 procent. Bij de groep risicopatiënten (65-plussers en mensen met onderliggende aandoeningen) lag de effectiviteit op 91 procent.

Uit de resultaten blijkt ook dat het vaccin over het algemeen goed wordt verdragen. De vaakst voorkomende klachten waren pijn ter hoogte van de injectieplaats, vermoeidheid, hoofdpijn en spierpijn. De entstof van Novavax vormt momenteel nog het voorwerp van een rolling review bij het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA. België heeft voorlopig nog geen doses van het coronavaccin besteld.

Trui Engels
door Trui Engels

Catalonië en Thailand kleuren opnieuw rood

Vanaf woensdag 16 juni kleuren de Spaanse regio Catalonië en Thailand opnieuw rood op de kaart met reisbestemmingen die de FOD Buitenlandse Zaken elke week bijhoudt. Daarnaast krijgen onder meer regio's in Duitsland (Mecklenburg - Vorpommern), Kroatië (Adriatic Croatia) en Oostenrijk (Salzburg) een groene kleurcode opgeplakt.

Buitenlandse Zaken maakt elke zondag een stand van zaken van de reisbestemmingen op basis van gegevens en criteria van het European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC). Een nieuwe rode kleurcode gaat dan op woensdag in.

Alle landen van de Europese Unie en de Schengenzone hebben de kleurcode rood, met uitzondering van enkele landen en regio's. Naast de eerder vermelde regio's kleuren vanaf woensdag ook Roemenië en Monaco (beide volledig), grote delen van Polen, Western Norway (Noorwegen) en het Franse overzeese gebied Mayotte groen.

Andere nieuwigheden zijn onder meer dat Estland, Lichtenstein en Portugal volledig oranje kleuren. Ook Oostenrijk, Zwitserland, Griekenland en Noorwegen worden op enkele regio's na helemaal oranje. Daarnaast krijgen ook de Franse regio's Alsace, Champagne Ardenne, Lorraine, Brittany, Languedoc-Roussillon en Midi-Pyrénées kleurcode oranje, net als Southern Denmark (Denemarken), Basilicata (Italië) en Pannonian Croatia en Zagreb (Kroatië).

Voor de landen buiten de Europese Unie en de Schengenzone verandert er niet veel: de derde landen zijn rood, behalve Australië, Nieuw-Zeeland, Rwanda, Singapore, Israël en Zuid-Korea. Die kleuren allemaal groen. Thailand kleurt opnieuw rood.

Trui Engels
door Trui Engels

Engeland wil opheffing coronamaatregelen uitstellen

De Britse eerste minister Boris Johnson wil de opheffing van de laatste coronamaatregelen in Engeland tot vier weken uitstellen, wegens de verspreiding van de coronavariant die voor het eerst in India werd vastgesteld. Dat melden verschillende Britse media maandag.

De Britse regering was aanvankelijk van plan om op maandag 21 juni alle nog geldende contactbeperkingen in Engeland weer in te trekken. Zo was het de bedoeling om de nachtclubs te heropen en de cinemazalen weer op volle capaciteit open te stellen. De winkels en restaurants in Engeland zijn al weken weer open.

Maar volgens de openbare omroep BBC worden die versoepelingen maximaal vier weken on hold gezet. Volgens verschillende wetenschappers kan op die manier tijd worden gewonnen om meer mensen te vaccineren en een groter deel van de bevolking tegen het coronavirus te beschermen.

In het Verenigd Koninkrijk is al meer dan 56 procent van de volwassenen volledig gevaccineerd. Maar de Indiase variant van het virus heeft de infectiecijfers in het land weer doen stijgen. Na weken waarin zeer weinig nieuwe besmettingen werden geteld, ligt de zevendaagse incidentie nu weer net onder de 65. Die waarde geeft het aantal nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners binnen een week weer.

De andere delen van het Verenigd Koninkrijk - Schotland, Wales en Noord-Ierland - hanteren hun eigen coronaregels, die in beperkte mate afwijken van de maatregelen in Engeland.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nog 702 patiënten in ziekenhuis, 274 op intensieve zorg

Er liggen momenteel nog 702 coronapatiënten in het ziekenhuis. Daarvan hebben er 274 intensieve zorgen nodig. Dat blijkt uit de meest recente cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Van 7 tot 13 juni werden elke dag gemiddeld 49,3 personen opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19, een daling met 31 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode.

Tussen 4 en 10 juni werden er dagelijks gemiddeld nog zo'n 882 nieuwe besmettingen vastgesteld, een afname met 40 procent in vergelijking met de week voordien. Maar er werden in diezelfde periode ook wel wat minder testen afgenomen, gemiddeld ging het om 40.940,6 testen per dag wat neerkomt op een daling met 9 procent.

De positiviteitsratio bedraagt 2,7 procent en daalt daarmee met 1,2 procent. In totaal werden in ons land, sinds de start van de pandemie, nu al 1.076.338 besmettingen geregistreerd.

Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,76. Dat betekent dat de epidemie nog altijd aan kracht inboet.

Ook het aantal overlijdens daalde met ruim 40 procent: tussen 4 en 10 juni lieten dagelijks gemiddeld zo'n 8,6 mensen het leven. De teller komt in België uit op 25.088 covid-19-overlijdens sinds het begin van de pandemie.

5.616.337 Belgen hebben een eerste dosis van een vaccin gekregen, wat overeenkomt met 48,7 procent van de totale bevolking en 60,9 procent van de volwassen bevolking. Zowat 3.055.158 landgenoten zijn inmiddels volledig gevaccineerd, goed voor 26,5 procent van de totale bevolking (33,1 procent van de volwassen bevolking).

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

België snelst vaccinerende land van de EU

België is het snelst vaccinerende land van de Europese Unie. Dat blijkt uit een grafiek die Vlaams minister van Welzijn en Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) op zijn Facebookpagina plaatste. Vrijdag lag het aantal geplaatste dosissen per 100 inwoners in België op 1,27 (gemiddelde van de afgelopen zeven dagen). Daarmee doet ons land het beter dan Nederland (1,18) en Luxemburg (1,15).

In De Zevende Dag (Eén) beklemtoonde premier Alexander De Croo dat België in de vaccinatiecampagne 'als samenleving voor een stuk boven onszelf gestegen zijn'. Voor de premier kan er op het Overlegcomité van vrijdag over nieuwe versoepelingen gesproken worden.

Lees meer.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder dan 1000 besmettingen per dag

Tussen 3 en 9 juni zijn dagelijks 984 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Het gaat om een daling van 38 procent, blijkt uit het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Daarmee zakt het aantal besmettingen voor het eerst sinds lang onder 1000 per dag.

In totaal raakten in België al 1.075.765 mensen besmet met het virus. Van de 41.800 testen die de afgelopen week afgenomen werden was 2,9 procent positief, een daling met 1,2 procent. Ook het reproductiegetal daalt. Het ligt nu op 0,77. Dat betekent dat de epidemie aan kracht inboet.

Dagelijks worden er nog 52,3 mensen opgenomen in het ziekenhuis, een daling van 30 procent in vergelijking met de week voordien. In totaal liggen nu nog 721 coronapatiënten in het ziekenhuis. Nog 285 patiënten hebben intensieve zorg nodig.

Er overleden dagelijks gemiddeld 9,7 mensen aan corona, een daling met 26,1 procent.

Tot slot hebben meer dan 5,5 miljoen personen in België één coronaprik gekregen. Ruim 2,9 miljoen mensen, of 32,2 procent van de volwassen bevolking, zijn volledig gevaccineerd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO wil binnen jaar 70 procent van wereldbevolking vaccineren

De topman van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) Tedros Adhanom Ghebreyesus wil dat binnen een jaar minstens 70 procent van de wereldbevolking gevaccineerd is. Daarvoor roept hij de hulp in van de G7. Het doel moet bereikt worden tegen de volgende G7-top, die in 2022 in Duitsland zal doorgaan, zei hij tijdens een virtuele persconferentie.

De WHO-topman erkent dat dat doel niet zomaar bereikt zal worden, maar veel grotere inspanningen zal vragen dan tot nu toe zijn gepland. Toch is het volgens Tedros haalbaar. De productiecapaciteiten zouden tegen die tijd kunnen worden verhoogd. De G7-landen, waartoe de VS, Duitsland, Groot-Brittannië, Frankrijk, Italië, Japan en Canada behoren, hebben als doel gesteld om tegen volgend jaar minstens een miljard vaccindoses te doneren aan armere landen. Volgens de WHO zijn er echter elf miljard nodig.

Dat aantal dosissen hoeft niet volledig via donaties te worden bereikt, aldus Tedros. Volgens de Duitse bondskanselier Angela Merkel wil de G7-groep het mogelijk maken om 2,3 miljard vaccindoses te verspreiden. Het is nog onduidelijk of het daarbij alleen om donaties zou gaan of ook om export of financiering van Covax.

De directeur-generaal van de WHO roept de rijkere landen op om meer solidariteit te tonen. Dat kan door technologie te delen en patenten op vaccins op te schorten. 'We lopen de race van ons leven, maar het is geen eerlijke race en de meeste landen zijn nog maar net over de startlijn', klinkt het.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Braziliaanse president beboet omdat hij geen mondmasker droeg

De Braziliaanse president Jair Bolsonaro heeft zaterdag een boete van 552 Braziliaanse real (omgerekend bijna 90 euro) gekregen omdat hij zonder mondmasker deelnam aan een motorprotest in de deelstaat Sao Paulo. Hij hield zich ook niet aan andere maatregelen.

Duizenden motorrijders waren bijeengekomen voor de rally 'Accelerate for Christ' in Sao Paulo. De extreemrechtse president leidde de stoet met een open helm en zonder masker, wat in strijd is met de coronamaatregelen in de deelstaat. Ook de zoon van de president, Eduardo, een lid van het Congres en de minister van Infrastructuur Tarcisio Gomes kregen een boete van 552 Braziliaanse real.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Nee, vaccins maken arm niet magnetisch

In tegenstelling tot wat op sociale netwerken beweerd wordt, maken vaccins tegen COVID-19 de arm van de gevaccineerden niet magnetisch. Dat heeft een onderzoek van de universiteit van Namen aangetoond. Wel is er sprake van 'adhesieverschijnselen' waarbij bepaalde materialen zich aan de huid kunnen hechten, maar die hebben volgens de onderzoekers mogelijk te maken met een plaatselijke ontstekingsreactie met afscheiding van water en talg.

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Arbeidsvrije week' in Moskou na coronaopstoot

In de Russische hoofdstad Moskou zal er de komende week niet gewerkt worden. Het is een van de maatregelen die burgemeester Sergej Sobjanin aankondigde om een opstoot van het coronavirus te bestrijden.

In Moskou werden zaterdag 6.701 nieuwe COVID-19-besmettingen gerapporteerd, het hoogste dagcijfer tot nu toe dit jaar. "Het is niet mogelijk om niet te reageren op zo'n situatie", zei de burgemeester van de metropool met 12 miljoen inwoners. Hij kondigde daarom een arbeidsvrije week aan.

De cafés, restaurants en discotheken zullen de deuren moeten sluiten om 23.00 uur, en sport- en speelpleinen in parken zullen worden gesloten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Minder dan 800 coronapatiënten in Belgische ziekenhuizen

Er liggen momenteel 770 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een daling van 24 procent. Er liggen 300 patiënten op intensieve zorgen (-12 procent). Dat blijkt zaterdagochtend uit de definitieve cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het is van eind september vorig jaar geleden dat er nog minder patiënten met COVID in het ziekenhuis lagen (739).

Tussen 5 en 11 juli werden dagelijks gemiddeld 56,7 coronapatiënten opgenomen, een daling van 26 procent. Van 2 tot en met 8 juni werden gemiddeld nog 1.079 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat is een daling van 37 procent in vergelijking met de vorige periode. In totaal zijn sinds het begin van de pandemie in ons land 1.074.988 besmettingen geregistreerd. Er overleden dagelijks gemiddeld 11,1 mensen aan corona, een daling met 13,3 procent.

Van de 42.700 testen die de afgelopen week afgenomen werden was 3,1 procent positief, een daling met 1,3 procent. Het reproductiegetal ligt op 0,8. Dat betekent dat de epidemie aan kracht inboet.

Tot slot hebben meer dan 5,4 miljoen personen in ons land één coronaprik gekregen. Ruim 2,8 miljoen mensen, of 31,1 procent van de volwassen bevolking, zijn volledig gevaccineerd. (Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Belgische ziekenhuizen mogen weer volledig normaal werken

De ziekenhuizen in België mogen overschakelen naar fase nul van de coronabestrijding. Dat wil zeggen dat ze opnieuw volledig normaal mogen werken. Dat meldt VRT NWS zaterdagochtend en Margot Cloet van Zorgnet-Icuro bevestigt het.

Voor fase nul mag maximaal 15 procent van de bedden op de dienst intensieve zorgen bezet zijn met coronapatiënten. Het aantal patiënten met corona op intensieve is intussen gedaald tot 300. Voor heel België moeten nog 300 van de 2.000 bedden op intensieve gereserveerd worden voor covid-19-patiënten in plaats van 500.

De druk op de ziekenhuizen is volgens Cloet nog het hoogst in Antwerpen, Brussel en Henegouwen. 'Daar zullen we kijken wat de evolutie de volgende weken is. Wat ook heel belangrijk is, is dat dit heel goed nieuws is voor de mensen van wie we zorg hebben moeten uitstellen. Die kunnen nu opnieuw opgenomen worden', aldus Cloet.

De ziekenhuizen moeten wel binnen de 48 uur opnieuw kunnen opschalen indien nodig. Ook vorige zomer gingen de ziekenhuizen naar fase nul.

Volgens de federale overheidsdienst (FOD) Volksgezondheid zit België op federaal vlak in fase 1B. 'Enkele ziekenhuizen zitten al in fase 1A en maken zich geleidelijk aan klaar om naar fase nul over te schakelen. Er is afgelopen donderdag een brief naar de ziekenhuizen vertrokken vanuit de Hospital Transport & Surge Capacity Committee om de voorwaarden voor een afschakeling naar fase nul duidelijk te maken', legt Wendy Lee van de FOD Volksgezondheid zaterdag uit.

In Brussel, Henegouwen en Namen is de situatie nog precair, bevestigt ook Wendy Lee. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Minder dan 800 coronapatiënten in Belgische ziekenhuizen

Er liggen momenteel 770 coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen. Dat is een daling van 24 procent. Nog 300 patiënten liggen op intensieve zorgen (-12 pct). Dat blijkt zaterdagochtend uit de cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Het is van eind september vorig jaar geleden dat er nog minder patiënten met COVID in het ziekenhuis lagen (739).

Tussen 5 en 11 juli werden dagelijks gemiddeld 56,7 coronapatiënten opgenomen, een daling van 26 procent.

Van 2 tot en met 8 juni werden gemiddeld nog 1.079 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat is een daling van maar liefst 37 procent in vergelijking met de vorige periode.

In totaal zijn sinds het begin van de pandemie in ons land 1.074.988 besmettingen geregistreerd. Er overleden dagelijks gemiddeld 11,1 mensen aan corona, een daling met 13,3 procent.

Van de 42.700 testen die de afgelopen week afgenomen werden was 3,1 procent positief, een daling met 1,3 procent. De positiviteitsratio ligt op 0,8. Tot slot hebben meer dan 5,4 miljoen personen in ons land één coronaprik gekregen.

Ruim 2,8 miljoen mensen, of 31,1 procent van de volwassen bevolking, zijn volledig gevaccineerd. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Moderna betwist link met hartkwaal

De Amerikaanse vaccinproducent Moderna betwist dat zijn vaccin de oorzaak kan zijn van ontstekingen van de hartspier (myocarditis) of het hartzakje (pericarditis). Dat meldt het farmabedrijf in een persmededeling. Zowel bij het Europese Geneesmiddelagentschap EMA als bij de Amerikaanse tegenhanger FDA loopt er momenteel een onderzoek naar een mogelijk verband.

Na het beoordelen van de beschikbare gegevens 'kan er geen causale relatie met het vaccin worden vastgesteld', klinkt het bij Moderna.

De mogelijke bijwerking werd voor het eerst gemeld in Israël na vaccinatie met Pfizer/BioNTech, maar werd later ook opgetekend bij de drie andere coronavaccins, waaronder dat van Moderna.

Het EMA oordeelde eerder op vrijdag nog dat verder onderzoek nodig is om te bepalen of er al dan niet een causaal verband is. Moderna zegt de meldingen nauwgezet te zullen opvolgen en te zullen samenwerken met de gezondheidsautoriteiten om de zaak verder uit te klaren.

Het EMA zei tegen juli met een definitief oordeel te willen komen. De Amerikaanse autoriteiten steken later deze maand de koppen bijeen over deze kwestie.

In de Verenigde Staten werden tot nog toe 216 gevallen van hartontsteking vastgesteld na een eerste prik met een mRNA-vaccin. Nog eens 573 gevallen kwamen aan het licht na de tweede dosis. De meeste patiënten reageren goed op de behandeling en meer dan acht op de tien zijn ondertussen volledig hersteld.

Ongeveer 130 miljoen Amerikanen hebben reeds twee doses van een van de twee goedgekeurde mRNA-vaccins toegediend gekregen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Factcheck over 'wondermiddel' Invermectine

Volgens een artikel op de Nederlandse website Xandernieuws zou het aantal coronadoden in India en Mexico spectaculair zijn gedaald door het toedienen van het medicijn Ivermectine aan covidpatiënten. Ivermectine werd tot dusver vooral gebruikt bij de bestrijding van ziekten die veroorzaakt worden door parasieten.

Onze factchecker zocht de claims over covid uit en bestempelt het bericht als 'eerder onwaar'.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Europa vernietigt nu toch geblokkeerde J&J-vaccins

De geblokkeerde loten van het coronavaccin van Johnson & Johnson (Janssen) worden niet meer vrijgegeven en moeten worden vernietigd. Dat blijkt uit een persbericht van de Europese geneesmiddelenautoriteit EMA.

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Geblokkeerde vaccins van J&J worden nog altijd niet vrijgegeven

De geblokkeerde loten van het coronavaccin van Johnson & Johnson (Janssen) worden niet vrijgegeven. Dat blijkt uit een persbericht van de Europese geneesmiddelenautoriteit EMA. Er wordt niet meegedeeld of die beslissing definitief is en om hoeveel loten het precies gaat. Eerder was sprake van 'miljoenen geblokkeerde dosissen'.

In de Verenigde Staten gebeurde er in de Emergent Biosolutions-fabriek in Baltimore, een onderaannemer van Johnson & Johnson, een menselijke fout waarbij het J&J-vaccin gecontamineerd werd met ingrediënten van het vaccin van AstraZeneca. De EMA zegt dat deze loten niet bestemd waren voor de Europese markt. 'Maar uit voorzorg en om de kwaliteit van de vaccins te verzekeren, hebben de toezichthoudende autoriteiten aanbevolen om de loten waarvan de actieve substantie rond hetzelfde moment van de contaminatie werden geproduceerd, niet vrij te geven'.

Volgens The New York Times besliste de plaatselijke geneesmiddelenautoriteit FDA intussen dat 60 miljoen dosissen van het J&J-vaccin die geproduceerd werden in Baltimore, moeten worden vernietigd. Tien miljoen dosissen zouden wel vrijgegeven worden voor gebruik in de VS of in andere landen. Over de heropening van de fabriek van Emergent Biosolutions, die al twee maanden gesloten is, is volgens de Times nog geen beslissing genomen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vlaanderen: '1 vaccin per seconde'

Het is druk in de vaccinatiecentra in Vlaanderen. Momenteel is meer dan 60 procent van de Vlaamse bevolking voor de eerste keer gevaccineerd en tegen 21 juni moeten we aan 70 procent zitten. 'We vaccineren nu aan meer dan 1 vaccin per seconde', zei Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke vrijdagmiddag tijdens de wekelijkse persbriefing van Zorg en Gezondheid.

Vlaanderen is volgens Beke 'vaccinatiehongerig'.

'Onze aanpak om maximaal te vaccineren, en eerst de kwetsbaren, heeft een duidelijk effect op de druk op ons zorgsysteem. En het toont aan dat de mensen ontvankelijk en bereid zijn om zich te laten vaccineren', aldus de Vlaamse minister van Welzijn. Volgende week, de week van 14 juni, schakelen de 95 vaccinatiecentra nog een versnelling hoger. Ze krijgen dan 677.010 vaccins geleverd. 566.508 krijgen dan een eerste prik, 110.502 mensen een tweede prik.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Pakistan: vaccin geweigerd? Simkaart geblokkeerd!

Punjab, de dichtstbevolkte provincie van Pakistan, gaat de simkaarten blokkeren van inwoners die weigeren om zich te laten vaccineren tegen covid-19. Dat melden verschillende media in het Zuid-Aziatische land.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Vaccins werken zeer goed tegen besmetting

Slechts een heel klein deel van de Belgen die volledig gevaccineerd zijn en ook als volledig immuun worden beschouwd, testte nadien nog positief op covid-19. Dat blijkt vrijdag uit een studie van Sciensano. Van de 1.421.067 personen die op 31 mei volledig geïmmuniseerd waren, liepen er maar 4.526 een covid-19-infectie op, goed voor 0,32 procent.

Sinds het begin van de vaccinatiecampagne volgt Sciensano het optreden van infecties die zich voordoen bij volledig gevaccineerde personen, de zogenaamde doorbraakinfecties, van dichtbij op. Dat doet het gezondheidsinstituut door het covid-19-vaccinatieregister Vaccinnet+ te koppelen aan de database van de covid-19-testresultaten.

In de laatste twee weken van mei 2021 werden zo bijvoorbeeld 652 doorbraakinfecties gevonden op een totaal van 27.979 nieuwe covid-19-infecties. 'Doorbraakinfecties vertegenwoordigen dus slechts 2,33 procent van alle infecties die in deze periode zijn geregistreerd. Dit toont duidelijk aan dat volledig geïmmuniseerde personen veel minder vatbaar zijn voor een covid-19-infectie', aldus Sciensano.

Bovendien veroorzaakte meer dan twee derde van alle doorbraakinfecties geen symptomen die lijken op die van covid-19. De meeste van deze infecties werden dan ook toevallig ontdekt tijdens het testen omwille van andere redenen dan ziekte (reizen, hoogrisicocontact, screening).

Sciensano concludeert hieruit dat doorbraakinfecties sowieso al zeldzaam zijn en dat het risico op een symptomatische ziekte na vaccinatie nog kleiner is. 'Een belangrijke aanwijzing voor de effectiviteit van de covid-19-vaccins in België', klinkt het. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Coronacertificaat op 16 juni beschikbaar in België

België zal het coronacertificaat vanaf 16 juni kunnen afleveren. Dat bevestigt het kabinet van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke. België is daarmee een van de eerste landen in Europa.

Het certificaat moet ons toelaten om te reizen binnen Europa. Het geeft aan of iemand gevaccineerd is, corona al heeft doorgemaakt of een negatieve test heeft afgelegd. (Belga)

Lees het volledige artikel op DataNews.be.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Dagelijks nog 60 ziekenhuisopnames

Tussen 4 en 10 juli werden in België gemiddeld 60,6 mensen met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis, een daling van 23 procent. Ook het aantal besmettingen en overlijdens blijft dalen, blijkt uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de Belgische ziekenhuizen liggen nog 302 covid-patiënten op intensieve zorg, een daling met 17 procent. In totaal worden nog 820 ziekenhuisbedden bezet door covid-patiënten, en dat is een daling met 23 procent.

Van 1 tot en met 7 juni werden in ons land gemiddeld nog 1173 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat is een daling van maar liefst 38 procent in vergelijking met de vorige periode.

Er overleden dagelijks gemiddeld 10,9 mensen aan corona, een daling met een vijfde.

Van de 43.400 testen die de afgelopen week afgenomen werden, was 3,3 procent positief, een daling met 1,1 procent. De positiviteitsratio ligt op 0,83.

Meer dan 5,3 miljoen personen hebben in België één coronaprik gekregen. Ruim 2,7 miljoen mensen, of 29,9 procent van de volwassen bevolking, zijn volledig gevaccineerd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Twee positieve gevallen op cruiseschip

Op een groot Amerikaans cruiseschip hebben donderdag twee passagiers positief getest op het coronavirus, terwijl iedereen aan boord - zowel de 650 bemanningsleden als de 600 gasten - volledig gevaccineerd is. Het schip ligt momenteel aangemeerd op Curaçao.

De twee passagiers delen een kamer van de Celebrity Millennium, meldt de Amerikaanse cruisemaatschappij Royal Caribbean in een verklaring. Het tweetal moet voorlopig aan boord in quarantaine blijven. De tests werden afgenomen omdat komende zaterdag de cruise weer bij Sint Maarten eindigt.

Het tweetal vertoont volgens Royal Caribbean geen symptomen.

De Celebrity Millennium is het eerste cruiseschip dat Curaçao weer aandoet sinds het begin van de coronapandemie. Eerder deze week meerde het al aan op Aruba.

Door de reisbeperkingen werden ruim een jaar geleden alle cruisereizen geannuleerd en nog steeds liggen vrijwel alle schepen voor pleziervaarten voor anker. Door het coronavirus liep de cruisebranche ook reputatieschade op. Op het schip de Diamond Princess greep het virus in februari 2020 snel om zich heen en zaten opvarenden wekenlang vast op het schip.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zuckerberg: 'Telewerk maakte me gelukkiger en productiever'

CEO Mark Zuckerberg heeft aangekondigd dat de meerderheid van de Facebookwerknemers nog zes maanden van thuis kunnen werken.

Telewerk had op hemzelf een positieve uitwerking, laat hij in een memo weten.

Lees er hier meer over.

Belga Image
© Belga Image
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

G7 schenkt miljard vaccindoses aan arme landen

De G7-landen zullen in de strijd tegen de coronapandemie minstens een miljard vaccindoses ter beschikking stellen van arme landen. De reeds geproduceerde vaccins zullen worden verdeeld en de productie van nieuwe vaccins zal worden gefinancierd, meldt de Britse regering in de nacht van donderdag op vrijdag.

Volgens de verklaring willen de staatshoofden en regeringsleiders ook een plan uitwerken om de productie van vaccins uit te breiden. Het doel is 'een einde te maken aan de pandemie' tegen 2022, aldus Downing Street in een verklaring.

De Britse premier Boris Johnson kondigde aan dat zijn land 100 miljoen doses zal geven. Die heeft het land op overschot. Het merendeel zal verdeeld worden via Covax, het mechanisme dat vaccins toegankelijk wil maken voor armere landen. De eerste vijf miljoen doses zouden tegen eind september in de andere landen geleverd worden, terwijl de overige 95 miljoen in de loop van volgend jaar beschikbaar zullen zijn.

Eerder had de Amerikaanse president Joe Biden aangekondigd dat de Verenigde Staten uiterlijk eind juni 2022 in totaal 500 miljoen vaccindoses zouden doneren. Die worden meegeteld bij de een miljard doses van de G7.

(Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Mensen jonger dan 41 kunnen vrijwillig kiezen voor vaccin J&J

Mensen jonger dan 41 kunnen zich binnenkort vrijwillig kandidaat stellen om het Johnson & Johnson vaccin te krijgen. Dat hebben de ministers van Volksgezondheid (IMC) donderdag beslist, meldt Vlaams bevoegd minister Wouter Beke (CD&V).

Wie kandidaat is voor het vaccin, zal dat kunnen melden via QVAX. Kandidaten zullen daarbij moeten aangeven dat ze op de hoogte zijn van de zeer zeldzame bijwerkingen. QVAX wordt op dit moment aangepast, zodat inschrijven binnenkort mogelijk is, meldt het kabinet van de minister. Wie aangeeft bereid te zijn om gevaccineerd te worden met een J&J-vaccin, kan opgeroepen worden door het vaccinatiecentrum wanneer er een vaccin beschikbaar is. Deze uitnodiging komt dus niet per post, maar via sms en/of mail. Hoeveel personen onder 41 zo een vaccin kunnen krijgen, zal afhangen van de leveringen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

WHO: '90 procent van Afrika riskeert vaccinatiedoelen niet te halen'

Bijna 90 procent van de Afrikaanse landen zal de wereldwijde doelstelling om tegen september een tiende van de bevolking te vaccineren niet halen, tenzij ze dringend ten minste 225 miljoen vaccindosissen krijgen. Daarvoor heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) donderdag gewaarschuwd.

"Slechts 7 Afrikaanse landen (van de 54, red.) hebben een kans om dat doel te bereiken," vertelde dokter Matshidiso Moeti, directeur Afrika van de WHO, tijdens een onlinepersconferentie. Voor de meeste landen zijn dringend ten minste 225 miljoen vaccindoses nodig om de termijn te halen, voegde zij eraan toe.

Afrika heeft officieel bijna vijf miljoen gevallen van COVID-19 geregistreerd en wordt bedreigd door een derde golf. Volgens de WHO neemt het aantal nieuwe infecties "week na week" toe. "De pandemie neemt toe in tien Afrikaanse landen, waaronder vier waar het aantal besmettingen de afgelopen week met meer dan 30 procent is gestegen", waarschuwt de organisatie.

Afrika is goed voor ongeveer 1 procent van de meer dan 2,1 miljard doses die wereldwijd werden toegediend. Slechts 2 procent van de 1,3 miljard mensen op het continent heeft een dosis gekregen, en slechts 9,4 miljoen Afrikanen zijn volledig gevaccineerd.

"Ondanks recente toezeggingen heeft alleen Frankrijk zijn donaties via Covax verhoogd, met 1 miljoen dosissen die in juni naar acht landen zijn gegaan", aldus de WHO, die ook rekent op de geplande aankondiging van een donatie van een half miljard dollar aan vaccins door de Verenigde Staten. De WHO heeft er nogmaals bij de rijkste landen op aangedrongen de vaccins te delen, aangezien het een zaak van "leven en dood" is, aldus nog Moeti. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Charles Michel steunt verder onderzoek naar oorsprong coronavirus

De Europese Unie steunt alle inspanningen om de precieze oorsprong van het coronavirus te achterhalen. 'De wereld heeft het recht te weten wat er gebeurd is om lessen te trekken', zo verklaarde de Europese Raadsvoorzitter Charles Michel donderdag.

De Europese Unie wil 'volledige transparantie' en steunt 'alle inspanningen om duidelijkheid te verschaffen', zei Michel op een persconferentie met Europees Commissievoorzitter Ursula von der Leyen in de aanloop naar de G7-top in het Britse Cornwall. Onderzoekers moeten volgens von der Leyen 'volledige toegang krijgen tot wat er ook nodig is om de bron te vinden'.

Tot ergernis van China had de Amerikaanse president Joe Biden eind mei aangekondigd dat hij zijn inlichtingendiensten de opdracht heeft gegeven om hun inspanningen in het onderzoek naar de oorsprong van het virus op te voeren. Hun onderzoeken tot dusver hadden volgens Biden nog geen definitieve conclusies opgeleverd. De VS willen met gelijkgestemde partners druk op China uitoefenen om 'deel te nemen aan een volledig, transparant en op bewijs gebaseerd onderzoek'.

De officiële versie luidt dat het virus op een markt in het Chinese Wuhan is overgesprongen van dier op mens, maar met zijn oproep aan de inlichtingendiensten houdt Biden de deur dus open voor de theorie dat het virus afkomstig zou zijn uit een laboratorium. Eerder dit jaar had de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) na een onderzoeksmissie in Wuhan die piste als 'zeer onwaarschijnlijk' bestempeld, maar ze voegde ook toe dat meer onderzoek nodig is.

Vrijdag start in Cornwall een top van de leiders van de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, Japan, Canada, Duitsland, Frankrijk en Italië (G7) en de Europese Unie. De coronacrisis neemt er een prominente plaats op de agenda in. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Coronacertificaat op 16 juni beschikbaar in België

Vanaf 16 juni zal België het coronacertificaat kunnen afleveren. Dat bevestigt het kabinet van minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke. België is daarmee een van de eerste landen in Europa.

Het certificaat moet ons toelaten om te reizen binnen Europa. Het geeft aan of iemand gevaccineerd is, corona al heeft doorgemaakt of een negatieve test heeft afgelegd.

Vanaf 1 juli moeten alle Europese landen het gebruiken om het toerisme in goede banen te leiden, maar België zal het dus al twee weken eerder kunnen afleveren. Het gaat om een QR-code die kan worden getoond op de smartphone of op papier. Hoe de code kan worden aangevraagd, is op dit moment nog niet duidelijk.

Het kabinet Volksgezondheid waarschuwt wel dat ook het land van bestemming het certificaat moet aanvaarden. Mogelijk zal dat nog niet het geval zijn op 16 juni. Inkomende reizigers kunnen het in principe wel gebruiken in ons land. (Belga)

Denemarken schrapt mondmaskerplicht quasi volledig

In Denemarken verdwijnt het mondmasker vanaf volgende week uit het straatbeeld. Vanaf 14 juni moeten enkel nog passagiers die niet neerzitten op het openbaar vervoer verplicht een mondmasker dragen. De Deense regering en het parlement hebben daarover een akkoord bereikt.

Reeds vanaf vrijdag mogen cafés en restaurants tot middernacht open blijven. Midden juli wordt het sluitingsuur vastgelegd op 2 uur 's ochtends. Ook het alcoholverbod laat op de avond gaat vanaf vrijdag op de schop.

In het Scandinavische land is stilaan alles opnieuw open, behalve de discotheken die pas vanaf 1 september de deuren weer mogen open zwieren. Alle andere beperkingen en richtlijnen worden vanaf volgende week versoepeld of zelfs helemaal opgeheven. Zo zullen leerlingen vanaf maandag opnieuw een doodnormale schooldag kunnen beleven.

Ook voor voetbalfans viel er goed nieuws te rapen, want de EK-wedstrijden die in Kopenhagen plaatsvinden zullen 25.000 in plaats van 16.000 fans mogen ontvangen. Al zullen de versoepelingen net te vroeg komen voor de eerste wedstrijd zaterdag tussen Denemarken en Finland.

Tegen 1 oktober zouden dan de laatste beperkingen definitief tot het verleden moeten behoren. De coronapandemie is in Denemarken goed onder controle met momenteel slechts 122 coronapatiënten in de Deense ziekenhuizen. Dat is het laagste cijfer sinds oktober. (Belga)

WHO vraagt om deze zomer gezond verstand te gebruiken

Het vaccinatiepeil in Europa is verre van voldoende om een heropleving van het coronavirus te vermijden. We moeten er daarom voor zorgen dat we leren uit de fouten van vorige zomer en ons gezond verstand gebruiken. Dat heeft de directeur voor Europa van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), de Belgische arts Hans Kluge, donderdag gezegd op een persconferentie in Kopenhagen.

'In de 53 gebieden die bij de WHO onder Europa vallen, heeft 30 procent van de bevolking een eerste prik gekregen, 17 procent is volledig gevaccineerd', aldus Kluge, die sinds februari 2020 directeur is voor Europa bij de WHO. Volgens de organisatie moet 80 procent van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd zijn om een heropleving te vermijden. 'De cijfers gaan de goede kant op maar we zijn nog lang niet uit de gevarenzone. Deze zomer staan evenementen, sportmanifestaties en festivals gepland. Wees dus voorzichtig en gebruik uw gezond verstand', aldus Kluge, die er nogmaals op hamerde om handen te wassen, afstand te houden en een mondmasker te dragen.

'Vorige zomer steeg het aantal coronagevallen stelselmatig bij de jongere leeftijdscategorieën, om later ook bij ouderen te stijgen, met als gevolg een verschrikkelijke heropleving, lockdowns en vele doden in de herfst en winter. Laat ons die fout deze keer niet maken', zo riep Kluge op.

WHO Europa en Unicef lanceren een campagne om iedereen aan te manen voorzichtig te blijven en risico's te vermijden. 'Als je deze zomer reist, doe het verantwoord. Wees alert voor de risico's.' Er zijn in de Europese regio van de WHO sinds de start van de coronapandemie 55 miljoen bevestigde gevallen van covid-19 vastgesteld, 1,2 miljoen mensen zijn overleden aan het virus. (Belga)

India meldt wereldwijd recordaantal doden op dagbasis

In India zijn de voorbije 24 uur 6.148 mensen overleden aan de gevolgen van covid-19, zo blijkt uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid. Dat is het hoogste dodental wereldwijd op dagbasis tot nu toe sinds het begin van de coronapandemie. Het vorige record was in de Verenigde Staten: op 12 februari werden daar 5.527 coronadoden geteld.

Het hoge cijfer komt er onder meer omdat de staat Bihar in het noordoosten van India zijn dodental drastisch naar boven heeft herzien. Daar kwamen er in een klap ongeveer 4.000 doden bij. Het hooggerechtshof van Bihar had een audit van de tellingen geëist na beschuldigingen dat de lokale regering de omvang van de coronacrisis probeert te verdoezelen door het aantal besmettingen en overlijdens te minimaliseren.

Ook in andere staten van India zijn de regeringen daarom mikpunt van kritiek. Veel experts denken dat het aantal doden door covid-19 in het land veel hoger ligt dan de officiële cijfers. Officieel ligt het dodental op bijna 360.000, het derde hoogste cijfer ter wereld, maar volgens de experts overschrijdt dat aantal intussen het miljoen, of de hoogste balans wereldwijd.

India werd eind maart getroffen door een tweede epidemiologische golf. Oorzaak van het hoge aantal besmettingen is mede de zogeheten deltavariant van het coronavirus, die een stuk besmettelijker is dan eerdere varianten. (Belga)

Vaccinatietempo piekt volgende week

In de week van 14 juni worden verspreid over Vlaanderen 677.010 vaccins gezet. Daarmee bereikt de vaccinatiecampagne een langverwachte piek. Dat blijkt donderdag uit de wekelijkse update op de website van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Met meer dan een half miljoen eerste doses zal de vaccinatiegraad in Vlaanderen een stevige boost krijgen.

Oorspronkelijk zou de vaccinatiecampagne in juni pieken op meer dan 800.000 toegediende doses in Vlaanderen. Wegens de leveringsonzekerheden bij Johnson & Johnson ligt dat cijfer met een piek van 677.010 doses in de week van 14 juni gevoelig lager.

Met 566.508 eerste prikjes zal de vaccinatiegraad na één dosis volgende week met een pijl de hoogte in schieten. Iets meer dan 100.000 Vlamingen (110.502) krijgen volgende week een tweede dosis toegediend en zullen dus volledig ingeënt zijn.

Pfizer/BioNTech blijft quasi consequent leveren met volgende week 439.530 spuitjes die in Vlaamse armen verdwijnen. Met 105.360 vaccins heeft AstraZeneca volgende week ook een belangrijk aandeel in de vaccinatiecampagne. Daarnaast volgen nog 79.920 doses van Moderna en 52.200 doses van Johnson & Johnson.

In Vlaanderen ontvingen tot en met 9 juni 3,21 miljoen mensen minstens een eerste dosis. Dat is goed voor 59,87 procent van de volwassen bevolking of 48,32 procent van alle Vlamingen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Alle cijfers gaan de goede kant uit

Van 31 mei tot en met 6 juni werden in België gemiddeld nog 1286 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat is een daling met een kwart in vergelijking met de vorige periode. In diezelfde periode overleden dagelijks gemiddeld 12,3 mensen aan corona, voor het eerst sinds een paar dagen opnieuw een daling, met 14 procent.

Ook de andere indicatoren - opnames, ziekenhuisbezetting en positiviteitsratio - staan allemaal op groen in het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. In de Belgische ziekenhuizen liggen nog 309 covid-patiënten op intensieve zorg, een daling met 18 procent. In totaal worden nog 852 ziekenhuisbedden bezet door covid-patiënten, en dat is een daling met 24 procent. Ook het aantal nieuwe ziekenhuisopnames daalt, naar 64,4. Dat is een daling met een vijfde.

Van de 44.400 testen die de afgelopen week afgenomen werden was 3,4 procent positief, een daling met 1,2 procent. De positiviteitsratio ligt op 0,85.

Tot slot hebben 5,3 miljoen personen in ons land één coronaprik gekregen. Bijna 2,7 miljoen mensen, of 29 procent van de volwassen bevolking, zijn volledig gevaccineerd.

(Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Washington zal 500 miljoen doses Pfizer kopen om aan andere landen te schenken

De Verenigde Staten zullen een half miljard doses van het vaccin van Pfizer/BioNTech tegen covid-19 kopen om die aan andere landen te schenken. Dit hebben de New York Times en Washington Post woensdag gemeld.

Volgens de Washington Post, die drie ingewijden aanhaalt, zal president Joe Biden de beslissing later deze week op de top van de G7 in Cornwall bekendmaken.

De eerste 200 miljoen doses worden dit jaar verdeeld, de rest volgend jaar, aldus de New York Times. Zowat honderd landen zouden begunstigd zijn.

Washington heeft eerder reeds aangekondigd voor eind juni 80 miljoen dosissen aan andere landen te schenken. Drie kwart hiervan gaat naar het Covax-programma dat minder begoede landen ter hulp komt.

De Verenigde Staten ervaren steeds meer druk om vaccins te delen vanwege de voortvarende vaccinatiecampagne in het land. Meer dan 171,1 miljoen van de ongeveer 330 miljoen Amerikanen heeft zeker één prik gehad, meer dan 140 miljoen zijn volledig gevaccineerd. Veel landen lopen ver achter op de Amerikanen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

168 Willebroekenaren krijgen vroegere tweede prik door overschotten

In Willebroek heeft het lokale vaccinatiecentrum woensdag een te groot aantal spuiten van het AstraZeneca-vaccin voorbereid in vergelijking met het aantal geplande vaccinaties. Honderdachtenzestig inwoners die een tijd geleden al een eerste prik kregen, ontvingen daarom een oproep om nu al opnieuw langs te komen in plaats van zoals gepland op 1 juli.

Volgens burgemeester Eddy Bevers (N-VA) werden naast een algemene oproep de mensen die in aanmerking kwamen ook persoonlijk opgebeld om hen aan te sporen om af te zakken naar het vaccinatiecentrum.'Er staat een flinke wachtrij, dus er is zeker veel interesse', geeft hij aan. 'Eigenlijk komt het voor velen ook goed uit. We kregen de voorbije dagen heel wat vragen over wat een vaccinatie begin juli zou betekenen voor hun vakantie. Deze mensen hebben nu een zorg minder.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hoge Gezondheidsraad blijft bij twee doses voor wie coronabesmetting heeft doorgemaakt

Mensen die een coronabesmettingen hebben doorgemaakt, dienen toch nog twee prikken met een mRNA-vaccin te krijgen om als volledig beschermd en ingeënt te worden aanzien. Dat raadt de Hoge Gezondheidsraad (HGR) woensdag aan in een nieuw geüpdatet advies. Wel maakt de HGR een opening in het kader van het Europese covid-19-certificaat. Daar zou de toediening van slechts één dosis kunnen worden overwogen om als volledig gevaccineerd te worden beschouwd.

De Franse gezondheidsautoriteiten beslisten midden februari om aan mensen die al een covid-19-infectie hadden doorgemaakt slechts één dosis met een mRNA-vaccin toe te dienen. De Franse HAS (Haute Autorité de Santé) gebruikte als argument dat mensen die genezen zijn van covid-19 tijdens hun infectie een immuungeheugen hadden ontwikkeld. Eén enkele dosis van het vaccin zou dan volstaan als booster. Ons land boog zich een week later ook over het dossier, maar besliste om vast te houden aan de tweeprikkenstrategie. In een nieuw geactualiseerd advies blijft de Hoge Gezondheidsraad bij die aanbeveling.

Volgens de recentste studies houdt de natuurlijke immuniteit tegen covid-19 ten minste zes maanden aan. Een besmetting met de oorspronkelijke Wuhanvariant biedt ook een gedeeltelijke bescherming tegen de zogenaamde variants of concern (de Britse, Zuid-Afrikaanse, Braziliaanse en Indiase varianten). Daarnaast blijkt uit de meeste studies dat het niveau van antistoffen na één enkele inspuiting bij mensen die voordien reeds besmet geweest zijn aanzienlijk hoger is dan wat na twee doses wordt bereikt bij patiënten zonder eerdere covid-besmetting.

Aangezien de beschikbare gegevens echter beperkt zijn in de tijd en niet afgenomen werden bij de meest kwetsbare groepen, blijft de HGR bij zijn aanvankelijk standpunt om een volledig vaccinatieschema voor de hele bevolking te handhaven. Bovendien zijn er momenteel enkel gegevens over de Engelse en Zuid-Afrikaanse coronavariant bekend, terwijl ook andere besmettelijkere varianten de ronde doen.

Wel zet de HGR de deur op een kier voor wie wil reizen. Daar zou één dosis na besmetting kunnen volstaan om als volledig gevaccineerd te worden aanzien. 'In deze bijzondere context van reizen en het covid-19-certificaat kan dit schema beschouwd worden als een volledige vaccinatie', klinkt het. De HGR doet die aanbeveling in de context van zoveel mogelijk harmonie in de maatregelen tussen de Europese landen. Dat geldt echter niet voor personen die bepaalde immuunonderdrukkende geneesmiddelen nemen.

De Hoge Gezondheidsraad bekeek enkel de prikstrategie met mRNA-vaccins omdat voor de vaccins op basis van adenovirussen (AstraZeneca en Moderna) onvoldoende gegevens beschikbaar waren. De HGR benadrukt ten slotte dat het aan de Taskforce Vaccinatie en de politieke autoriteiten is om de definitieve knopen door te hakken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hoogste aantal nieuwe besmettingen in Verenigd Koninkrijk sinds eind februari

In het Verenigd Koninkrijk zijn de afgelopen 24 uur 7.540 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Het gaat om het hoogste aantal sinds eind februari, melden Sky News en ITV woensdag. Er stierven op een dag tijd 6 coronapatiënten.

De coronacijfers gaan weer in stijgende lijn in het Verenigd Koninkrijk. Dinsdag waren er nog 6.048 nieuwe besmettingen en 13 overlijdens. Vorige week woensdag ging het nog om 4.330 dagelijkse besmettingen en 12 overlijdens.

In het noordwesten van Engeland zijn de autoriteiten een offensief gestart tegen de in India ontdekte deltavariant van het coronavirus. Door massaal te testen en te vaccineren, proberen ze de verdere verspreiding van de variant tegen te gaan.

Daarnaast weegt de Britse regering momenteel af in hoeverre de coronamaatregelen op 21 juni kunnen opgeheven worden in Engeland.

Ondertussen gaat de vaccinatiecampagne in het land voort. Dinsdag hebben 136.802 mensen een eerste vaccindosis gekregen en 313.482 mensen hun tweede dosis. In totaal zijn al 28.540.844 Britten volledig gevaccineerd.

Uit cijfers van het Office for National Statistics blijkt dat ongeveer acht op de tien mensen in het Verenigd Koninkrijk al antilichamen hebben, door ofwel door een coronabesmetting of door gevaccineerd te zijn. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal nieuwe coronagevallen blijft dalen in Nederland

Tussen dinsdagochtend en woensdagochtend zijn in Nederland 1.791 nieuwe positieve coronatests geregistreerd bij het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM). Dat zijn er 779 minder vergeleken met vorig week woensdag. Het gemiddelde niveau over de afgelopen zeven dagen is hiermee ook weer verder gedaald.

In de afgelopen zeven dagen kwamen er 13.600 nieuwe coronagevallen binnen bij het RIVM, aanzienlijk minder vergeleken met de voorgaande weken. Gemiddeld komt dit neer op 1.943 nieuwe gevallen per dag, het laagste aantal sinds september vorig jaar.

Het aantal geregistreerde sterfgevallen steeg afgelopen etmaal met vijf. Dinsdag werden veertien sterfgevallen opgetekend.

Sinds het begin van de uitbraak zijn bijna 1,7 miljoen mensen in Nederland positief getest. Van meer dan 17.700 mensen is zeker dat ze aan het virus zijn overleden. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaamse Vereniging van Studenten blij dat academiejaar in code groen start

De Vlaamse Vereniging van Studenten (VVS) is blij dat het academiejaar 2021-2022 wellicht in code groen kan opstarten. 'Dat studenten nu zicht hebben op normale lessen met hun medestudenten in de aula lijkt een klein gebaar, maar is een opluchting voor velen', luidt het.

De VVS, de vertegenwoordigers van de hogescholen en universiteiten en Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts bereikten woensdag een akkoord over perspectief in het hoger onderwijs. Zolang de coronacijfers gunstig evolueren, zal het volgende academiejaar opstarten in code groen. Er zijn dan geen bijzondere coronamaatregelen meer van toepassing.

De VVS is bijzonder blij met dit akkoord. 'Studenten gingen al lang gebukt onder het strenge coronaregime', reageert Dylan Couck van de VVS. 'Zij moesten het meest op contact inboeten en moesten dit ook het langst volhouden. Dat studenten nu zicht hebben op normale lessen met hun medestudenten in de aula lijkt een klein gebaar, maar is een opluchting voor velen. Zo zal de volgende generatie eerstejaars elkaar bijvoorbeeld opnieuw veel eenvoudiger leren kennen.'

Infodagen en proclamaties kunnen volgens de VVS georganiseerd worden volgens de regels voor de cultuur- of evenementensector of volgens de regels voor het hoger onderwijs zelf. Intussen zouden nagenoeg alle instellingen opteren om de proclamaties fysiek te organiseren zodat de afgestudeerden elkaar in levende lijve kunnen uitzwaaien, luidt het.

Ook na de coronacrisis zal er volgens de VVS nog heel wat werk voor de boeg zijn. 'De noodkreten van studenten omtrent hun mentaal welzijn klonken het afgelopen anderhalf jaar ontzettend luid. Het is cruciaal dat de instellingen hoger onderwijs en de Vlaamse regering maatregelen blijven nemen om hier structureel op in te zetten', benadrukt Couck. De VVS herhaalt daarom bij het beleid en de instellingen haar vraag om extra zorg te dragen voor het mentaal welzijn van studenten en in het bijzonder voor de eerstejaarsstudenten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Brussels Airport in mei nog steeds maar op vijfde van normale passagiersaantal

Brussels Airport heeft in de maand mei 405.000 passagiers ontvangen op de luchthaven. Dat is een aanzienlijke verbetering ten opzichte van april, maar nog steeds 82 procent minder dan in mei 2019, voor de coronacrisis. De luchtvracht blijft wel sterk groeien: de volumes stijgen met 33 procent ten opzichte van dezelfde periode in 2020. Dat meldt Brussels Airport woensdag in een persbericht.

Dat er toch een stijging was ten opzichte van april (250.065 passagiers), is te danken de opheffing van het verbod op niet-essentiële reizen in april en de toename van het aantal landen in Europa waar reizen en vakanties weer mogelijk zijn, zegt Brussels Airport.

Het aandeel transferpassagiers bedraagt 18 procent. Dat percentage is vergelijkbaar met 2019 omdat het lokale verkeer zich weer herstelt. Het aandeel intercontinentale passagiers bedraagt 22 procent, nu niet-essentiële reizen opnieuw zijn toegelaten binnen Europa. Het vliegverbod dat is uitgevaardigd door de Marokkaanse overheid blijft een negatieve impact hebben en geldt tot 15 juni.

De sterke groei in de cargovolumes (+ 33 pct) sinds de start van dit jaar houdt aan, vooral dankzij de verhoogde vraag naar luchtvracht in heel Europa. Die cijfers worden vergeleken met 2020 gezien de beperkte impact van de covid-crisis op de luchtvracht. De expressdiensten kenden een groei van 16 procent ten opzichte van mei 2020 en de volvracht nam toe met 22 procent. Ook het vrachtvervoer in het ruim van passagiersvluchten nam toe (+633 pct) maar deze volumes zijn nog altijd beperkt ten opzichte van normale tijden (-50,4 pct tegenover 2019).

Het totale aantal vliegbewegingen daalde in mei 2021 met 67 procent ten opzichte van voor de crisis (2019). Er waren 7.021 bewegingen, vergeleken met 21.055 in mei 2019. Het aantal passagiersvluchten daalde met 79 procent. Gemiddeld waren er 106 passagiers per vlucht. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Restaurants en cafés heropenen in Frankrijk

In Frankrijk zijn woensdag enkele coronamaatregelen versoepeld. Restaurants en cafés mogen opnieuw mensen binnen ontvangen en sportscholen mogen na een maandenlange sluiting heropenen. Ook Amerikaanse toeristen worden binnenkort verwacht.

Restaurants en cafés kunnen nu ook mensen binnen ontvangen. De regels rond telewerken worden versoepeld en de avondklok wordt verlengd tot 23 uur. Drie weken geleden vond de heropening van terrassen, bioscopen, musea en gespecialiseerde winkels al plaats.

Op voorwaarde dat de situatie blijft verbeteren, zullen de beperkingen voor bijeenkomsten in open lucht en de beperkingen in cafés, restaurants en culturele ruimtes op 30 juni verdwijnen. Ook de avondklok wordt die dag opgeheven.

Dinsdag riep de Franse president Emmanuel Macron op voorzichtig te blijven en zich te laten vaccineren. Op 15 juni zou de kaap van 30 miljoen vaccins overschreden worden en zal 57 procent van de Franse volwassenen minstens een eerste dosis ontvangen hebben.

De Verenigde Staten hebben dinsdag de oprichting van enkele werkgroepen met Canada, Mexico, de Europese Unie en het Verenigd Koninkrijk aangekondigd om de hervatting van het internationale reisverkeer voor te bereiden.

De Europese Unie had al besloten om Amerikaanse reizigers die volledig gevaccineerd zijn te ontvangen. Vlak voor het bezoek van Amerikaanse president Joe Biden aan Europa heeft Washington het reisadvies voor Frankrijk, Duitsland, Italië en Spanje gewijzigd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Minister Clarinval voorstander van verlenging steunmaatregelen

Minister van Middenstand en Zelfstandigen David Clarinval is voorstander van een verlenging van de federale steunmaatregelen na 30 september. Dat zei hij woensdag bij een bezoek aan een bowlinghal in Eigenbrakel.

Clarinval bezocht woensdag enkele zaken die opnieuw de deuren mogen openen, zoals een bowlinghal en een escape room. 'Ik heb erop toegezien dat de vrijetijdssector op hetzelfde moment kon heropenen als de horeca binnen', zei de minister. 'Dat lijkt me logisch, ook al zijn er enkele specifieke regels voor nodig. Het gaat om tienduizenden jobs.'

De sector dringt aan op een verlenging van de steunmaatregelen, zoals de BTW-verlaging. Clarinval steunt dat. 'Het is duidelijk dat we eind september niet alles plots kunnen stopzetten, terwijl sectoren hun activiteiten slechts geleidelijk weer opstarten. We moeten hen begeleiden. Sommigen zullen zeggen dat dat veel geld kost, maar alles stopzetten en op die manier jobs en bedrijven in gevaar brengen, kan nog meer kosten.'

Clarinval verklaarde in Eigenbrakel tot slot nog dat de nachtclubs mogelijk in het najaar al de deuren zouden kunnen openen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Onderwijsminister Weyts houdt voorlopig vast aan mondmaskerplicht bij examens

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) wil voorlopig niet raken aan de mondmaskerplicht tijdens de examenperiode. Nu de regels en de mondmaskerplicht alsnog versoepelen voor de examens zou volgens hem leiden tot "discussie en miserie". Dat heeft hij geantwoord op een vraag van Vlaams parlementslid Filip Brusselmans (Vlaams Belang). Bijna alle partijen in het Vlaamse halfrond dringen er bij Weyts op aan de regel alsnog bij te sturen.

De Vlaamse Scholierenkoepel (VSK) pleitte eerder deze week voor een verdere versoepeling van de mondmaskerplicht tijdens de examenperiode. Dat scholieren geen mondmasker moeten dragen aan een cafétafel, maar wél nog een mondmasker moeten dragen aan een examenbureau doet de wenkbrauwen fronsen. 'De regels in het onderwijs zijn dus strenger dan die in de horeca', zegt ook Vlaams Belang-parlementslid Filip Brusselmans. Samen met zo goed als alle andere partijen in het Vlaamse halfrond dringt het Vlaams Belang aan op een versoepeling van de mondmaskerplicht bij examens.

Minister Weyts vreest echter dat een versoepeling van de mondmaskerregels zou kunnen leiden tot 'discussie en miserie'. De N-VA-minister wil ook niet 'voor zijn beurt spreken' en wil de kwestie verder bespreken met de partners van het onderwijsoverleg.

De beperkende maatregelen die binnen dat onderwijsoverleg zijn afgesproken, hebben er volgens Weyts voor gezorgd dat het onderwijs goed evoluerende coronacijfers kan voorleggen. Uit de laatste CLB-gegevens (voor de periode tussen 24 mei en 6 juni) blijkt volgens Weyts dat de cijfers verder dalen.

'We zakken naar 0,28 procent positieve covid-testen bij leerlingen en 0,25 procent onder de onderwijspersoneelsleden. Wat quarantaine betreft, gaat het om 1 procent van de leerlingen en 0,09 procent van de onderwijspersoneelsleden. Dat zijn heel goede cijfers die te danken zijn aan een consequente lijn", aldus Weyts. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Ook jongeren met medische risico's kunnen coronaprik krijgen in Nederland

In Nederland worden kinderen van 12 jaar en ouder die in een medische risicogroep vallen, binnenkort ook gevaccineerd tegen het coronavirus. Het Nederlandse kabinet neemt het advies over dat de Gezondheidsraad woensdag naar buiten bracht.

'We weten dat jongeren met een kwetsbare gezondheid behoorlijk risico lopen op een ernstiger beloop van corona. Voor hen is een vaccinatie niet alleen bescherming tegen de ziekte, maar ook gaat het hier over jongeren die de afgelopen tijd behoorlijk hebben moeten oppassen om niet ziek te worden', verklaart demissionair minister Hugo de Jonge (Volksgezondheid). Voor die kinderen kan vaccinatie een weg zijn naar 'meer vrijheid, weer kunnen afspreken met vrienden, terug naar school kunnen, misschien een bijbaantje oppakken. Het is heel belangrijk dat we hen in elk geval vaccineren'.

De coronaprik wordt eerst gegeven aan tieners met bijvoorbeeld longziekten, kanker, obesitas of het syndroom van Down. Ook gezonde jongeren die familielid zijn van iemand die zelf niet kan worden gevaccineerd, kunnen een coronaprik krijgen. Zo kunnen ze de naaste beschermen. Dit wordt ringvaccinatie genoemd, omdat deze mensen om een kwetsbare persoon heen staan.

Volgens De Jonge gaat het waarschijnlijk om ongeveer 60.000 tot 100.000 jongeren. Eind juni moeten de eersten een uitnodiging krijgen. De meesten van hen worden door de huisartsen uitgenodigd voor vaccinatie. Voor een deel moet dat nog uitgezocht worden. De vaccinatie heeft geen gevolgen voor de vaccinatiecampagne, 'daar gaat niemand iets van merken'.

De kinderen krijgen het coronavaccin van Pfizer en BioNTech. Dat is goedgekeurd voor kinderen van 12 jaar en ouder. Andere Europese landen waren eerder al begonnen met het inenten van kinderen met dat middel. De Gezondheidsraad komt later met een advies over het vaccineren van kinderen zonder medische risico's. Daarna besluit het kabinet of ook zij kunnen worden ingeënt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Taiwan geconfronteerd met golf van mensen die sterven terwijl ze wachten op behandeling

Nu de ziekenhuizen in Taiwan overbelast zijn, sterven steeds meer coronapatiënten omdat ze wachten op een behandeling. Taiwan wordt momenteel geconfronteerd met de zwaarste uitbraak van het coronavirus.

Eind april doken er plaatselijke golven van coronabesmettingen op. Volgens de gezondheidsdienst CECC leed sinds 20 april bijna 18 procent van de covid-19-patiënten aan een ernstige longontsteking of acute ademhalingsproblemen.

Patiënten met milde symptomen werden opeens zeer ziek en stierven omdat ze niet meteen konden opgenomen worden in het ziekenhuis. De ziekenhuizen zijn zo overbelast dat er wachtlijsten zijn voor coronapatiënten.

Volgens de autoriteiten zijn 36 mensen, ofwel bijna 12 procent van de 296 coronapatiënten die tussen 11 mei en 7 juni geregistreerd zijn, dood aangetroffen voordat ze naar het ziekenhuis konden. Er werden ook mensen dood aangetroffen voordat bevestigd is dat ze besmet waren.

Het plotse overlijden van de patiënten zou deels te wijten zijn aan het fenomeen 'happy hypoxia', waarbij het zuurstofgehalte in het bloed sterk daalt.

Woensdag zijn er 274 nieuwe besmettingen geregistreerd en stierven er 25 mensen. Sinds het begin van de pandemie zijn in Taiwan, een eiland met 23,6 miljoen inwoners, in totaal 11.968 mensen besmet met het coronavirus. In totaal kwamen 333 coronapatiënten om het leven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Horeca heeft bijna 710 miljoen euro bescherming ontvangen

De horecasector heeft in het kader van de coronapandemie in totaal bijna 710 miljoen euro aan steun ontvangen. Dat heeft Vlaams minister van Economie en Werk Hilde Crevits (CD&V) woensdag gezegd bij de heropening van de horeca. De minister gaat samenwerken met de horecasector om voor de heropstart de komende maanden voldoende opgeleid personeel te voorzien.

Na 232 dagen sluiting mogen horeca-uitbaters vanaf woensdag opnieuw klanten binnen ontvangen. Ter gelegenheid van de heropening gingen minister Crevits en voorzitter van Horeca Vlaanderen Matthias De Caluwé ontbijten in Torhout. Daar maakte Crevits een balans op van het afgelopen coronajaar. In totaal werd de voorbije maanden bijna 710 miljoen euro aan steun betaald. Voor een café betekent dat bijna 20.000 euro gemiddeld, voor een restaurant is dat ruim 23.000 euro en voor een hotel is dat bijna 34.000 euro. 'De bescherming wordt nog tot eind juni aangehouden. Daarna moeten we bekijken welke sectoren er nog echt nood aan hebben. De meeste zaken zullen op eigen kracht verder kunnen maar de sector van bijvoorbeeld grote feestzalen of hotels in grote steden zullen extra steun nodig hebben, tenzij er extra versoepelingen komen', aldus Crevits.

Naast de financiële bescherming en ondersteuning is de horecasector vandaag voornamelijk op zoek naar personeel. Door de lange sluiting zijn heel wat werknemers uit de sector afgehaakt. Dat is te zien in het aantal vacatures bij de VDAB. Zo stonden eind mei nog ruim 2.600 vacatures open, het hoogste aantal in drie jaar tijd. Om daar een antwoord op te bieden, slaan minister Crevits en de horecasector de handen in elkaar met een actieplan. Zo zorgt de VDAB voor snelle en korte opleidingen voor wie in de horecasector aan de slag wil. Voor bedrijven waar sprake is van een herstructurering, wordt een aanbod gedaan om werknemers via outplacement naar de horecasector toe te leiden. Binnenkort gaat de 'horecabus' op tour. Dat is een mobiele opleidingsunit waar alle materiaal, van een mobiele keuken tot een 'zaal', voor handen is om in Vlaanderen opleidingen te voorzien.

Voorzitter van Horeca Vlaanderen Matthias De Caluwé ziet ondertussen nog verschillende uitdagingen voor de horecasector in de komende periode. 'Het volgende Overlegcomité zou duidelijkheid moeten geven over verschillende zaken. Zal het sluitingsuur verlaten en hoe zal het aantal personen per tafel evolueren. Dat zijn belangrijke zaken die horecazaken moeten weten om reservaties te kunnen aannemen voor de zomermaanden. Ook over de voorwaarden voor trouwfeesten en events in augustus moet duidelijkheid komen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Fitnesscentra heropenen de deuren

Na meer dan zeven maanden sluiting kunnen fitnesscentra, klimzalen en andere indoorsportinfrastructuur opnieuw de deuren open. "Talloze Vlamingen hebben het echt gemist om zichzelf eens goed af te beulen", begroette Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) de heropening.

Weyts bracht woensdagochtend een bezoek aan een fitnesscentrum in Halle. Vlaanderen heeft de voorbije maanden 12 miljoen euro steun verleend aan bijna 500 fitnesszaken om de verplichte sluitingsperiode te overbruggen. Gemiddeld gaat dit over € 24.000 per fitnesscentrum. Voor de heropstart werden draaiboeken en protocollen uitgewerkt, zodat uitbaters een houvast hebben om veilig de deuren opnieuw te openen.

Met de versoepelingen van de coronamaatregelen komt de sportsector weer meer tot leven. De sportclubs misten de voorbije maanden heel wat publieksinkomsten. Weyts investeerde via Sport Vlaanderen 7,5 miljoen euro in bijna 3.000 jeugdsportclubs als steuntje om een doorstart te maken en zo het aanbod voor de jeugd op peil te houden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vaccinatie- en testoffensief tegen verspreiding virusvariant in noordwesten van Engeland

In het noordwesten van Engeland zijn de autoriteiten een offensief gestart tegen de in India ontdekte deltavariant van het coronavirus. Door massaal te testen en te vaccineren, wordt geprobeerd om de verdere verspreiding van de variant tegen te gaan.

De regering zet, zoals eerder al het geval was in de coronahotspot Bolton, onder andere militairen in om burgers in het bijzonder zwaar getroffen gebied rond Manchester en in het graafschap Lancashire systematisch te testen op het virus, zo meldt de BBC. In Manchester en andere gemeenten wordt aan alle inwoners ouder dan 18 jaar gevraagd om een afspraak te maken voor vaccinatie, terwijl dat in de rest van het land voorlopig alleen kan vanaf 25 jaar.

Verschillende burgemeesters hebben de regering al opgeroepen om hen meer vaccins te bezorgen. De toenemende verspreiding van de zeer besmettelijke deltavariant zorgt ervoor dat het aantal coronagevallen in Groot-Brittannië opnieuw fors stijgt. Nadat de zevendaagse incidentie lange tijd amper boven de 20 zat, is die incidentie momenteel opnieuw gestegen naar 46 nieuwe besmettingen per 100.000 inwoners. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Coronacertificaat goedgekeurd door Europees Parlement

Een ruime meerderheid van de leden van het Europees Parlement heeft het licht op groen gezet voor het coronacertificaat, dat vrij reizen in de Schengenzone opnieuw mogelijk moet maken.

Verschillende Europese lidstaten hebben de goedkeuring van het parlement niet afgewacht om al certificaten uit te reiken. Al meer dan 1 miljoen Europeanen hebben zo'n certificaat ontvangen, zei Eurocommissaris voor Justitie Didier Reynders dinsdag. Het fiat van het parlement was dan ook een formaliteit. 546 volksvertegenwoordigers stemden voor de verordening die van toepassing is op EU-burgers, 93 stemden tegen, 51 onthielden zich. De regels voor personen van buiten de Europese Unie werden met een gelijkaardige meerderheid goedgekeurd: 553 stemmen voor, 91 tegen, 46 onthoudingen. Al wie zich heeft laten vaccineren tegen COVID-19, een recente negatieve PCR-test kan voorleggen of de ziekte reeds heeft doorgemaakt, kan een certificaat ontvangen. Het document met QR-code moet door de nationale overheden gratis worden afgegeven - digitaal of op papier. Belangrijk is dat het certificaat niet als een noodzakelijk reisdocument wordt beschouwd en as such dus geen voorwaarde vormt om te kunnen reizen. De test die niet-gevaccineerden nodig hebben om een certificaat te bekomen, moet door de lidstaten betaalbaar gehouden worden. De EU-landen mogen de houders van een certificaat in principe geen extra reisbeperkingen - zoals quarantaine, zelfisolatie of bijkomende tests - opleggen, maar ze blijven wel zelf beslissen over de voorwaarden die gelden voor wie uit het buitenland (terug)komt.

In ieder geval blijft de vaccinatiestatus van de betrokkenen een belangrijke factor (niet, gedeeltelijk of volledig gevaccineerd), net als de kleurcode van de zone waaruit ze komen. De lidstaten onderhandelen nog volop over een gecoördineerde aanpak van de reisregels. Met het parlement spraken ze alvast af dat extra maatregelen alleen mogelijk zijn als ze minstens 48 uur voordien worden aangemeld bij de Commissie en minstens 24 uur voordien in begrijpelijke taal aan het publiek worden uitgelegd. Nu het parlement het certificaat heeft goedgekeurd, moet ook de Raad het licht nog op groen zetten. Maar ook dat is slechts een formaliteit. Vanaf 1 juli zal het wettelijke kader voor het certificaat voor twaalf maanden van toepassing zijn. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bewoners woonzorgcentra die niet besmet raakten, mogelijk gebaat met derde vaccindosis

Bewoners van woonzorgcentra die geen COVID-19-besmetting hebben opgelopen, zijn mogelijk gebaat bij een derde dosis van een coronavaccin. Zij maken immers de laagste hoeveelheden antistoffen aan na twee doses. Dat meldt gezondheidsinstituut Sciensano op basis van een studie die in januari is uitgevoerd in twee Belgische woonzorgcentra.

Tijdens de studie gebeurden er op verschillende tijdstippen na vaccinatie een bloedafname bij de bewoners en het personeel van twee woonzorgcentra. De helft maakte een infectie door voor hun vaccinatie, de andere helft niet. De studie toont dat alle deelnemers antistoffen aanmaken na hun twee dosissen van het vaccin van BioNTech/Pfizer. Bij wie een infectie had, is de hoeveelheid antistoffen hoger, zelfs al na één dosis. De bewoners die voor hun vaccinatie geen infectie hadden opgelopen, maken de laagste hoeveelheden antistoffen aan.

'De onderzoeksresultaten ondersteunen alvast het belang van het toedienen van twee dosissen van het BioNTech/Pfizer-vaccin aan personen die niet eerder een COVID-19-infectie opliepen', zegt Sciensano. 'De resultaten kunnen ook aanleiding geven tot het toedienen van een derde vaccindosis aan de bewoners van woonzorgcentra die nog geen infectie doormaakten. Deze groep vertoont namelijk de laagste hoeveelheden antistoffen tegen het coronavirus na twee dosissen.'

Volgens het gezondheidsinstituut bieden de resultaten ook de mogelijkheid om een tweede prik achterwege te laten voor wie al een infectie doormaakte. 'Deze groep reageert immers al sterk na één prik met het BioNTech/Pfizer-vaccin.' De onderzoekers voegen ook een kanttekening toe. 'Hoewel de hoeveelheid antistoffen meestal bepaalt hoe goed we beschermd zijn tegen een bepaalde infectie, spelen ook andere factoren een rol in de opbouw van immuniteit.' De PICOV-VAC-studie werd uitgevoerd door Sciensano, ULB, het Instituut voor Tropische Geneeskunde, ULiège en Mensura. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Antwerps vaccinatiedorp verdeelt 538 extra vaccins door menselijke fout

In Antwerpen heeft het vaccinatiedorp op Spoor Oost dinsdagavond overuren moeten draaien. Door een menselijke fout werden 538 Moderna-vaccins te veel uit de koelkast gehaald en in spuiten geplaatst. Die moesten vervolgens allemaal worden geprikt om ze niet te moeten weggooien. De reservelijst en het oproepen van onder meer brandweerlui, vrijwilligers van het vaccinatiedorp zelf en een aantal passanten bracht de oplossing.

Een Moderna-vaccin is eens het in een spuit zit, nog slechts 6 uur houdbaar. De fout leverde dinsdagavond dan ook de nodige logistieke problemen op voor het vaccinatiedorp. 'We zijn meteen begonnen met het gebruiken van de reservelijst, maar QVax werkt maar tot 22 uur', zegt Tom Van de Vreken van uitbater ZNA. 'We hebben nog zowat 300 mensen via die weg kunnen bereiken. Voor de rest hebben we brandweerlui van de zones Antwerpen en Rand opgeroepen en vrijwilligers van het vaccinatiedorp zelf. Tot slot boden zich nog een aantal mensen spontaan aan die de boodschap al hadden horen waaien.'

Omstreeks half één kon uiteindelijk de laatste spuit worden gezet. ZNA maakt zich sterk dat de fout verder geen gevolgen zal hebben. 'De mensen die ingepland waren voor een Moderna-vaccin de komende dagen kunnen op hun twee oren slapen', stelt Van de Vreken. 'Er is voldoende voorraad en er worden nog grote leveringen verwacht. Ook voor de tweede prik van de extra opgeroepen mensen verwachten we geen problemen.' Ter vergelijking: er stonden dinsdag meer dan 7.000 vaccinaties gepland in het Antwerpse vaccinatiedorp. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Deze versoepelingen gaan woensdag in

Nu meer dan 8 op de 10 kwetsbare personen (65-plussers en risicopatiënten jonger dan 65 jaar) minsten één prikje hebben gekregen en we ruim onder de vooropgestelde drempel van 500 bedden op intensieve zorg zitten, gaan woensdag 9 juni tientallen versoepelingen in. Wij zetten ze even op een rijtje.

- Horeca: Het sluitingsuur voor de horeca wordt geharmoniseerd. Cafés en restaurants mogen zowel binnen als buiten vanaf 5 uur 's morgens tot 23.30 uur. Klanten moeten zitten, tafels moeten op minstens 1,5 meter van elkaar staan en je mag met maximaal vier aan een tafel zitten. Kinderen tot en met 12 jaar worden niet meegerekend. Als je tot hetzelfde huishouden behoort, mag je met meer aan één tafel. Terrassen moeten aan minstens één kant volledig open zijn en binnen zijn CO2-meters verplicht. Dat geldt ook voor feestzalen en fitnesscentra. De richtnorm voor de luchtkwaliteit is 900 ppm (deeltjes per miljoen) CO2. Tussen 900 en 1.200 ppm moet de uitbater compenserende maatregelen nemen. Boven 1.200 ppm moet de zaak meteen dicht. Afhaalmaaltijden en -dranken kunnen worden aangeboden en geleverd tot ten laatste 23.30 uur. In shishabars is het gebruik van waterpijpen in groep verboden, individueel gebruik mag wel.

- Cultuur en ontspanning: Bioscopen, bowlinghallen, casino's en wedkantoren gaan weer open met ventilatieprotocollen en een maximumbezetting van 75 procent van de capaciteit of 200 personen. Ook binnenactiviteiten in natuurparken, dierentuinen, pretparken, binnenspeeltuinen, indoorrecreatie en tropische zwembaden zijn weer mogelijk, met respect voor de coronamaatregelen. Markten, jaarmarkten, braderijen, brocante- en rommelmarkten en kermissen mogen plaatsvinden, mits de lokale overheid toelating geeft. Op de markt of kermis zijn er aparte in- en uitgangen, geldt eenrichtingsverkeer en moeten uitbaters een mondmasker dragen. De sociale afstand moet gerespecteerd worden en groepen mogen maximaal vier mensen tellen - kinderen tot 12 jaar niet meegeteld- tenzij je tot hetzelfde huishouden behoort. Discotheken en dancings blijven dicht.

- Thuis: Elk huishouden, ongeacht hoe groot, mag maximaal vier personen in huis ontvangen, kinderen tot en met 12 jaar niet meegeteld. Afstand houden wordt aangeraden, maar is niet verplicht. In de tuin mag je met groepen tot 50 personen samenkomen.

- Werk: Iedereen die verplicht thuis heeft gewerkt, mag vanaf woensdag weer één dag per week naar kantoor. Er mag echter nooit meer dan 20 procent van het personeel aanwezig zijn, bij kmo's met minder dan tien personeelsleden mogen slechts vijf mensen aanwezig zijn. - Winkels Er mag weer gewinkeld worden met het hele gezin, zonder tijdsbeperking. Wie geen gezin vormt mag maximaal met twee binnen, kinderen tot en met 12 niet meegeteld De nachtwinkels mogen vanaf 9 juni opnieuw open blijven tot 23.30 uur. Het algemeen verbod op de verkoop van alcohol tussen 22 uur en 5 uur wordt opgeheven. Huis-aan-huisverkoop en sekswerk zijn opnieuw toegelaten.

- Sport: Professionele sportwedstrijden en -trainingen mogen weer doorgaan zonder beperking van het aantal deelnemers. Voor amateursporters is er een maximum van 50 personen binnen en 100 buiten. Kleedkamers en douches blijven gesloten. Clubs of verenigingen mogen groepsactiviteiten organiseren met een maximum van 50 personen per groep, zonder overnachting, tot 24 juni en 100 personen per groep vanaf 25 juni. Er mogen meerdere groepen zijn. Fitnesscentra mogen weer open, mét verplichte CO2-meter. Gedeelde kleedkamers en douches blijven dicht. Voor en na het sporten is een mondmasker verplicht.

- Evenementen en erediensten: Feesten, recepties en banketten zijn opnieuw toegestaan in afgescheiden ruimtes voor groepen van maximaal 50 personen. Ook buffetten mogen weer. De veiligheidsmaatregelen, zoals mondkapjes en social distancing, moeten ook hier gerespecteerd worden. Erediensten, huwelijken, begrafenissenen crematies mogen binnen plaatsvinden met een maximum van 100 personen en buiten met een maximum van 200 personen. De ambtenaar van de burgerlijke stand en de bedienaar van de eredienst worden niet meegerekend. Daarbij gelden wel strenge veiligheidsmaatregelen. Zo zullen er geen schalen of mandjes rondgaan voor geldinzamelingen, maar moet geld coronaproof ingezameld worden aan verzamelpunten. Bij gezangen wordt steeds 5 meter afstand gehouden tussen de koorleden/voorzangers en de aanwezigen, en zullen koorleden of voorzangers hun mondmasker aanhouden als ze geen onderlinge afstand van minstens 3 meter houden. Bij huwelijken worden de ringen op voorhand klaar gelegd en enkel vastgenomen door het bruidspaar. Voor grote evenementen veranderen de regels pas op 13 augustus.

- Sociaal: Het aantal duurzaam onderhouden nauwe contacten wordt niet langer beperkt. Het wordt echter nog steeds sterk aanbevolen om de preventieve maatregelen maximaal na te leven, zoals het bewaren van afstand, maskerdracht, handhygiëne en ventilatie door het openen van ramen en deuren. Samenscholingen van meer dan vier personen zijn tussen middernacht en 5 uur 's morgens verboden op openbaar domein, kinderen tot en met 12 jaar niet meegeteld. Tussen 5 uur 's morgens en middernacht wordt dat aantal opgetrokken tot maximaal tien. Manifestaties en betogingen zijn toegelaten met een maximum van 100 personen, met een vooraf overeengekomen parcours. In het Brussels Gewest zal het niet langer verplicht zijn om een mondmasker te dragen in de buitenlucht, behalve in drukke winkelstraten. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

UZ Gent zoekt volwassen proefpersonen om vaccinatie in huid te testen

Het UZ Gent zoekt een zestigtal volwassen proefpersonen die zich met een verminderde dosis van een goedgekeurd vaccin willen laten vaccineren. Ook intradermale vaccinatie, waarbij niet de spier maar de huid het vaccin opneemt, wordt onderzocht. Indien blijkt dat de beperkte hoeveelheid een gelijkwaardige immuunrespons veroorzaakt, kan dat een stevige turbo zetten op toekomstige vaccinatie. Bij ons, maar ook in het buitenland.

Het Centrum voor Vaccinologie (CEVAC) van het UZ Gent zoekt al even naar proefpersonen tussen de 41 en 55 jaar oud. Een moeilijke klus, omdat die leeftijdscategorie op heel wat plaatsen al in aanmerking komt voor een volwaardig vaccin. Toch is het erg belangrijk dat de studie - die deel uitmaakt van onderzoeksproject IMCOVAS - kan worden uitgevoerd want vaccins zullen nog lange tijd een schaars goed blijven. 'We zoeken mensen die begrijpen dat dit belangrijk is', zegt Isabel Leroux-Roels van het CEVAC. De studie is niet betaald door vaccinproducenten, maar is er gekomen op vraag van de Taskforce Vaccinatie en de Interministeriële Conferentie Volksgezondheid. De informatie kan belangrijk zijn in landen waar de vaccinatiecampagne nog niet is begonnen of waar de financiële middelen beperkt zijn.

Het succes van vaccinatie in ontwikkelingslanden is niet enkel een humanitaire kwestie, het is ook nodig om de komst van gevaarlijke varianten bij ons de kop in te drukken. Bovendien kan de kennis ook in onze vaccinatiecampagne nuttig zijn, bijvoorbeeld indien een derde prik nodig blijkt. De proefpersonen die deelnemen, zullen een goedgekeurd vaccin toegediend krijgen. Ze weten niet welke hoeveelheid, maar er worden geen placebo's toegediend. De onderzoekers zullen verschillende hoeveelheden toedienen, zoals een halve dosis van het Moderna-vaccin en twee derden van een Pfizer vaccin. Een groep zal ook een vijfde van het Pfizer-vaccin intradermaal toegediend krijgen. De vloeistof wordt dan niet met een spuit in de spier geïnjecteerd, maar komt in de huid terecht. 'We weten bij andere vaccins dat de nodige hoeveelheid entstof veel minder is dan wanneer je injecteert in een spier', zegt Leroux-Roels.

Ook een combinatie van verschillende vaccins zal worden toegediend zodat de overheid weet hoe ze best reageert indien een producent zou wegvallen of niet kan leveren. De onderzoekers zullen de immuunreactie van alle proefpersonen in kaart brengen en systematisch opvolgen. Indien de reductie van de dosis leidt tot een verminderde bescherming zullen proefpersonen alsnog een bijkomende dosis krijgen zodat ze op het einde van het onderzoek volledig beschermd zijn. Ze worden dan ook officieel geregistreerd als gevaccineerd. Wie wil deelnemen aan het IMCOVAS-onderzoek mag nog niet gevaccineerd zijn. Het UZ Gent heeft ook geen tekort aan jonge deelnemers. Het lijkt in eerste instantie moeilijk om gezonde volwassenen te vinden tussen de 41 en 55 jaar oud. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Besmettingen blijven fors dalen

Het aantal nieuwe bevestigde coronabesmettingen in België is tussen 30 mei en 5 juni verder gedaald, tot gemiddeld 1315 besmettingen per dag. Dat zijn er een kwart minder dan in de week daarvoor, blijkt uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Van de ruim 44.600 tests die de afgelopen week gebeurden was 3,5 procent positief.

Er liggen momenteel wel nog 319 covidpatiënten op intensieve zorg. Het gaat om een daling met een vijfde ten opzichte van een week geleden. In de ziekenhuizen liggen in totaal 888 covidpatiënten, bijna een kwart minder dan een week eerder. De voorbije zeven dagen waren er iedere dag gemiddeld 67,1 ziekenhuisopnames (-21 procent).

Er overlijden dagelijks gemiddeld nog 13,9 covid-patiënten. Deze indicator is de enige die nog in het rood staat: er wordt een stijging opgetekend van 4,3 procent. In totaal zijn er in België nu officieel 25.051 covidpatiënten overleden sinds het begin van de pandemie.

5,2 miljoen personen hebben in ons land één coronaprik gekregen. Bijna 2,6 miljoen zijn volledig gevaccineerd. Dat is ongeveer een vijfde van de totale bevolking.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS blijven afraden om naar België te reizen

De Verenigde Staten hebben hun reiswaarschuwing voor Amerikaanse burgers naar tientallen landen versoepeld. België hoort daar niet bij en staat nog steeds op het hoogste niveau vier. Dat betekent dat er afgeraden wordt om naar dit land te reizen.

Het ministerie van Buitenlandse Zaken in Washington beoordeelt bestemmingen op een schaal van één tot vier. Landen zoals Duitsland, Italië, Frankrijk, Mexico en Canada staan vanaf dinsdag weer op niveau drie van het waarschuwingssysteem. België behoort daar nog niet toe en staat nog op niveau vier, samen met andere Europese landen als Portugal, Nederland en Polen.

Op de website van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken wordt de coronasituatie in België aangehaald als reden, maar ook het terreurgevaar.

Deze herbeoordeling verandert niets aan het verbod voor buitenlanders die niet vanuit het Europese Schengengebied de VS binnen willen komen. Het gaat dan om Groot-Brittannië, Ierland, India, China, Brazilië, Zuid-Afrika en Iran. Die reizigers mogen enkel in uitzonderlijke omstandigheden de VS binnen, namelijk als het van 'nationaal belang' is.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Pfizer en BioNTech gaan vaccin testen bij kinderen jonger dan 12 jaar

Het vaccin van Pfizer en BioNTech zal worden getest bij kinderen jonger dan 12 jaar. Dat gebeurt in de laatste fase van een studie, laten de twee bedrijven dinsdag weten.

Aan de studie zullen 4.500 kinderen deelnemen in meer dan 90 steden in de VS, Finland, Polen en Spanje. Op basis van de bevindingen van een eerdere studie waarbij de veiligheid, de tolerantie en de immuunrespons op het vaccin werden geëvalueerd, hebben de bedrijven nieuwe doses voor kinderen vastgelegd. Kinderen van 5 tot 11 jaar krijgen een dosis van 10 microgram, een derde van de dosis die wordt gegeven aan kinderen van 12 jaar en ouder. Kinderen van 6 maanden tot 5 jaar zullen 3 microgram krijgen, ofwel een tiende van de hoeveelheid die aan adolescenten en volwassenen wordt gegeven.

"Kinderen zijn geen kleine volwassenen", verklaart Michael Joseph Smith, een specialist op het gebied van kinderinfectieziekten aan de Duke University en medeonderzoeker. "Hoe jonger je bent, hoe robuuster je immuunsysteem is en hoe meer je lichaam reageert. Met minder antigeen kan er dus dezelfde immuunrespons optreden, zonder hoge koorts of gezwollen armen." Volgens Smith moeten ouders zich geen zorgen maken, ook al verlopen de onderzoeken naar een coronavaccin zo snel. "De uitrol van deze vaccinproeven verloopt zoals die bij andere vaccins", verzekert hij.

De Verenigde Staten keurden in mei al het BioNTech-Pfizer-vaccin goed voor 12- tot 15-jarigen. Uit een studie bij 2.000 jonge tieners bleek dat het vaccin 100 procent doeltreffend was tegen ziekteverschijnselen. Volgens de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC kreeg al 22 procent van de Amerikaanse kinderen tussen 12 en 15 jaar oud een eerste dosis van het BioNTech-Pfizer-vaccin.

Het doel van de studie bij kinderen jonger dan 12 is niet om de werkzaamheid van het vaccin vast te stellen, zei William Gruber, ondervoorzitter van de afdeling klinisch onderzoek en ontwikkeling bij Pfizer, in een interview in mei. Dat komt omdat het moeilijk zal zijn om voldoende symptomatische COVID-19 gevallen te verzamelen als de pandemie afneemt in de VS, en omdat veel jonge kinderen geen symptomen van infectie vertonen.

In plaats daarvan zullen Pfizer en BioNTech kijken of het vaccin een immuunrespons opwekt, aldus Gruber. Deze aanpak wordt gebruikt om andere pediatrische vaccins te valideren. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Zwaartepunt pandemie verschuift naar ontwikkelingslanden

Het zwaartepunt van de pandemie is verschoven naar lage- en middeninkomenslanden, zeggen de Verenigde Naties. Begin dit jaar vertegenwoordigden de landen 7 procent van de nieuwe gevallen, nu is dat meer dan de helft.

Lees meer.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Crisiscentrum ziet 'snelle ontlasting van ziekenhuizen'

'De cijfers blijven onverminderd verder dalen, dat is hoopgevend nieuws voor de komende weken'. Dat zei Yves Stevens, woordvoerder van het Nationaal Crisiscentrum, dinsdag op de persbriefing rond de coronacijfers. 'De cijfers dalen met meer dan 20 procent, waardoor we een snelle ontlasting van ziekenhuizen waarnemen', klinkt het.

'Morgen wordt het een dag waar veel mensen lang hebben naar uit gekeken. We zetten een nieuwe stap in het zomerplan en keren voorzichtig terug naar het normale leven', aldus Stevens. 'Dat is goed nieuws voor de hele samenleving, maar we zijn nog niet verlost van het virus. We moeten waakzaam blijven. Ga sporten met vrienden in de fitness, geniet van de film en een etentje maar doe dat met respect voor de voorzorgsmaatregelen. Met respect voor de regels maken we er samen een mooie zomer van.' (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Leuven opent twee extra testcentra voor reizigers

Leuven opent twee extra locaties waar mensen zich kunnen laten testen op het coronavirus. Dat heeft de stad dinsdag bekendgemaakt. De extra lijnen zijn specifiek bedoeld voor mensen die een negatieve PCR-test nodig hebben om op reis te gaan. Er komt een teststraat op een deel van de parking van de Brabanthal, waar ook het vaccinatiecentrum gelegen is, en in aan het Van Dalecollege in de Naamsestraat in het centrum van de stad.

'We zijn al een aantal weken bezig om extra capaciteit voor te bereiden', zegt burgemeester Mohamed Ridouani (Vooruit). 'Nu het Overlegcomité de reisvoorwaarden heeft afgeklopt, kunnen we de testraat voor reizigers verder op punt stellen. Zo kan iedereen die met vakantie wil, zich vlot en tijdig laten testen.'

Op de twee extra locaties kunnen samen per dag tot 3.500 tests afgenomen worden. UZ Leuven en KU Leuven zorgen voor het medische luik van de centra. 'Door opnieuw onze krachten te bundelen, dragen we bij aan een veilige zomer voor iedereen, en vermijden we tegelijkertijd dat huisartsen en testcentra opnieuw onder druk komen te staan', zegt KU Leuven-rector Luc Sels.

De stad meldt nog dat mensen ongeveer vanaf 23 juni op afspraak terecht kunnen in de twee centra. De precieze startdatum en hoe een afspraak gemaakt kan worden, is nog afhankelijk van wanneer de federale overheid klaar is met de nodige registratiesystemen.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Minder dan 70 ziekenhuisopnames per dag

Het aantal bevestigde coronabesmettingen in ons land is gedaald tot gemiddeld 1.371 per dag. Dat blijkt dinsdag uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Er liggen momenteel wel nog 335 covidpatiënten op intensieve zorg. Het gaat om een daling met een kwart ten opzichte van een week geleden.

In de ziekenhuizen liggen in totaal 968 covidpatiënten, een vijfde minder dan een week eerder. De voorbije zeven dagen waren er iedere dag gemiddeld 69,3 ziekenhuisopnames (-18 procent).

Er waren in de periode van 29 mei tot 4 juni nog gemiddeld 1.475 bevestigde besmettingen per dag, of bijna een kwart minder dan de week daarvoor.

Er overlijden dagelijks gemiddeld nog 14,1 COVID-patiënten. In totaal zijn er in ons land nu officieel 25.041 covidpatiënten overleden sinds het begin van de pandemie.

Tot slot hebben 5,1 miljoen personen in ons land één coronaprik gekregen. Ruim 2,5 miljoen zijn volledig gevaccineerd. Dat is ongeveer een vijfde van de totale bevolking.

Van de bijna 45.000 tests die de afgelopen week gebeurden was 3,7 positief. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ook privépraktijken psychologen en psychiaters slibben dicht

Niet alleen gesubsidieerde centra voor geestelijke gezondheidszorg moeten werken met wachtlijsten en aanmeldingsstops, ook de privépraktijken van veel psychologen en psychiaters aanvaarden vaak geen nieuwe patiënten meer. Uit een bevraging van de Staten-Generaal van de Geestelijke Gezondheid (SGGG) blijkt dat 7 op de 10 psychologen en psychiaters een toename zien van het aantal aanmeldingen sinds de coronacrisis.

Lees hier meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Binnen- en buitenplan voor erediensten vastgelegd in protocollen

Minister van Justitie Vincent Van Quickenborne heeft met de vertegenwoordigers van de verschillende erediensten en de georganiseerde vrijzinnigheid nieuwe protocollen afgesproken om de versoepelingen die op 9 juni ingaan ordentelijk en met respect voor de coronamaatregelen te laten verlopen.

Sinds 8 mei kunnen (ere)diensten plaatsvinden in open lucht met een maximum van 50 personen. Vanaf woensdag 9 juni kunnen (ere)diensten binnen plaatsvinden met een maximum van 100 personen en buiten met een maximum van 200 personen. Op 1 juli worden deze maxima opgetrokken naar respectievelijk 200 en 400.

Maandag zijn het protocol Binnenplan en het gewijzigde protocol Buitenplan vastgelegd, na positief advies van het Coronacommissariaat. Ze treden vanaf woensdag in werking. De protocollen bevatten specifieke afspraken voor de verschillende (ere)diensten.

Nieuwe afspraken

Zo zullen er geen schalen of mandjes rondgaan voor geldinzamelingen, maar moet geld coronaproof ingezameld worden aan verzamelpunten. Bij gezangen wordt er steeds 5 meter afstand gehouden tussen de koorleden/voorzangers en de aanwezigen, en zullen koorleden of voorzangers hun mondmasker aanhouden als ze geen onderlinge afstand van minstens 3 meter kunnen houden. Bij huwelijken worden de ringen op voorhand klaar gelegd en enkel vastgenomen door het bruidspaar.

Daarnaast zijn er ook afspraken gemaakt over bijvoorbeeld doopsels, de handoplegging, de ziekenzalving, het Heilig Avondmaal, het uitdelen van het antidoron (gezuurd brood dat gezegend is), het individuele gebedstapijt in moskeeën, de Heilige Communie, Dana-ceremonies, geboortefeesten, lentefeesten en feesten van de vrijzinnige jeugd.

'We hebben eind vorig jaar afgesproken dat we de specifieke regels rond gebedshuizen zouden versoepelen van zodra de gezondheidssituatie ons dat toelaat. Vandaag hebben we die nieuwe afspraken die kaderen in het Zomerplan vastgelegd in protocollen. Deze laten toe dat gebedshuizen vanaf 9 juni meer gelovigen zullen kunnen ontvangen', stelt minister Van Quickenborne. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Overlegcomité week uitgesteld

Het Overlegcomité dat voor vrijdag op de agenda stond, is een week uitgesteld. Dat wordt maandag bevestigd op het kabinet van premier Alexander De Croo.

Afgelopen vrijdag legden de verschillende regeringen van ons land onder meer de spelregels vast voor wie deze zomer op reis gaat en voor wie ons land wil bezoeken. Ook werden de openingsuren van de cafés en restaurants gelijkgeschakeld.

Volgende vrijdag zouden de sociale contacten in juli en augustus op tafel liggen, maar die discussie wordt dus naar vrijdag 18 juni uitgesteld. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Coronavirus is bezig aan comeback in Verenigd Koninkrijk

In sommige delen van het Verenigd Koninkrijk staat het aantal coronagevallen op het hoogste punt sinds januari. Dat blijkt uit nieuwe cijfers.

De coronacijfers stijgen in zowat alle regio's van het noordwesten van Engeland, maar ook in Londen en Schotland. Bijna driekwart van de lokale regio's in het Verenigd Koninkrijk (283 van de 380) zien het aantal gevallen van covid-19 op weekbasis stijgen. Dat is de grootste proportie sinds 6 januari.

Het aantal ziekenhuisopnames klimt daarentegen langzaam. Op 3 juni lagen 932 coronapatiënten in een ziekenhuis in het Verenigd Koninkrijk. Een week eerder was dat 867.

Zowel het parlement in Westminster als de Schotse regering hebben het idee geopperd om de voorziene versoepelingen uit te stellen. In Engeland zijn de versoepelingen op 21 juni voorzien, maar minister van Volksgezondheid Matt Hancock liet zondag in een interview weten dat de regering 'open staat voor een uitstel als dat nodig blijkt te zijn'. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Regio's in Denemarken, Griekenland, Spanje en Portugal opnieuw rode reisbestemming

De regio's Zuid-Denemarken (Denemarken), de Ionische Eilanden (Griekenland), Ceuta (Spanje) en de Azoren (Portugal) kleuren vanaf woensdag opnieuw rood op de kaart met reisbestemmingen die de FOD Buitenlandse Zaken elke week bijhoudt. Dat is ook het geval voor Andorra.

Buitenlandse Zaken werkt elke zondag een stand van zaken van de reisbestemmingen bij op basis van gegevens en criteria van het European Centre for Disease Prevention and Control (ECDC). Een nieuwe rode kleurcode gaat dan op woensdag in. Zo goed als alle landen van de Europese Unie en de Schengenzone hebben de kleurcode rood, met uitzondering van enkele landen en regio's.

Verder zijn ook enkele regio's groen geworden. Het gaat om Groenland en Faroer Eilanden (Denemarken), Molise (Italië), de Finse regio's West-Finland, Aland en Noord- en Oost-Finland, Subkarpaten en Lubusz (Polen), het noordoosten en zuidwesten van Roemenië en San Marino. Eerder kleurden al Malta en IJsland volledig groen. Dat blijft ook zo.

Andere nieuwigheden zijn onder meer dat Cyprus, Tsjechië, Duitsland, Luxemburg, Slowakije en Monaco en Vaticaanstand volledig oranje kleuren. Tot vorige week waren in die landen daar slechts enkele regio's oranje.

Voor de landen buiten de Europese Unie en de Schengenzone verandert er niet veel: de meeste landen zijn rood, behalve Australië, Nieuw-Zeeland, Rwanda, Singapore, Israël en Zuid-Korea, die groen kleuren, en Thailand, dat oranje kleurt.(Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Geen algemene mondmaskerplicht meer in Brussels Gewest vanaf woensdag

De Brusselse Gewestelijke Veiligheidsraad heeft maandagmiddag beslist de algemene mondmaskerplicht in het gewest vanaf woensdag af te schaffen. Zo meldden verschillende burgermeesters na afloop van het overleg.

'De vaccinatie gaat goed vooruit en de cijfers dalen. Vanaf 9 juni zal het dus niet meer verplicht zijn om een mondmasker te dragen in de buitenlucht, behalve in drukke winkelstraten. We vragen iedereen om voorzichtig en verantwoordelijk te blijven', schrijft de Brusselse burgemeester Philippe Close op Twitter.

Na afloop van het Overlegcomité van vrijdag had minister-president Rudi Vervoort reeds aangegeven dat hij met de Brusselse burgemeesters zou overleggen over de specifieke Brusselse coronamaatregelen zoals de algemene mondmaskerplicht. Dat is dus maandagmiddag gebeurd. De mondmaskerplicht geldt niet meer vanaf woensdag, wanneer een reeks andere versoepelingen van het Overlegcomité van kracht worden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

AstraZeneca in Wallonië niet meer gebruikt als eerste dosis

In Wallonië worden er geen eerste prikken meer gezet met het vaccin van AstraZeneca. In het Brussels gewest wordt het vaccin ook steeds minder gebruikt, want 95 procent van de leveringen wordt voorbehouden als tweede dosis. Dat meldt Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, op de wekelijkse persmeeting van de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie.

'We hebben op dit moment nog zeer weinig beschikbare dosissen van het vaccin van AstraZeneca, we moeten praktisch 95 procent behouden voor het toedienen van tweede dosissen', vertelt Neven. 'We blijven ook ons publiek van 40-plussers uitbreiden, dus het vaccin is wel nog steeds zeer bruikbaar voor ouderen.'

In Brussel worden 36-plussers (geboren in 1985 of ouder) momenteel uitgenodigd voor vaccinatie en mogen 31-plussers (geboren in 1990 of ouder) zich op de wachtlijst inschrijven. Nu beslist is om de 16- en 17-jarigen ook te vaccineren hoopt het Brussels gewest binnenkort wel vaccins te recupereren van Vlaanderen en Wallonië. Volgens Brussels gezondheidsminister Alain Maron gaat het al om 120.000 dosissen.

'In de aanvangsfase bij het inenten van het zorgpersoneel in de woonzorgcentra en ziekenhuizen, maar ook het personeel van de politie en de interventiediensten, zien we dat er veel Vlamingen en Walen werden gevaccineerd. Vandaar onze vraag om die quote te recupereren van die andere regio's. Zo kunnen we iedereen in Brussel voor eind juli ook de kans geven om zich te laten vaccineren', stelt Neven.

In het Brussels gewest zijn er deze week 69.000 vaccins beschikbaar om toegediend te worden. Volgende week stijgt dat aantal verder naar 74.000 dosissen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Chatbot UAntwerpen geeft betrouwbare antwoorden op vaccinvragen

Computerlinguïsten van de UAntwerpen hebben een chatbot op basis van artificiële intelligentie ontwikkeld die antwoordt op vragen over de coronavaccinatie. De tool VaccinChat haalt informatie van officiële online bronnen en kan ingezet worden tegen fake news rond de vaccins.

De onderzoeksgroep CLiPS van de UAntwerpen werkt rond taaltechnologie. Zo bouwden de linguïsten AI-software die automatisch hate speech kan detecteren op het internet. Momenteel werkt de groep rond dialoogsystemen.

'Het draait rond systemen waarmee je in natuurlijke taal een gesprek kan voeren. Een chatbot is een eenvoudige versie van zo'n dialoogsysteem: je kan er op een gebruiksvriendelijke manier en in het Nederlands snel informatie mee opzoeken', zegt professor Walter Daelemans. 'De vele vragen die de bevolking heeft rond de vaccins boden ons een interessant en tegelijk ook nuttig toepassingsgebied om ons onderzoek in de praktijk te brengen.'

Het resultaat is VaccinChat, een chatbot die vragen beantwoordt met info van officiële online bronnen, zoals info-coronavirus.be en laatjevaccineren.be. 'De informatie van die websites hebben we nog uitgebreid', zegt Daelemans. 'Voor een groot deel is dat handwerk geweest. Het is uiteraard van groot belang dat alle info correct en up-to-date is. Vandaag kan het systeem meer dan 150 verschillende antwoorden geven. We gebruiken geavanceerde AI-software om de vragen van gebruikers te 'begrijpen' en automatisch het best passende antwoord te selecteren.'

Naarmate meer mensen vragen stellen, zal het systeem ook meer antwoorden kunnen geven. 'Het begrijpen van vragen en het selecteren van het juiste antwoord is niet altijd gemakkelijk omdat vragen vaak dubbelzinnig zijn en omdat er heel veel verschillende manieren zijn om dezelfde vraag te stellen. Vandaag kan VaccinChat ongeveer 90 procent van de nieuwe vragen correct beantwoorden.'

De onderzoekers zien de chatbot als een tool tegen de verspreiding van fake news. 'Het bezorgt je objectieve, wetenschappelijk ondersteunde informatie zonder dat je moet gaan zoeken in een wirwar van websites over het onderwerp, vaak ook met misleidende, incorrecte of achterhaalde informatie.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Minder dan 1.500 besmettingen per dag

Het aantal bevestigde coronabesmettingen in ons land is gedaald tot gemiddeld minder dan 1.500 per dag. Het is geleden van september dat dit cijfer onder die drempel zakte. Dat blijkt maandag uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Er waren in de periode van 28 mei tot 3 juni nog gemiddeld 1.475 bevestigde besmettingen per dag. Het was geleden van de week van 14 september dat dit cijfer nog lager lag. Het gaat om een daling met een vijfde tegenover een week eerder.

Er liggen momenteel wel nog 330 covidpatiënten op intensieve zorg. Het gaat om een daling met een kwart ten opzichte van een week geleden. In de ziekenhuizen liggen in totaal 967 covidpatiënten, een vijfde minder dan een week eerder. De voorbije zeven dagen waren er iedere dag gemiddeld 74,1 ziekenhuisopnames (-15 procent).

Er overlijden dagelijks gemiddeld nog 14,4 covidpatiënten. In totaal zijn er in ons land nu officieel 25.033 covidpatiënten overleden sinds het begin van de pandemie.

Tot slot hebben bijna 5,1 miljoen personen in ons land één coronaprik gekregen. Ruim 2,5 miljoen zijn volledig gevaccineerd. Dat is ongeveer een vijfde van de totale bevolking. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Marokko wil vanaf 15 juni weer vluchten toelaten

Marokko zal vanaf 15 juni "geleidelijk" weer meer vluchten toelaten. Dat maakte het Noord-Afrikaanse land zondag bekend. Maandenlang waren vluchten met een vijftigtal landen opgeschort vanwege de coronapandemie.

Er zullen twee lijsten landen komen, met verschillende regels. Op lijst A komen 'alle landen met positieve indicatoren', waaronder die van de EU. Op lijst B staan 74 landen met 'een verspreiding van de varianten of een gebrek aan precieze statistieken over de epidemiologische situatie'. Onder hen zijn India, Algerije, Argentinië of Zuid-Afrika, zegt het ministerie van Buitenlandse Zaken in een persbericht.

Reizigers uit landen op lijst A, Marokkaan of geen Marokkaan, zullen een vaccinatiecertificaat en/of een negatieve PCR-test moeten kunnen voorleggen van minder dan 48 uur oud. Wie uit landen op lijst B komt, zal een uitzonderlijke toelating moeten krijgen, een negatieve PCR-test van minder dan 48 uur oud moeten voorleggen en 10 dagen lang in quarantaine moeten.

De twee lijsten zullen regelmatig geüpdatet worden , 'minstens twee keer per maand naargelang er nood aan is'. De voorbije dagen versoepelde Marokko verschillende gezondheidsmaatregelen. Zo schuift de avondklok op van 20 uur naar 23 uur en mogen ook restaurants tot die tijd openblijven.

Officieel telde Marokko meer dan 500.000 besmettingen, en ruim 9.000 overlijdens sinds het begin van de pandemie. Er zijn 9 miljoen inwoners gevaccineerd, waarvan 5,8 miljoen twee prikken kregen.

Marokkanen die in het buitenland wonen zullen overigens vanaf 15 juni met de boot naar Marokko kunnen reizen. Ze zullen een negatieve PCR-test moeten afleggen voor vertrek, en nadien nog een aan boord. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Indiase variant 40 procent besmettelijker volgens Britse regering

De 'delta-variant' van het coronavirus, beter bekend als de Indiase variant, is 40 procent besmettelijker dan de tot nu toe dominante variant in het Verenigd Koninkrijk. Dat heeft de Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock zondag gezegd aan de Britse omroep BBC. Hij verwees voor het cijfer naar de groep van wetenschappers die de Britse regering adviseert.

Ondanks een toename van het aantal nieuwe gevallen van COVID-19 in de afgelopen dagen, meer dan 5.000 of zelfs 6.000 dagelijkse gevallen, blijft het aantal ziekenhuisopnames stabiel, voegde Hancock eraan toe. De meeste ziekenhuisopnames betreffen patiënten die niet zijn gevaccineerd, verzekerde hij. Het VK is het zwaarst getroffen land in Europa met bijna 128.000 doden. Meer dan 40 miljoen mensen kregen er al een eerste dosis van het vaccin, 27 miljoen kregen al een tweede prik.

De 'delta-variant', voor het eerst geïdentificeerd in april in India en nu dominant in het Verenigd Koninkrijk, bedreigt de opheffing van de maatregelen in het land op 21 juni. Tegen die datum zal ongeveer drie vijfde van de volwassenen volledig gavcinneerd zijn, voegde Matt Hancock eraan toe. Volgens sommige Britse kranten is de regering van plan de deadline met twee weken uit te stellen. De beslissing wordt verwacht op 14 juni. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Jambon gelooft in verdere versoepelingen in horeca

Vlaams minister-president Jan Jambon gelooft dat er deze zomer verdere versoepelingen mogelijk moeten zijn in de horeca, op voorwaarde dat de cijfers in de goede richting blijven gaan. Dat heeft hij zondag verklaard in De Zevende Dag op Eén. Het punt zal vrijdag worden besproken op de volgende vergadering van het Overlegcomité.

Het Overlegcomité kwam vorige vrijdag overeen een uniform sluitingsuur te voorzien voor de horeca, wanneer de ruimtes binnen vanaf 9 juni weer open mogen. Vanaf dan geldt dus een openingsuur van 05.00 tot 23.30 uur. Wel blijven nog maatregelen gelden, zoals de anderhalve meter afstand, het dragen van een mondmasker wanneer je rondloopt en een maximum van vier personen aan tafel. Jambon blikt vooruit naar de volgende vergadering van de regeringen, waar zal worden gekeken naar de sociale contacten in juli en augustus. Hij gelooft dat het mogelijk moet zijn in juli en augustus telkens wat meer mogelijk te maken rond die regel met vier personen, om die dan in september te laten wegvallen. Voorwaarde is wel dat er geen varianten opduiken en de cijfers op een gunstige manier blijven evolueren.

De Vlaamse steunmaatregelen voor de horeca vallen wel weg bij de heropening, bevestigde Jambon. Hij merkt daarbij op dat er sowieso sprake moet zijn van een omzetdaling met 60 procent om van die maatregelen te kunnen genieten. Dat lijkt hem met de ruime openingsuren in het achterhoofd geen punt meer. Hij waarschuwde ook dat de komende maanden "de zomer naar de vrijheid" worden, "maar niet de zomer van de vrijheid." Met andere woorden: het kan maar werken als we allemaal de maatregelen blijven volgen. Dat is ook de kernboodschap van de campagne die de Vlaamse regering in de loop van de komende week lanceert. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 5 miljoen Belgen kregen minstens eerste prik

De drempel van 5 miljoen mensen in België die minstens een eerste prik met een coronavaccin hebben gekregen, is overschreden. Dat blijkt zondag uit de cijfers op het dashboard van gezondheidsagentschap Sciensano.

Er liggen ook opnieuw minder dan 1.000 covidpatiënten in de Belgische ziekenhuizen. Dat was het laatst het geval begin oktober. Op dit moment tellen de ziekenhuizen 979 covidpatiënten, 19 procent minder dan een week eerder. Ook het aantal patiënten op intensieve zorg blijft verder dalen, met 25 procent tegenover een week eerder, tot 336. De voorbije zeven dagen waren er nog gemiddeld 74,3 ziekenhuisopnames per dag, een daling van 17 procent. Gemiddeld overleden er dagelijks 13,1 covidpatiënten in de periode van 27 mei tot 2 juni (-17,1 procent). In diezelfde periode waren er gemiddeld 1.578 besmettingen per dag (-16 procent). De positiviteitsratio, het percentage positieve tests, daalde tot 4,1 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

VS doneren 750.000 coronavaccins aan Taiwan

De Verenigde Staten doneren 750.000 vaccindoses aan Taiwan. Dat heeft senator Ladda Tammy Duckworth zondag gezegd. 'Het was van cruciaal belang voor de Verenigde Staten dat Taiwan werd opgenomen in de eerste groep die vaccins ontving, omdat we hun dringende behoefte erkennen en onze samenwerking waarderen', zei Duckworth op Taipei Songshan Airport volgens het door de staat gerunde Central News Agency.

Vrijdag nog had de Amerikaanse ambassade in Taiwan bekendgemaakt dat het land bij de eersten zou zijn om vaccins te ontvangen van de VS. Duckworth en de Amerikaanse senatoren Dan Sullivan en Chris Coons kwamen zondag aan op de luchthaven van Taipei en werden er begroet door de Taiwanese minister van Buitenlandse Zaken Joseph Wu. Die zei dat Taiwan erg dankbaar is voor de vaccins.

De Amerikaanse senatoren bleven zo'n drie uur in het land. Taiwan werd lang beschouwd als een voorbeeld van goed beheer van de pandemie en registreerde slechts een paar honderd gevallen en minder dan tien sterfgevallen. Het land heeft het aantal coronagevallen de afgelopen weken echter snel zien stijgen. De vaccinatiegraad van de bevolking ligt op dit moment lager dan 3 procent. Zondag was sprake van 343 nieuwe gevallen en 36 doden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Israël start met vaccinatie 12- tot 15-jarigen

Israël is zondag gestart met de vaccinatie van jongeren tussen 12 en 15 jaar oud tegen het coronavirus. Het ministerie van Volksgezondheid had eerder aangekondigd dat de gevaren van ziekte groter zijn dan de mogelijke bijwerkingen van de vaccinatie. In Israël wordt het vaccin van de fabrikanten Biontech en Pfizer gebruikt.

Gezien het extreem lage coronabesmettingspercentage in Israël adviseert het ministerie in eerste instantie om risicopatiënten, familieleden van risicopatiënten en jongeren in gezinnen die naar het buitenland willen reizen, te vaccineren. 'Afgezien van de risicogroepen, kan iedereen die geïnteresseerd is, worden gevaccineerd', luidt het. Israël, een land van negen miljoen inwoners, voert sinds 19 december met succes een vaccinatiecampagne. Bijna 5,5 miljoen hebben al een eerste vaccin gekregen en ruim 5,1 miljoen kregen ook al een tweede pruk.

Nieuwe besmettingen en ernstige zieken zijn de afgelopen maanden sterk gedaald. Het ministerie van Volksgezondheid maakte zondag bekend dat er binnen 24 uur slechts vier nieuwe gevallen waren geregistreerd. Het aantal ernstig zieken daalde tot 230. Daarom heeft Israël vorige week de coronabeperkingen bijna volledig opgeheven. Experts blijven echter waarschuwen voor nieuwe varianten uit het buitenland. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Minder dan duizend covidpatiënten in het ziekenhuis

Er liggen opnieuw minder dan duizend covidpatiënten in de Belgische ziekenhuizen. Dat was het laatst het geval begin oktober. Op dit moment tellen de ziekenhuizen 979 covidpatiënten, 19 procent minder dan een week eerder. Dat blijkt zondagochtend uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal patiënten op intensieve zorg blijft verder dalen, met 25 procent tegenover een week eerder, tot 336. De voorbije zeven dagen waren er nog gemiddeld 74,3 ziekenhuisopnames per dag, een daling van 17 procent. Gemiddeld overleden er dagelijks 13,1 covidpatiënten in de periode van 27 mei tot 2 juni (-17,1 procent). In diezelfde periode waren er gemiddeld 1.578 besmettingen per dag (-16 procent). De positiviteitsratio, het percentage positieve tests, daalde tot 4,1 procent (-0,9 procent). Bijna 5 miljoen personen hebben nu een eerste prik ontvangen van een coronavaccin in ons land. Dat is 43,1 procent van de totale bevolking. Precies 21,2 procent is volledig beschermd. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Boris Johnson: 'Vaccineer hele wereld tegen eind 2022'

De Britse premier Boris Johnson zal zijn collega-leiders van de G7, de zeven leidende industrielanden, oproepen om de gehele wereldbevolking tegen eind 2022 te vaccineren tegen het coronavirus. De leiders van de G7 komen volgende week samen in het Britse graafschap Cornwall.

Johnson is van plan om het Britse G7-voorzitterschap aan te grijpen om zijn collega's aan te zetten 'om op te staan tegen de grootste uitdaging van de naoorlogse tijd'. Hij wil dat ze de pandemie een halt toeroepen door ervoor te zorgen dat iedereen op de aardbol binnen de achttien maanden toegang heeft tot een vaccin. 'Volgende week zullen de leiders van de grootste democratieën ter wereld bijeenkomen voor een historisch moment voor onze landen en voor onze planeet', zei Johnson. 'De wereld kijkt naar ons om op te staan tegen de grootste uitdaging van de naoorlogse tijd: covid verslaan en leiding geven aan een globaal herstel, op basis van onze gedeelde waarden. De wereld vaccineren tegen eind volgend jaar zou de grootste prestatie uit de medische geschiedenis zijn.'

'Ik roep mijn collega-leiders van de G7 op om zich bij ons aan te sluiten om deze vreselijke pandemie te beëindigen. We moeten ons ertoe verbinden dat we de verwoesting die het coronavirus heeft aangericht nooit meer zullen toelaten', zei Johnson.

De oproep komt er nadat de regering in Londen vragen had gekregen over haar donaties aan COVAC, het VN-programma om vaccins toegankelijk te maken voor armere landen. Parlementsleden schreven Johnson vorige week aan om hem te vragen het voorbeeld van Duitsland, Frankrijk en Italië te volgen. Zij beloofden minstens honderd miljoen dosissen te doneren voor eind dit jaar. Volgens de parlementsleden zegde Groot-Brittannië tot dusver slechts toe om overschotten in de toekomst aan COVAX te doneren.

Downing Street verwees daarop naar de Britse financiering van het vaccin van farmabedrijf AstraZeneca en de Universiteit van Oxford. Het vaccin wordt ter beschikking gesteld aan de kostprijs, wat er volgens de Britse regering toe heeft geleid een op de drie vaccins die wereldwijd toegediend zijn van AstraZeneca afkomstig is. Het farmabedrijf levert 96 procent van de 80 miljoen doses die via COVAX toegediend zijn. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

83 procent van risicopatiënten kreeg al eerste dosis coronavaccin

Van het anderhalf miljoen risicopatiënten in België heeft 83% al een eerste dosis van het coronavaccin gekregen. Dat heeft de Taskforce Vaccinatie zaterdag meegedeeld. Het gaat concreet om 1.251.185 mensen die al een eerste spuitje kregen. 'In Vlaanderen gaat het om bijna 90% van de risicopatiënten, in Wallonië om bijna 80% en in Brussel om net geen 70%', zegt professor Dirk Ramaekers, hoofd van de Taskforce. 'Overal blijven die cijfers ook stijgen.'

Intussen zijn er in België al 7.879.865 dosissen van de verschillende vaccins geleverd, en heeft 53,9% van de volwassen bevolking al een eerste dosis toegediend gekregen. 26,4% is zelfs al volledig beschermd. 'Onder meer omwille van de varianten is het moeilijk om een exact getal te kleven op het aantal mensen dat moet gevaccineerd worden om groepsimmuniteit te halen', gaat de professor verder, 'maar het is duidelijk dat we erop moeten blijven inzetten om zoveel mogelijk mensen te vaccineren.'

Als alles goed gaat, mag ons land tegen eind juli nog eens 4.413.950 vaccindosissen verwachten. 'Pfizer levert tegen 28 juni minstens 2.321.280 dosissen, maar het kunnen er ook nog 457.470 meer zijn', zegt professor Ramaekers. 'Over hun levering in juli is nog niets bekend. Van Moderna mogen we er tegen eind juli 736.800 verwachten en van AstraZeneca 862.400. Over Johnson & Johnson bestaat nog veel onduidelijkheid. Die leveren tegen 7 juni 36.000 dosissen maar over de leveringen nadien is nog niets bekend.'

Begin volgende week zou daarover meer nieuws moeten komen, als de Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond klaar is met zijn rapport. De FDA was overgegaan bijkomende inspecties nadat een aantal loten van het vaccin geblokkeerd werden omdat er sprake was van een vastgesteld 'kwaliteitsprobleem' op een site. 'In het beste scenario mag Europa de komende weken 35 miljoen J&J-vaccins verwachten, waarvan 900.000 voor België', zegt het hoofd van de Taskforce. 'In het slechtste krijgt Europa er slechts 18 miljoen, waarvan 450.000 voor België. Het is duidelijk dat dat een vertraging voor onze vaccinatiecampagne zou betekenen.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Federaal Kenniscentrum Gezondheidszorg voert studie uit over long COVID

Het Federaal Kenniscentrum Gezondheidszorg voert momenteel een studie uit over long COVID, waarbij mensen die besmet werden met het coronavirus symptomen hebben die meer dan vier weken aanhouden. 'Momenteel hebben minstens 10% van de coronapatiënten na 6 maanden nog altijd last, en dat gaat om mensen van alle leeftijden', zegt Koen Van den Heede. 'Het gaat dus om een belangrijke groep mensen en de impact op hun dagelijks functioneren is groot.'

'De klachten zijn zeer uiteenlopend en kennen een heel fluctuerend verloop', zegt de onderzoeker. 'Na een periode van schijnbaar beterschap volgt vaak een herval. Patiënten maken vaak melding van vermoeidheid, slaapproblemen, kortademigheid, hoofdpijn en cognitieve problemen, vaak 'hersenmist' of 'brain fog' genoemd. De oorzaak van die symptomen is niet altijd duidelijk. Deels kunnen die toegewezen worden aan vastgestelde orgaanschade, maar voor een groot deel van de symptomen is het onderliggend mechanisme onduidelijk.'

Langdurige COVID wordt vastgesteld zowel na een mild verloop van de ziekte als na een ernstig verloop, blijkt ook. 'Het komt voor bij patiënten die thuis uitzieken en bij mensen die gehospitaliseerd werden', gaat Van den Heede verder. 'Bij gehospitaliseerde patiënten is een deel van de symptomen toe te wijzen aan het verblijf in het ziekenhuis of in de afdeling intensieve zorgen, maar ook een deel aan COVID.' Het aantal patiënten dat lijdt aan long COVID is hoger bij patiënten die gehospitaliseerd zijn, aldus nog de onderzoeker.

'We stellen ook vast dat de percentages afnemen naargelang de tijd vordert, wat betekent dat ook en heel deel van deze patiënten na verloop van weken en maanden herstelt.'

'Long COVID treft dus een belangrijke groep mensen, en heeft voor hen een grote impact op het dagelijkse functioneren, ook als het om mensen gaat die voor hun besmetting sportief waren en in blakende gezondheid verkeerden", besluit Van den Heede. "Er moet dus voldoende aandacht blijven gaan naar preventieve maatregelen om een besmetting te voorkomen. Ook nu het oudere en kwetsbaardere deel van de bevolking gevaccineerd is, blijft het voor jongere mensen belangrijk om zich te vaccineren.'

Lees ook: Long covid: de moeizame weg naar erkenning voor tienduizenden patiënten

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Federaal Kenniscentrum Gezondheidszorg voert studie uit over long COVID

Het Federaal Kenniscentrum Gezondheidszorg voert momenteel een studie uit over long COVID, waarbij mensen die besmet werden met het coronavirus symptomen hebben die meer dan vier weken aanhouden. 'Momenteel hebben minstens 10% van de coronapatiënten na 6 maanden nog altijd last, en dat gaat om mensen van alle leeftijden', zegt Koen Van den Heede. 'Het gaat dus om een belangrijke groep mensen en de impact op hun dagelijks functioneren is groot.'

'De klachten zijn zeer uiteenlopend en kennen een heel fluctuerend verloop', zegt de onderzoeker. 'Na een periode van schijnbaar beterschap volgt vaak een herval. Patiënten maken vaak melding van vermoeidheid, slaapproblemen, kortademigheid, hoofdpijn en cognitieve problemen, vaak 'hersenmist' of 'brain fog' genoemd. De oorzaak van die symptomen is niet altijd duidelijk. Deels kunnen die toegewezen worden aan vastgestelde orgaanschade, maar voor een groot deel van de symptomen is het onderliggend mechanisme onduidelijk.'

Langdurige COVID wordt vastgesteld zowel na een mild verloop van de ziekte als na een ernstig verloop, blijkt ook. 'Het komt voor bij patiënten die thuis uitzieken en bij mensen die gehospitaliseerd werden', gaat Van den Heede verder. 'Bij gehospitaliseerde patiënten is een deel van de symptomen toe te wijzen aan het verblijf in het ziekenhuis of in de afdeling intensieve zorgen, maar ook een deel aan COVID.' Het aantal patiënten dat lijdt aan long COVID is hoger bij patiënten die gehospitaliseerd zijn, aldus nog de onderzoeker.

'We stellen ook vast dat de percentages afnemen naargelang de tijd vordert, wat betekent dat ook en heel deel van deze patiënten na verloop van weken en maanden herstelt.'

'Long COVID treft dus een belangrijke groep mensen, en heeft voor hen een grote impact op het dagelijkse functioneren, ook als het om mensen gaat die voor hun besmetting sportief waren en in blakende gezondheid verkeerden", besluit Van den Heede. "Er moet dus voldoende aandacht blijven gaan naar preventieve maatregelen om een besmetting te voorkomen. Ook nu het oudere en kwetsbaardere deel van de bevolking gevaccineerd is, blijft het voor jongere mensen belangrijk om zich te vaccineren.'

Lees ook: Long covid: de moeizame weg naar erkenning voor tienduizenden patiënten

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

IMC wil mensen onder de 40 laten kiezen voor AstraZeneca en J&J

De Interministeriële Conferentie (IMC) Volksgezondheid onderzoekt of het mogelijk is om mensen jonger dan 40 geïnformeerd te laten kiezen voor het Johnson & Johnson en AstraZeneca vaccin. Dat laten de ministers van Volksgezondheid weten na een vergadering zaterdag. Het is nu aan de Task Force om te kijken hoe dat in de praktijk kan worden gebracht.

De IMC besliste vorige week om tijdelijk een leeftijdsgrens van 41 jaar in te stellen voor het Janssen vaccin (J&J). De ministers deden dat naar aanleiding van een zeer zeldzame nevenwerking met ernstige trombose in combinatie met een verlaagd aantal bloedplaatjes na vaccinatie. De IMC vraagt nu aan de Task Force om - in analogie met een aantal andere Europese landen - te onderzoeken of en hoe het 'wenselijk en mogelijk' is om mensen tussen 18 en 40 jaar een geïnformeerde keuze te laten maken voor enerzijds het J&J en anderzijds het AstraZeneca vaccin.

Daarbij zouden personen vrijwillig die keuze kunnen maken om gevaccineerd te worden. 'Vrijwillig' betekent dat iedereen die hier niet voor kiest, toch in aanmerking blijft komen voor een mRNA-vaccin. De Task Force zal nu verder onderzoeken hoe die optie van vaccinatie na geïnformeerde keuze in de praktijk kan worden gebracht, met aandacht voor zowel de juridische als ook de operationele aspecten van de uitnodiging en boeking van de vaccinatie. Op basis hiervan en van de verdere studie van het afwegen van voor- en nadelen van de diverse vaccins zal de IMC dan een beslissing nemen. (Belga)

Els Bellens
door Els Bellens

De ministers van Volksgezondheid hebben zaterdag op de interministeriële conferentie, en na advies van de Taskforce Vaccinatie, beslist om de 16- en 17- jarigen ook een coronavaccin aan te bieden. Hun vaccinatie zal aansluitend gebeuren op de 18-jarigen. Dat melden Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke en zijn collega van Jeugd Benjamin Dalle.

Alle 16- en 17-jarigen zullen een uitnodiging krijgen om zich te laten vaccineren in een vaccinatiecentrum bij hen in de buurt. De uitnodiging zal toekomen op hun domicilieadres. Net zoals bij de oudere bevolking zullen zij moeten aanduiden of zij hun vaccinatie accepteren of weigeren. Als de jongere op dat moment niet aanwezig is voor de vaccinatie, door een kamp of andere reden, kan de vaccinatie verplaatst worden. De uitnodiging tot vaccinatie is 30 dagen geldig. Binnen die 30 dagen kan een nieuwe datum ingepland worden. De mogelijkheden hiervoor staan op laatjevaccineren.be. Vlaanderen zal snel schakelen, zeggen de ministers, 16- en 17-jarigen met onderliggende aandoeningen zullen binnenkort hun uitnodiging ontvangen.

Volgens de wet op de patiëntenrechten is voor de vaccinatie van 16- en 17- jarigen geen toestemming van de ouder of voogd nodig. Een vaccinatie tegen het virus blijft evenwel vrijwillig. Momenteel heeft enkel het vaccin van Pfizer/BioNTech een goedkeuring voor de vaccinatie van de 16- en 17-jarigen. 'De vaccinatie van deze doelgroep zal niet direct impact hebben op de cijfers van de ziekenhuizen. Maar door hun contacten - waar ze ook nood aan hebben - blijven ze zorgen voor een circulatie van het virus binnen hun en tussen andere leeftijdsgroepen. Als een voldoende hoge vaccinatiegraad kan bereikt worden, kan dit hopelijk ook een impact hebben op de besmettingen en bijgevolg de maatregelen in hun omgeving zoals scholen, jeugdbewegingen, enz', zegt Vlaams minister Wouter Beke. 'Het is goed dat er snel duidelijkheid over een vaccin voor de jongvolwassenen', zegt minister Dalle.

'De ingebouwde flexibiliteit voor de vaccinatiedatum zorgt ervoor dat ook de leiders zorgeloos op kamp of op jeugdactiviteit kunnen vertrekken. Op deze manier vermijden we dat jongeren moeten kiezen tussen vaccin of een kamp.' WATWAT en Zorg en Gezondheid zullen verschillende informatieve en motiverende campagnes opzetten om deze doelgroep te bereiken. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaams minister-president Jan Jambon krijgt zijn eerste coronavaccin

In het vaccinatiecentrum Noorderkempen heeft Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) zaterdag zijn eerste vaccinatie tegen het coronavirus gekregen. Hij kreeg een injectie met het Pfizer-vaccin. Zijn tweede prik volgt op 10 juli, op de vooravond van de Vlaamse feestdag.

Jambon kwam met de fiets naar het vaccinatiecentrum. Hij liet zich registreren, volgde het parcours en kreeg dan zijn vaccin. 'Ik ben heel blij, ook over het verloop van de vaccinatiecampagne. Het gaat goed en ook snel. Mensen komen massaal opdagen en dat doet deugd.' Dit weekend wordt in Vlaanderen wellicht een nieuwe mijlpaal bereikt. 'Normaal gezien zal dan 90 procent van de mensen met een onderliggende aandoening een eerste prik hebben gehad. Dat is opnieuw een belangrijke stap om de druk op onze ziekenhuizen te verlagen', aldus de minister-president. De kaap van 90 procent werd eerder ook al bij die andere kwetsbare groep van de 65-plussers gerond. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 25.000 overlijdens toegeschreven aan COVID-19

Het aantal overlijdens die in ons land toegeschreven worden aan COVID-19 is zaterdag gestegen tot 25.014. Dat blijkt zaterdag uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de periode van 26 mei tot 1 juni waren er dagelijks nog gemiddeld 12,9 overlijdens, al is dat wel een daling van 26,2 procent. Alle coronacijfers zitten nog steeds in dalende lijn. Zo daalde het aantal geregisteerde besmettingen tot 1.723 in dezelfde periode (-12 procent). En de jongste dagen waren er nog gemiddeld 77 ziekenhuisopnames per dag (-18 procent). Op dit moment liggen er nog 1.007 covidpatiënten in het ziekenhuis, 22 procent minder dan een week eerder. Op intensieve zorg liggen 341 patiënten, een daling van 27 procent. Exact 4,9 miljoen personen hebben een eerste vaccinatieprik ontvangen in ons land. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nederland gaat met versoepelingen weer verder open

Met het ingaan van een nieuwe reeks versoepelingen zaterdag gaat Nederland er weer een beetje meer uitzien zoals voor de coronacrisis.

Cafés, restaurants en sportkantines mogen weer gasten binnen ontvangen en langer openblijven. Musea mogen de deuren weer openen en ook concertzalen en openluchttheaters gaan weer in bedrijf, hoewel een maximumaantal bezoekers per vierkante meter geldt. Dat is ook zo in bioscopen en theaters. Sauna's en wellnesscentra mogen onder voorwaarden weer open, evenals de casino's. In onder meer attractieparken kunnen de binnenruimtes weer in gebruik worden genomen.

Thuis mogen weer vier mensen op bezoek komen en de maximale groepsgrootte buiten is eveneens op vier vastgesteld. De versoepelingen waren oorspronkelijk voor 9 juni gepland, maar door de gunstige ontwikkelingen van de coronacijfers besloot de Nederlandse regering ze nu al te laten ingaan. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Hoogste aantal besmettingen in Groot-Brittannië sinds eind maart

Groot-Brittannië heeft vrijdag het hoogste aantal nieuwe covidbesmettingen geregistreerd sinds eind maart. Dat blijkt uit de officiële cijfers.

Exact 6.238 coronabesmettingen werden vrijdag geteld, het hoogste aantal sinds 25 maart. Hoewel de stijgende cijfers reden tot ongerustheid zouden kunnen zijn, blijkt uit een analyse van het nieuwsagentschap PA dat het merendeel van de grote ziekenhuisgroepen in Engeland geen covid-patiënten moest opnemen. Een handvol ziekenhuisgroepen in virus-hotspots melden wel een kleine stijging van de cijfers.Experts waarschuwen dat de 'delta-variant', beter bekend als de Indiase variant, kan leiden tot meer ziekenhuisopnames.

Ondertussen geven cijfers van het nationale statistiekbureau ONS aan dat het aantal besmette personen in Engeland met ongeveer 75 procent is toegenomen in een week. Het ONS schat dat 85.600 personen besmet waren in de week van 29 mei. Een week eerder waren er dat nog 48.500. Het is het hoogste cijfer sinds de week van 16 april.

De cijfers blijven wel lager dan begin dit jaar. Het ONS schat het aantal besmette personen in de week van 2 januari op 1,1 miljoen.

Gezondheidsminister Matt Hancock zegt dat de regering 'altijd had verwacht dat de besmettingen zouden toenemen' als de lockdown werd versoepeld. Maar de cijfers die 'zeer nauwlettend' in het oog gehouden worden, zijn die van de ziekenhuisopnames van coronapatiënten. 'We publiceren alle informatie die we hebben over de nieuwe varianten, ook over de delta-variant. Onze aanpak is er een van volledige transparantie. De data van de impact op de ziekenhuisopnames zijn zeer voorlopige cijfers. We kunnen dus niet op een betrouwbare manier concluderen dat er een impact is op het risico om in het ziekenhuis opgenomen te worden', aldus Hancock.

De Britse regering weegt momenteel af in hoeverre de coronamaatregelen op 21 juni kunnen opgeheven worden in Engeland. Een belangrijke expert zei dat premier Boris Johnson een 'zeer moeilijke' beslissing wacht. Professor Neil Ferguson zei dat een 'behoedzame' aanpak nodig is nu de regering de potentiële risico's afweegt tegen een verlangen naar normaliteit.

'We weten momenteel dat het aantal besmettingen met de delta-variant iedere negen dagen verdubbelt in het land, met variaties van plaats tot plaats', zei Ferguson aan BBC Radio 4 vrijdag. 'Maar we hebben nog niet volledig het effect gezien van wat er gebeurd is sinds 17 mei, stap 3 (van de roadmap uit de lockdown, nvdr.), de versoepeling van maatregelen. We kunnen dus verwachten dat de verspreiding nog gaat versnellen.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Geen PCR-test meer nodig voor reis naar Spanje

Reizigers kunnen met ingang van maandag naar Spanje zonder de tot dusver verplichte PCR-test te ondergaan. Een negatieve antigenentest, het bewijs van volledige inenting of van genezing van covid-19 volstaat om het land binnen te mogen. Dat heeft het Spaans ministerie van Volksgezondheid vrijdag bekendgemaakt.

Dat besluit maakt trips naar geliefde vakantieoorden, waaronder eilanden als Mallorca, extra aantrekkelijk, omdat voor zowel de heen- als terugvlucht een negatieve sneltest op antilichamen genoeg is.

De verantwoordelijke minister Carolina Darias sprak de hoop uit dat Spanje zijn leidende positie in het internationale toerisme spoedig terug heeft. De versoepeling van de coronamaatregelen is volgens haar te danken aan de succesvolle vaccinatiecampagne. 'Elke dag zetten we een nieuwe stap richting normalisatie', aldus Darias.

Premier Pedro Sánchez liet via Twitter weten dat tien miljoen Spanjaarden op een bevolking van 47 miljoen de benodigde injecties hebben gekregen om optimaal beschermd te zijn. Tot nu toe hebben 19 miljoen mensen ten minste de eerste prik gehad, schreef de krant El Pais.

Het aantal nieuwe besmettingsgevallen liep de voorbije weken sterk terug. Vrijdag waren het er opnieuw minder dan vijfduizend. Eind april was dat nog regelmatig het dubbele. Voor Madrid geldt een uitzondering. De hoofdstad blijft in elk geval tot 20 juni risicogebied. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Tevredenheid bij kustburgemeesters, Toerisme Vlaanderen, Voka, horeca

Zijn de virologen beducht voor de snelle versoepeling (zie 20.09 uur) dan zijn er ook en meer positieve reacties te noteren. De kustburgemeesters zijn blij dat er geen onderscheid komt tussen een binnen- en een buitensluitingsuur voor horecazaken. De federatie van cafés van België (FedCaf) en Horeca Vlaanderen zijn in hun nopjes met het eenvormige sluitingsuur. Toerisme Vlaanderen hoopt op een heropleving van buitenlands toerisme nu het relatief eenvoudig wordt voor buitenlanders om België in te reizen. En het Vlaams netwerk van ondernemingen Voka is blij met de reisregels al vindt de organisatie dat het Europees covid-certificaat wel vroeger dan 1 juli mag ingevoerd worden.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Regeringen nemen een risico' (Marc Van Ranst)

'De regeringen nemen een risico', zegt viroloog Marc Van Ranst (KU Leuven) in reactie op wat het Overlegcomité besliste. 'Als er te veel maatregelen tegelijk worden versoepeld, bestaat de kans dat het te snel gaat in vergelijking met het aantal vaccinaties.'

Of de coronacijfers zich in dezelfde dalende lijn zullen blijven voortzetten zoals ze de laatste weken doen, is opnieuw sterk afhankelijk van het gedrag van de mensen, zegt de viroloog. 'De versoepelingen en de vaccinaties zijn twee pijlers. Als er meer vaccinaties gebeuren, zullen er minder besmettingen komen. Maar als er tegelijkertijd sterk versoepeld wordt, kunnen varianten van het virus zich weer meer verspreiden. Tot op zekere hoogte zullen die twee pijlers elkaar opheffen, maar als er te veel versoepeld wordt, loopt men het risico dat het aantal vaccinaties op een moment niet meer zal volstaan en het virus opnieuw meer vrij spel krijgt.'

Van Ranst is niet de enige die zich zorgen maakt. Margot Cloet van Zorgnet-Icuro liet weten dat ze het liever wat 'behoedzamer' had gezien. En UGent-rector Rik Van de Walle betreurde 'de veelheid aan versoepelingen en vooral de enorme snelheid waarmee die versoepelingen doorgevoerd worden'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overzicht: wat besliste het Overlegcomité

Uniforme en langere openingsuren voor de horeca, een dag per week naar het werk, makkelijker reizen vanaf 1 juli. Lees hier wat het Overlegcomité besliste.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Herbekijk de persconferentie

De persconferentie na de bijeenkomst van het Overlegcomité is net afgelopen. U kan ze hier herbekijken.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vanaf woensdag: een dag per week naar het werk in plaats van thuiswerken

Vanaf woensdag mag iedereen weer één dag per week naar het werk. Dat bevestigde Vlaams viceminister-president Hilde Crevits vrijdag na afloop van het Overlegcomité.

'Het is een noodzaak voor mensen die al maanden, of zelfs al een jaar, aan het thuiswerken zijn, dat ze nu opnieuw één dag per week naar de werkplaats kunnen gaan', aldus Crevits. 'Het vraagt wel een grote verantwoordelijkheid van werkgevers en werknemers.'

Vanaf juli wordt het telewerk mogelijk nog verder versoepeld, zei Crevits.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wie terugkeert uit rode zone en gevaccineerd is, hoeft niet in quarantaine

Wie vanaf 1 juli terugkeert uit een rode zone en sinds twee weken volledig gevaccineerd is, hoeft niet in quarantaine, laat premier De Croo ook weten. Dat geldt ook voor wie een Europees covid-certificaat heeft. Wie niet reeds twee weken volledig gevaccineerd is, zal wel een test moeten ondergaan, en dat vanaf de leeftijd van 12 jaar.

Het Overlegcomité voorziet een 'noodrem' voor landen met een gevaarlijke hoogbesmettelijke variant.

Wie de voorbije twee weken in zo'n gebied is geweest, moet verplicht tien dagen in quarantaine, ook mensen die volledig gevaccineerd zijn of een negatieve test hebben afgelegd.

Voor niet-Belgen geldt een inreisverbod voor wie de afgelopen veertien dagen in zo'n hoogrisicogebied is geweest. Voor andere buitenlanders geldt dat wie twee weken volledig gevaccineerd is, zonder formaliteiten naar België kan reizen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

De Croo bevestigt: horeca (binnen en buiten) kan open van 5 tot 23.30 uur

Premier De Croo bevestigt op de persconferentie van het Overlegcomité dat vanaf 9 juni de horeca kan openen van 5 uur in de ochtend tot 23.30, binnen zowel als buiten.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Persconferentie om 18.15 uur - volg ze hier live

De persconferentie na afloop van het Overlegcomité vrijdag vangt aan om 18.15 uur. Dat heeft de woordvoerder van premier Alexander De Croo gemeld op twitter.

De verschillende regeringen van dit land zitten sinds 14.00 uur samen in het Egmontpaleis. Ze buigen zich onder meer over de maatregelen die gepaard zullen gaan met het reizen. Oorspronkelijk viel te horen dat kinderen jonger dan 12 jaar geen PCR-test zouden moeten laten afnemen bij hun terugkeer uit het buitenland, maar enkel een speekseltest. Dat laatste zou echter ook niet het geval zijn. Dus geen test voor kinderen jonger dan 12 jaar.

Er komt wel een uniform sluitingsuur in de horeca. In de binnenruimtes, die vanaf 9 juni weer open mogen, was dat oorspronkelijk 22.00 uur, terwijl de terrassen tot 23.30 uur zouden mogen openen. De Vlaamse regering stelde voor het uur zowel binnen als buiten gelijk te trekken op 23.30 uur en dat is vrijdag ook afgesproken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vanaf 13 augustus mogen events met 75.000 toeschouwers - VRT

Vanaf 13 augustus zouden grote events kunnen, met een plafond van maximaal 75.000 deelnemers. Het gaat dan over evenementen als Pukkelpop, Tomorrowland of Formule 1. Dat meldt de VRT.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Horeca mag binnen open tot 23.30 uur - Belga

Het Overlegcomité is het vrijdag eens geraakt over een uniform sluitingsuur in de horeca. Vanaf 9 juni, wanneer cafés en restaurants ook binnen mogen openen, zou het sluitingsuur 23.30 uur worden. Dat was al het plan voor de terrassen, maar binnen was oorspronkelijk een sluitingsuur om 22.00 uur afgesproken. Dat zou nu dus opschuiven naar 23.30 uur, zo werd in de omgeving van het Overlegcomité vernomen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Overlegcomité buigt zich over sluitingsuur en reizen

Sinds 14 uur zit het Overlegcomité samen. Op de agenda staan onder de openingstijden voor de horeca, en de modaliteiten voor reizen binnen Europa.

De horeca zal, naar verwachting, twee uur vroeger kunnen openen, maar over een eenvormig sluitingsuur bleef er de voorbije dagen betwisting tussen de Vlaamse regering en de federale.

Bij de reizen wordt onder meer bepaald wie een test zal moeten voorleggen en wie in quarantaine moet. Verwacht wordt dat een groot aantal reisbeperkingen wegvallen voor wie volledig gevaccineerd is.

Minister van Buitenlandse Zaken Wilmès wil in elk geval geen poespas aan voorwaarden voor reizen, liet ze Knack.be weten.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ook Spanje en VK willen jongeren vanaf 12 jaar vaccineren

Spanje wil alle 12 tot 17-jarigen vaccineren tegen covid-19 voor de start van volgend schooljaar in september. De Spaanse minister van Volksgezondheid Carolina Darias zei vrijdag op de openbare televisie dat het plan is de jeugd twee weken voor de start ervan in te enten.

Ook de Britse geneesmiddelenwaakhond heeft na een 'rigoureus onderzoek naar de veiligheid' het licht op groen gezet om in het Verenigd Koninkrijk jongeren van twaalf tot vijftien jaar vaccin van Pfizer/BioNtech tegen covid-19 te laten toedienen.

Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) zette eind mei het licht op groen voor het gebruik van het vaccin van Pfizer-BioNTech tegen covid-19 bij 12 tot 15-jarigen.

Frankrijk maakte woensdag bekend dat 12-18-jarigen vanaf 15 juni gevaccineerd mogen worden. Italië opende donderdag de vaccinatie tegen covid-19 voor alle leeftijdsgroepen vanaf 12 jaar, en ook Duitsland maakte het voornemen bekend om op 7 juni de vaccinatie open te stellen voor minderjarigen ouder dan 12 jaar. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Andermaal recordweek toegediende vaccins op komst

Volgende week worden in Vlaanderen 668.205 vaccins toegediend. Dat zijn er zowat 60.000 meer dan deze week en is ook meteen goed voor een nieuw record. Dat blijkt vrijdag uit de wekelijkse update op de website van het Agentschap Zorg en Gezondheid.

Het cijfer ligt wel een stuk lager dan de 800.000 waar Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) eerder op had gehoopt. Met 345.854 eerste doses en 322.351 tweede doses is de verhouding ongeveer fiftyfifty, wat betekent dat de vaccinatiegraad na één prik en het aantal volledig ingeënte Vlamingen volgende week met ongeveer dezelfde snelheid zal stijgen.

Pfizer/BioNTech is andermaal hofleverancier met 438.165 doses. Daarnaast worden er volgende week ook 98.880 AstraZeneca-vaccins, 71.520 doses Moderna en 59.640 Johnson & Johnson-vaccins geplaatst.

Ondertussen kregen in Vlaanderen al 2.873.078 personen minstens een eerste dosis, dat is goed voor 43,18 procent van de bevolking. Ongeveer de helft, 1.413.354 Vlamingen (21,24 procent), is volledig ingeënt. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Gevaccineerde Europeanen mogen zonder negatieve PCR-test Frankrijk in vanaf 9 juni

Europeanen die zijn ingeënt tegen covid-19, kunnen vanaf 9 juni Frankrijk binnen zonder bewijs van een negatieve PCR-test te hoeven voorleggen. Dat heeft de Franse minister van Transport Jean-Baptiste Djebbari vrijdag bekendgemaakt op CNEW.

Reizigers uit Groot-Brittannië en de Verenigde Staten zullen, zelfs als ze gevaccineerd zijn, nog steeds een negatieve PCR-test moeten kunnen voorleggen, zo blijkt uit een document dat de Franse regering vrijdag publiceerde.

Vanaf 9 juni wordt de reizigersstroom tussen Frankrijk en het buitenland heropend volgens modaliteiten die variëren afhankelijk van de gezondheidssituatie van landen ingedeeld op kleur (groen, oranje en rood) en vaccinatie. Voor landen die als 'groen' zijn geclassificeerd (Europese Ruimte, Australië, Zuid-Korea, Israël, Japan, Libanon, Nieuw-Zeeland en Singapore), is geen dwingende reden vereist en wordt een PCR- of antigeentest van minder dan 72 uur alleen gevraagd voor niet-gevaccineerden.

Als gevaccineerd gelden mensen die op de reisdatum ten minste 14 dagen een volledige vaccinatie hebben gehad (vier weken voor het Johnson & Johnson-vaccin).

Voor landen die als 'rood' zijn geclassificeerd (Zuid-Afrika, Argentinië, Bahrein, Bangladesh, Bolivia, Brazilië, Chili, Colombia, Costa Rica, India, Nepal, Pakistan, Sri Lanka, Suriname, Turkije, Uruguay) is een dwingende reden vereist om naar Frankrijk reizen en is PCR- of antigeentest vereist, ongeacht of men gevaccineerd is of niet. Bij aankomst op Franse bodem wordt bovendien een quarantaine van 7 tot 10 dagen opgelegd.

Voor landen die zijn geclassificeerd als 'oranje', zoals de Verenigde Staten of Groot-Brittannië, is een PCR- of antigeentest vereist, zelfs als de reiziger is gevaccineerd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nieuw Overlegcomité moet knopen doorhakken over reismodaliteiten

Het Overlegcomité komt vanaf 14.00 uur opnieuw bijeen over de coronamaatregelen. Op de agenda van de ministers van de federale regering en de deelentiteiten staan geen versoepelingen of verstrengingen van eerdere beslissingen. Wel zullen ze zich onder meer buigen over de regels bij het reizen, aanbevelingen over veilig gedrag en het uniform sluitingsuur in de horeca.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Ziekenhuisbezetting blijft afnemen

Het aantal coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen blijft afnemen. Momenteel gaat het om nog 1.063 patiënten, van wie er 364 op de afdelingen intensieve zorg liggen. Dat blijkt vrijdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. De voorbije zeven dagen werden gemiddeld 78 patiënten met covid-19 opgenomen in de ziekenhuizen. Dat is ruim een vijfde minder dan in de voorgaande week.

Ook het aantal besmettingen daalt nog op weekbasis. Met dagelijks gemiddeld 1.875 bevestigde gevallen van 25 tot 31 mei kwam de afname uit op 8 procent in vergelijking met de voorgaande zeven dagen. Er werden in beide periodes nagenoeg evenveel testen uitgevoerd, de positiviteitsratio daalde licht.

De sterfgevallen als gevolg van covid-19 blijven ondertussen hun daling gestaag voortzetten. Van 25 tot 31 mei ging het om per dag ruim dertien overlijdens, een krimp met bijna een kwart.

Sinds het begin van de coronapandemie zijn in België 1,067 miljoen besmettingen en 24.995 sterfgevallen gerapporteerd. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Helft Britse volwassenen volledig gevaccineerd

Iets meer dan de helft van de volwassenen in het Verenigd Koninkrijk heeft beide doses van een COVID-19-vaccin ontvangen. Dat blijkt uit de meest recente cijfers.

De mijlpaal komt er een dag nadat de regering aankondigde dat driekwart van de volwassenen een eerste dosis had gekregen. In heel het VK zijn nu 26.422.303 tweede dosissen toegediend sinds het begin van de vaccinatiecampagne bijna zes maanden geleden. Dat is goed voor 50,2 procent van alle volwassenen.

In Engeland zijn 22.442.383 tweede doses toegediend - het equivalent van 50,7 procent van de volwassen bevolking. Engeland ligt iets voor op de andere drie landen van het VK, met Schotland op 48,2 procent (2.137.618 tweede doses), Noord-Ierland op 47,1 procent (684.398 tweede doses) en Wales op 45,9 procent (1.157.904 tweede doses).

Nadhim Zahawi, de minister bevoegd voor de vaccinatiecampagne, tweette: "Nog een belangrijke mijlpaal vandaag. 50 procent van alle volwassenen in het Verenigd Koninkrijk heeft de bescherming van twee dosissen. Dank aan een briljant team. We blijven doorgaan." De laatste cijfers zijn gepubliceerd door de vier Britse gezondheidsinstanties.

Ze laten ook zien dat naar schatting 75,5 procent van de Britse volwassenen nu een eerste dosis van een vaccin heeft gekregen. In Wales heeft naar schatting 85,7 procent van de volwassenen een eerste prik gekregen, een stuk meer dan Engeland (75 procent), Schotland (74,6 procent) en Noord-Ierland (73,9 procent). De regering heeft gezegd van plan te zijn tegen eind juli een eerste dosis van een vaccin aan alle volwassenen aan te bieden, en tegen 21 juni beide doses aan iedereen van 50 jaar en ouder. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Twee gratis tests voor wie zich niet kon laten vaccineren

Er komen twee gratis PCR-tests voor wie niet de kans heeft gehad zich volledig te laten vaccineren tegen het coronavirus. Dat heeft premier Alexander De Croo donderdag aangekondigd in de Kamer.

Lees meer.

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO zegt dat er momenteel geen 'hybride' variant is in Vietnam

Enkele dagen nadat het Vietnamese ministerie van Volksgezondheid had gemeld een nieuwe coronavariant te hebben ontdekt die kenmerken van zowel de Britse als de Indiase stam bevat, heeft de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) aan een Japanse krant gezegd dat er momenteel geen "hybride" variant in Vietnam circuleert.

'Er is op dit moment geen nieuwe hybride variant in Vietnam op basis van de WHO-definitie', vertelde dokter Kidong Park aan de financiële krant Nikkei Asia in een online-interview dat donderdag werd gepubliceerd.

Park benadrukte dat de nieuw ontdekte variant in feite de Indiase variant is, maar met extra mutaties. Meer observatie is nodig om te bepalen of dat een extra bedreiging vormt. Vietnam werd geprezen voor zijn reactie op de pandemie, maar na een maand zonder lokale overdracht van het virus zijn op 27 april opnieuw gevallen opgedoken.

Sindsdien zijn meer dan 4.500 besmettingen gemeld. De autoriteiten in Ho Chi Minhstad hebben maandag een periode van twee weken van social distancing afgekondigd omdat de overdracht van het coronavirus sterk was toegenomen.

In de noordelijke provincies, waar zich honderden gevallen op industrieterreinen hebben voorgedaan, zijn strenge maatregelen ingevoerd. Vietnam heeft sinds het begin van de pandemie officieel 7.972 gevallen van het coronavirus en 49 sterfgevallen geregistreerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vlaamse universiteiten en universitaire ziekenhuizen vragen om niet te snel te versoepelen

De rectoren van de Vlaamse universiteiten, de CEO's van de universitaire ziekenhuizen en decanen Geneeskunde roepen donderdag in een open brief op om niet te snel te versoepelen. 'Afdalen zonder remmen is levensgevaarlijk', klinkt het.

De ondertekenaars erkennen dat de cijfers de goede richting uitgaan: het aantal besmettingen, de positiviteitsratio, de ziekenhuisopnames, het aantal bezette bedden op intensieve zorg, en het aantal overlijdens. Ze merken ook op dat de vaccinatiecampagne nu op volle snelheid draait en haar vruchten afwerpt.

Toch maken ze zich zorgen. 'We staan voor een risicovolle afdaling waarbij we verre van zeker zijn welk gevaar achter de volgende bocht schuilt', klinkt het in de brief. 'De evolutie van de epidemie heeft zich al meermaals een verraderlijk parcours met onverwachte haarspeldbochten getoond.'

Daarom roepen ze op om nog heel voorzichtig te zijn. 'Het opbod aan versoepelingen' maakt hen bezorgd. 'Een bezorgdheid die we delen met de vele experts die onze overheden dagelijks op basis van de meest actuele wetenschappelijke inzichten adviseren.

De versoepelingen gaan plots heel erg ver. Wellicht té ver, alsof plots nagenoeg alles kan en het gevaar definitief geweken is.'

De open brief is ondertekend door rectoren Caroline Pauwels (VUB), Luc Sels (KU Leuven), Rik Van de Walle (UGent), Herman Van Goethem (UAntwerpen) en Bernard Vanheusden (UHasselt); de CEO's van de universitaire ziekenhuizen Eric Mortier (UZ Gent), Marc Noppen (UZ Brussel), Wim Robberecht (UZ Leuven) en Johnny Van der Straeten (UZA); en de decanen geneeskunde Dirk Devroey (VUB), Paul Herijgers (KU Leuven), Piet Hoebeke (UGent), Guy Hubens (UZA) en Piet Stinissen (UHasselt). (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Meer dan 1 Belg op 2 ontevreden over EU-aanpak coronapandemie

Meer dan de helft van de Belgen is ontevreden over de manier waarop de Europese Unie de coronapandemie aanpakt. Dat blijkt donderdag uit een nieuwe Eurobarometer, die in maart en april in opdracht van het Europees Parlement is afgenomen. 55 procent van de Belgische ondervraagden is naar eigen zeggen niet tevreden met de genomen maatregelen.

De Belgen zijn daarmee iets negatiever ingesteld dan gemiddeld. Precies 50 procent van de Europeanen is niet tevreden met het coronabeleid van de EU. 48 procent is wel tevreden, in België is dat 44 procent.

Ook wanneer gevraagd naar hun tevredenheid over de solidariteit tussen de EU-landen in het kader van de pandemie, blijken de Belgen negatiever dan gemiddeld. 69 procent antwoordde ontevreden te zijn, tegenover een EU-score van 53 procent.

De cijfers lijken wel niet meteen op anti-Europese gevoelens te wijzen. Want 85 procent van onze landgenoten vindt dat de Europese Unie meer bevoegdheden moet krijgen om crisissen als de pandemie het hoofd te kunnen bieden. Het EU-gemiddelde is daar 74 procent.

Toch vindt 54 procent van de Belgen dat het momenteel niet de goede richting uitgaat in de Europese Unie, een stijging met 7 procentpunt tegenover eind vorig jaar. België evolueert volgens 61 procent van de landgenoten in de verkeerde richting, een stijging met 2 procentpunt.

De enquête werd tussen 24 maart en 10 april uitgevoerd bij 1.034 Belgen. In de hele Europese Unie werden meer dan 26.000 mensen bevraagd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Crevits wil zo veel mogelijk kermissen na 9 juni

Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) roept op om zo veel mogelijk kermissen te laten doorgaan, als die weer mogen worden georganiseerd na 9 juni. In het Vlaams Parlement gaf ze, na een vraag van Kurt Vanryckeghem (CD&V), ook de regels mee die moeten worden gevolgd.

Als het Overlegcomité vrijdag het licht op groen zet, mogen vanaf 9 juni opnieuw kermissen worden georganiseerd. Er zal één bezoeker worden toegelaten per 1,5 lopende meter aan elke zijde van het kraam. Het feit dat alle zijden van het kraam meetellen, is nieuw ten opzichte van vorig jaar.

Voor het overige zijn de regels identiek aan die van de markten. Er wordt een systeem ingevoerd om te controleren hoeveel bezoekers er op de markt of de kermis aanwezig zijn. Daarnaast wordt een eenrichtingsverkeersplan opgesteld, met afzonderlijke in- en uitgangen. De lokale overheid kan daar wel gemotiveerd van afwijken met een alternatieve oplossing.

Vanaf 30 juli zullen voor markten, jaarmarkten, brocante- en rommelmarkten en kermissen geen beperkingen meer gelden. De kermisbonden en de gemeenten zijn vragende partij om de beperking op het aantal bezoekers al vroeger te laten vallen. Dat thema zal vrijdag ook aan bod komen op het Overlegcomité, zei Crevits.

De minister doet nu een oproep aan steden en gemeenten om de kermissector te steunen en kermissen zo veel mogelijk te laten doorgaan. 'De sector heeft een loodzware periode achter de rug en verdient een duw in de rug', aldus Crevits.

'Kermissen zorgen in heel wat gemeenten nog een deel voor het sociale weefsel', reageert Kurt Vanryckeghem. 'Ze brengen mensen samen en lokken mensen ook uit hun kot. In de stappen naar een normale wereld zijn kermissen dan ook een mooi onderdeel. Tegelijk zijn ze ook heel belangrijk voor de lokale economie: lokale winkels en horeca leven op van bruisende buurten.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Coronatest wordt gratis voor Nederlanders die op reis vertrekken

Nederlanders die tijdens de zomervakantie op reis willen naar het buitenland, zullen zich gratis op corona kunnen laten testen. De Nederlandse regering zal de tests volledig vergoeden, zo heeft ze donderdag aangekondigd. Ze schat dat de kost ervan kan oplopen tot ongeveer 350 miljoen euro.

De vergoeding is bedoeld voor de mensen die nog niet (volledig) gevaccineerd zijn en zich voorafgaand aan hun reis laten testen om een Europees digitaal coronacertificaat te krijgen. Met dat certificaat kunnen ze binnen Europa reizen.

De Nederlandse regering verduidelijkt dat de coronatests alleen in de maanden juli en augustus vergoed zullen worden, en alleen voor wie naar het buitenland vertrekt. 'De kosten voor een test voor terugkerende reizigers naar Nederland worden niet door de overheid vergoed', klinkt het.

De regering waarschuwt ook dat alles heel snel moet gaan, waardoor er een risico kan zijn op 'onrechtmatigheden en fraude'. 'Uiteraard zal het kabinet er alles aan doen om deze zo goed mogelijk te beheersen, maar uitsluiten kan het kabinet dit helaas niet.' De Kamer had eerder aangedrongen op gratis coronatests voor reizigers, omdat pas aan het einde van de zomer alle Nederlanders die dat willen volledig ingeënt zullen zijn. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wereldwijd meer dan 2 miljard coronaprikken gezet

Er zijn wereldwijd ruim twee miljard coronaprikken gezet, meldt persbureau AFP op basis van een eigen telling. De eerste vaccinatiecampagnes begonnen een half jaar geleden, in december vorig jaar.

De meeste coronavaccins bestaan uit twee doses die op verschillende momenten moeten worden toegediend. Dat betekent dus niet dat wereldwijd ruim twee miljard mensen volledig zijn ingeënt.

Bijna alle landen zijn inmiddels bezig met het vaccineren van mensen tegen covid-19. Het vaccinatietempo neemt flink toe. Alleen Tanzania, Tsjaad, Burundi, Eritrea, Noord-Korea en Haïti hebben nog geen begin gemaakt met de inentingen.

Er zijn vooral veel prikken gezet in de drie meest bevolkte landen ter wereld: China (704,8 miljoen), de Verenigde Staten (296,9 miljoen) en India (221 miljoen). Zestig procent van de toegediende vaccins wereldwijd is in die landen gezet. In de Europese Unie zijn 255 miljoen prikken gezet, goed voor 39 procent van de bevolking.

Israël loopt wereldwijd voorop met de vaccinatiecampagne, omdat daar procentueel het grootste deel van de bevolking is ingeënt. In het land zijn zes op de tien personen maximaal beschermd. Zij hebben dus alle benodigde prikken gehad van het coronavaccin dat daar wordt toegediend. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

PCR-test is kleine 7 euro goedkoper geworden

Sinds 1 mei is er een prijsverlaging voor een PCR-test. Laboratoria kunnen hun uitgevoerde testen sinds dan aan de ziekteverzekering factureren aan het bedrag van 40,44 euro per PCR-test. Voordien kregen ze 47,18 euro terugbetaald. Dat bevestigt woordvoerster An-Sofie Soens van het Riziv. Of dat betekent dat wie een negatieve test nodig heeft om op reis te vertrekken, minder zal betalen, moet de komende dagen duidelijk worden.

Voor alle duidelijkheid: het Riziv betaalt PCR-tests terug voor wie zich moet laten testen na een hoogrisicocontact of bij symptomen van covid-19. Ook de verplichte test voor reizigers die terugkeren uit een rode zone, wordt terugbetaald.

Maar voor wie op reis wil vertrekken, is de test niet gratis. 'Het gaat om een weloverwogen prijsdaling', zegt An-Sofie Soens. 'Er wordt onder meer rekening gehouden met de kostprijs van de handeling voor het afnemen van een PCR-test, en de grondstoffen die nodig zijn voor een test.'

Wat iemand met reisplannen moet ophoesten voor een PCR-test, ligt momenteel eigenlijk niet vast. 'Er is geen KB over dat dat bepaalt, en er is geen minimumprijs', aldus An-Sofie Soens.

In vele gevallen bedraagt de prijs 46,81 euro, maar sommige testcentra vragen een stuk meer, bijvoorbeeld voor een test via een spoedprocedure. De kostprijs van een PCR-test houdt menige Vlaming die komende zomer op reis wil, dezer dagen bezig, nu duidelijk is geworden dat niet iedereen tegen medio juli een eerste prik van een coronavaccin zal gekregen hebben. Wie in dat geval is, maar toch de grens over wil, zal een recente negatieve covid-test moeten kunnen voorleggen.

Dat is een van de voorwaarden om een coronapaspoort te bekomen dat door de Europese Commissie in het leven is geroepen om eenvoudiger in Europa te kunnen reizen.

Federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke verklaarde zich eerder deze week voorstander van een goedkope of zelfs gratis PCR-test voor wie nog niet de kans gekregen heeft zich te laten vaccineren tegen covid-19, maar toch op reis wil. An-Sofie Soens benadrukt dat de gesprekken daarover nog 'volop bezig zijn'. Eén van de komende dagen moet er duidelijkheid komen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

70 festivals krijgen Vlaamse steun voor coronaveilige organisatie

Zeventig organisatoren krijgen financiële steun van de Vlaamse overheid om deze zomer een coronaveilig festival of evenement te organiseren. Via Toerisme Vlaanderen trekt de regering daar 10 miljoen euro voor uit, zo maakte minister van Toerisme Zuhal Demir (N-VA) donderdag bekend.

Met het project 'Flanders is a festival' wil de overheid organisatoren financieel ondersteunen om hun festival op een vernieuwende manier én coronaveilig te laten plaatsvinden. 111 organisatoren dienden na de projectoproep een aanvraag in.

'Zowel de kwantiteit als kwaliteit van de ingezonden dossiers toont aan dat Vlaanderen tot de wereldtop behoort als het op het organiseren van festivals aankomt', zegt minister Demir. 'De sector bewijst koploper te zijn op vlak van innovatie en weet zichzelf opnieuw uit te vinden om zo ook in tijden van pandemie een uitlaatklep te bieden aan de bevolking.'

Met 500.000 euro is Pukkelpop de grootste begunstigde. Maar er wordt ook geld uitgetrokken voor Theater aan Zee, de Rock Werchter Zomerbar, Boomtown Festival, Rock Ternat, de Antwerp Pride 2021 en tientallen andere, kleinschaliger evenementen.

'Festivals zitten in het DNA van de Vlaming. Niet alleen grote maar ook heel veel kleine festivals uit alle uithoeken van Vlaanderen dienden een dossier in, gaande van muziekfestivals tot theaterspektakels, stoeten en kunstervaringen. Voor zowel een publiek met 'knaldrang' als de geroutineerde cultuurliefhebbers zal het scala aan festivals heel wat te bieden hebben tijdens de zomer van 2021', zegt minister Demir. Ze wijst erop dat de toekenning van het uitgetrokken bedrag ook goed nieuws is voor de mensen die achter de schermen aan de festivals meewerken.

'Dankzij dit extra budget zullen de organisatoren opnieuw beroep kunnen doen op de vele freelancers en toeleveranciers die actief zijn in de evenementensector. Heel wat van die ongeveer 80.000 professionals moesten noodgedwongen het voorbije jaar hun toevlucht zoeken in andere sectoren maar staan nu opnieuw te popelen om terug podiums te bouwen, artiesten te begeleiden of pintjes te tappen.' (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Nog 377 patiënten op intensieve zorg

Op de afdelingen intensieve zorg van de Belgische ziekenhuizen liggen momenteel 377 coronapatiënten. Hun aantal blijft gestaag afnemen. Dat blijkt donderdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de ziekenhuizen liggen nog 1.122 patiënten met COVID-19. De voorbije zeven dagen belandden per dag gemiddeld 80 patiënten in het ziekenhuis, een daling met 24 procent in vergelijking met de voorgaande week.

Het aantal nieuwe besmettingen neemt ook verder af. Van 24 tot 30 mei kwamen er dagelijks gemiddeld 1.715 bevestigde gevallen bij, een krimp met 29 procent. Er werd in die week wel ruim een tiende minder getest, de positiviteitsratio daalde licht.

Ook de nieuwe overlijdens wegens COVID-19 blijven gestaag dalen. In dezelfde periode ging het om gemiddeld veertien per dag, een daling met iets minder dan een kwart.

Sinds het begin van de pandemie zijn er in België nu al 1,065 miljoen bevestigde besmettingen en 24.982 sterfgevallen gerapporteerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Corona had geen impact op aantrekkelijkheid van zorgsector

De zorg is nog steeds de op twee na meest aantrekkelijke sector om voor te werken. Het uitbreken van de coronapandemie heeft dus niet voor verandering gezorgd. Dit blijkt donderdag uit het jaarlijks onderzoek van Randstad Research naar de aantrekkelijkheid van de grootste Belgische werkgevers, uitgevoerd bij 14.000 werknemers.

Gemiddeld wil 41,4 procent graag tot heel graag werken in de zorgsector, dat is een verbetering tegenover vorig jaar toen de score 39,5 procent bedroeg. Alleen de farmaceutische sector (43,1 procent) en de luchtvaart (42,5 procent) doen nog beter. Media (40,8 procent) en high tech (40 procent) sluiten de top vijf af.

Opvallend is dat de zorg goed scoort bij elke subgroep: zowel Nederlands- als Franstaligen, midden- als hooggeschoolden en jong en oud. Alleen mannen vinden de sector een stuk minder aantrekkelijk. Waar de zorg bij vrouwen als meest aantrekkelijke van 23 sectoren uit de bus komt, is dat bij mannen pas als 13e.

Qua werkzekerheid, goede reputatie en maatschappelijk verantwoord ondernemen scoort de zorg hoger dan alle andere privésectoren. Op het vlak van werksfeer haalt de sector net als vorig jaar de zilveren medaille. De vierde plaats inzake coronaveilige werkomgeving is opmerkelijk. De zwakke plekken blijven de financiële gezondheid, balans werk-privé en het gebrek aan thuiswerk. Wat betreft loon en voordelen neemt de sector een middenpositie in.

'De grootste winst kan op termijn bij het mannelijk segment worden geboekt. Maar ook de grote groep vrouwen die momenteel nog in uitvoerende administratieve beroepen tewerkgesteld zijn, vormen een potentieel interessante doelgroep gezien de - door de digitalisering - hoge kwetsbaarheid van hun huidige functie', aldus arbeidsmarktspecialist Jan Denys. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Acht op de tien willen enkele dagen blijven telewerken na coronacrisis

Acht op de tien Belgen willen ook na de coronacrisis twee dagen per week of meer telewerken. Dat blijkt donderdag uit een enquête van adviesbureau BDO bij ruim 1.500 Belgen.

Uit de studie van BDO blijkt dat 84 procent van de Belgen ook na de crisis minstens twee dagen per week thuis wil werken. Dat is een stijging van 19 procentpunt in vergelijking met vorig jaar. Een groot aantal werknemers verkiest drie dagen per week telewerken (33 procent) in plaats van een dag (12 procent).

Zes op de tien geven aan thuis productiever te zijn dan op kantoor. Dat komt vooral door de tijdswinst, het concentratievermogen en het vermijden van woon-werkverkeer. Voor 72 procent van de respondenten is sociaal en informeel contact de belangrijkste reden om terug naar kantoor te gaan.

'Iedereen kijkt er wel naar uit om collega's terug te zien en om terug wat meer informeel contact te hebben', zegt Geert Volders van BDO. 'Het individuele werk, zoals telefoneren, projectwerk en administratie, dat lijkt iedereen liever thuis te doen.'

BDO berekende dat een bedrijf dat wekelijks twee dagen telewerk toelaat, gemiddeld 30 procent minder plaatsen op kantoor nodig heeft. Op lange termijn zou dat volgens het adviesbureau kunnen leiden tot 35 procent minder kantoorruimte wereldwijd. Coworkingruimtes zouden steeds meer de norm worden.

Vanaf 9 juni mogen werknemers opnieuw een dag per week naar kantoor terugkeren. Op 1 juli zou telewerk niet langer verplicht zijn, maar sterk aanbevolen, op voorwaarde dat zes op de tien volwassenen een eerste vaccin hebben gekregen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Chileense ziekenhuizen ondanks vaccinatiecampagne overbelast

Ondanks een vergevorderde vaccinatiecampagne tegen het coronavirus bereiken de ziekenhuizen in Chili hun grenzen. De afdelingen intensieve zorg in het Zuid-Amerikaanse land zijn voor 96,7 procent volzet, zo maakten de gezondheidsautoriteiten woensdag bekend.

In heel Chili zijn momenteel nog maar 146 bedden vrij op de afdelingen intensieve zorg van de ziekenhuizen. Het gaat voor het grootste deel om patiënten met COVID-19, van wie een meerderheid nog niet werd gevaccineerd.

Wat de vaccinatiegraad tegen COVID-19 betreft, behoort Chili nochtans tot de wereldtop. Al meer dan de helft (53 procent) van de bevolking is er volledig gevaccineerd. De inentingen gebeuren er in volgens een prioriteitenplan in gezondheidscentra, voetbalstadions en vaccinatiestraten. (Belga)

Janssen blijft 'sterk geloven' in zijn vaccin

Het farmaceutisch bedrijf Janssen blijft 'sterk geloven' in de voordelen van zijn coronavaccin. Daarmee reageert het op de beslissing van de Nederlandse regering om jongere groepen niet langer te vaccineren met het middel. 'Wij zullen nauw blijven samenwerken met de gezondheidsautoriteiten om alle informatie te geven die zij nodig hebben', klinkt het.

'De veiligheid en het welzijn van iedereen die ons COVID-19-vaccin krijgt, is onze eerste prioriteit', aldus Janssen. Het dochterbedrijf van het Amerikaanse Johnson & Johnson benadrukt dat het Europees Geneesmiddelenbureau heeft geoordeeld dat 'het algemene baten-risicoprofiel positief is'. Dat wil zeggen: de voordelen wegen zwaarder dan de nadelen.

Toch zijn die zeldzame nadelen een reden om mensen in jongere groepen nu alleen nog met de zogeheten mRNA-vaccins te prikken. Dat zijn de vaccins van Moderna en Pfizer/BioNTech. Die hebben niet de zeldzame, maar gevaarlijke bijwerking van trombose en een tekort aan bloedplaatjes. In België wordt het vaccin van Johnson & Johnson niet gegeven aan mensen jonger dan 41 jaar. (Belga)

'Zetten in juni 1 vaccin per seconde' (Wouter Beke)

'We zetten in juni 1 vaccin per seconde'. Dat heeft Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) woensdag in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van Freya Saeys (Open Vld). De CD&V-minister is het ook eens met zijn federale collega Frank Vandenbroucke die voorstelde om deze zomer gratis of tegen een voordelig tarief PCR-tests ter beschikking te stellen van mensen die zich nog niet hebben kunnen laten vaccineren.

Omdat er onzekerheid is over de vaccinleveringen, met name van Johnson & Johnson, moest de Vlaamse overheid de tool waarmee mensen zelf konden inschatten wanneer ze hun vaccin zouden krijgen offline halen. Zeker voor mensen die deze zomer op vakantie willen gaan, wordt de puzzel daardoor moeilijker.

Open Vld-politica Freya Saeys dringt bij minister Beke aan op meer duidelijkheid. De huidige onduidelijkheidt leidt volgens haar tot groeiende frustratie en tot mensen die afhaken. 'Is het niet beter om mensen zelf een afspraak te laten maken bij het vaccinatiecentrum en wat met het interval tussen de eerste en tweede dosis?'

'Om zoveel mogelijk metnsen met een gerust gevoel op vakantie te laten gaan, moeten we vaccineren, vaccineren, vaccineren', antwoordde Beke. In juni wordt er in Vlaanderen 1 prik per secunde gezet. 'De komende twee weken gaat het om 1,275 miljoen vaccins', aldus Beke.

Maar de leveringsperikelen van Johnson & Johnson blijven wel grote kopzorgen veroorzaken. 'Het irriteert me mateloos. Ik krijg er grijze haren van', dixit Beke. Net omwille van die perikelen kan Beke ook nog geen uitsluitsel geven over het organiseren van inhaalmomenten vanaf augustus voor mensen die om één of andere reden hun eerste of tweede dosis niet hebben gekregen. 'De absolute prioriteit is om iedereen een eerste keer te vaccineren'.

Afstappen van de aanpak om per leeftijd te vaccineren, is volgens Beke geen goed idee. 'Ook bij mensen zonder onderliggende aandoeningen blijft leeftijd het belangrijkste criterium. Daarom blijft het advies om vast te houden aan het werken op basis van leeftijd'.

De CD&V-minister staat alvast wél achter het idee van zijn federale collega Frank Vandenbroucke om komende zomer gratis of goedkope PCR-tests ter beschikking te stellen van mensen die door de vertragingen nog geen vaccin hebben gekregen. 'We hebben daarover gesproken op de IMC Volksgezondheid en daar bestaat een grote consensus over', aldus Beke. (Belga)

'Mensen dreigen uit de boot te vallen als ze zelf vaccinatiedatum moeten kiezen (Moonens)

De vaccinatiecampagne aanpassen door de leeftijdsgrenzen te laten vallen en mensen zelf een afspraak te laten maken, is niet alleen organisatorisch moeilijk. Ook dreigen bepaalde mensen uit te boot te vallen. Dat zegt Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Hij reageert daarmee op een oproep van dokter Jan Stroobants, spoedarts en verantwoordelijke van het test- en vaccinatiecentrum Spoor Oost in Antwerpen.

Stroobants vreest dat heel wat mensen zullen kiezen voor een vakantie als die samenvalt met de datum voor hun vaccinatie. 'Het zou niet slim zijn dat we in de centra met lege sloten zitten, omdat mensen niet komen opdagen, omdat ze uitgenodigd zijn, maar op reis zijn, terwijl degene die wel willen komen, nog niet mogen omdat ze nog niet aan de beurt zijn', verklaart de spoedarts aan Het Laatste Nieuws. 'Iedereen die wil gevaccineerd worden, zou deze zomer moeten gevaccineerd worden op het moment dat het voor hen het beste past. Mensen zouden zich zelf moeten kunnen inschrijven in een vrij slot.'

Moonens heeft begrip voor die oproep, maar wijst op elke praktische problemen. Zo is een 'open systeem' veel moeilijker te organiseren. 'Er moet een juist aantal vaccins zijn voor het aantal ingeschreven mensen', verklaart hij. 'In rigide systeem is dat veel makkelijker te monitoren.'

Daarnaast zijn de vaccinatiecentra toe aan hun drukste en zwaarste weken. De voorbije maanden zijn er nog nooit zoveel vaccins gezet. Het is nu niet het moment om het hele systeem om te gooien, verklaart de woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid. De vaccinatiecentra hebben net een routine gevonden.'

Voorts vreest Moonens dat bij een open systeem bepaalde mensen uit de boot zullen vallen. Als het systeem wordt opengegooid, zal er een rush zijn op de vaccinatieslots. Mensen die digitaal minder mee zijn, moeilijker te bereiken zijn door de overheid of de info te laat krijgen, zullen daar de dupe van zijn. 'Zij kunnen misschien ontmoedigd worden en mogelijk afhaken', klinkt het. Ook mensen die niet gemotiveerd zijn om gevaccineerd te worden, zullen afhaken.

Verder haalt Moonens ook een medisch argument aan. Er is gekozen voor een vaccinatie per leeftijd aangezien de gezondheidsrisico toenemen met de leeftijd. 'De risico's voor een 35-jarige zijn uiteraard lager dan voor 65-plussers, maar ze zijn ook hoger dan bij de 20- tot 25-jarigen', klinkt het.

Bovendien zullen de dertigers en veertigers, die nu bijna aan de beurt zijn, er volgens het agentschap niet mee opgezet zijn als het systeem zou worden omgegooid. 'Ze hebben braaf hun beurt afgewacht en het zou niet fijn zijn als plots zelf moeten vechten voor een vaccin', aldus Moonens. (Belga)

Opvallende versoepeling in Nederland

Ook Nederland is bezig met het afbouwen van de strenge coronaregels. En een van de meest opmerkelijke versoepelingen gaat nu zondag in: vanaf dan is zingen in de kerk opnieuw toegestaan, maar dan wel zachtjes en niet te lang. 'Op praatniveau zingen', zegt het Interkerkelijk Contact in Overheidszaken (CIO). Het CIO is het samenwerkingsverband van 29 christelijke kerken en twee joodse gemeenschappen en behartigt hun belangen bij de overheid.

De versoepelingen die vanaf zaterdag gelden in het coronabeleid, geven de kerken na lange tijd weer wat meer ruimte. Zo mogen er vanaf zondag zestig mensen naar de kerk, als er tenminste onderling voldoende afstand kan worden gehouden. Hele grote kerken met meer dan duizend zitplaatsen mogen maximaal 250 kerkgangers toelaten. Iedereen die zondag naar de kerk wil, moet vooraf wel een plaats reserveren en een gezondheidsverklaring invullen.

Uit een onderzoek onder kerkleden bleek eerder dit jaar dat bijna de helft van de kerkgangers het zingen in de kerk het meest miste in coronatijd. Het CIO adviseert kerken om zeer terughoudend te zijn met zingen en dat zo veel mogelijk te beperken. Volgens het samenwerkingsverband is het verstandig om te wachten op nieuwe versoepelingen die er mogelijk al over een paar weken zijn. (Belga)

EU opent grenzen voor Japanse toeristen

Toeristen uit Japan zouden binnenkort opnieuw makkelijker naar de Europese Unie moeten kunnen reizen. De ambassadeurs van de 27 lidstaten hebben er woensdag mee ingestemd dat de beperkingen voor reizigers uit het land van de rijzende zon, ook als ze niet gevaccineerd zijn, worden afgebouwd.

Sinds het losbarsten van de coronapandemie in maart vorig jaar heeft de EU de grenzen gesloten voor niet-essentiële reizen. De lidstaten evalueren echter geregeld de stand van de pandemie in andere landen en bekijken of de reisbeperkingen stapsgewijs opgeheven kunnen worden voor bepaalde landen.

Op de lijst prijken momenteel Australië, Nieuw-Zeeland, Rwanda, Singapore, Thailand, Zuid-Korea en Israël. Ook China kan daarbij horen, op voorwaarde dat het land ook Europeanen toelaat. Aan de lijst wordt nu Japan toegevoegd, zo melden diplomatieke bronnen. Het besluit zou donderdag formeel bekrachtigd worden.

Volgens het Europees Centrum voor Ziektecontrole en -preventie (ECDC) telde Japan de voorbije twee weken slechts 64 coronabesmettingen per 100.000 inwoners. Anderzijds blijft in een tiental departementen in Japan de noodtoestand van kracht en is de vaccinatiecampagne er traag uit de startblokken geschoten. Slechts 2,5 procent van de bevolking is volledig beschermd.

Vorige maand had de EU al besloten dat gevaccineerde toeristen uit derde landen opnieuw welkom zijn. Ze moeten wel minstens veertien dagen voor afreis de laatste dosis van een in de EU toegelaten vaccin hebben gekregen. De lidstaten kunnen ook reizigers aanvaarden die ingeënt zijn met een vaccin dat een noodgoedkeuring van de Wereldgezondheidsorganisatie heeft ontvangen. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Nederland: Jongere groepen alleen nog voor Pfizer of Moderna uitgenodigd

De Nederlandse regering neemt het advies van de Gezondheidsraad over om jongere groepen alleen nog tegen corona te vaccineren met Pfizer of Moderna. Dat heeft ontslagnemend minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge bekendgemaakt. Dat kan omdat er nu meer vaccins van dit type beschikbaar zijn en de virussituatie het toelaat. De verwachting is dat het hierdoor ongeveer een week langer zal duren voor iedereen haar of zijn eerste prik heeft gehad.

De vaccins van Pfizer en Moderna werken anders dan die van Janssen en AstraZeneca. Het zijn zogenoemde mRNA-vaccins, en die groep blijkt nu minder bijwerkingen te hebben. De zogenoemde vectorvaccins van Janssen en AstraZeneca zijn volgens de Gezondheidsraad wel gewoon veilig om te gebruiken, maar inmiddels wegen de voordelen daarvan niet meer op tegen de nadelen. Het middel van Janssen heeft wel nog als voordeel dat er maar één inenting nodig is.

Minister de Jonge wil 'goed onderzoeken' of het misschien toch mogelijk is om mensen de mogelijkheid te geven voor dit middel te kiezen. Daar zitten volgens hem wel juridische 'haken en ogen' aan. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Apothekers verkochten op twee maanden tijd 700.000 zelftests

Dat zegt Georges Verpraet, woordvoerder van de Algemene Pharmaceutische Bond (APB). De verkoop van die tests voor het brede publiek ging op 6 april van start. Deze tests zijn in de eerste plaats bedoeld als een 'teken van respect naar geliefden', zoals coronacommissaris Pedro Facon enkele dagen geleden nog zei. Wie al symptomen heeft, neemt het best contact op met de huisarts.

In een recente persconferentie had het Crisiscentrum opgeroepen om een zelftest te gebruiken voor ontmoetingen met vrienden of familie. Uit de cijfers is niet te achterhalen of de Belgen die aanbeveling opvolgen. 'Wat we wel opmerken is dat veel mensen voor de eerste keer een test komen halen. Er is nog altijd een grote behoefte om van de apotheker de nodige uitleg te krijgen over de werking', zegt Verpraet. 'Dat toont ook aan dat het de juiste keuze was van de overheid om deze tests via de apothekers te verspreiden.'

De verkoop van de tests ging voorzichtig van start, en dat had onder meer te maken met enkele toeleveringsproblemen. Die zijn ondertussen van de baan, zegt Verpraet. 'Daar speelt ook mee dat er intussen verschillende merken zelftesten aanbieden. Een eventueel tekort bij de ene leverancier wordt dan gecompenseerd door de andere.' (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Elio Di Rupo pleit voor vaccinatie 12 tot 17 jaar

Waals minister-president Elio Di Rupo is er voorstander van kinderen van 12 tot 17 jaar te vaccineren tegen het coronavirus. Dat heeft Di Rupo woensdag verklaard op DH Radio.

De verschillende ministers van Volksgezondheid buigen zich woensdag in de Interministeriële Conferentie (IMC) over de vaccinatie van 16- en 17-jarigen tegen covid-19. Voor de Waalse regeringsleider mag ons land nog wat verder gaan.

'We zijn gevaccineerd toen we nog baby waren. En het is door die vaccinatie dat we er vandaag zijn. Mochten we toen niet gevaccineerd zijn, zouden we vandaag een zware ziekte hebben of er niet meer zijn. Dus ja, ik ben honderd procent voor de vaccinatie van jongeren van 15 tot 17 jaar en zelfs van 12 tot 17 jaar.'

De Europese Commissie heeft onlangs het licht op groen gezet voor het vaccin van BioNTech/Pfizer voor kinderen van 12 tot 15 jaar. Ze volgt daarmee een aanbeveling van het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA). (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Reisapplicatie Covidsafe.be beschikbaar vanaf 17 juni

Het Belgische coronacertificaat zal ten vroegste vanaf 17 juni beschikbaar zijn via de app Covidsafe.be. Dat schrijft zakenkrant l'Echo.

Lees meer.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Aantal patiënten op intensieve zorg nadert de 400

Het aantal mensen dat met COVID-19 op de afdelingen intensieve zorg van de Belgische ziekenhuizen ligt, blijft gestaag dalen. Momenteel gaat het om 403 patiënten, zo blijkt woensdagochtend uit de gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano. In totaal liggen er in de ziekenhuizen momenteel 1.161 patiënten met covid-19. De voorbije zeven dagen werden per dag zowat 85 patiënten opgenomen, een daling met 22 procent in vergelijking met de voorgaande week.

Ook het aantal nieuwe besmettingen blijft verder dalen. In de week van 23 tot 29 mei ging het om dagelijks gemiddeld 1.740 bevestigde gevallen, een krimp met 24 procent. Er werd wel ruim een tiende minder getest, de positiviteitsratio daalde licht.

In dezelfde periode zakten de overlijdens wegens covid-19 met bijna een derde tot dagelijks gemiddeld 13. Sinds het begin van de pandemie zijn er in België 24.968 sterfgevallen te betreuren. Het totale aantal besmettingen ligt op ruim 1,06 miljoen. Alles samen kregen nu al 4,7 miljoen mensen - iets meer dan de helft van de volwassen bevolking - in ons land een eerste dosis van een coronavaccin. Ruim 2,1 miljoen mensen - ofwel 23 procent van de volwassenen - kregen ook een tweede prik. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Brics-landen pleiten voor opheffing coronavaccins

De zogenaamde "Brics-landen" (Brazilië, Rusland, India, China en Zuid-Afrika) pleiten dinsdag voor de versnelling van de levering van coronavaccins en herhalen de oproep om patenten ervan op te heffen, wat de armste landen zou helpen de pandemie te bestrijden.

In een gezamenlijke verklaring die werd vrijgegeven na een online bijeenkomst bevestigden de ministers van Buitenlandse Zaken van deze landen dat een "algemene vaccinatie" zou helpen de pandemie in te dammen. Verder onderstreepten ze de urgentie van de snelle ontwikkeling en inzet van vaccins, vooral in ontwikkelingslanden. Ze spraken ook hun steun uit voor het voorstel van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) om afstand te doen van de intellectuele eigendomsrechten voor deze vaccins.

De Zuid-Amerikaanse minister Naledi Pandor zei dat "niemand veilig is voor de coronapandemie tot we dat allemaal zijn". Het opschorten van patenten "zou het het gebruik van intellectueel eigendom, het delen en overdragen ervan mogelijk maken", klonk het verder. Daardoor is het mogelijk om meer vaccins te produceren en ze dus breder te verdelen.

Voorts zou het het armere landen helpen om vaccins goedkoper te verkrijgen en meer mensen te bereiken. De Amerikaanse president Joe Biden was eerder, net als China, al voorstander om de patenten op te heffen voor coronavaccins. De Europese Unie en Japan reageren voorlopig terughoudend. Tegenstanders van de opheffing zeggen dat het een inbreuk is op het intellectuele eigendomsrecht. "Miljoenen mensen in rijke landen zijn gevaccineerd, terwijl miljarden mensen in arme landen nog steeds wachten en kwetsbaar blijven voor besmetting, ziekte en overlijden", klonk het nog bij de buitenlandministers. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Leerlingen vijfde en zesde leerjaar mogen buiten mondmasker uitdoen als ze intense contacten vermijden

Leerlingen van het vijfde en het zesde leerjaar van het basisonderwijs mogen hun mondmasker voortaan buiten uitdoen, op voorwaarde dat ze intense fysieke contacten vermijden. Dat zijn de onderwijspartners en bevoegd minister Ben Weyts (N-VA) zo overeengekomen. De beslissing is dinsdagavond aan de scholen gecommuniceerd.

De algemene mondmaskerplicht voor leerlingen van het vijfde en het zesde leerjaar blijft behouden. Een afschaffing komt er dit schooljaar sowieso niet meer, zei Weyts vorige week al in het Vlaams parlement. Maar leerlingen die geen intense fysieke contacten hebben, zullen hun mondmasker voortaan buiten mogen uitdoen, ook als ze geen afstand houden. De principiële beslissing dateert van woensdag, werd de voorbije dagen afgetoetst met het veld en is nu in die zin meegedeeld aan de scholen.

Minister Weyts sprak eerder al van een "mondmaskerpauze". In het secundair onderwijs moeten zowel leerlingen als personeelsleden binnen verplicht een mondmasker dragen. Buiten mag wie voldoende afstand bewaart zijn mondmasker uitdoen.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aanbevelingen over veilig coronagedrag vrijdag op Overlegcomité

Minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) wil de aanbevelingen die hij samen met coronacommissaris Pedro Facon opgesteld heeft over veilig coronagedrag, vrijdag voorleggen op het Overlegcomité. Dat heeft hij dinsdag gezegd in de Kamer. "Hopelijk vinden we voor de aanbevelingen draagvlak", aldus Vandenbroucke.

Er was de afgelopen dagen wat ophef onstaan over de inhoud van het ontwerp van ministerieel besluit van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) over de versoepelingen vanaf 9 juni. Dat de bubbel en de knuffelcontacten op de schop gaan, botste op een negatieve reactie van de experten. Minister Vandenbroucke (Vooruit) verdedigde echter in de Kamercomissie Volksgezondheid de aanpak om een en ander niet meer in een ministerieel besluit te gieten en de greep op het privéleven van de mensen te lossen. Hij wees er op dat het feit dat de cijfers in ons land blijven dalen, niet alleen het gevolg is van vaccinatie, maar ook van het voorzichtige gedrag van de bevolking.

"Het lijkt erop dat de Belgen de richtlijnen zeer goed begrepen hebben. We hebben in ons dagelijks leven een grote dosis voorzichtigheid opgebouwd. Ons gedrag is niet dat van voor deze pandemie. Daarom dat we in de regering gezegd hebben dat we persoonlijk gedrag van de mensen niet meer gaan aansturen via ministerële besluiten", aldus de minister. Die heeft de afgelopen weken, samen met coronacommissaris Pedro Facon, gewerkt aan een reeks aanbevelingen over voorzichtig gedrag in het dagelijks leven. W

at die aanbevelingen precies gaan zijn, is nog niet duidelijk. Wel zal een onderscheid worden gemaakt tussen samenkomsten met mensen die volledig gevaccineerd zijn en gezelschappen waarbinnen nog niet iedereen volledig gevaccineerd is. "Het is een gevoelig punt. Vaccinatie is het toegangstcket tot de samenleving. Vier oudere vrienden die gevaccineerd zijn, kunnen zich meer veroorloven dan vier vrienden van wie er één nog niet is gevaccinerd. Dat gaan we moeten uitleggen aan de mensen", zegt Vandenbroucke. Die wil de aanbevelingen vrijdag voorleggen op het Overlegcomité (OC) en hoopt op draagvlak.

Op dat Overlegcomité zullen overigens geen bijkomende versoepelingen op de agenda staan, aldus de minister. Hét onderwerp op het programma wordt het internationale reizigersverkeer en welke regels ons land zal hanteren, zowel voor toeristen als voor Belgen die terugkeren uit het buitenland, nu het langverwachte Europese COVID-certificaat er is. "Ik kan me inbeelden dat we snel daarna nog een OC zullen hebben over de zomer, over onder andere de horeca en sluitingsuren", aldus nog minister Frank Vandenbroucke. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Voor het eerst sinds juli geen COVID-overlijden in Verenigd Koninkrijk

Voor het eerst sinds juli vorig jaar zijn er in de voorbije 24 uur geen coronaoverlijdens gemeld in het Verenigd Koninkrijk. Het land bevindt zich in een vergevorderd stadium van vaccinatie, maar kent recent wel opnieuw meer dagelijkse besmettingen.

Het VK spreekt van een coronaoverlijden als een patiënt binnen de 28 dagen overlijdt na een positieve test. Het is voor het eerst sinds tien maanden dat het land geen dagelijks overlijden kent.

Dinsdag werden er wel 3.165 nieuwe besmettingen gemeld, gisteren/maandag waren dat er nog 3.383. Een week geleden waren er wel nog een duizendtal minder besmettingen per dag (2.493). Het land wordt geconfronteerd met een aantal uitbraken van de Indische variant, die mogelijk een stuk besmettelijker is. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

WHO geeft noodgoedkeuring aan tweede Chinese vaccin

De Wereldgezondheidsorganisatie geeft nu ook een noodgoedkeuring aan het Chinese vaccin Sinovac. Dat meldt ze in een persbericht. Eerder gaf de WHO ook al zo'n goedkeuring aan een ander Chinees vaccin, dat van Sinopharm.

De WHO raadt het vaccin aan voor iedereen boven de 18 jaar, met twee tot vier weken tussen de twee dosissen. Uit de tests van de WHO blijkt dat het vaccin voor 51 procent effectief is tegen ziekte met symptomen, en het vaccin voorkwam ernstige COVID-19 en ziekenhuisopnames bij 100 procent van de onderzochte personen. De Wereldgezondheidsorganisatie inspecteerde ook de productiefaciliteiten van Sinovac in China.

In de studies met het vaccin waren maar weinig 60-plussers betrokken. De WHO stelt echter geen bovengrens, omdat de data die verzameld werd bij het toedienen van het vaccin in verschillende landen aantoont dat het wel degelijk werkt bij oudere mensen. "Er is geen reden om te vermoeden dat het vaccin een ander veiligheidsprofiel heeft bij jongere en oudere populaties", klinkt het. Het Sinovac-CoronaVac is een zogenaamd geïnactiveerd of dood vaccin, dat geïnactiveerde micro-organismen, zoals virusdeeltjes, bevat. Het is eenvoudig om te bewaren, wat het erg geschikt maakt voor landen met weinig middelen.

De goedkeuring breidt de lijst van vaccins uit die Covax kan kopen, het mondiale instrument om ook lage- en middeninkomenslanden toegang tot vaccins te geven. "De wereld heeft nood aan verschillende vaccins om de grote ongelijkheid in toegang wereldwijd het hoofd te bieden", aldus assistent-directeur-generaal van de WHO Mariangela Simao in het persbericht. "We roepen producenten op om deel te nemen in de Covax faciliteit, hun kennis en data te delen en te helpen om de pandemie onder controle te krijgen."

De WHO gaf nu al een goedkeuring aan de vaccins van Pfizer/BioNTech, Johnson & Johnson, Moderna, Sinopharm en drie versies van het AstraZeneca-vaccin. Onder meer het Russische Spoetnik V-vaccin en Novavax, een Amerikaans vaccin.

De noodgoedkeuring van de WHO heeft weinig impact voor landen met hun eigen regelgevende instanties die zelf beoordelingen uitvoeren van klinisch onderzoek en beslissen of een vaccin veilig is of niet. Landen die niet in staat zijn om zelf wetenschappelijk onderzoek uit te voeren naar de vaccins, gebruiken de kwaliteitsbeoordeling van de WHO als basis voor hun eigen goedkeuring.

Sinovac wordt volgens persagentschap AFP al in 22 landen gebruikt, waaronder China, Tunesië, Brazilië, Indonesië, Mexico, Thailand en Turkije. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Meer dan 6,5 miljoen vaccins geleverd aan ons land

Tot en met zondag 30 mei werden meer dan 6,5 miljoen vaccindoses geleverd aan ons land. Dat blijkt dinsdag uit de wekelijkse update op de website van de FOD Volksgezondheid.

In totaal ontving ons land 6.650.235 doses van de verschillende coronavaccins. Pfizer (4,2 miljoen) is goed voor twee derde van de geleverde vaccins, voor AstraZeneca (1,5 miljoen) en Moderna (740.000). Van het Johnson & Johnson-vaccin ontving ons land nog maar 226.800 doses. Iets minder dan vier miljoen doses (3,82 miljoen) werden geleverd aan Vlaanderen. Wallonië kreeg er iets meer dan twee miljoen, terwijl Brussel 682.345 doses kreeg. De Duitstalige gemeenschap ontving tot nog toe net geen 50.000 doses.

Daarnaast worden ook nog een aantal doses opzij gehouden als strategische reserve, voor het leger/justitie en voor klinische proeven. De FOD Volksgezondheid geeft ook een stand van zaken met betrekking tot het aantal geleverde spuiten en naalden.

Voor de voorbereiding van de injectie ontving ons land 8,82 miljoen naalden en 10,57 miljoen spuiten. Voor het toedienen van de prik beschikt België over 1,9 miljoen naalden, 3,69 miljoen spuiten en 12,18 miljoen gekromde spuiten. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Brusselse 36-plussers kunnen afspraak maken voor vaccin

Brusselaars die in 1985 of eerder geboren werden, kunnen zich dinsdag vanaf 18 uur aanmelden op het inschrijvingsplatform Bruvax om een afspraak te maken voor vaccinatie. Dat meldt de bevoegde Brusselse minister, Alain Maron, dinsdagmiddag op Twitter. Wie geboren is in 1990 of eerder en in Brussel woont kan zich vanaf dan aanmelden voor de wachtlijst.

Een afspraak maken kan dus via Bruvax, op bru-vax.brussels of op het telefoonnummer 02/214.19.19. Ook wie op de wachtlijst wil terechtkomen kan daar terecht. "Weer een stap dichter bij de uitweg uit de crisis!", zegt Maron nog. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Indicatoren nog steeds in dalende lijn

Van 25 tot 31 mei werden elke dag gemiddeld 84,4 personen opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19, een daling met 27 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 1.232 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 438 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt dinsdagochtend uit de cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de periode van 22 tot 28 mei werden er dagelijks gemiddeld 1.766 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 27 procent in vergelijking met de week voordien. Daar tegenover staat dat ook het aantal afgenomen testen in diezelfde periode daalde met 12 procent, naar een dagelijks gemiddelde van zo'n 43.607,3 testen.

De positiviteitsratio daalt lichtjes naar 4,7 procent. In totaal werden in ons land, sinds de start van de pandemie, nu al 1.062.001 besmettingen geregistreerd. Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,82, wat betekent dat de epidemie in kracht afneemt.

Voorts lieten tussen 22 en 28 mei dagelijks gemiddeld nog zo'n 13,4 mensen het leven, een daling met 32,4 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 24.955 COVID-19-overlijdens.

Intussen hebben volgens het dashboard al 4.611.366 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 40 procent van de totale bevolking en 50 procent van de volwassen bevolking. Zowat 2.098.038 landgenoten zijn inmiddels volledig gevaccineerd, goed voor 18,2 procent van de totale bevolking en 22,8 procent van de volwassen bevolking. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronavirus verliest fors terrein in Nederland

In een razend tempo verliest het coronavirus terrein in Nederland. In de afgelopen week zijn waarschijnlijk ongeveer 20.000 mensen positief getest, aanzienlijk minder dan de week ervoor. Bovendien worden bij onze noorderburen steeds minder coronapatiënten opgenomen in ziekenhuizen en overlijden steeds minder mensen aan het virus.

Het Nederlandse Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) meldt dinsdag hoeveel positieve tests precies zijn geregistreerd in de afgelopen week. Eind april kreeg het instituut in zeven dagen tijd meer dan 55.000 meldingen, vorige week was het aantal al gedaald naar iets meer dan 25.000.

In de zes dagen na de laatste update zijn 18.284 nieuwe coronagevallen geregistreerd. Gemiddeld zijn dat er iets meer dan 3.000 per dag. Het weekcijfer kan daarmee uitkomen op ongeveer 21.000. Dat zou het laagste aantal zijn sinds eind september vorig jaar.

In de wekelijkse update becijfert het RIVM ook hoeveel coronapatiënten in de afgelopen week zijn opgenomen in ziekenhuizen. Vorige week ging het om 830 nieuwe ziekenhuisopnames, van wie 186 op een intensive care kwamen te liggen, fors minder dan de week ervoor. Verder meldt het RIVM hoeveel sterfgevallen aan corona in de afgelopen week zijn geregistreerd. Vorige week waren dit er 96.

De daling van het aantal coronagevallen komt deels doordat steeds meer mensen gevaccineerd zijn. In de afgelopen zeven dagen hebben waarschijnlijk meer dan een miljoen Nederlanders een prik gekregen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Totale lockdown' moet pandemie afremmen in Maleisië

In Maleisië start dinsdag een twee weken durende 'totale lockdown'. Die moet de coronacijfers die de voorbije tijd de hoogte in schoten, weer naar beneden krijgen. Alleen essentiële bedrijven mogen open blijven en inwoners moeten zich binnen een straal van 10 kilometer rond hun huis bewegen. De regering maakte inmiddels ook bekend dat ze omgerekend zo'n 1,2 miljard dollar uittrekt om de economische impact van de maatregelen te compenseren.

Minister van Defensie Ismail Sabri Yaakob had eerder al gezegd dat winkels en winkelcentra moeten sluiten, met uitzondering van handelaars die 'basisbenodigdheden' verkopen. Hotels mogen alleen quarantainefaciliteiten aanbieden.

In tegenstelling tot de eerste lockdown die van maart tot mei vorig jaar duurde, mogen de inwoners nu wel enkele buitensportactiviteiten, zoals joggen, beoefenen. En terwijl vorig jaar ook openbare erediensten verboden waren, mogen er deze keer tot 12 mensen tegelijkertijd in moskeeën bidden.

De 'totale lockdown' komt eigenlijk neer op een verstrenging van de derde lockdown die eerder deze maand werd afgekondigd.

Maleisië vecht al weken tegen de zwaarste coronagolf tot nu toe, voorlopig zonder succes. De autoriteiten van het Zuidoost-Aziatische land meldden de voorbije dagen vaak recordniveaus van aantal besmettingen. Maandag maakte het ministerie van Volksgezondheid bekend dat er zo'n 67 corona-overlijdens en bijna 7.000 nieuwe besmettingen waren bijgekomen. De teller van het aantal mensen dat inmiddels volledig is gevaccineerd staat op 1 miljoen.

Het land met 32 miljoen inwoners bleef aanvankelijk relatief goed gespaard van de coronacrisis. Sinds oktober neemt het aantal besmettingen echter pijlsnel toe. Maleisië is niet het enige land in Zuidoost-Azië dat een opstoot kent van de coronapandemie. Ook Thailand, Vietnam en Cambodja kampen met meer besmettingen. In veel andere landen daalt het aantal besmettingen gelukkig wel. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Twijfels EU en Verenigd Koninkrijk over vrijgeven vaccinpatenten

De EU, het Verenigd Koninkrijk en Japan hebben hun twijfels uitgesproken bij de Wereldhandelsorganisatie WTO over het opzijschuiven van patenten op COVID-19-vaccins. De leden van de WTO zijn bij de onderhandelingen maandag niet tot een akkoord gekomen.

Begin mei schaarden de Verenigde Staten zich achter een plan van India en Zuid-Afrika om patenten voor coronavaccins vrij te geven. Ontwikkelingslanden betogen binnen de WTO al langer dat de kennis achter de vaccins niet beschermd zou moeten worden, zodat ook minder rijke landen snel grote delen van de bevolking kunnen vaccineren tegen COVID-19. Ze hebben een aangepast voorstel ingediend dat momenteel de steun heeft van 63 leden. Een akkoord bij de WTO heeft instemming van alle 164 leden nodig.

Vaccinfabrikanten hebben het recht de eerste jaren zelf ontwikkelde vaccins te maken en te verkopen, maar dat recht staat onder druk nu er veel te weinig coronavaccins worden gemaakt om de hele wereld snel in te enten. Daarmee zouden ook fabrieken in bijvoorbeeld ontwikkelingslanden vaccins kunnen gaan produceren, mogelijk voor een lagere prijs.

De EU hield tot dusver de boot af, omdat volgens de lidstaten het opzijschuiven van de patenten niet zou helpen of zelfs averechts zou werken. De EU liet begin mei wel weten dat het onderwerp bespreekbaar is, zei voorzitter Ursula von der Leyen van de Europese Commissie. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Peru stelt dodentol van pandemie bij: geen 69.000 doden maar 180.000

Het coronavirus kostte in Peru geen 69.000 mensenlevens, maar 180.000. Dat meldde de Peruaanse premier Violeta Bermudez maandag tijdens een persconferentie.

De cijfers zijn bijgesteld na een herevaluatie door een commissie die in april werd opgericht. Peruaanse experts en vertegenwoordigers van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO maken deel uit van de commissie.

Binnen de commissie is voorgesteld de criteria om overlijdens te registreren te wijzigen, nadat gebleken was dat de tot nu gebruikte methode 'leidt tot een onderschatting van het aantal overlijdens door COVID-19'.

Voortaan zullen personen die voldoen aan zeven technische criteria meegeteld worden als COVID-dode. Het gaat dan bijvoorbeeld ook om waarschijnlijke gevallen die een epidemiologische link hebben met een bevestigd geval, of een verdacht geval dat een klinische toestand heeft die overeenkomt met de ziekte. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Europese Commissie keurt Pfizer-vaccin goed voor kinderen vanaf 12 jaar

De Europese Commissie heeft maandag officieel de toelating gegeven om het coronavaccin van Pfizer/BioNTech toe te dienen aan kinderen van 12 jaar en ouder. De commissie volgt daarmee het advies van het Europese Geneesmiddelenagentschap (EMA).

Het vaccin, dat door tegenslag bij concurrenten steeds belangrijker is geworden voor de Europese Unie, was al goedgekeurd voor mensen vanaf 16 jaar. Het EMA oordeelde vrijdag dat het ook voor jongeren vanaf 12 jaar veilig is.

Elke dosis telt

Het is voor het eerst dat een coronavaccin voor deze leeftijdsgroep mag worden gebruikt. Jongeren worden meestal niet ernstig ziek van het coronavirus. Maar ze ontmoeten vaak veel mensen en kunnen het virus daardoor wel veel doorgeven. Experten pleiten daarom steeds meer voor het inenten van jongeren.

'Lidstaten kunnen er nu voor kiezen om hun inentingscampagne uit te breiden naar jongeren', meldt Eurocommissaris Stella Kyriakides op Twitter. 'Om een einde te maken aan deze crisis, telt elke dosis.'

Duitsland heeft al aangekondigd volgende week te willen beginnen met het prikken van kwetsbare kinderen van twaalf jaar en ouder. De Belgische taskforce liet eerder al verstaan open te staan voor het inenten van kinderen vanaf september. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

WHO lanceert niet-discriminerende labels voor coronavarianten

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft nieuwe, eenvoudigere labels in het leven geroepen om varianten van SARS-CoV-2 aan te duiden. In plaats van te verwijzen naar de plaats waar de variant voor het eerst is ontdekt, wat kan leiden tot stigmatisering en discriminatie, zullen de letters van het Griekse alfabet worden gebruikt.

Zeg dus niet langer 'Britse variant', maar 'Alpha'. De Zuid-Afrikaanse variant zal door het leven gaan als 'Beta', de Braziliaanse als 'Gamma' en de Indiase variant als 'Delta'. Als de 24 letters van het Griekse alfabet zijn opgebruikt, zullen andere gelijkaardige reeksen worden gebruikt.

De WHO benadrukt dat de nieuwe labels de wetenschappelijke namen - de Britse variant of 'Alpha' heet officieel 'B.1.1.7' - niet vervangen. De organisatie werkt al maanden met tal van experts aan eenvoudigere namen voor de varianten van het coronavirus. De WHO zal op haar website een lijst aanleggen van de varianten met hun nieuwe label erbij. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Groot-Brittannië getroffen door beginnende derde golf

Een expert die de Britse regering adviseert, heeft maandag gezegd dat hij het begin van een derde besmettingsgolf ziet door de verspreiding van de Indiase variant van het coronavirus.

Professor Ravi Gupta, lid van de groep die de Britse regering adviseert, zegt dat Groot-Brittannië in de greep is van een beginnende derde golf die wordt vooruitgestuwd door de Indiase variant. Toen de academicus van de universiteit van Cambridge op de BBC-radio de vraag kreeg of het land zich al in een derde golf bevond, antwoordde hij: 'Ja, er is een exponentiële groei van het aantal nieuwe besmettingen en minstens drie vierde zijn met de nieuwe variant.'

'De cijfers zijn natuurlijk nog vrij laag op dit moment. Elke golf start met een laag aantal nieuwe besmettingen dat rommelt in de marge, tot de nummers plots explosief beginnen te stijgen. De sleutel is om te erkennen dat dit de signalen zijn van een derde golf.'

'Het zal waarschijnlijk langer duren dan bij de vorige golven voor dit duidelijk wordt omdat veel mensen gevaccineerd zijn. Onze bezorgdheid is dat er daardoor een vals gevoel van veiligheid optreedt.'

Zondag telde Groot-Brittannië 3.200 nieuwe coronabesmettingen.

Trui Engels
door Trui Engels

België geeft 4 miljoen bijkomende vaccins van AstraZeneca en J&J aan arme landen

België doneert vier miljoen bijkomende vaccins aan COVAX, de wereldwijde samenwerking om vaccins beschikbaar te maken voor alle landen. Dat heeft minister van Ontwikkelingssamenwerking Meryame Kitir (Vooruit) maandag gezegd in De Ochtend.

COVAX is de wereldwijde samenwerking met overheden en farmaceutische bedrijven om ervoor te zorgen dat covid-19-vaccins wereldwijd beschikbaar en toegankelijk zijn voor alle landen.

Het COVAX-systeem moet er dus voor zorgen dat armere landen ook een billijke toegang krijgen tot vaccindosissen. 'Nu wordt er 30 keer sneller gevaccineerd in rijke landen dan in arme landen', zegt Vooruit-minister Meryame Kitir.

Ons land maakte eerder al middelen vrij voor COVAX. De komende tijd zal België ook 4 miljoen vaccins doneren aan het internationale programma. Het gaat dan om dosissen van AstraZeneca en Johnson & Johnson. Voor die vaccins is er in ons land een leeftijdsgrens ingevoerd.

Is het dan wel te verantwoorden om die bewuste vaccins naar armere landen met een vaak jongere bevolking te sturen? 'Weet u wat pas onwaardig en onethisch zou zijn? Dat we vaccins ter beschikking heebben en ze niet gebruiken', zegt Kitir. 'Die vaccins zijn goedgekeurd. Het zou onethisch zijn als we die niet zouden gebruiken.'

Volgens Kitir is het belangrijk om zo snel mogelijk zoveel mogelijk mensen te vaccineren. Enkel vaccineren in eigen land of in de rijke landen geeft volgens haar een 'vals gevoel van veiligheid'.

Door veel mensen onbeschermd te laten, blijft de deur openstaan voor mutaties. 'We hebben tot nog toe het geluk gehad dat de vaccins beschermen tegen mutaties, maar we moeten die mutaties stoppen', aldus nog Kitir.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder dan 450 op intensieve zorg

Van 24 tot 30 mei werden elke dag gemiddeld 87,3 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, een daling met 26 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 1220 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 443 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt maandagochtend uit de cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de periode van 21 tot 27 mei werden er dagelijks gemiddeld 1834 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 24 procent in vergelijking met de week voordien. Daar staat tegenover dat ook het aantal afgenomen testen in diezelfde periode daalde met 7 procent, naar een dagelijks gemiddelde van zo'n 43.967 testen. De positiviteitsratio daalt verder naar 4,8 procent. In totaal werden in België, sinds de start van de pandemie, nu al 1.061.200 besmettingen geregistreerd.

Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,82, wat betekent dat de epidemie in kracht afneemt.

Voorts lieten tussen 21 en 27 mei dagelijks gemiddeld nog zo'n 14,1 mensen het leven, een daling met ruim 29,8 procent. De teller komt inmiddels uit op 24.940 covid-19-overlijdens.

4.589.811 Belgen hebben een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 39,8 procent van de totale bevolking en 49,8 procent van de volwassen bevolking. Zowat 2.075.003 landgenoten zijn volledig gevaccineerd, goed voor 18 procent van de totale bevolking (22,5 procent van de volwassen bevolking).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Californië heft restricties op

Op 15 juni vervallen vrijwel alle pandemierestricties in de Amerikaanse staat Californië. Hoe heeft de Golden State dat geflikt, enkele maanden na een dramatische wintergolf?

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Zuid-Afrika verstrengt regels na verdubbeling besmettingen

Zuid-Afrika ziet de dreiging van een derde coronagolf opdoemen en daarom wordt er opnieuw naar strengere maatregelen gegrepen. Dat heeft de Zuid-Afrikaanse president Cyril Ramaphosa aangekondigd.

Vier van de negen provincies van het land, waaronder Gauteng - waarin de steden Johannesburg en Pretoria liggen -, worden al getroffen door een derde golf, verklaarde het staatshoofd in een televisietoespraak. 'Mogelijk is het slechts een kwestie van tijd vooraleer het hele land in een derde golf belandt'.

Zuid-Afrika is officieel het zwaarst getroffen land op het continent, met 1,65 miljoen geregistreerde covid-19-gevallen en 56.363 coronadoden.

'Het aantal positieve tests is vorige maand meer dan verdubbeld', aldus Ramaphosa.

Vanaf maandag zal de avondklok die tot hiertoe geldt van middernacht tot 4 uur al om 23 uur ingaan. Niet-essentiële handelszaken, waaronder cafés, restaurants en sportscholen, moeten om 22 uur dicht. Bijeenkomsten, inclusief religieuze plechtigheden en politieke bijeenkomsten, zijn beperkt tot 250 personen buitenshuis en 100 binnen.

In Zuid-Afrika is voorlopig amper iets meer dan 1 procent van de bevolking gevaccineerd en de campagne om ouderen in te enten ging pas vorige week van start. De regering, die veel kritiek kreeg omdat ze treuzelde met het aankopen van vaccins, liet intussen weten dat ze voldoende dosissen heeft aangekocht om minstens 40 miljoen van de ongeveer 59 miljoen Zuid-Afrikanen in te enten.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vier op de vijf Vlamingen met onderliggende aandoening gevaccineerd

In Vlaanderen is een vaccinatiegraad van 80 procent bereikt bij de mensen met een onderliggende aandoening. Dat melden Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke en minister-president Jan Jambon zondagochtend.

Bij de 65-plussers is er een vaccinatiegraad van meer dan 99 procent (minstens één dosis). Bovendien heeft 95 procent van de mensen met onderliggende aandoeningen een uitnodiging voor vaccinatie ontvangen, meer dan 80 procent liet zich ook al eens vaccineren.

Intussen is de volgende fase al gestart, met de vaccinatie van de brede bevolking. "Die 80 procent is zeer belangrijk want we hebben altijd gezegd: als 65-plussers en mensen met onderliggende aandoening zijn ingeënt, dan kunnen belangrijke versoepelingen ingaan. Dat is belangrijk naar 9 juni toe", laat Jan Jambon weten.

"We blijven alles op alles zetten om iedereen zo snel mogelijk een eerste vaccin aan te bieden, ondanks het minder goede nieuws over de leveringen van de voorbije dagen. Op die manier kunnen we de Vlaming al een eerste belangrijke bescherming bieden tegen het vaccin. Ook het tweede vaccin blijft belangrijk om de beschermingsgraad", voegt Wouter Beke toe. Beke en Jambon onderstrepen ook dat meer dan een op de twee Vlamingen intussen een eerste prik gekregen heeft.

Maar premier Alexander De Croo wist dit nieuws zaterdagavond al te verkondigen. In een filmpje op Twitter kondigde de federale regeringsleider aan dat de helft van de volwassen Belgen een eerste vaccinatie gekregen heeft.

"De vaccinatiecampagne is een succes. Een enorme opsteker voor al wie werkt in de zorg, maar het brengt ons ook naar de vrijheid waar we allemaal zo naar verlangen. Ik ben blij dat we in Vlaanderen zo snel het punt van 50 procent vaccinatie hebben bereikt", voegt Jambon toe.

Beke en Jambon onderstrepen nog dat via projecties op enkele grote gebouwen, de Vlaming kan volgen hoeveel vaccinaties er gepland zijn en welke mijlpalen behaald worden. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nog 90 ziekenhuisopnames per dag

Van 23 tot 29 mei werden elke dag gemiddeld 89,7 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, een daling met 26 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 1210 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 452 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt zondagochtend uit de cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de periode van 20 tot 26 mei werden er dagelijks gemiddeld 1871 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 15 procent in vergelijking met de week voordien. Tegelijk steeg het aantal afgenomen testen in diezelfde periode met 3 procent, naar een dagelijks gemiddelde van 44.604,6 testen. De positiviteitsratio daalt lichtjes naar 5 procent.

In totaal werden in België, sinds de start van de pandemie, 1.059.763 besmettingen geregistreerd.

Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,80, wat betekent dat de epidemie in kracht blijft afnemen.

Voorts lieten tussen 20 en 26 mei dagelijks gemiddeld nog zo'n 15,6 mensen het leven, een daling met ruim 25 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 24.921 covid-19-overlijdens.

Intussen hebben ook 4.553.139 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 39,5 procent van de totale bevolking en 49,4 procent van de volwassen bevolking. 2.006.944 landgenoten zijn inmiddels volledig gevaccineerd, goed voor 17,4 procent van de totale bevolking (21,8 procent van de volwassen bevolking).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS: 40 procent is volledig gevaccineerd

In de Verenigde Staten heeft inmiddels de helft (50,3 procent) van de ongeveer 330 miljoen inwoners al minstens één prik met een coronavaccin gekregen. Zo'n 40 procent van de bevolking is volledig gevaccineerd. Dat blijkt uit cijfers van de Amerikaanse gezondheidsdienst CDC.

Indien enkel rekening wordt gehouden met de 260 miljoen volwassenen in het land, dan ligt de vaccinatiegraad nog hoger: zo'n 62 procent van de volwassen bevolking kreeg al zeker één dosis van een vaccin, meer dan 51 procent is volledig gevaccineerd. Van de 65-plussers kreeg 86 procent al minimaal één vaccindosis.

De Amerikaanse president Joe Biden heeft als doel gesteld dat tegen 4 juli, de Amerikaanse onafhankelijkheidsdag, ongeveer 70 procent van alle volwassenen tenminste een eerste prik zou moeten hebben gekregen. Heel wat staten, gemeenten en bedrijven proberen nu met allerlei stimulansen - gaande van diverse prijzen en loterijen tot cruises - om de vaccinatiegraad verder op te krikken.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Onderzoek naar fraude bij coronatests in Duitsland

Duitse aanklagers voeren een onderzoek naar mogelijke fraude bij testcentra.

De Duitse overheid financiert die centra over het hele land, waar burgers gratis op het coronavirus kunnen worden getest. Maar onderzoek van de Duitse zenders NDR en WDR en de krant Süddeutsche Zeitung wees uit dat er misbruik zou plaatsvinden.

In Keulen zouden er slechts 70 stalen zijn afgenomen, trwijl het centrum aan de overheid meldde dat er bijna 1000 mensen waren getest in de aangifte voor terugbetaling. Onderzoek wees uit dat er in centra in de steden Essen en Münster gelijkaardige onregelmatigheden waren.

Het mediaonderzoek stelt dat gebreken in de overheidscontrole leidden tot de vermoedelijke fraude. De testcentra krijgen momenteel 18 euro per test. In de maanden april en mei is in totaal 660 miljoen euro uitbetaald in het testprogramma. Aanklagers die gespecialiseerd zijn in witteboordencriminaliteit, bevestigden dat onderzoeken worden gevoerd naar twee mensen bij een bedrijf dat testsites uitbaat op verschillende locaties. Er zijn al huiszoekingen uitgevoerd en documenten in beslag genomen.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

"Helft volwassen Belgen heeft eerste vaccinatie gekregen"

De helft van de volwassen Belgen heeft momenteel een eerste prik met een coronavaccin gekregen. De kaap is zaterdag gerond, zo heeft premier Alexander De Croo in een filmpje op Twitter laten weten.

"Achter die cijfers schuilt ontzettend veel hoop, want iedere Belg die gevaccineerd is, brengt ons een stap dichter bij ons oude leven", zegt de premier. "We zullen corona enkel verslaan als we samenwerken." De Croo bedankt in het filmpje de medewekers van de vaccinatiecentra en de mensen die zich al lieten vaccineren. De premier (45) heeft intussen ook zelf zijn uitnodiging gekregen en wordt binnen 14 dagen gevaccineerd, zegt zijn woordvoerder. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Einde nadert voor AstraZeneca in vaccinatiecampagne

In de loop van de komende twee weken zullen de laatste uitnodigingen worden verstuurd voor een eerste prik met het vaccin van AstraZeneca. Daarna zal het enkel nog dienen voor tweede prikken. De rest gaat naar arme landen via het initiatief Covax. Dat heeft de Taskforce Vaccinatie bekendgemaakt.

De wachttijd tussen de eerste en tweede prik met AstraZeneca is met twee maanden de langste van alle beschikbare vaccins. Het vaccin wordt ook enkel toegediend aan mensen boven 41 jaar en de leveringen zijn erg onzeker. De verdere vaccinaties zullen dus met andere merken gebeuren.

Hoeveel vaccins van AstraZeneca er uiteindelijk op overschot zullen zijn, is door de onzekere leveringen niet duidelijk. De vertragingen in de levering van de vaccins van Johnson & Johnson kunnen de vaccinatiecampagne volgens de taskforce mogelijk twee weken vertragen in de zomer, of zelfs vier à vijf weken als de leeftijdslimiet (enkel toediening aan mensen van 41 of ouder) behouden blijft na de lopende risicoanalyse. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Volgende week heeft helft Belgische volwassenen eerste prik gekregen

Een van de komende dagen zal 50 procent van de volwassen bevolking in ons land minstens één dosis van een COVID-19-vaccin gekregen hebben. Dat zegt de Taskforce Vaccinatie zaterdag. Onder de mensen met een onderliggende aandoening is de kaap van 75 procent al gehaald.

"Op dit moment zitten we zoals voorzien in de exponentiële fase van de vaccinatiecampagne", verklaarde Dirk Ramaekers, hoofd van de Taskforce Vaccinatie, op de wekelijkse vraag- en antwoordsessie. "Vanaf volgende week starten we fase 2 van de campagne: het inenten van de algemene bevolking." Volgens de laatste cijfers, tot en met vrijdag, heeft 49,4 procent van de volwassen bevolking in België minstens een eerste prik gekregen.

Begin volgende week of mogelijk dit weekend nog, zal de kaap van 50 procent gepasseerd worden. "Dat is een belangrijke mijlpaal", reageert Ramaekers. "Maar uiteraard ligt onze ambitie nog hoger." Een ander gunstig cijfer is de vaccinatiegraad bij mensen met een onderliggende aandoening, in België zo'n 1,5 miljoen mensen. Daar heeft 75,8 procent nu minstens een eerste prik gekregen. "Eind volgende week of de week erna gaan we daar ons streefdoel van 80 procent halen", zegt Ramaekers. "In Vlaanderen lukt dat mogelijk dit weekend al."

Minder positieve reacties waren er zaterdag op het nieuws over de vertraagde leveringen. "AstraZeneca blijft kampen met de gekende ups and downs", zegt Ramaekers. "De leveringen van Johnson & Johnson verliepen aanvankelijk goed, maar zijn nu ook in woeliger vaarwater gekomen."

Zowel in Beerse als in de VS worden momenteel miljoenen dosissen van het J&J-vaccin geblokkeerd omdat bijkomende kwaliteitscontroles nodig bleken. "Begin volgende week verwachten we duidelijkheid van de FDA en EMA. Dan zal duidelijker worden wanneer en hoeveel er geleverd kan worden."

Volgens Ramaekers is het nog niet nodig om te gaan doemdenken, maar moeten we er wel rekening mee houden dat een deel van de geblokkeerde badges niet door de controle zal geraken. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vietnam ontdekt 'hybride' van Britse en Indiase variant coronavirus

Vietnam zegt dat het een nieuwe variant van het coronavirus heeft ontdekt, die kenmerken van zowel de Britse als de Indiase stam bevat. Dat heeft minister van Volksgezondheid Nguyen Thanh Long gemeld aan de Vietnamese media.

"Het gaat meer bepaald om een Indiase variant, met mutaties die oorspronkelijk bij de Britse variant horen", zo wordt de minister geciteerd. Zowel de Britse als de Indiase variant worden verondersteld besmettelijker te zijn dan andere virusstammen. Mogelijk kan het hybride virus gedeeltelijk verklaren waarom Vietnam geconfronteerd wordt met een recordaantal COVID-gevallen.

Vietnam heeft internationaal veel lof gekregen voor zijn aanpak van de pandemie. Maar op 27 april werden voor het eerst sinds een maand weer lokale overdrachten van het virus vastgesteld. Op 15 mei registreerde het land voor het eerst in acht maanden een coronadode.

De nieuwe gevallen worden gelinkt aan een 27-jarige man die op 7 april vanuit Japan naar Vietnam was teruggekeerd en aan een Chinese expert die voor zijn werk het land was binnengekomen. Ze werden allebei positief bevonden nadat ze hun verplichte quarantaine van twee weken hadden uitgezeten.

Vietnam heeft sinds het begin van de pandemie officieel 6.396 coronabesmettingen en 47 COVID-doden geregistreerd. Meer dan 3.000 van die besmettingen werden sinds 27 april vastgesteld. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Regering sluit corona-charter met energieleveranciers

De energieleveranciers geven nog minstens de rest van het jaar ademruimte aan wie getroffen is door de economische gevolgen van de coronacrisis. Ze hebben daarover met de federale regering afspraken gemaakt in een corona-charter. "Voor mensen die het financieel moeilijk hebben, en zeker voor de zwaar getroffen horeca- en cultuursector, volgt nog een lange weg naar economisch herstel. Met deze concrete maatregelen, gebundeld in het corona-charter, verankeren we de solidariteit", zegt een tevreden minister van Energie Tinne Van der Straeten (Groen).

Het charter somt een aantal principes op waarover de elektriciteits- en gasleveranciers zich zullen inspannen voor mensen of ondernemingen die economisch getroffen zijn door corona. Het gaat daarbij om flexibele terugbetalingsplannen of uitstel van betaling, het verlagen van voorschotten, geen extra kosten of bijkomende voorwaarden en contracten die niet kunnen ontbonden worden omdat iemand werkloos is geworden door corona of een zaak tijdelijk heeft moeten sluiten. Tegen het einde van het jaar wordt het charter geëvalueerd en wordt bekeken of er maatregelen worden verlengd. Minister Van der Straeten is tevreden dat de energiesector zijn steentje bijdraagt aan het herstel.

Ook staatssecretaris Eva De Bleeker (Open Vld), die bevoegd is voor Consumentenbescherming, benadrukt dat consumenten die zwaar werden getroffen nu ook de ruimte krijgen om van de klap te herstellen. "Die soepelheid is ook in het belang van de sector zelf. Niemand heeft er baat bij om consumenten uit te sluiten", zegt De Bleeker.

Minister van Economie Pierre-Yves Dermagne (PS) benadrukt dat een op vijf gezinnen grote moeite ondervindt om hun energiefactuur te betalen. "De regering maakte naar aanleiding van de coronacrisis al 176 miljoen euro vrij om de doelgroep sociaal tarief voor gas en elektriciteit fors uit te breiden tot een miljoen gezinnen. Nu we stilaan uit de crisis komen, is het belangrijk dat we gezinnen en bedrijven blijven bijstaan en beschermen. De energiesector toont met dit charter zijn solidariteit en helpt zo ook het economisch herstel vooruit", aldus Dermagne.

Volgens Febeg, de Federatie van Belgische Elektriciteits- en Gasbedrijven, kenden de energieleveranciers tussen half februari 2020 en half maart van dit jaar reeds zowat 628.000 betalingsregelingen of uitstel van betaling toe, voor een bedrag van 369 miljoen. Het gaat om residentiële klanten en zelfstandigen met een thuiskantoor. De voorschotten van 1,3 miljoen klanten werden verlaagd. "Met dit charter verbinden onze ondertekenende leden zich ertoe deze flexibele en op maat gesneden aanpak, ten minste tot het einde van het lopende jaar voort te zetten", zegt Febeg-topman Marc Van den Bosch. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal nieuwe gevallen in India daalt naar laagste niveau in meer dan zes weken

In India zijn zaterdag 17.790 nieuwe besmettingen met het coronavirus gemeld. Het gaat om laagste aantal in 45 dagen tijd. Dat meldt het ministerie van Volksgezondheid.

Ondanks de huidige daling van de besmettingen, blijft het aantal overlijdens hoog. Op 24 uur tijd heeft het virus aan 3.617 mensen het leven gekost. Het Aziatische land wordt getroffen door een erg zware tweede golf. Eerder deze maand werden op één dag nog 414.000 nieuwe coronabesmettingen gemeld. In een poging om de epidemie onder controle te krijgen, hebben verschillende regio's zichzelf in lockdown geplaatst.

In verschillende delen van het land wordt intussen weer werk gemaakt van een afbouw van de coronamaatregelen. Zo vinden in de hoofdstad New Delhi, die op 19 april in lockdown was gegaan, maandag de eerste versoepelingen plaats.

Daarnaast probeert het land meer vaart te zetten achter zijn vaccinatiecampagne. Momenteel is nog maar 3 procent van de Indiase bevolking volledig gevaccineerd. De bedoeling is om alle inwoners te hebben ingeënt tegen het einde van het jaar. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Ziekenhuisopnames onder kaap van 100 per dag

Het aantal patiënten die met COVID-19 in het ziekenhuis worden opgenomen, blijft verder dalen en is onder de kaap van de honderd per dag gezakt. Dat blijkt zaterdag uit de meest recente cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano.

Ook het aantal nieuwe besmettingen daalde tussen 19 en 25 mei in vergelijking met de zeven dagen ervoor en kwam uit onder de kaap van de 2.000 per dag.

Tussen 22 en 28 mei zijn elke dag gemiddeld 94,4 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 26 procent ten opzichte van de week ervoor. Er liggen nog 1.291 patiënten (-19 procent) in het ziekenhuis, van wie 469 op de afdeling intensieve zorg (-13 procent).

In diezelfde periode waren dagelijks gemiddeld 17,1 COVID-overlijdens te betreuren. Dat is een daling met ruim 14 procent op weekbasis. Sinds het begin van de pandemie zijn 24.910 Belgen overleden aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus.

Tussen 19 en 25 mei zijn elke dag gemiddeld 1.982 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat is een daling met 8 procent op weekbasis. De positiviteitsratio bedraagt 5,1 procent. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Suriname naar hoogste risiconiveaus door slechte coronasituatie

In Suriname is voor de komende tweeënhalve week een totale lockdown afgekondigd. Voor de ziekenhuizen geldt vanaf maandag code zwart, voor Suriname als land code paars, de hoogste risiconiveaus. De COVID-situatie is niet meer beheersbaar, zei president Chan Santokhi vrijdagavond tijdens een speciaal ingelaste persconferentie.

Het aantal besmettingen stijgt nog steeds. Er is een tekort aan zuurstof, opvangcapaciteit en hulpverleners. Uit de laatste statistieken is gebleken dat een gemuteerde variant uit Brazilië Suriname in zijn greep heeft en ervoor zorgt dat ook veel jonge mensen doodgaan. De president merkte ook op dat alle mensen die de afgelopen tijd overleden zijn, niet gevaccineerd waren. Hij riep daarom iedereen op zich te laten inenten.

Het afkondigen van code zwart betekent volgens Santokhi dat de ziekenhuizen helemaal anders zullen worden ingericht en dat alle hulp gericht is op de COVID-patiënten. Hiervoor is ruim een miljoen euro uitgetrokken.

Tijdens de totale lockdown mogen alleen supermarkten, bakkerijen, slagerijen en bouwzaken op maandag, woensdag en vrijdag open. De laatstgenoemde bedrijven mogen open zijn omdat veel Surinamers met zware wateroverlast te maken hebben als gevolg van hevige regenval in de afgelopen dagen.

Alleen mensen van achttien jaar en ouder mogen de winkel in, met niet meer dan tien personen tegelijk. De Surinaamse minister van Justitie en Politie heeft gewaarschuwd dat de naleving van de lockdownregels scherp wordt gecontroleerd. Dat geldt ook voor de grensbewaking in het oosten en westen van Suriname. Doel van die controles is om illegale bezoekers die mogelijk voor besmettingen zorgen buiten het land te houden.

Suriname kan de komende tijd de nodige buitenlandse hulp verwachten. Het gaat dan onder meer om de zending van tussen de 500.000 en 750.000 AstraZeneca-vaccins, twee zuurstofcontainers, geneesmiddelen, medische hulpmiddelen en de inzet van Nederlands medisch personeel. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Nederland versnelt 'einde lockdown'

Nederland gaat een aantal versoepelingen van de coronamaatregelen versneld doorvoeren. Ze gaan in op 5 juni in plaats van 9 juni. Dat heeft aftredend premier Mark Rutte vrijdagavond aangekondigd op een persconferentie. Volgens Rutte betekenen de versoepelingen 'feitelijk het einde van de lockdown'.

Vanaf 5 juni gaat het thuisbezoek in Nederland van twee naar vier personen per dag. Ook mogen musea, bioscopen en theaters weer open. Restaurants en cafés mogen maximaal 50 mensen binnen laten, wel met reserveringen en vaste plaatsen. Ook worden de openingsuren verruimd. Voortaan mag de horeca van 6 uur 's morgens tot 22 uur 's avonds klanten ontvangen, zowel binnen als buiten. Daarnaast komen er ook verruimingen voor de sport. Sporten in groepen wordt opnieuw toegestaan, voor volwassenen geldt wel een maximum van vijftig mensen.

Ook de volgende versoepelingsronde wordt vervroegd van 21 juli naar 30 juni. Vanaf die datum mogen onze noorderburen acht personen thuis ontvangen en wordt de maximumcapaciteit voor restaurants en cafés opgekrikt tot honderd personen. Daarnaast mag de horeca voortaan tot middernacht open blijven. Competitiewedstrijden worden opnieuw toegelaten.

Achttien-plussers bij onze noorderburen zullen pas tegen half juli hun eerste prik tegen het coronavirus gekregen hebben. Dat zei aftredend minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge. Het vaccinatieprogramma tegen het coronavirus loopt ongeveer twee weken vertraging op door de leveringsproblemen bij producent Janssen. 'We hebben iets langer nodig om iedereen de eerste prik te geven. In plaats van begin juli wordt het half juli', aldus de Jonge.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

EMA-advies voor Johnson & Johnson voor midden juni verwacht

De extra beoordeling over het Johnson & Johnson-vaccin die België aan het Europese Geneesmiddelenagentschap EMA heeft gevraagd, wordt in de tweede week van juni verwacht. Dat heeft Ann Eeckhout, woordvoerster van het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG), vrijdag gezegd aan Belga.

Nadat een 37-jarige vrouw in ons land vorige week overleed na een inenting met het vaccin van Johnson & Johnson beslisten de ministers van Volksgezondheid woensdag op de Interministeriële Conferentie (IMC) om het vaccin voorlopig enkel nog toe te dienen aan personen vanaf 41 jaar. Tegelijkertijd werd er bij het EMA een bijkomende risicobeoordeling gevraagd. Dat advies zou er dus tegen de tweede week van juni moeten zijn.

Het EMA zal vooral bekijken of leeftijd en/of geslacht een groter risico met zich meebrengen. Eeckhout verduidelijkte ook dat er door het FAGG niet echt een apart onderzoek zal worden gevoerd. 'Veiligheidsproblemen met geneesmiddelen worden altijd Europees bestudeerd'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

EMA zet licht op groen voor Pfizer/BioNTech vanaf 12 jaar

Het coronavaccin van Pfizer/BioNTech is veilig voor adolescenten van 12 tot 15 jaar. Dat concludeert het Europees geneesmiddelenagentschap EMA uit nieuwe data.

Het vaccin van Pfizer en BioNTech kreeg al Europees groen licht voor toediening vanaf de leeftijd van 16 jaar. Uit nieuwe data blijkt nu dat het vaccin ook veilig is voor adolescenten vanaf 12 jaar, kondigde de topman vaccinatiestrategie van het EMA Marco Cavaleri vrijdagmiddag aan op een persconferentie.

Het is nu aan de Europese Commissie om de formele goedkeuring te geven. Sowieso kan elke lidstaat voor zichzelf beslissen of en wanneer ze Pfizer/BioNTech inzetten voor 12- tot 15-jarigen.

Het effect van het vaccin werd onderzocht bij 2260 12- tot 15-jarigen. Uit dat onderzoek bleek dat de immuunrespons bij die leeftijdscategorie vergelijkbaar is met die bij 16- tot 25-jarigen, legde Cavaleri uit. Van de iets meer dan 1000 kinderen die het vaccin kregen en niet het placebo, kreeg niemand covid-19. Onder de groep van 978 kinderen met het placebo-vaccin ontwikkelden er 16 corona.

De meest voorkomende bijwerkingen bij kinderen zijn ook vergelijkbaar met de kwaaltjes die volwassenen ontwikkelen. Het gaat onder meer om pijn ter hoogte van de plaats van injectie, vermoeidheid, hoofdpijn, spier- en gewrichtspijn, rillingen en koorts. De bijwerkingen zijn doorgaans mild en verbeteren enkele dagen na de vaccinatie. Zeldzame bijwerkingen werden niet gedetecteerd, maar dat komt omdat de groep onderzochte kinderen te beperkt was, stipt het EMA nog aan.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Toestand in Brussel blijft verbeteren

Ondanks een verhoging van het aantal besmettingen met 24 procent als gevolg van de verhoging van het aantal testen sinds vorige week, blijven de epidemiologische cijfers in de hoofdstad dalen. Dat meldt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC) vrijdag.

De besmettingsgraad (het aantal besmettingen per 100.000 inwoners) daalt van 295 op 21 mei tot 273 op vrijdag 28 mei. Het aantal PCR- en antigeentesten in het Brussels Gewest stijgt naar 44.000, terwijl het aandeel positieve tests nagenoeg stabiel blijft: 5 procent op 21 mei, 4,7 procent vrijdag.

Volgens de GGC is de Indiase variant de laatste drie weken op het Brussels grondgebied opgedoken. Tot vandaag zijn 14 gevallen ontdekt. Er werden ook twee besmettingshaarden ontdekt: een gezin en een kleuterschool. De opsporingsprocedure voor deze variant werd ook versterkt om de verspreiding zo veel mogelijk te beperken.

Het aantal ziekenhuisopnames verminderde van 265 op 21 mei tot 206 op donderdag 27 mei. Het aantal covid-patiënten op intensieve zorg in de Brusselse ziekenhuizen liep ook terug van 98 op 21 mei tot 94 op 26 mei. Het aantal overlijdens daalde van 21 op 21 mei tot 14 op vrijdag 28 mei.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Hongkong: appartement van miljoen euro verloot onder gevaccineerden

In Hongkong wordt een loterij gehouden om de bevolking aan te zetten zich te laten vaccineren tegen COVID-19. Het grote lot is een spiksplinternieuw appartement met een waarde van omgerekend 1,14 miljoen euro. De loterij is bedoeld voor mensen die al een coronavaccin hebben gekregen.

Daarnaast worden ook twintig loten met een waarde van 100.000 Hongkongse dollar aangeboden. Alle inwoners die een dubbele dosis van het vaccin hebben gekregen, mogen deelnemen.

Tot vandaag kreeg slechts 20 procent van de bevolking met één prik ingeënt, 14 procent is volledig gevaccineerd. De prijzen zijn bedoeld om het wantrouwen bij de bevolking tegen de vaccins te bekampen.

(Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Coronacijfers blijven goede kant uitgaan

Het aantal patiënten dat met COVID-19 in het ziekenhuis wordt opgenomen, blijft verder dalen. Dat blijkt vrijdag uit de meest recente cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Ook het aantal nieuwe besmettingen daalde tussen 18 en 24 mei in vergelijking met de zeven dagen ervoor. In beide periodes lag een feestdag (waarop er minder getest wordt), waardoor ze vergelijkbaar zouden moeten zijn.

Tussen 21 en 27 mei zijn elke dag gemiddeld 100,7 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 19 procent ten opzichte van de week ervoor. Er liggen nog 1.366 patiënten (-17 procent) in het ziekenhuis, van wie 491 op de afdeling intensieve zorg (-13 procent).

In diezelfde periode waren dagelijks gemiddeld 17,4 COVID-overlijdens te betreuren. Dat is een daling met bijna 13 procent op weekbasis. Sinds het begin van de pandemie zijn 24.902 Belgen overleden aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus.

Tussen 18 en 24 mei zijn elke dag gemiddeld 2.049 nieuwe besmettingen gerigistreerd. Dat is een daling met 3 procent op weekbasis. De positiviteitsratio bedraagt 5,4 procent. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Duitsland wil jongeren vanaf 12 jaar vaccineren tegen coronavirus

Duitsland wil kinderen en jongeren vanaf 12 jaar met ingang van 7 juni inenten tegen het coronavirus. Voorwaarde is wel dat de Europese toezichthouder EMA groen licht geeft voor het vaccineren van die groep met het Pfizer/BioNTech-vaccin. Dat schrijven Duitse media donderdag na topoverleg tussen bondskanselier Angela Merkel en de leiders van Duitse deelstaten.

Merkel zei dat alle burgers de kans moeten krijgen om zich te laten vaccineren, ook tieners. Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) komt vrijdag naar verwachting met een positief advies over het vaccineren van kinderen vanaf twaalf jaar met het coronavaccin van het Amerikaanse Pfizer en het Duitse BioNTech.

De Duitse regering wil naar verluidt dat iedereen in de groep 12-18 jaar de kans krijgt om voor eind augustus een eerste prik te halen. Het gaat om circa 5,3 miljoen personen, maar die laten zich naar verwachting niet allemaal inenten. Het ministerie van Volksgezondheid houdt rekening met een vaccinatiebereidheid van ongeveer 60 procent onder jongeren.

De allerjongste Duitsers komen pas later aan de beurt. Merkel heeft volgens bronnen van de krant Bild achter gesloten deuren gezegd dat kinderen onder de 12 pas aan het eind van het jaar of begin volgend jaar ingeënt kunnen worden.

Over het vaccineren van jongeren wordt in Duitsland nog gediscussieerd. Vaccinatiecomité StiKo moet daar ook nog advies over uitbrengen. Een lid van het comité zei deze week dat mogelijk wordt geadviseerd kinderen alleen in te enten als sprake is van bepaalde risicofactoren. Kinderen lopen na een coronabesmetting doorgaans veel minder risico dan ouderen.

Niet alle bestuurders zijn blij met die terughoudendheid onder de medische topadviseurs. Premier Stephan Weil van Nedersaksen klaagde in de media dat scholen enkele weken geleden nog werden afgeschilderd als "broedplaatsen van de pandemie", maar dat nu plots wordt benadrukt dat kinderen zelf weinig risico lopen. De sociaaldemocraat beklemtoonde dat kinderen het virus nog steeds kunnen overdragen aan anderen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Organisator testevenementen Nederland vindt dat evenementen met volle zalen mogelijk zijn

Ook bij een hoog risiconiveau voor het coronavirus is het mogelijk om meer mensen toe te laten bij evenementen. Dat concludeert Fieldlab Evenementen, de organisatie die de afgelopen maanden een aantal testevenementen in Nederland heeft georganiseerd. Ondertussen blijven de coronacijfers bij onze noorderburen verder dalen.

Volgens de evenementensector zijn onder voorwaarden zelfs volle zalen of volle terreinen mogelijk. Al moet het totale aantal besmettingen daarvoor wel nog verder dalen. Fieldlab Evenementen heeft in de afgelopen maanden meerdere testevenementen zowel binnen als buiten gehouden. Onder meer een interland van het Nederlands elftal, concerten in Den Haag en Den Bocsh en het Eurovisiesongfestival in Rotterdam werden als testevenement georganiseerd.

Fieldlab Evenementen onderzocht ook het besmettingsrisico bij een cafébezoek. Half april mochten mensen die zich hadden aangemeld naar cafés in Utrecht. Daar keken onderzoekers wat de deelnemers en de uitbaters deden. Als de cafés weer mensen binnen zouden ontvangen, moet er goed worden gekeken naar "de combinatie van afstand houden en de behoefte aan sociale verbondenheid". Ook een mobiel betalingsapparaat kan helpen om te voorkomen dat veel mensen door het café wandelen.

Ondertussen blijft het aantal nieuwe coronagevallen in Nederland verder dalen. In de afgelopen zeven dagen kreeg het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 22.202 meldingen van positieve tests, gemiddeld 3.172 per dag. Dat gemiddelde daalt voor de achttiende dag op rij en heeft nu het laagste niveau sinds 2 oktober bereikt. Tussen woensdagochtend en donderdagochtend werden 3.426 positieve tests geregistreerd. Het aantal sterfgevallen steeg met zestien. Dat wil echter niet zeggen dat al deze mensen afgelopen etmaal zijn overleden, want het duurt meestal een tijdje voor het overlijden van een coronapatiënt wordt geregistreerd. In de afgelopen week werden 89 sterfgevallen gemeld. Sinds het begin van de uitbraak zijn ruim 1,6 miljoen Nederlanders positief getest. Van meer dan 17.600 mensen is zeker dat ze aan het virus zijn overleden. De werkelijke aantallen liggen hoger. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

23 miljoen vaccins voor de derde prik

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke heeft bij Rob-tv bevestigd dat ons land 23 miljoen vaccins heeft besteld voor de derde prik.

De Europese Commissie heeft een contract gesloten met Pfizer en BioNTech voor de aankoop van nog eens 900 miljoen doses van hun coronavaccin. Die zullen geleverd worden in de periode 2021-2023. Het contract voorziet ook een optie om nog eens tot 900 miljoen extra doses van het vaccin te bestellen. België tekende mee in, liet Beke vorige week al weten.

Volgens de verdeelsleutel die in het verleden werd gehanteerd, zouden 23 miljoen dosissen daarvan naar België komen. Dat is ook het geval, bevestigde Beke donderdag.

Hoe de vaccins worden gezet, is nog niet definitief beslist. Er zijn twee belangrijke opties volgens de minister: "of we doen dat via de vaccinatiecentra, of er wordt een systeem opgezet via bedrijfsartsen".

Ook of elke Belg een derde vaccin moet krijgen om veilig te zijn, is nog niet helemaal zeker. Het opvolgvaccin wordt immers nog ontwikkeld. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

'Afrika heeft nood aan twintig miljoen tweede doses AstraZeneca-vaccin'

Afrika heeft de komende zes weken minstens twintig miljoen doses van het coronavaccin van AstraZeneca nodig. Dat meldt de Wereldgezondheidsorganisatie WHO donderdag. De doses moeten dienen als tweede dosis voor personen die al een eerste prik met het vaccin hebben gekregen.

Voor een optimale werking moet de tweede dosis van het vaccin van het Brits-Zweedse farmabedrijf in een tijdspanne van acht tot twaalf weken na de eerste dosis worden toegediend. Een enkele dosis zou minstens twaalf weken 70 procent bescherming bieden, na een tweede prik stijgt dat cijfer naar 81 procent.

Daarnaast dringt de WHO aan op nog eens 200 miljoen doses van alle coronavaccins zodat Afrika tegen september 2021 tien procent van de bevolking kan inenten.

Tot nog toe werden 28 miljoen prikken gezet op het Afrikaanse continent, goed voor minder dan twee doses per honderd inwoners. Wereldwijd werden ondertussen anderhalf miljard coronavaccins geprikt.

"Nu de voorraden opdrogen, is het delen van doses een dringende en cruciale kortetermijnoplossing om ervoor te zorgen dat Afrikanen die het grootste risico lopen op COVID-19 de broodnodige bescherming krijgen", verklaarde Matshidiso Moeti, voorzitter van de WHO-afdeling in Afrika. "Afrika heeft nu vaccins nodig. Elke pauze in de vaccinatiecampagne zal enkel leiden tot verloren levens en verloren hoop."

Nu de besmettingscijfers op het continent opnieuw de hoogte in schieten, dringt Moeti er bij de rijke landen nogmaals op aan om vaccins te doneren als de risicogroepen ingeënt zijn. Frankrijk is momenteel het enige land dat doses uit de eigen voorraad heeft gedoneerd. Ook de Europese Unie en de Verenigde Staten hebben al donaties toegezegd.

Op de langere termijn is het de bedoeling dat Afrika de eigen productiecapaciteit voor vaccins gevoelig opkrikt. (Belga)

Minder dan 500 coronapatiënten op intensieve zorg

Er liggen in België momenteel 491 coronapatiënten op de afdelingen intensieve zorg. Die drempel is belangrijk om nieuwe versoepelingen van de coronamaatregelen toe te laten. Dat bevestigt Steven Van Gucht van gezondheidsinstituut Sciensano donderdagmiddag.

Donderdagochtend bleek uit het officiële rapport van Sciensano dat er nog 508 patiënten op intensieve zorg lagen. Intussen zijn dat er nog 491, bevestigt Steven Van Gucht. Ook regeringscommissaris Pedro Facon meldt het op Twitter. 'We zakken onder de 500 personen met covid-19 op intensieve zorg. Belangrijke alarmdrempel, nu tendens doorzetten om alle reguliere patiëntenzorg te kunnen hernemen, maar ook onze gezondheidswerkers wat ademruimte te geven. #bedankt #wedoenvoort.'

De symbolische drempel van minder dan 500 patiënten op de afdelingen intensieve zorg is belangrijk omdat zo vanaf 9 juni de door het Overlegcomité aangekondigde versoepelingen kunnen ingaan. Intussen blijkt uit de meest recente cijfers van Sciensano voorts dat meer dan 20 procent van de volwassen Belgen volledig gevaccineerd is. Het gaat om 1.843.141 Belgen. (Belga)

Drie op de tien Vlamingen niet tevreden over aanpak coronacrisis (Statistiek Vlaanderen)

Ongeveer 30 procent van de Vlamingen vindt dat de overheid de coronacrisis niet goed heeft aangepakt. Dat blijkt uit de covid-19-bevraging van Statistiek Vlaanderen. Zo'n 18 procent is wel tevreden over de aanpak en 44 procent noemt de aanpak niet slecht en niet goed.

Mannen zijn kritischer dan vrouwen. Bij de mannen vindt 33 procent dat de crisis slecht werd aangepakt, terwijl het bij de vrouwen gaat om 26 procent.

Ook is er een verschil per leeftijdsgroep. Zo ligt het het aandeel dat de aanpak negatief beoordeelt het hoogst bij de groep van 18 tot 24 jaar (40 procent) en het laagst bij de 75-plussers (18 procent). De negatieve beoordeling van het overheidsoptreden daalt dus met de leeftijd, maar pas vanaf 65 jaar ligt het aandeel dat de overheidsaanpak als goed beschouwt, hoger dan het aandeel dat de aanpak slecht vindt.

Er zijn verder opvallende verschillen naar 'huishoudpositie'. Personen die inwonen bij hun ouders zijn het vaakst van mening dat de crisis slecht werd aangepakt (37 procent). Dat aandeel ligt bij hen vier keer hoger dan het aandeel dat de aanpak goed vindt (9 procent). Ook bij personen die met een partner en kinderen samenwonen ligt het aandeel critici relatief hoog met 34 procent. Daarna volgen de alleenstaande ouders (31 procent). Alleenwonenden en mensen die met een partner maar zonder kinderen samenwonen, zijn het minst kritisch.

Hoewel de aanpak van de overheid kritisch beoordeeld wordt, denkt bijna driekwart (72 procent) van de bevraagden dat de opgelegde maatregelen helpen om de verspreiding van het coronavirus te beperken.

Hoe ouder, hoe vaker men overtuigd is van de doeltreffendheid van de maatregelen. Bij de 65-plussers ligt dat aandeel op 80 procent, bij de 18- tot 24-jarigen op 63 procent. Dat aandeel neemt ook toe met het scholingsniveau: bij de laaggeschoolden is 65 procent van mening dat de richtlijnen helpen, bij de hooggeschoolden gaat het om 83 procent. (Belga)

Weyts wil mondmaskerplicht voor vijfde en zesde leerjaar versoepelen

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts wil de mondmaskerplicht voor leerlingen in het vijfde en zesde leerjaar nog dit schooljaar licht versoepelen. Indoor blijft de mondmaskerplicht gehandhaafd om zo ook de nog niet gevaccineerde leerkrachten te beschermen, maar tijdens speeltijden buiten zou de mondmaskerplicht onder bepaalde voorwaarden kunnen verdwijnen. Dat voorstel wordt nog besproken in een werkgroep. Dat heeft minster Weyts donderdag in de commissie Onderwijs van het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van Vlaams Belang-parlementslid Roosmarijn Beckers.

Sinds de laatste schoolweek voor de paaspauze is het dragen van een mondmaskerverplicht voor de leerlingen in het vijfde en zesde leerjaar. Sommige scholen interpreteren de regels ook zo dat de verplichting niet enkel geldt in de klas, maar ook op de speelplaats. De verplichting botste eerder al op kritiek, onder meer van de Kinderrechtencommissaris.

Minister van Onderwijs Ben Weyts erkent dat de verplichting geen 'fijne maatregel' is, maar dat de ingreep een nodige 'concessie' was op het vlak van veiligheid. De nieuwe, dalende besmettingscijfers in het onderwijs lijken volgens de N-VA-minister ook te wijzen op het effect van de maatregel, al voegt hij er meteen aan toe dat er ook geen 'hard wetenschappelijk bewijs' voor is.

Een afschaffing van de mondmaskerplicht dit schooljaar komt er alvast niet meer. Maar de onderwijsminister wil wél nog werk maken van 'mondmaskerpauzes'. 'Indoor houden we de lijn aan tot het einde van het schooljaar, ook al is dat vervelend maar het kan helpen om nog niet gevaccineerde leerkrachten te beschermen. Maar ik vind wel dat er mondmaskerpauzes moeten kunnen waarbij het mondmasker af mag tijdens de speeltijden buiten. Voorwaarde is dan dat intense fysieke contacten moeten vermeden worden', zegt Weyts. Hij plant daarover verder overleg met de betrokken werkgroep en hoopt volgende week de scholen in te lichten over de beslissing.

Vraagsteller Roosmarijn Beckers betreurt dat de mondmaskerplicht gehandhaafd blijft. 'Als men de leerkrachten wil beschermen, had men hen prioritair moeten vaccineren. Het is schandalig dat dat niet gebeurd is', aldus Beckers. (Belga)

Sanofi en GSK starten met grootschalige proeven van kandidaat-coronavaccin

De Franse farmaceutische groep Sanofi en het Britse GSK starten met de derde klinische fase van hun belangrijkste kandidaat-coronavaccin. De bedrijven verwachten het vaccin eind dit jaar te kunnen lanceren, nadat het project maanden vertraging opliep.

'Sanofi en GSK starten een internationale fase 3-studie om de effectiviteit van hun kandidaat-vaccin tegen covid-19 te beoordelen', aldus de Franse farmareus in een persbericht. Voor de derde fase van de studie rekenen de bedrijven wereldwijd op zowat 35.000 vrijwilligers, voornamelijk in de VS, Azië, Afrika en Latijns-Amerika. Of er ook in ons land mensen gezocht worden, is nog niet duidelijk.

Als de resultaten van de testfase positief zijn, rekent Sanofi erop dat het vaccin in het vierde kwartaal van 2021 wordt goedgekeurd. Sanofi en GSK onderzoeken verder ook of hun kandidaat-vaccin dienst kan doen als 'booster', een zogenaamde derde prik nadat mensen een ander vaccin kregen toegediend. Ook wordt onderzocht of de entstof effectief is tegen de meeste voorkomende varianten van het virus.

Tien dagen geleden kondigden de bedrijven aan dat fase 2 van de studie, bij zowat 722 vrijwilligers in de VS en Honduras, goede resultaten had opgeleverd bij alle leeftijdsgroepen. Zelfs na een enkele dosis was er al een hoge immuunrespons. Na een tweede dosis ontwikkelde 95 tot 100 procent van de deelnemers antistoffen. Er werden ook geen bijzondere bijwerkingen gemeld.

De samenwerking tussen Sanofi en GSK werd in april 2020 al aangekondigd, maar het proces liep al verschillende maanden vertraging op. Sanofi draagt bij aan het vaccin met zijn S-protein covid-19 antigen, gebaseerd op recombinant DNA-technologie. Deze technologie heeft een exacte genetische match tot stand gebracht met eiwitten die zich op het oppervlak van het virus bevinden. GSK zal met zijn pandemische adjuvant-technologie bijdragen aan de samenwerking. Het gebruik van een adjuvant kan van bijzonder belang zijn in een pandemie, omdat het de hoeveelheid vaccinproteïne die nodig is per dosis kan verminderen.(Belga)

Ziekenhuisopnames van coronapatiënten dalen verder

Het aantal patiënten dat met covid-19 in het ziekenhuis wordt opgenomen, blijft verder dalen. Dat blijkt donderdag uit de meest recente cijfers op het dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal nieuwe besmettingen steeg tussen 17 en 23 mei wel in vergelijking met de zeven dagen ervoor, maar vergelijken is moeilijk omdat in die zeven voorgaande dagen een feestdag (Hemelvaartsdag op 13 mei) voorkwam en er dan minder getest wordt.

Tussen 20 en 26 mei zijn elke dag gemiddeld 104,7 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 18 procent ten opzichte van de week ervoor. Er liggen nog 1.462 patiënten (-14 procent) in het ziekenhuis, van wie 508 op de afdeling intensieve zorg (-14 procent).

In diezelfde periode waren dagelijks gemiddeld 18,3 covid-overlijdens te betreuren. Dat is een daling met 11 procent op weekbasis. Sinds het begin van de pandemie zijn 24.889 Belgen overleden aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus.

Tussen 17 en 23 mei zijn elke dag gemiddeld 2.410 nieuwe besmettingen gerigistreerd. Dat is een stijging met 15 procent op weekbasis, maar er zijn ook 19 procent meer tests afgenomen per dag (49.826). De positiviteitsratio bedraagt 5,4 procent. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Australische deelstaat Victoria zeven dagen in lockdown door uitbraak Indiase variant

In de Australische deelstaat Victoria is voor een week een lockdown afgekondigd door zorgen over een recente uitbraak van de Indiase variant van het coronavirus. Directe aanleiding is een coronacluster die begin deze week is ontdekt en donderdag met 12 nieuwe gevallen aanzwol tot zeker 26 besmettingen.

'Tijdens de afgelopen dag hebben we meer bewijs gezien dat we te maken hebben met een zeer besmettelijke variant van het virus, een variant om bezorgd over te zijn, die sneller werkt dan we ooit hebben geregistreerd', zei premier James Merlino van Victoria, waar ook de miljoenenstad Melbourne onder valt.

De inwoners van de staat moeten zeven dagen thuisblijven en mogen alleen voor essentiële zaken het huis uit. Het is inmiddels de vierde keer dat de inwoners van Melbourne in lockdown moeten sinds het begin van de pandemie. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Duitse onderzoekers vinden onzuiverheden in vaccin AstraZeneca

Onderzoekers van de universiteit van Ulm hebben in het vaccin van fabrikant AstraZeneca onzuiverheden door eiwitten ontdekt. De vraag of de werkzaamheid van het vaccin daardoor beïnvloed wordt of dat er een verband is met nevenwerkingen kan nog niet beantwoord worden, zo melden de wetenschappers in een mededeling over de studie, die nog maar als preprint gepubliceerd werd.

Verder onderzoek is nodig, klinkt het. Het eiwitgehalte per vaccindosis lag duidelijk boven de theoretisch te verwachten hoeveelheid.

In kringen van het Brits-Zweedse farmabedrijf luidt het dat de ervaring leert dat achtergebleven eiwitten in het vaccin op een veilig en lager niveau liggen dan bij gelijkaardige vaccins. Een 100 procent zuiverheid zou niet bereikt kunnen worden. Het bedrijf zegt volgens de hoogst mogelijke normen te werken.

Onderzoeker Stefan Kochanek, die aan het hoofd stond van de studie, wijst evenwel op ontoereikende kwaliteitscontrole. Door een herziening van het fabricageproces en de kwaliteitscontrole zouden zowel de efficiëntie als de veiligheid van het vaccin volgens hem vergroot kunnen worden. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Vrouw in Ohio miljoen rijker met dank aan haar coronaprik

De Amerikaanse staat Ohio heeft zijn eerste vaccin-miljonair. Een vrouw uit de buurt van Cincinnati won woensdag als eerste de 'Vax-a-Million'-loterij, waar de inwoners van Ohio alleen aan kunnen meedoen als ze gevaccineerd zijn. Een andere winnaar was een tiener uit de regio Dayton, die zijn volledige studie van de staat vergoed krijgt.

De loterij is een poging van de overheid om de vaccinatiegraad te verhogen, meldt The Washington Post. En volgens de Republikeinse gouverneur Mike DeWine is de actie een groot succes. Met ongeveer 45 procent van de bevolking die een eerste prik heeft gehad, ligt Ohio onder het landelijk gemiddelde. Maar dat percentage zou volgens het gezondheidsministerie van de staat hoe dan ook lager zijn geweest als de loterij niet in het leven was geroepen.

Tot maandag hadden zo'n 3 miljoen inwoners zich voor de loterij ingeschreven. De komende weken zullen nog vier mensen blij gemaakt worden met een miljoen dollar en nog eens vier jongeren krijgen een volledige studiebeurs.

DeWine heeft na bekendmaking van zijn loterijplan behalve lof ook veel kritiek gekregen. Sommige politici, zowel Democraten als Republikeinen, vinden het verspilling van publiek geld, dat veel beter op een andere manier ingezet had kunnen worden om de coronacrisis te bestrijden. Het Witte Huis prijst de actie.

Ook in andere delen van het land proberen de overheden mensen te stimuleren om een prik te laten zetten. Zo kunnen gevaccineerden in de stad Memphis een auto winnen en zijn er ook in andere staten loterijen georganiseerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

New York verloot gratis studieplaatsen onder tieners die zich laten vaccineren

De Amerikaanse staat New York gaat 50 gratis studieplaatsen verloten onder alle 12- tot 17-jarigen die zich hebben laten inenten met minstens één dosis van een coronavaccin en die door hun ouders geregistreerd zijn. Dat heeft gouverneur Andrew Cuomo woensdag bekendgemaakt.

Het gaat om studieplaatsen aan publieke universiteiten in New York, inclusief studiegeld, boeken en andere benodigdheden zoals een kamer en maaltijden. Zo'n studieplaats is al gauw enkele tienduizenden dollar waard.

Om mensen aan te moedigen zich te laten vaccineren zette de staat eerder ook al een loterij op. Andere instellingen en private ondernemingen bieden dan weer bijvoorbeeld gratis donuts, frietjes, metrokaartjes of toegangstickets voor musea en sportwedstrijden aan.

Meer dan de helft van de volwassenen in de staat New York, die zowat 19 miljoen inwoners telt, is reeds volledig gevaccineerd. De vaccinatiecampagne verliest er sinds kort evenwel aan snelheid. Sinds midden mei is het vaccin van Pfizer/BioNTech in de VS ook toegelaten voor tieners vanaf 12 jaar. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

'AstraZeneca heeft geen inbreuken gepleegd op contract'

Farmaceutisch bedrijf AstraZeneca is steeds al haar contractuele verplichtingen tegenover de Europese Commissie nagekomen en heeft de Commissie steeds op de hoogte gehouden van alle ontwikkelingen in het productieproces en de leveringen. Dat hebben de advocaten van het farmabedrijf woensdagnamiddag gepleit voor de Franstalige rechtbank van eerste aanleg Brussel. De Europese Commissie eiste daar woensdagvoormiddag dat AstraZeneca in totaal 120 miljoen dosissen van haar vaccins zou leveren tegen eind juni 2021, en in totaal 300 miljoen dosissen tegen eind september 2021.

'Vaccins kan je niet massaal produceren zoals schoenen of T-shirts', pleitte meester Hakim Boularbah. 'Dat geldt zeker voor het coronavaccin van AstraZeneca. Andere coronavaccins zijn het resultaat van een chemisch proces, het AstraZeneca-vaccin is het resultaat van een biologisch proces, een proces waarvan de uitkomst altijd onzeker is.'

'AstraZeneca beschikte niet over eigen fabrieken om de vaccins te produceren en is dus op zoek gegaan naar fabrieken waar dat kon', ging de advocaat verder. 'In mei 2020 hebben de universiteit, AstraZeneca en het Verenigd Koninkrijk een contract gesloten waarbij het VK als eerste toegang kreeg tot de vaccins uit de twee fabrieken op haar grondgebied, omdat het VK de investeringen had betaald die nodig waren om daar vaccins te produceren.'

"Twee andere fabrieken zouden ingezet worden om vaccins te produceren voor de EU maar al snel bleek dat de productiesites niet het verhoopte rendement haalden", aldus nog de advocaat. "AstraZeneca heeft alles in het werk gesteld om dat rendement te verhogen.'

Volgens meester Boularbah had AstraZeneca de 'grootst redelijke inspanning' geleverd om haar verplichtingen na te komen. Het bedrijf heeft de Europese Commissie ook steeds op de hoogte gehouden van alle ontwikkelingen en problemen, klonk het nog.

'De Commissie wist in februari al dat de uitvoering van het contract tot eind 2021 zou duren', zei meester Clémence Van Muylder. 'Waarom heeft ze dan nog tot april gewacht om een kort geding te starten?' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Helft volwassenen in VS volledig gevaccineerd tegen coronavirus

In de Verenigde Staten is 50 procent van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd. Dat meldde het Witte Huis dinsdag.

In 25 staten en Washington D.C. is minstens 50 procent van de volwassen bevolking volledig gevaccineerd. In negen staten heeft 70 procent van de volwassenen minstens één dosis ontvangen. Dat zei Witte Huis-adviseur Andy Slavitt tijdens een briefing over het virus.

Slavitt voegde eraan toe dat de staat Ohio een stijging van 55 procent kon waarnemen in het aantal vaccinaties onder inwoners tussen 20 en 49 jaar oud, nadat de gouverneur de loterijcampagne Vax-A-Million had bekendgemaakt, om mensen aan te moedigen zich te laten vaccineren,. Na Ohio kondigden meerdere staten, waaronder Maryland, New York en Oregon, soortgelijke loterijen aan.

Het aantal coronabesmettingen blijft in het hele land dalen. Het nationale weekgemiddelde bedraagt 22.877 gevallen per dag. Dat is een daling van ongeveer 25 procent ten opzichte van de week ervoor. Het is de achtste opeenvolgende dag dat de Verenigde Staten minder dan 30.000 besmettingen per dag meldden. Dagelijks sterven gemiddeld nog 501 mensen per dag aan de gevolgen van het coronavirus.

Ondertussen meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) een daling van 14 procent van het aantal coronagevallen wereldwijd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Antwerps vaccinatiedorp moet planning herzien wegens tekort aan vaccins

Het Antwerpse vaccinatiedorp VacCovid past naar eigen zeggen noodgedwongen zijn planning voor de week van 7 juni aan vanwege een kleinere levering van vaccins en de leeftijdslimiet voor het Johnson & Johnson-vaccin (J&J). Wie al een afspraak had, zal wel zoals gepland worden gevaccineerd.

Een aantal inwoners die een uitnodiging voor de week van 7 juni hebben gekregen, maar nog niet gereserveerd hebben, zullen nu iets langer moeten wachten om een afspraak in te boeken. Het vaccinatiedorp vraagt uitdrukkelijk om de infolijn corona hiervoor niet te contacteren, maar af te wachten. Updates zullen steeds verschijnen op www.vaccovid.be.

Om de vaccinatiecampagne toch op schema te houden, heeft VacCovid de overheid intussen gevraagd om snel voor een bijkomende levering te zorgen. Wie jonger is dan 41 jaar en aanvankelijk het J&J-vaccin zou krijgen, wordt alvast automatisch omgezet naar het Pfizer-vaccin.

Naast de beslissing over J&J heeft dus ook een kleiner dan verwachte levering een impact op de planning van VacCovid. Het vaccinatiedorp zegt eind volgende week 22.000 vaccins minder te zullen ontvangen dan oorspronkelijk was aangekondigd. Het gaat om 6.000 vaccins van Pfizer en 16.000 van AstraZeneca. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal besmettingen in het onderwijs daalt

Het aantal besmettingen met covid-19 onder leerlingen en onderwijspersoneel is de afgelopen twee weken gedaald. Dat blijkt uit cijfers van de Centra voor Leerlingenbegeleiding, meldt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) woensdag. 'Dit sterkt ons in de overtuiging dat het de juiste beslissing was om de tweede en derde graad volledig te heropenen', reageert hij.

Tussen 10 en 23 mei werd een positieve coronatest afgenomen bij 0,42 procent van de leerlingen en bij net geen halve procent van de onderwijspersoneelsleden. Daarnaast moest 1,36 procent van de leerlingen in die periode in quarantaine, net als 0,25 procent van het personeel.

De cijfers zijn lager dan tijdens de vorige periode, zegt Weyts, hoewel het gaat om de eerste twee weken waarin er opnieuw volledig contactonderwijs mogelijk was voor alle leerlingen. 'Dit sterkt ons in de overtuiging dat het de juiste beslissing was om de tweede en derde graad opnieuw volledig te heropenen', klinkt het.

Het is nu zaak om de veiligheidsmaatregelen in het onderwijs nog even vol te houden, zegt de minister, om leerkrachten, leerlingen en ouders die nog niet gevaccineerd zijn tegen het coronavirus te beschermen. 'We mogen voorzichtig positief zijn, maar zonder hoerastemming', zegt hij. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Luchtvaartsector verwacht in 2023 terugkeer naar passagiersaantallen van voor crisis

De luchtvaartsector verwacht dat de passagiersaantallen in 2023 weer het niveau van voor de coronapandemie zullen bereiken. 'De snel groeiende gevaccineerde populatie en vooruitgang op het vlak van testen, zullen de vrijheid om te vliegen doen terugkeren', aldus de topman van de internationale vereniging van luchtvaartmaatschappijen IATA, Willie Walsh. 'En wanneer dat gebeurt, zullen mensen weer willen reizen.'

Het coronavirus legde het vliegverkeer in het voorjaar van 2020 lam. IATA gaat ervan uit dat de passagiersaantallen van de luchtvaartmaatschappijen dit jaar zullen uitkomen op 52 procent van die in 2019. In 2022 zou dat percentage oplopen tot 88 procent, om uiteindelijk in 2023 (105 procent) iets boven het niveau van voor de pandemie uit te komen.

Tegen 2030 verwacht de luchtvaartorganisatie dat het aantal passagiers zal toenemen tot 5,6 miljard wereldwijd. Dat is 7 procent minder dan waarop ze voor de coronacrisis op had gerekend, wat neerkomt op een 'verlies van 2 à 3 jaar groei', klinkt het.

'De schade van de covid-19-crisis zal nog jarenlang gevoeld worden, maar alles wijst erop dat mensen hun nood en wil om te reizen, behouden hebben', aldus IATA. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wouter Beke: 'Vaccin Johnson & Johnson vrijblijvend aanbieden aan jongeren'

Als er een leeftijdsgrens zou worden ingevoerd voor het vaccin van Johnson & Johnson, wil Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) dat wel vrijwillig blijven aanbieden aan mensen onder de 41 die dat wensen. Dat zei hij in het parlement na een vraag van Lorin Parys (N-VA).

Er is in België een patiënt van onder de 40 jaar overleden na toediening van het Johnson & Johnson-vaccin. Het gaat om een vrouw die via haar buitenlandse werkgever werd gevaccineerd, dus buiten de Belgische vaccinatiecampagne om. België heeft daarom beslist een leeftijdsgrens in te voeren en het Johnson & Johnson-vaccin voorlopig enkel nog te gebruiken voor mensen vanaf 41 jaar. Ons land vraagt een bijkomend advies van het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA).

Daarnaast is het nog steeds koffiedik kijken wanneer de beloofde 1,4 miljoen vaccins van Johnson & Johnson er komen. 'Als de leveringen er toch zouden komen en we moeten een leeftijdsgrens invoeren, dan moeten we het debat voeren om het vaccin aan te bieden aan mensen onder de 41 die dit vrijwillig willen krijgen', zei Beke woensdag. 'Ik kan me inbeelden dat er velen zijn die overtuigd zijn dat vaccineren veel meer voordelen oplevert dan niet vaccineren.'

Tegen het einde van deze week zullen we hoe dan ook een vaccinatiegraad van 50 procent halen, dat komt niet in het gedrang volgens de minister. De mensen met onderliggende aandoeningen onder de 41 worden nu deels gevaccineerd met de noodstock.

Volgens Lorin Parys wordt het nu des te belangrijker om iedereen goed te informeren, zeker als het oordeel van het EMA er is. 'Er zullen een aantal mensen het vertrouwen verliezen in het vaccin van Johnson & Johnson, dus is het aan de overheid om op een heldere manier te communiceren.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Op 5 juni nieuwe ronde coronaversoepelingen in Nederland

Het Nederlandse kabinet zet op 5 juni de volgende stap in het versoepelen van de coronamaatregelen. Welke maatregelen afgeschaald worden, besluit het kabinet vrijdag, zegt demissionair coronaminister Hugo de Jonge. Vrijdagavond geeft het kabinet daar dan verdere toelichting over, vermoedelijk op een persconferentie.

Eerder stond 9 juni op de planning voor de volgende fase van het zogeheten openingsplan. Volgens De Jonge kan de stap al eerder worden gezet, omdat alle coronacijfers de goede kant op gaan. 'Alle seinen staan op groen.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Audit Vlaanderen start forensische audit naar vaccinatie Veerle Heeren

Audit Vlaanderen heeft beslist om een forensische audit naar de vaccinatie van de Truiense burgemeester Veerle Heeren (CD&V) op te starten, zo meldt het stadsbestuur van Sint-Truiden woensdag.

Op basis van een gevoerd vooronderzoek heeft Audit Vlaanderen beslist om over te gaan tot een forensische audit. Het stadsbestuur van Sint-Truiden wil daarvoor de volledige medewerking verlenen aan Audit Vlaanderen.

'Het stadsbestuur van Sint-Truiden wil volledige transparantie en duidelijkheid in het dossier van het vaccinatiecentrum', klinkt het. 'De audit heeft tot doel klaarheid en duidelijkheid te verkrijgen inzake mogelijke onregelmatigheden bij het lokaal bestuur. De focus ligt op het in kaart brengen van de richtlijnen die voor het vaccinatiecentrum werden opgesteld en het mogelijk misbruik daarvan.'

Burgemeester van Sint-Truiden Veerle Heeren (CD&V) gaf begin deze maand toe dat ze al in maart gevaccineerd werd. Daarnaast bekende ze de namen van 13 mensen uit haar directe omgeving te hebben doorgegeven. Heeren is tijdelijk vervangen als burgemeester door eerste schepen Jelle Engelbosch (N-VA). (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

China doneert miljoen coronavaccins aan Nepal

China heeft woensdag aangekondigd een miljoen coronavaccins te zullen doneren aan Nepal. Dat meldde Hou Yanqi, de Chinese ambassadeur in Nepal, woensdag na afloop van een telefoongesprek tussen de Chinese president Xi Jinping en zijn Nepalese ambtsgenoot Bidya Devi Bhandari.

Het gaat om de tweede Chinese gift, want het Aziatische land doneerde eerder al eens 800.000 doses Sinopharm. Nepal kampt momenteel met een tweede golf wegens de verspreiding van de Indiase variant. Woensdag registreerde het land 6.714 nieuwe besmettingen en 145 coronadoden. Momenteel hebben slechts twee van de dertig miljoen Nepalezen een coronaprik ontvangen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Jambon (N-VA): 'Sluitingsuur horeca binnen gelijk stellen met buiten'

Vlaams minister-president Jan Jambon gaat er bij het volgende Overlegcomité voor pleiten om het sluitingsuur voor de horeca binnen af te stemmen op dat van de terrassen, en liefst zo dicht mogelijk bij het ingaan van het samenscholingsverbod. Dat zei hij in het Vlaams Parlement na een vraag van Jeremie Vaneeckhout (Groen).

Momenteel zijn de horeca-terrassen geopend tot 22 uur, terwijl het samenscholingsverbod op straat ingaat om middernacht. Als er tegen 9 juni voldoende mensen zijn gevaccineerd, zou het sluitingsuur van de terrassen opschuiven naar 23.30 uur. De horeca zou dan ook de binnenruimte mogen openen, maar slechts tot 22 uur.

Jambon zal er echter voor ijveren om het sluitingsuur binnen en buiten gelijk te schakelen, zo dicht mogelijk bij middernacht. Dat was ook bij de vorige vergadering al de positie van Vlaanderen, gaf hij woensdag aan. 'Volgens mij is dat een kwestie van gezond verstand, al wint dat niet altijd in een gremium als het Overlegcomité.'

Jambon kreeg ook vragen over de kampioensviering van Club Brugge. De ordehandhaving is echter geen Vlaamse bevoegdheid, voerde de minister-president aan. 'Wij staan in voor het bijstaan van de lokale besturen met protocols en voor sensibilisering, daarom start op 9 juni een nieuwe campagne', zei Jambon.

'Het belangrijkste is dat we anticiperen op dingen waarvan we weten dat ze gaan opduiken', reageerde Vaneeckhout. 'Het probleem in de horeca bij het EK voetbal, festiviteiten bij een voetbaltitel, discussies over tuinfeesten. We kunnen ze allemaal vermijden als we voor eenvoud en leefbaarheid bij de maatregelen gaan.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Quarantaine voor reizigers uit Verenigd Koninkrijk in Frankrijk

Reizigers uit het Verenigd Koninkrijk moeten vanaf woensdag verplicht in quarantaine als ze aankomen in Frankrijk. De Franse regering heeft die maatregel genomen om verspreiding van een Indiase variant van het coronavirus tegen te gaan.

De Britten zijn in hoog tempo alle mensen aan het inenten, maar een Indiase mutatie van het coronavirus doet er ook de ronde. Deze mutatie is besmettelijker dan de meest geziene varianten van het virus. Andere landen, zoals Duitsland, hebben eerder ook al inreisbeperkingen ingevoerd voor het Verenigd Koninkrijk. Een woordvoerder van de Franse regering zei dat er woensdagmiddag meer bekend wordt gemaakt over de maatregel. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Corona gevaarlijker voor mensen met meer vet tussen hun spieren

Het coronavirus blijkt gevaarlijker voor mensen die meer vet in en tussen hun spieren hebben. Zij lopen 20 procent meer kans om te overlijden dan mensen met een vergelijkbaar postuur, zo hebben onderzoekers van UMC Groningen en Amsterdam UMC ontdekt.

Dat mensen met overgewicht een hoger risico lopen om ernstig ziek te worden door het coronavirus, is al langer bekend. Nu blijkt dat de verdeling van vet een belangrijke factor is. De wetenschappers van de twee academische ziekenhuizen onderzochten de vetverdeling van 215 covid-patiënten. Uit hun analyse kwam naar voren dat mensen met precies dezelfde BMI (Body Mass Index) een aanmerkelijk hogere sterftekans hadden als zij meer vet in en tussen de spieren hadden.

Een sluitende verklaring kunnen de onderzoekers nog niet geven. Radioloog Alain Viddeleer van het UMCG, die het onderzoek leidde, heeft wel vermoedens. 'Mensen met dezelfde BMI-waarde hebben in totaal evenveel vet, maar de verdeling hiervan verschilt per persoon. Van mensen die meer vet rond de buikorganen hebben, weten we dat ze meer kans hebben op allerlei aandoeningen. Mogelijk is het vet in en tussen de spieren een afspiegeling van het vet rond de buikorganen', aldus de onderzoeker.

Een andere mogelijkheid is dat de ademhalingsspieren minder goed functioneren door het vet ertussen, of dat het vet ontstaan is door verval van spierweefsel.'

Naar de precieze oorzaak moet nader onderzoek worden gedaan. Viddeleer legt uit dat het soms belangrijk kan zijn om in te schatten hoe hoog het overlijdensrisico is dat een patiënt loopt. Dat kan nuttig zijn als er weinig plaats is op de afdeling intensieve zorgen. In dat geval gaan mensen met een hogere overlevingskans voor. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese Commissie eist dwangsom van 10 euro per achterstallig vaccin

De Europese Commissie eist dat farmaceutisch bedrijf AstraZeneca in totaal 120 miljoen dosissen van zijn vaccins levert tegen eind juni 2021, en dat er tegen eind september 2021 in totaal 300 miljoen dosissen geleverd worden. Als het bedrijf daar niet in slaagt, zou het een dwangsom van 10 euro per dag, per achterstallig vaccin moeten betalen, met een maximum van 10 miljoen euro. Dat hebben de advocaten van de Commissie woensdag gepleit voor de Franstalige rechtbank van eerste aanleg Brussel. De advocaten van AstraZeneca komen woensdagnamiddag aan het woord.

Lees ook: Rechtszaak tussen Europese Unie en AstraZeneca: wat staat er op het spel?

In het contract dat de Europese Commissie met AstraZeneca afsloot, stond dat het bedrijf tegen eind maart 2021 in totaal 120 miljoen dosissen zou leveren, en tegen eind juni in totaal 300 miljoen dosissen. Eind maart waren er slechts 30 miljoen dosissen geleverd en werd er aangekondigd dat er tegen juni slechts 100 miljoen dosissen zouden geleverd zijn. Volgens een laatste schatting van het bedrijf, op 17 mei, zouden er in september nog eens 100 miljoen dosissen geleverd zijn en wordt het doel van 300 miljoen dosissen pas eind december 2021 gehaald, aldus de advocaten van de Europese Commissie. Die eisen nu een fikse verhoging van de productie en wijzen erop dat AstraZeneca daarvoor ook de mogelijkheden heeft.

'Er is duidelijk sprake van hoogdringendheid', pleitte meester Fanny Laune. 'Het recht op leven en het recht op gezondheid van miljoenen EU-burgers komen in het gedrang als AstraZeneca de beloofde vaccins niet levert. We moeten snel en veel vaccineren om het sterftecijfer omlaag te krijgen, zonder de AstraZeneca-vaccins lukt dat niet. Oorspronkelijk was gezegd dat een vaccinatiegraad van 70% van de volwassen bevolking voldoende was, door de gevaarlijkere varianten moeten we naar een vaccinatiegraad van 90% bij de volwassen bevolking en 70% in de hele bevolking.'Op de Seychellen is intussen immers 70% van de bevolking gevaccineerd, maar toch haalt het land slechts een groepsimmuniteit van 49% en kampt het met een nieuwe uitbraak van het coronavirus, aldus de advocate.

'We hebben de AstraZeneca-vaccins dus echt nodig', ging meester Laune verder. 'Zonder die vaccins haalt de EU net de vaccinatiedrempel van 70%. De leeftijdsrestricties die zijn ingevoerd voor het vaccin, zorgen weliswaar voor een kleine herverdeling, maar die vangen het tekort niet op. Dat Pfizer meer vaccins kan leveren dan het eerst had aangekondigd, is ook geen reden om AstraZeneca niet aan zijn contractuele verplichtingen te houden. Een aantal lidstaten hadden hun vaccinatiecampage vooral gebaseerd op de AstraZeneca-vaccins, en nu die er niet zijn, halen 5 lidstaten hun vaccinatiedoeleinden niet. Hoe langer de vaccins uitblijven, hoe langer ook de vrijheidsbeperkende maatregelen blijven gelden, en hoe groter de schade voor de economie.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

J&J-vaccin voorlopig enkel voor mensen vanaf 41 jaar na overlijden

Er is in België een patiënt van onder de 40 jaar overleden na toediening van het Johnson & Johnson-vaccin. Dat melden de ministers van Volksgezondheid verzameld in de Interministeriële Conferentie (IMC). Het gaat om een vrouw die via haar buitenlandse werkgever werd gevaccineerd, dus buiten de Belgische vaccinatiecampagne om.

België heeft alvast beslist het Johnson & Johnson-vaccin in de brede bevolking voorlopig niet in te zetten voor mensen onder de 41 jaar. Ons land vraagt ook een bijkomend advies van het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA). Het voorval kan mogelijk belangrijke gevolgen hebben voor de vaccinatiecampagne.

Vorige week, op 21 mei, is een vrouw van onder de 40 jaar overleden nadat ze gevaccineerd werd met het Johnson & Johnson-vaccin. De vrouw had na haar vaccinatie te maken met ernstige nevenwerkingen (trombose en verlaagde bloedplaatjes). De vaccinatie zelf gebeurde buiten de Belgische vaccinatiecampagne om.

De vrouw werd gevaccineerd via haar (buitenlandse) werkgever, maar overleed dus in een Belgisch ziekenhuis. Er wordt nu aan het Europese Geneesmiddelenbureau (EMA) gevraagd om het mogelijke verband tussen het vaccin en het overlijden te evalueren en om een gedetailleerde risicoanalyse op basis van leeftijd te maken.

'De ministers van de IMC Volksgezondheid beschouwen deze betreurenswaardige casus als een belangrijk signaal en hebben onmiddellijk de vraag laten stellen aan EMA naar concrete conclusies uit het onderzoek van deze en eventueel gelijksoortige meldingen uit andere landen', zo staat te lezen in het persbericht van het IMC In afwachting van die EMA-evaluatie heeft het IMC Volksgezondheid alvast beslist het vaccin voorlopig niet te gebruiken voor mensen onder de 41 jaar.

Het IMC handhaaft wél de beslissing om J&J prioritair te blijven gebruiken voor de thuisvaccinatie van ouderen en voor de vaccinatie van een aantal precaire groepen zoals daklozen en mensen zonder papieren. Het is afwachten wat de concrete impact zal zijn op de vaccinatiecampagne. Volgens het IMC is de impact 'op korte termijn zeer beperkt'.

Er wordt daarom in de eerste plaats gekeken naar de vaccins van Pfizer en Moderna om vanaf juni de groep van -40-jarigen te vaccineren. Het nieuws komt in ieder geval bovenop de aanhoudende onduidelijkheid over de leveringen van Johnson & Johnson.

Die onduidelijkheid zorgt al voor twijfels en zenuwachtigheid over de vooropgestelde deadline van 11 juli (waarbij elke volwassene minstens één prik moet kunnen gekregen hebben). Ons land heeft in totaal zowat 1,4 miljoen vaccins bij Johnson & Johnson besteld, maar daarvan zijn er nog maar 143.000 geleverd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tegen eind van de week uitsluitsel over leveringen Johnson & Johnson

Tegen het einde van de week zou er uitsluitsel moeten komen over de levering van het Johnson & Johnson-vaccin. Volgens Noël Wathion, vicedirecteur bij het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) komt de Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond FDA 'tegen het einde van de week' met een cruciaal rapport. Dat heeft Wathion woensdag gezegd in het VRT-radioprogramma 'De Ochtend'.

De aanhoudende onduidelijkheid over de leveringen van Johnson & Johnson zorgt voor twijfels over de timing van de vaccinatiecampagne. Als de motor van de leveringen blijft sputteren, komt de door Vlaanderen vooropgestelde deadline van 11 juli (waarbij elke volwassene minstens één prik moet kunnen gekregen hebben) in het gedrang. Ons land heeft in totaal zowat 1,4 miljoen vaccins bij Johnson & Johnson besteld, maar daarvan zijn er nog maar 143.000 geleverd. Er is voorlopig grote onduidelijkheid over de rest van de leveringen.

Volgens Noël Wathion van het Europees Geneesmiddelenbureau EMA heeft alles te maken met loten die geblokkeerd zitten omdat er sprake is van een vastgesteld 'kwaliteitsprobleem' op een site in de VS. Momenteel voert de Amerikaanse geneesmiddelenwaakhond FDA inspecties uit. Het is wachten op dat FDA-rapport. Volgens Wathion is er doorlopend contact met de FDA maar zou het rapport er 'tegen het einde van de week' moeten zijn. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Scholen kunnen proclamaties organiseren

Scholen die dat willen, kunnen op het einde van het schooljaar proclamaties organiseren voor leerlingen die afzwaaien. Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts heeft daarvoor samen met de Vlaamse Scholierenkoepel (VSK) en de experten een kader uitgewerkt. Voor de proclamaties zullen de regels gelden die vanaf 9 juni ingaan voor feesten en recepties. Binnen is het aantal aanwezigen beperkt tot 50, maar er is geen bovengrens voor proclamaties in de buitenlucht, zolang de andere veiligheidsmaatregelen gerespecteerd blijven.

Minister Weyts en de Vlaamse Scholierenkoepel (VSK) waren al langer op zoek naar een manier om afstuderende scholieren de kans te geven op een min of meer normale proclamatie na een erg ongewoon schooljaar. 'Een proclamatie is een mijlpaal in je leven', zegt VSK-voorzitter Louis Notte. 'Ik kan niet genoeg benadrukken hoe belangrijk dit is voor heel veel afstuderende 6e en 7e jaars en voor wie naar het lager of het middelbaar onderwijs gaat.'

Er is nu in samenwerking met de experts een kader uitgewerkt. Hoe ziet dat kader eruit? Proclamaties zullen kunnen plaatsvinden volgens de regels die gelden voor feesten en recepties. Binnen is het aantal aanwezigen beperkt tot 50 personen. Voor proclamaties in de buitenlucht is er geen bovengrens op het aantal aanwezigen zolang er tussen alle aanwezige bubbels een veilige afstand van 1,5 meter langs alle zijden bewaard kan worden. Scholen kunnen opteren om te werken met ofwel klasbubbels ofwel gezinsbubbels. Ook de andere voorzorgsmaatregelen moeten worden gehandhaafd. Het gaat dan bijvoorbeeld over geen eten en drinken doorgeven tussen bubbels, de registratie van de aanwezigen en een circulatiesysteem dat garandeert dat de aanwezigen gespreid blijven.

Minister Weyts beseft dat 'onbevangen feestelijke' proclamaties zoals vroeger momenteel nog niet mogelijk zijn, maar hij is wel erg tevreden met het uitgewerkte kader. 'Juist omdat het al geen normaal schooljaar was, verdienen leerlingen, leerkrachten en ouders wel een volwaardig afscheidsmoment om feestelijk te kunnen afsluiten met de afstuderende leerlingen', zegt de N-VA-minister. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal dagelijkse besmettingen in India weer boven de 200.000

In India zijn de afgelopen 24 uur 208.921 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld, meldt het Indiase ministerie van Volksgezondheid. Daarmee komt het aantal meldingen weer boven de 200.000 uit. Dinsdag meldde het ministerie nog 196.427 nieuwe coronabesmettingen, het laagste aantal binnen 24 uur sinds 14 april.

Het totale aantal besmettingen in India heeft inmiddels de 27 miljoen bereikt. Daarmee staat het land op plek twee wereldwijd. Alleen in de Verenigde Staten zijn meer mensen positief getest op COVID-19. Daar hebben ruim 33 miljoen mensen positief getest. Het aantal geregistreerde sterfgevallen in India als gevolg van het coronavirus steeg de afgelopen 24 uur met 4.157. In totaal zijn nu 311.388 mensen overleden. Alleen in de VS en Brazilië zijn meer coronadoden. Brazilië betreurt dinsdag de 450.000 doden. De Indiase hoofdstad New Delhi meldde zondag dat het vanaf volgende week de lockdown versoepelt als het aantal coronabesmettingen blijft afnemen. New Delhi ging op 20 april in lockdown en sinds enkele weken daalt het aantal besmettingen dat er dagelijks wordt vastgesteld. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal nieuwe ziekenhuisopnames blijft stevig dalen

Het aantal patiënten dat met COVID-19 in het ziekenhuis wordt opgenomen, blijft significant dalen. Het aantal nieuwe besmettingen stijgt wel, maar dat komt omdat er ook meer getest wordt. Dat blijkt woensdag uit de recentste cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 19 en 25 mei zijn elke dag gemiddeld 109 coronapatiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 15 procent ten opzichte van de week ervoor. Er liggen nog 1.547 patiënten (-12 pct) in het ziekenhuis, van wie 531 op de afdeling intensieve zorg (-11 pct). In diezelfde periode waren dagelijks gemiddeld 19 COVID-overlijdens te betreuren. Dat is een daling met 16 procent op weekbasis, al zegt dat weinig bij zulke lage getallen. Sinds het begin van de pandemie zijn 24.873 Belgen overleden aan de gevolgen van een besmetting met het coronavirus.

Tussen 16 en 22 mei zijn elke dag gemiddeld 2.401 nieuwe besmettingen gerigistreerd. Dat is een stijging met 14 procent op week basis, maar er zijn ook 18 procent meer tests afgenomen per dag (49.500). De positiviteitsratio is 5,4 procent. Net geen 4.380.000 Belgen hebben een eerste prikje met een coronavaccin gekregen. Dat is 47,5 procent van de volwassen bevolking. 18,6 procent van de volwassenen is volledig ingeënt. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Nederlandse Eerste Kamer stemt in met toegangstesten en quarantaineplicht voor reizigers

De Eerste Kamer, de Nederlandse senaat, heeft een wet goedgekeurd die toegangstesten mogelijk maakt. Ook de quarantaineplicht voor reizigers uit landen met een zeer hoog coronarisico haalde het.

De testwet is bedoeld om bepaalde sectoren eerder of verder te kunnen heropenen als de aanwezigen een negatieve coronatest kunnen laten zien. Dat zou vooral voor grotere bijeenkomsten ingezet worden. Daarbij denkt de demissionaire minister van Volksgezondheid Hugo De Jonge (CDA) aan bijvoorbeeld festivals.

De quarantainewet verplicht mensen die in landen met een zeer hoog risico zijn geweest tien dagen thuis te blijven. Als ze na vijf dagen negatief testen, mogen ze weer naar buiten. Wie zich hier niet aan houdt, riskeert een boete van 435 euro. Verschillende partijen vroegen zich wel af of dit in de praktijk zal werken, omdat er mogelijk te weinig op gecontroleerd kan worden. De minister denkt dat men zich vanwege de hoge boete wel aan de plicht houdt. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Helft volwassen Amerikanen volledig gevaccineerd

In de Verenigde Staten is inmiddels de helft van alle volwassenen volledig ingeënt tegen COVID-19. Volgens de gegevens van Amerikaanse gezondheidsdienst CDC is de grens van 50 procent dinsdag overschreden.

Ruim 61 procent van de meerderjarige Amerikanen heeft ten minste de eerste dosis van een vaccin gehad. Onder de mensen op leeftijd ligt dat aantal aanzienlijk hoger. Zo'n 85 procent van de 65-plussers heeft in elk geval één prik gehad, bijna driekwart van hen ook de tweede als die nog nodig was.

In de VS wordt naast Moderna en BioNTech/Pfizer ook de in het Nederlandse Leiden ontwikkelde entstof van Janssen gebruikt. Deze beschermt voldoende na eenmalige injectie. Het preparaat van Pfizer mag in de VS nu ook worden toegediend aan jongeren vanaf 12 jaar. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ruim zeven op de tien risicopatiënten gevaccineerd

Zowat 72 procent van de ruim 1,5 miljoen risicopatiënten heeft een eerste coronavaccin gekregen. Tegen begin juni zou dat 80 procent moeten zijn. Dat meldt de Taskforce Vaccinatie dinsdag in een persbericht.

De overgrote meerderheid van de risicopatiënten heeft een uitnodiging gekregen om gevaccineerd te worden. Een 6.000-tal risicopatiënten, van wie ongeveer 4.500 in Vlaanderen, moet nog uitgenodigd worden, maar dat zou eerstdaags gebeuren, klinkt het.

Op twee weken tijd hebben de huisartsen ook al bijna 19.000 zwangere vrouwen aan de prioritaire lijst toegevoegd. Een groot deel van hen is ondertussen gevaccineerd. "Zij krijgen immers onmiddellijke voorrang, zelfs vóór de risicopatiënten", klinkt het bij de taskforce. "Ben je zwanger? Vraag dan aan je huisarts om je toe te voegen op de lijst." Wie denkt een verhoogd risico te lopen op ernstige COVID-19 en nog geen uitnodiging ontving, kan op www.myhealthviewer.be nagaan of hij of zij voorkomt op de lijst van personen die voorrang moeten krijgen. Als dat niet het geval is, kan best een afspraak met de huisarts gemaakt worden.

Die kan mensen nog toevoegen aan de lijst, als hij of zij van oordeel is dat het inderdaad om een risicopatiënt gaat. Wie wel op de lijst staat maar nog geen uitnodiging ontving, neemt best contact op met het vaccinatiecentrum (https://www.laatjevaccineren.be/vaccinatiecentra-in-vlaanderen-waar-krijg-ik-mijn-vaccin). "Een administratieve of ICT-fout is immers nooit volledig uit te sluiten", aldus de taskforce. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Aantal nieuwe coronabesmettingen blijft hard dalen in Nederland

In Nederland heeft de daling van het aantal nieuwe coronabesmettingen afgelopen week flink doorgezet. In totaal registreerde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) 25.255 positieve testresultaten. Dat is 28 procent minder dan een week eerder, toen ruim 35.000 gevallen aan het licht kwamen. Dat waren er al een kwart minder dan in de week daarvoor. In een maand tijd is het aantal wekelijkse nieuwe coronagevallen meer dan gehalveerd.

Ook in de Nederlandse ziekenhuizen is steeds meer te merken dat corona op zijn retour is nu steeds meer mensen zijn gevaccineerd. Volgens de RIVM-rapportage die dinsdag verscheen, werden in zeven dagen tijd 830 mensen met COVID-19 opgenomen in het ziekenhuis, ongeveer een derde minder dan een week eerder. Van deze patiënten waren er 186 zo ziek dat ze op de dienst intensieve zorg belandden. Dat is een afname van 23 procent.

Het RIVM registreerde afgelopen week 96 aan coronagerelateerde sterfgevallen. Vorige week waren het er 90, het laagste aantal sinds begin oktober. Het reproductiegetal, dat aangeeft in welk tempo het virus zich verspreidt, is ook weer een fractie gedaald. Het stond afgelopen vrijdag op 0,86 en zakt verder naar 0,82. Dit cijfer is nooit helemaal actueel.

Het RIVM kijkt twee weken terug in de tijd om een betrouwbaar getal te berekenen. De besmettingscijfers dalen naarmate meer mensen worden gevaccineerd tegen corona. Volgens berekeningen van de Nederlandse overheid zijn nu zo'n 8,5 miljoen prikken gezet.

In de statistieken is duidelijk te zien dat van oud naar jong wordt gevaccineerd. Onder 80-plussers, die als eerste aan de beurt waren, is het aantal nieuwe coronagevallen veruit het laagst. Onder zestigers is de besmettingsgraad in een week tijd met een derde gedaald, tot 84 gevallen per 100.000 inwoners. Ook in de jongere leeftijdsgroepen is het aantal besmettingen gedaald, ook al is het gros nog niet gevaccineerd. Alleen jongeren met een medische indicatie komen al in aanmerking. In de groep van 18 tot 24 jaar doen zich nog altijd de meeste besmettingen voor, maar ook daar ziet het RIVM een afname.

Het instituut noteerde in die leeftijdscategorie 320 positieve testresultaten per 100.000 inwoners, 23 procent minder dan een week eerder. Ondanks de cijfers benadrukt het RIVM dat het belangrijk blijft dat mensen zich houden aan de basismaatregelen, zoals afstand houden van anderen, drukke plekken mijden en bij klachten thuisblijven en je laten testen. "Ook als je op vakantie bent. Zo voorkomen we - totdat iedereen die dat wil gevaccineerd is - dat het virus zich weer meer verspreidt." (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Crisiscentrum roept op tot voorzichtigheid in cruciale weken na eerste dosis vaccin

Het Crisiscentrum en gezondheidsinstituut Sciensano roepen de burgers op tot voorzichtigheid in de eerste weken na een eerste dosis van het vaccin. Dat hebben ze dinsdag te kennen gegeven tijdens hun gezamenlijke persconferentie.

Zes miljoen mensen hebben vandaag in België al minstens één dosis van een coronavaccin gekregen. 'Dat is goed nieuws en we kunnen stilaan hopen dat we in ons land het ergste van de pandemie achter ons gaan kunnen laten', zegt viroloog Steven Van Gucht. 'Toch blijft de vraag of de weg neerwaarts zal voortlopen, of dat er ons onderweg nog een bobbel wacht.'

Van Gucht beklemtoont daarom het belang van voorzichtigheid, zeker nog in de eerste drie weken na een eerste dosis van het vaccin. 'Het lichaam heeft tijd nodig om afweermechanismen op te bouwen, en tijdens die eerste drie weken is het alsof u nog niet gevaccineerd bent', aldus Van Gucht, die signalen opvangt van artsen over mensen die covid-19 oplopen tijdens de eerste twee à drie weken na een inenting.

'De boodschap is dus duidelijk: blijf voorzichtig. Een eerste dosis van een vaccin biedt overigens maar een gedeeltelijke bescherming. Een optimale bescherming wordt pas bereikt na een tweede dosis. Dat is in het bijzonder het geval voor de varianten van het virus', aldus Van Gucht.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

VS zetten dating-apps in voor meer animo vaccin

Amerikanen die willen weten of hun volgende afspraakje 'coronaproof' is, kunnen daar nu info over krijgen in dating-apps. De regering is in zee gegaan met populaire platforms als Tinder om meer Amerikanen over te halen een prik te halen. (ANP)

Lees het volledige artikel op DataNews.be

Trui Engels
door Trui Engels

Nieuwe kleurcodes voor reisbestemmingen

In de EU geldt vanaf 26 mei kleurcode rood in de Deense regio's Seeland en Midden-Jutland. Zuid-Denemarken behoudt code oranje, leert de website van Buitenlandse Zaken.

De kleurcode rood, die geldt voor alle EU- en Schengenlanden, wijzigt in Oostenrijk naar oranje voor Wenen, Salzburg en Neder-Oostenrijk.

Ierland kleurt voortaan volledig oranje op de kaart.

In Tsjechië schuiven Praag en Midden-Bohemen op naar oranje.

Italië krijgt vijf bijkomende oranje regio's (Ligurië, de Abruzzen, Trente, Veneto en Umbrië) wat het totaal op acht brengt.

In Spanje schaalt Ceuta op van oranje naar groen en wordt Cantabrië de achtste oranje regio.

Frankrijk krijgt er met het overzeese Martinique, Zuid- en Hoog-Corsica drie oranje gebieden bij, naast Mayotte.

Heel Roemenië kleurt nu oranje en Polen heeft met de Subkarpaten nu één oranje bestemming.

Trui Engels
door Trui Engels

Schoonmaakpersoneel in ziekenhuizen voert actie na 'vergeten' coronapremie

In een vijftal ziekenhuizen in Vlaanderen, Brussel en Wallonië heeft het schoonmaakpersoneel dat in dienst is van externe firma's, dinsdag actiegevoerd. Ze hebben geen recht op de coronapremie van zowat 500 euro die vast personeel wel krijgt. Vakbonden ACV en ABVV vragen dat minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) de 'vergeten' premie alsnog toekent.

In december heeft de federale regering het ziekenhuispersoneel een 'aanmoedigingspremie' van 985 euro bruto toegekend. Maar in nogal wat ziekenhuizen is een deel van de schoonmaakopdrachten uitbesteed. Volgens de vakbonden krijgen op die manier zowat 1.000 schoonmakers de premie niet.

De situatie is aangekaart bij de regering. Maar waar het aanvankelijk klonk dat de groep 'vergeten' was, geloven de bonden dat niet langer. 'Er zijn verschillende brieven naar parlementsleden en ministers gestuurd, wij hebben een parlementaire vraag gesteld, hebben contact opgenomen met de kabinetten en zelfs verschillende acties op het terrein gevoerd', klinkt het. 'Helaas, zonder resultaat.'

Dinsdag voeren onder meer een veertigtal schoonmakers actie in de kelders van het UZ Gent. Ze zetten een masker op omdat ze zich onzichtbaar en gediscrimineerd voelen ten opzichte van het vast personeel. 'Deze premie zou voor de schoonmakers, die echt lage lonen hebben, echt een verschil maken', klinkt het nog.

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal dagelijkse coronabesmettingen in India zakt onder 200.000

In India zijn in het afgelopen etmaal 196.427 nieuwe coronabesmettingen vastgesteld. Dat meldt persagentschap Reuters dinsdagochtend op basis van cijfers van het Indiase ministerie van Volksgezondheid. Het gaat om het laagste aantal nieuwe besmettingen sinds 14 april.

Het totale aantal besmettingen in India is gestegen naar bijna 27 miljoen. Daarmee staat het land op plek twee wereldwijd en moet het alleen de VS voor laten gaan. Daar zijn ruim 33 miljoen inwoners besmet geraakt.

Het aantal geregistreerde sterfgevallen in India als gevolg van het coronavirus steeg de afgelopen 24 uur met 3.511 en komt sinds het begin van de pandemie uit op 307.231. India telt na de Verenigde Staten en Brazilië de meeste coronadoden. De afgelopen twee weken stierven ongeveer 50.000 inwoners aan de gevolgen van covid-19.

De Indiase hoofdstad New Delhi meldde zondag dat het vanaf volgende week de lockdown versoepelt als het aantal coronabesmettingen blijft afnemen. De hoofdstad ging op 20 april in lockdown. Het aantal besmettingen dat er wordt vastgesteld, daalt al enige weken.

Het percentage positieve uitslagen onder de geteste mensen ligt momenteel onder de 2,5 procent. Dat was vorige maand maar liefst 36 procent, aldus de lokale autoriteiten.

Trui Engels
door Trui Engels

Bijna helft volwassen Belgen kreeg eerste prik

Bijna de helft van de volwassen Belgen (47,3 procent) heeft een eerste prikje met een coronavaccin gehad. Het gaat om 4.357.794 landgenoten. 1.684.642 mensen zijn volledig gevaccineerd. In Vlaanderen (48 procent eerste prikken) en Wallonië (49 procent) loopt de vaccinatie ongeveer gelijk, Brussel (37 procent) hinkt achterop.

Trui Engels
door Trui Engels

Aantal ziekenhuisopnames en overlijdens blijft dalen

Het aantal ziekenhuisopnames en overlijdens van coronapatiënten blijft dalen. Het aantal nieuwe besmetingen is wel gestegen maar er is ook meer getest. Dat blijkt dinsdag uit de recentste voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 18 en 24 mei zijn elke dag gemiddeld 115 covid-19-patiënten opgenomen in het ziekenhuis (-13 procent op weekbasis). Er liggen momenteel 1.533 patiënten in het ziekenhuis, van wie 542 op intensieve zorg. In diezelfde periode zijn dagelijks gemiddeld 19 mensen overleden aan de gevolgen van covid-19.Op weekbasis betekent dat een daling van 24 procent.

Tussen 15 en 21 mei werden elke dag gemiddeld 2.382 nieuwe besmettingen vastgesteld. Dat is een stijging met 10 procent maar er werden met ongeveer 49.200 per dag ook 14 procent meer tests afgenomen dan een week eerder.

De positiviteitsratio zakt heel lichtjes, naar 5,5 procent.

Eva Schram
door Eva Schram

Fors meer mensen in geldproblemen door coronacrisis

De coronacrisis heeft heel wat Belgen in geldproblemen geduwd, ook mensen die het nog niet moeilijk hadden. Dat schrijven Het Nieuwsblad en Het Belang van Limburg dinsdag.

Uit cijfers die de ­federale overheidsdienst Maatschappelijke ­Integratie, Armoedebestrijding en Sociale Economie heeft verzameld bij de OCMW's, blijkt dat 347.248 personen in ­december 2020 op een vorm van steun aangewezen waren. Dan zijn er 60.000 meer dan in januari van dat jaar.

De stijging was zichtbaar bij leef­loners (+5 pct), bij mensen die ­financiële steun aanvroegen (+51 pct) en bij diegenen die aan­gewezen zijn op voedselhulp (+68 pct). Het aantal mensen in schuldbemiddeling is met 27 procent gestegen.

Ook mensen die het voordien goed hadden, zijn de voorbije maanden komen aankloppen voor finan­ciële of andere steun. 'De OCMW's hebben het afgelopen jaar hemel en aarde verzet om naast hun reguliere cliënten ook de mensen te helpen die door corona in de problemen zijn gekomen', zegt Nathalie Debast van de Vlaamse Vereniging van Steden en Gemeenten (VVSG) aan Het Nieuwsblad.

Ook de voedselbanken hadden het drukker dan ooit. 'Het aanbod kon de vraag amper bijhouden. Het is nu afwachten wat de heropstart van de horeca en de culturele sector zal betekenen, want uit die twee sectoren zagen we veel mensen steun zoeken', zegt Jef Mottar, afgevaardigd bestuurder van de Belgische Federatie van Voedselbanken in de krant.

Premier Alexander De Croo (Open VLD) zegt zich 'zeer bewust' te zijn van de impact. 'Daarom heeft de ­regering ook recent nog beslist om het huidige steunpakket, inclusief de sociale steunmaatregelen die aanzienlijk zijn, verder te verlengen tot het einde van het derde kwartaal.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Comeos roept op om gebruik van consumptiecheque toe te laten in alle winkels

Handelsfederatie Comeos heeft maandag opgeroepen om het gebruik van de consumptiecheque uit te breiden naar alle winkels. Volgens de organisatie wordt die momenteel in 90 procent van de winkels niet aanvaard.

De federale regering heeft de cheque afgelopen zomer ingevoerd om extra koopkracht te geven aan werknemers en om bedrijven en handelaars in de horeca die getroffen zijn door de coronacrisis te ondersteunen, aldus Comeos.

Maar de voorwaarden zijn zo streng dat de bonnen er nauwelijks kunnen worden gebruikt, betreurt de federatie. Momenteel zijn ze alleen geldig voor de horeca, sport en cultuur, en voor kleine bedrijven (minder dan 10 werknemers).

Heel vaak weten consumenten ook niet waar ze hun cheques kunnen besteden. 'En in werkelijkheid is het in 90 procent van de winkels niet eens mogelijk om ze te gebruiken', aldus.

Voor Dominique Michel, CEO van Comeos, is het maken van een onderscheid tussen winkels absurd. 'Alle winkels hebben toch geleden onder de coronacrisis? Als uw winkel gedwongen moet sluiten, maakt het niet uit of het om een keten van kledingwinkels gaat of om een kleine winkel op de hoek. Beiden hebben verliezen geleden. Als consumptie nu wordt aangemoedigd via de consumptiecheque of binnenkort de coronapremie - van 500 euro die binnenkort aan het personeel kan worden betaald door bedrijven die goed hebben gepresteerd tijdens de crisis -, dan moet die overal kunnen worden gebruikt en niet alleen in kleine winkels. Dit moet worden rechtgezet' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Volgend Overlegcomité uitgesteld naar 4 juni

Het volgende Overlegcomité, waar de federale regering en de deelstaten zich zullen buigen over de verdere aanpak van de coronacrisis, wordt uitgesteld van 28 mei naar 4 juni. Dat meldt het kabinet van premier Alexander De Croo maandagavond.

Het uitstel heeft alles te maken met het Europese akkoord dat vorige week donderdag nog maar gesloten werd over het coronacertificaat voor reizigers. Een week uitstel geeft het Overlegcomité meer tijd voor de uitwerking van de Belgische modaliteiten. Zo is het nog wachten op de gedetailleerde uitwerking van het politiek akkoord dat België en de andere EU-landen sloten met het Europees Parlement. Ook wordt een concrete aanbeveling van de Commissie over het certificaat pas later deze week verwacht.

Het uitstel van het Overlegcomité verandert niets aan de uitrol van het Zomerplan dat tijdens de vergadering van 11 mei overeengekomen werd en waarvan de eerste stap op 9 juni gezet wordt. 'Dat heeft daar niets mee te maken', zegt de woordvoerder van De Croo. Op het kabinet van de premier wordt benadrukt dat de beslissing over het uitstel in overleg met de deelstaten genomen werd. (Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Drempel van 500 bedden op intensieve zorg komt in zicht

De drempel van 500 bedden om vanaf 9 juni extra versoepelingen door te voeren, komt in het vizier, met nog 542 coronapatiënten op intensieve zorg. Dat blijkt maandag uit de definitieve cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Tussen 17 en 23 mei zijn elke dag gemiddeld 118 COVID-19-patiënten opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 14 procent ten opzichte van een week eerder. Er liggen nog 1.506 patiënten in het ziekenhuis (-16 procent), van wie 542 op de afdelingen intensieve zorg (-12 procent). Sinds het begin van de pandemie werden 73.480 Belgen opgenomen in het ziekenhuis.

Tussen 14 en 20 mei werden dagelijks gemiddeld 2.410 nieuwe besmettingen geregistreerd. Dat is een lichte stijging met 6 procent ten opzicht van de voorgaande 7 dagen. De stijging doet zich voor in alle provincies, met uitzondering van Limburg en Namen. In het Brussels gewest steeg het aantal bevestigde besmettingen zelfs met 21 procent.

Er werd met gemiddeld dagelijks 47.300 tests in die week ook iets meer getest (+2 procent). De positiviteitsratio blijft ongeveer gelijk met 5,6 procent. Van 14 tot 20 mei overleden dagelijks gemiddeld 19 mensen aan de gevolgen van COVID-19. Dat is een daling met 26 procent tegenover de week ervoor, al zegt dat met zulke lage cijfers niet heel veel. Sinds het begin van de pandemie zijn in ons land 24.842 mensen gestorven aan de gevolgen van de ziekte.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Baas viruslab Wuhan vindt berichten over zieke medewerkers onzin

De directeur van een laboratorium in de Chinese stad Wuhan ontkent dat zijn medewerkers in november 2019 ziek zijn geworden als gevolg van een mogelijke uitbraak van het coronavirus. Hij reageert op berichten van Amerikaanse inlichtingendiensten over het lab waar onderzoek werd gedaan naar pathogene virussen, zoals het coronavirus, waar The Wall Street Journal zondag over schreef.

'Het zogenaamde Amerikaanse inlichtingenrapport over ziek personeel van het Wuhan Institute of Virology is een regelrechte leugen die uit het niets kwam', zegt Yuan Zhiming, directeur van het Wuhan National Biosafety Laboratory van het instituut, tegenover de Chinese krant Global Times.

In het verhaal, waarvoor een beroep is gedaan op een niet eerder gepubliceerd rapport uit de laatste dagen van de regering van de voormalige Amerikaanse president Donald Trump, werd gesteld dat verschillende onderzoekers van het lab in de herfst van 2019 ziek werden met symptomen die leken op zowel COVID-19 als gewone seizoensziekten. 'Die beweringen zijn ongegrond. Het lab is niet op de hoogte geweest van deze situatie, en ik weet niet eens waar dergelijke informatie vandaan komt,' vertelde de Chinese onderzoeker aan de krant.

Een onderzoek van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wees eerder uit dat het coronavirus waarschijnlijk niet uit een laboratorium afkomstig is, maar van dieren. Er kwam veel kritiek op dat onderzoek, omdat China niet genoeg openheid van zaken zou hebben gegeven. De huidige virusuitbraak begon in Wuhan en verspreidde zich over de hele wereld.

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Dak- en thuislozen in Nederland vanaf deze week ingeënt tegen corona

Dak- en thuislozen in Nederland worden vanaf deze week ingeënt tegen het coronavirus. Medewerkers van de Gemeentelijke Gezondheidsdiensten (GGD) en artsen zullen mensen prikken bij opvanglocaties en met mobiele prikteams.

Volgens de GGD leven naar schatting 60.000 mensen zonder dak boven hun hoofd in Nederland. Tot dusver is contact gelegd met ongeveer 25.000 van hen. Opvangcentra, gemeenten, kerken, het Rode Kruis en het Leger des Heils helpen om de lastig te bereiken groep in kaart te brengen. D

ak- en thuislozen worden ingeënt met het vaccin van Janssen. Van dat vaccin is maar één prik nodig en dus ook maar één afspraak. Deze week kunnen ongeveer 10.000 dak- en thuislozen die dat willen een prik krijgen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Burgemeester Brugge over huldiging Club: 'Beter dit dan La Boum'

Er komt kritiek op het testevenement en de spelershulde na afloop van de match Club Brugge-Genk. 'Maar als supporters hoe dan ook naar het stadion afzakken, kunnen we dat maar beter georganiseerd laten gebeuren dan er een nieuwe La Boum van te maken', reageert burgemeester De fauw.

Voor het tweede jaar op rij is Club Brugge landskampioen. Maar ook dit jaar zag het ernaar uit dat er geen kampioenenviering inzat. 'Verschillende supportersgroepen lieten verstaan dat ze sowieso naar het stadion zouden afzakken', aldus Dirk De fauw (CD&V), burgemeester van Brugge. 'Dus hebben we enkele maatregelen genomen. Zo mocht er een korte spelershulde zijn.'

Op sociale media geven veel mensen kritiek op de festiviteiten in de buurt van het stadion, want veel supporters droegen geen mondmasker en van afstand houden was geen sprake. De politie greep niet in. 'Ik geloof toch dat dat de goede keuze was. Mensen roepen sowieso op om naar het stadion te komen. Dan kan je dat maar beter gecontroleerd laten gebeuren dan er een nieuwe La Boum van te maken. Dit was geen op voorhand gepland evenement, maar het is eerder spontaan gegroeid. En met grof politiegeweld bereik je niets, behalve een kat-en-muisspel in de straten van Sint-Andries.'

De stad sprak af met Club Brugge dat de spelers gedurende 20 minuten op het podium zouden verschijnen, met masker en zonder contact met de supporters. In tussentijd werden alle cafés gesloten en de straten rond het stadion schoongemaakt. De politie meldt dat er een half uur na de spelershulde een opstootje was met enkele supporters. Rond 22.30 uur werd de 'Platse' ontruimd. (Belga)

Lees ook: Antwerp pakt derde plaats na 1-0 zege tegen Anderlecht, Genk wint overbodig duel in Brugge

Eva Schram
door Eva Schram

'Chinese labmedewerkers hadden coronaklachten voor uitbraak'

Medewerkers van een laboratorium in de Chinese stad Wuhan hadden volgens Amerikaanse inlichtingendiensten voor de uitbraak van het nu bekende coronavirus klachten die horen bij het virus. Het gaat om een lab waar onderzoek werd gedaan naar pathogene virussen, zoals de coronavirussen, schrijft The Wall Street Journal.

De medewerkers meldden zich in november 2019 met ernstige klachten bij een ziekenhuis in de Chinese miljoenenstad. Volgens Amerikaanse bronnen wijst dit erop dat het virus uit het laboratorium ontsnapt kan zijn. China ontkent dat.

Een onderzoek van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) wees eerder uit dat het virus waarschijnlijk niet uit een laboratorium afkomstig is, maar van dieren. Er kwam veel kritiek op dat onderzoek, omdat China niet genoeg openheid van zaken zou hebben gegeven.

Het Amerikaanse onderzoek was in januari al afgerond, maar lekt nu uit via The Wall Street Journal. Volgens de krant gaat het om een uitgebreid onderzoek, al zeggen andere bronnen in de Verenigde Staten dat de informatie afkomstig is van een bevriend land en dat er meer onderzoek nodig is.

Er zijn veel verschillende soorten coronavirussen, het nu bekende SARS-CoV-2 kan leiden tot de ziekte Covid-19, maar niet al die virussen kunnen mensen ziek maken. De huidige virusuitbraak begon in Wuhan en verspreidde zich over de hele wereld. (Belga)

Lees ook: Ontsnapte het coronavirus dan toch? 'Steeds meer aanwijzingen van lek in labo'

Trui Engels
door Trui Engels

PCR-test mogelijk gratis of goedkoper voor reizen naar buitenland

Er wordt gekeken of PCR-testen voor essentiële reizen naar het buitenland aan een meer democratische prijs kan worden aangeboden. Dat zei minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V) zondagmiddag in het VTM Nieuws. Eventueel later kan volgens haar ook nagegaan worden of dit ook voor vakantiereizen kan.

Vanaf 1 juli moet het Europees coronacertificaat er zijn, maar wat met de mensen die eerder op vakantie naar het buitenland willen vertrekken? Minister Verlinden sloot niet uit dat een aantal landen al eerder aan de slag gaan met dat certificaat, en wees erop dat de testen en quarantaine van toepassing blijven voor mensen die uit rode zones komen.

De minister gaf ook aan dat in afwachting van het Europees certificaat nagegaan wordt of de PCR-testen gratis aangeboden kunnen worden, zoals ook Europa gesuggereerd heeft. Intussen wordt onderzocht of de PCR-testen aan een meer democratische prijs aangeschaft worden, naar aanleiding van een essentiële of professionele reis. Eventueel later zou dat uitgebreid kunnen worden naar vakantiereizen.

Trui Engels
door Trui Engels

Toeristen op Mallorca in Ibiza kunnen weer binnen op restaurant

Op de Spaanse eilandengroep de Balearen, met als grootste eiland Mallorca, zijn zondag de coronamaatregelen versoepeld. Voor het eerst sinds maart mogen restaurants weer klanten binnen ontvangen.

De binnenruimtes van de restaurants mogen zeker tot 5 juni wel maar open tot 18.00 uur, voor de terrassen is dat 23.00 uur. De capaciteit is nog beperkt en er mogen maximaal vier mensen aan een tafel zitten.

Op de Balearen gelden nog andere coronamaatregelen. Zo is er een nachtklok (van middernacht tot 6.00 uur) en er is een mondmaskerplicht. Maar die geldt bijvoorbeeld niet op het strand.

e Balearen - met de eilanden Mallorca, Ibiza, Menorca en Formentera - zijn een van de Spaanse regio's die oranje gekleurd zijn voor Belgische vakantiegangers. Alleen wie terugkeert uit een rode zone, moet nog verplicht in quarantaine gaan en zich twee keer laten testen. Sinds de paasvakantie is er geen reisverbod meer vanuit België, al worden niet-essentiële reizen nog altijd afgeraden.

Trui Engels
door Trui Engels

Minder dan 1.500 coronapatiënten in het ziekenhuis

Het aantal coronapatiënten in de Belgische ziekenhuizen is onder de drempel van 1.500 gezakt, zo blijkt zondagochtend uit voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Sciensano.

Volgens de gegevens van Sciensano verblijven nog 1.494 mensen in het ziekenhuis, een daling met 17 procent in vergelijking met vorige week. Onder hen hebben 544 patiënten intensieve zorg nodig, een daling met 12 procent.

Tussen 16 en 22 mei werden dagelijks gemiddeld 121 mensen met COVID-19 opgenomen in de ziekenhuizen. Dat komt neer op een daling met 17 procent in vergelijking met de voorgaande periode.

Tussen 13 en 19 mei zijn elke dag gemiddeld zo'n 2.211 besmettingen vastgesteld. Dat komt neer op een daling met 16 procent in vergelijking met de voorgaande periode.

Er werden gemiddeld 43.300 tests afgenomen. De positiviteitsratio bedraagt nog 5,7 procent.

Van 13 tot 19 mei stierven gemiddeld 20,7 mensen per dag aan de gevolgen van een infectie, een daling met 28 procent.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

'Vaccins Pfizer en AstraZeneca beschermen ook tegen Indiase variant'

De vaccins van Pfizer/BioNTech en AstraZeneca werken bijna net zo goed tegen de Indiase variant van het coronavirus als tegen de Britse variant. Dat blijkt uit een studie van Public Health England (PHE).

Volgens het onderzoek van de openbare gezondheidsdienst bleek het vaccin van Pfizer/BioNTech twee weken na de tweede dosis voor 88 procent doeltreffend tegen de ziekte die wordt veroorzaakt door de Indiase variant van het virus. Tegen de Britse variant is het vaccin voor 93 procent doeltreffend. Het vaccin van AstraZeneca bleek 60 procent doeltreffend, tegen 66 procent voor de Britse variant.

De Britse minister van Volksgezondheid Matt Hancock bestempelde de resultaten van de studie als "baanbrekend". De regering rekent immers op de vaccinatiecampagne om de bevolking te beschermen tegen een opmars van de Indiase variant, die aan de andere kant van het Kanaal dominant dreigt te worden en de versoepelingen van de coronamaatregelen in het gedrang zou kunnen brengen.

Drie weken na de eerste doses bleken beide vaccins echter wel nog maar voor 33 procent doeltreffend. Het toont volgens Hancock aan hoe belangrijk de tweede prik is. De Britten besloten het interval tussen de twee doses in te korten tot acht weken voor 50-plussers en de meest kwetsbare mensen. Het vaccinatieritme wordt ook opgetrokken in de meest getroffen regio's, met name het noordwesten van Engeland en sommige delen van Londen.

Het genoom van het coronavirus werd gesequencet voor 12.675 gevallen. Daarvan waren er 1.054 van de Indiase variant. Het onderzoek werd uitgevoerd tussen 5 april en 16 mei. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Middelbare scholen mogen eind mei weer helemaal open in Nederland, met zelftests

De middelbare scholen in Nederland mogen op 31 mei weer helemaal open. Dat heeft het kabinet zaterdag besloten. De leerlingen moeten wel twee keer per week thuis een zelftest doen. Op school moeten ze onderling geen afstand houden, maar wel tot hun docenten.

Experts adviseerden positief over de opening, onder meer omdat de coronacijfers in Nederland de afgelopen weken flink verbeterd zijn. Zaterdag werden er 3.221 besmettingen gecommuniceerd op 24 uur tijd, bijna 1.000 minder dan de dag voordien. Het gemiddeld aantal besmettingen per dag - nu nog 4.179 op weekbasis - daalt al weken.

Daarnaast daalde het aantal patiënten in het ziekenhuis voor de vijfde dag op rij. Er liggen in de Nederlandse ziekenhuizen nu nog 1.731 coronapatiënten.

De meeste scholieren in het Nederlandse middelbaar onderwijs krijgen momenteel maar een paar dagen per week les. Ze kunnen sinds maart weer voor minstens een dag per week naar school. Op 7 juni moeten alle scholen weer open zijn in Nederland.

Trui Engels
door Trui Engels

Al 103.000 mensen van reservelijst uitgenodigd voor vaccin

Van de meer dan 1 miljoen Belgen die zich op de nationale reservelijst Qvax lieten zetten, hebben intussen al 103.000 personen dankzij hun registratie een uitnodiging ontvangen voor een vaccin. Dat heeft de Taskforce Vaccinatie zaterdag bekendgemaakt.

De leeftijdscurve van de gevaccineerden van die lijst loopt volgens de Taskforce nagenoeg gelijk met die van de reguliere vaccinatiecampagne. Dat wil zeggen dat het vooral gaat om mensen van de leeftijdscategorieën net onder die van de bevolkingsgroep die momenteel aan bod komt in de reguliere campagne: jonge zestigers en vijftigers. Bij de twintigers en dertigers gaat het om enkele duizenden personen. De vaccinatiecentra die met Qvax werken, hebben ook de opdracht gekregen om dezelfde prioriteiten te stellen als bij de uitnodigingen voor de reguliere campagne.

Trui Engels
door Trui Engels

J&J laat op zich wachten

Er is nog steeds geen duidelijkheid over de vaccinleveringen van Johnson & Johnson (J&J) de komende weken en dat zorgt voor wrevel bij de Taskforce Vaccinatie. 'De komende weken is het nog geen majeur probleem voor ons land, maar de eerste weken van juni zouden de grote leveringen echt moeten komen', zegt Dirk Ramaekers, hoofd van de Taskforce. 'Alles wijst op een tijdelijk probleem, maar de bezorgdheid over J&J neemt week na week toe.'

België heeft in totaal 1,4 miljoen vaccins van Johnson & Johnson besteld, goed voor even veel personen die daarmee volledig kunnen worden gevaccineerd. De vaccins zouden tussen april en juni worden geleverd, maar ons land heeft er nu nog maar 142.800 ontvangen en wanneer de rest arriveert is niet bekend.

Vooral in de Verenigde Staten liggen er nog heel wat vaccins te wachten voor export. 'Een aantal batches is nog steeds niet vrijgegeven in het kader van een kwaliteitscontrole', stelt Ramaekers. 'Er is wekelijks overleg om duidelijkheid te verkrijgen, maar we weten nog steeds niet meer over de komende weken. We proberen er zelf zo transparant mogelijk over te communiceren.'

Tot eind juni ontvangt België van Pfizer-BioNTech nog iets meer dan 4 miljoen dosissen, van Moderna nog 482.000. AstraZeneca, die andere producent waarvan het leveringsschema steevast onduidelijk is, heeft alleen nog maar bekendgemaakt dat het volgende week 374.000 dosissen levert.

Alleen bij J&J volstaat één prik. De leveringen van J&J worden dan ook als een cruciale factor gezien in de vaccinatiecampagne.

Trui Engels
door Trui Engels

Fitness dicht als luchtkwaliteit niet in orde is

Als de luchtkwaliteit in een fitnesscentrum niet volgens de norm is, dient de inrichting onmiddellijk te worden gesloten. Het protocol voor de beheerders van fitnesscentra dat van kracht is vanaf 9 juni staat sinds vrijdag online, zo bevestigt Sport Vlaanderen een bericht uit Het Nieuwsblad.

Via het federale ministerieel besluit wordt bepaald dat het gebruik van een luchtkwaliteitsmeter (CO2-meter) verplicht is in fitnesscentra en dat deze op een voor de bezoeker duidelijk zichtbare plaats moet geïnstalleerd worden. De richtnorm voor de luchtkwaliteit is 900 ppm CO2. Tussen 900 ppm CO2 en 1200 ppm CO2 dient de uitbater te beschikken over een actieplan om compenserende luchtkwaliteits- of luchtzuiveringsmaatregelen te verzekeren. 'Boven 1200 ppm CO2 dient de inrichting onmiddellijk gesloten te worden', staat er.

Trui Engels
door Trui Engels

Nog 540 patiënten op intensieve zorg

De drempelwaarde van 500 coronapatiënten op de diensten intensieve zorg komt opnieuw wat dichterbij. Momenteel hebben in de ziekenhuizen nog 540 mensen intensieve zorg nodig, zo blijkt zaterdagochtend uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal ziekenhuisopnames blijft gestaag dalen. De laatste zeven dagen zijn per dag gemiddeld 127,4 mensen opgenomen, een daling met 12 procent in vergelijking met de voorgaande zevendaagse periode. In totaal verblijven nog 1.612 mensen in het ziekenhuis.

Tussen 12 en 18 mei werden dagelijks zo'n 2.159 nieuwe besmettingen vastgesteld. Dat zijn er 22 procent minder dan in de voorgaande periode. De positiviteitsratio bedraagt nog 5,8 procent.

Het aantal overlijdens blijft nog steeds het scherpst dalen. Van 12 tot 18 mei stierven gemiddeld 19,9 mensen per dag aan de gevolgen van een infectie, een daling met 37,1 procent.

Covid-19 eiste in totaal 24.809 mensenlevens in ons land.

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Meer dan één miljoen coronadoden in Latijns-Amerika en Caraïben

Het totale officiële dodental van de coronapandemie in Latijns-Amerika en de Caraïben is vrijdag de één miljoen gepasseerd. Sinds het virus eind februari vorig jaar voor het eerst in Latijns-Amerika de kop op stak, zijn er ook al ruim 31,5 miljoen besmettingen geconstateerd in het zuidwestelijke werelddeel.

Zo'n 90 procent van alle coronadoden in het gebied komen uit vijf landen, waar 70 procent van de bevolking van het werelddeel woont. Brazilië heeft met 446.309 doden van alle Latijns-Amerikaanse landen het meeste te lijden gehad onder de coronapandemie, gevolgd door Mexico (221.080), Colombia (82.233), Argentinië (73.391) en Peru (67.253).

In tegenstelling tot Europa en de Verenigde Staten wil de vaccinatiecampagne tegen het coronavirus in Latijns-Amerika en in het Caribisch gebied nog niet op stoom komen.

Met name in Brazilië was de situatie tot voor kort alarmerend, met soms 3.000 doden per etmaal. Inmiddels is het dagelijkse aantal sterfgevallen er met al meer dan een derde afgenomen. Mexico zag een nog sterkere afname. Daar werden in januari per dag gemiddeld 1.300 coronadoden per dag geregistreerd. Nu zijn dat er gemiddeld 170.

In Colombia is juist sprake van een toename. Daar heeft het dagelijkse aantal sterfgevallen een ongekende hoogte bereikt met zo'n 500 doden per dag. In Argentinië gaat het eveneens de verkeerde kant op. Het land dat dinsdag met 35.543 nieuwe besmettingen en 745 doden in een etmaal recordaantallen meldde, heeft met ingang van vrijdagavond een nieuwe, strikte lockdown afgekondigd voor tenminste de komende negen dagen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Duitsland beperkt toegang Britten verder om Indiase coronavariant

Duitsland stelt verregaande beperkingen in om te voorkomen dat Britten de zogenoemde Indiase variant van het coronavirus verspreiden. Het Verenigd Koninkrijk geldt vanaf zondag als virusvariantgebied, terwijl het Robert Koch Instituut (RKI) het land een week geleden al als risicogebied inschaalde.

Vanaf zondag mogen luchtvaartmaatschappijen alleen nog Duitsers of inwoners van Duitsland vanuit het Verenigd Koninkrijk vervoeren. Zij moeten twee weken verplicht in quarantaine. Dat geldt ook na aankomst per trein of bus.

Het Verenigd Koninkrijk is het eerste Europese land dat het instituut tot virusvariantgebied bestempelt. Tot nu toe vielen elf landen in Azië, Afrika en Latijns-Amerika in deze categorie met de hoogste risico's.

De Britse premier Boris Johnson sprak zich vorige week bezorgd uit over de mutatie die B.1.617.2 wordt genoemd. Hij liet het tempo van de tweede vaccinaties voor 50-plussers en mensen met medische aandoeningen in getroffen regio's opvoeren. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) ziet deze gemuteerde virusversie als zorgwekkend en besmettelijker. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

15 besmettingen voor 60.000 deelnemers aan Britse testevenementen

Slechts vijftien van de 60.000 aanwezigen op de grote Britse testevenementen, vaak zonder mondmaskers of social distancing, hebben positief getest op corona. Dat meldt het Britse ministerie van Gezondheid.

Om de zomer massa-evenementen te kunnen organiseren, liet de regering van Boris Johnson in mei als test negen grote evenementen plaatsvinden met versoepelde coronamaatregelen. Het ging om drie voetbalwedstrijden in het Wembley Stadium (21.000 toeschouwers), de uitreiking van de Brit Awards in de O2 Arena (4000 toeschouwers), de finale van het wereldkampioenschap biljart en verschillende evenementen in Liverpool, waaronder een raveparty met 3000 aanwezigen en een muziekfestival. Alle aanwezigen hadden negatief getest op covid-19 in de 24 uur voor de evenementen. Bij sommige events was een mondmasker en social distancing niet nodig.

Na de avond moesten ze thuis nog eens een PCR-test uitvoeren. Slechts 15 van de 60.000 aanwezigen testte positief. Het resultaat komt overeen met de besmettingsgraad van de Britse bevolking, die volgens de laatste gegevens 22 besmettingen per 100.000 personen bedraagt.

'Deze projecten werden op een wetenschappelijke manier op poten gezet en gecontroleerd om het risico op de overdracht van het virus te beperken voor de deelnemers', aldus het ministerie van Gezondheid.

Sinds de laatste versoepelingen van de coronamaatregelen op dinsdag, mogen culturele centra en stadions in Engeland tot 1000 toeschouwers binnen ontvangen en tot 4000 buiten. Bij die evenementen gelden wel nog regels rond social distancing. De overheid hoopt tegen 21 juni alle regels op te heffen, indien de epidemie onder controle blijft. De autoriteiten maken zich echter zorgen over de snel oprukkende Indiase variant, die besmettelijker is.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

249 valse covid-attesten op Zaventem sinds 25 april

Sinds 25 april zijn op de luchthaven Brussels Airport 249 mensen betrapt die met een vals attest van een negatieve covid-test naar het buitenland wilden reizen. Dat meldt het parket Halle-Vilvoorde. Al die reizigers kregen een minnelijke schikking van 750 euro voorgeschoteld.

Wie die niet betaalt, zal gedagvaard worden voor de correctionele rechtbank, en riskeert dan een gevangenisstraf van 5 jaar en een boete tot 2000 euro. Eerder, in de week van 19 tot 25 april, waren op de luchthaven al 58 mensen betrapt met een dergelijk vals attest.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Waarom loopt de vaccinatiecampagne in Gent beter dan in Charleroi

In Gent is bijna 95 procent van de 65-plussers intussen gevaccineerd, in Charleroi nog geen 76 procent. Waar komt dat verschil vandaan?

Lees er hier meer over.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'1,3 miljard vaccindosissen voor ontwikkelingslanden tegen eind dit jaar'

Drie fabrikanten van vaccins, BioNTech/Pfizer, Moderna en Johnson & Johnson, zullen in de tweede helft van dit jaar 1,3 miljard dosissen van hun coronavaccins leveren aan ontwikkelingslanden. Voor het einde van het jaar zal die hoeveelheid geleverd zijn, beloofden de drie bedrijven tijdens de Global Health Summit in Rome, georganiseerd door G20-voorzitter Italië en de Europese Commissie.

Lage-inkomenslanden zullen enkel de fabrikatiekosten moeten betalen, voor middeninkomenslanden komt er een tussentarief. Het leeuwendeel van deze leveringen zal komen van BioNTech/Pfizer - zij zullen goed zijn voor 1 miljard dosissen. Johnson & Johnson tekent voor goed 200 miljoen, Moderna voor de resterende 95 miljoen. Volgend jaar zullen die landen nog eens 1 miljard dosissen kunnen krijgen.

De Europese Unie, kondigde Commissievoorzitter Ursula von der Leyen op dezelfde top aan, gaat tegen het einde van dit jaar minstens 100 miljoen vaccindosissen aan de armste landen schenken.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

België bij de betere prikkers van de EU

In vergelijking met andere landen van de Europese Unie loopt de vaccinatiecampagne tegen het coronavirus in België heel goed. Dat heeft viroloog Steven Van Gucht vrijdag gezegd tijdens de persconferentie van het Crisiscentrum en gezondheidsinstituut Sciensano.

Ondertussen heeft zowat 36 procent van de Belgen een eerste dosis van een coronavaccin gekregen, terwijl 13 procent ook een tweede dosis toegediend kreeg, zei Van Gucht. 'Meer dan 90 procent van de 65-plussers heeft een eerste vaccinatiedosis gehad, maar ook de vaccinatiegraad bij de categorie daaronder, tussen de 55 en 64 jaar, begint toe te nemen.' In die categorie kreeg 63 procent al een eerste dosis. In de bevolkingsgroep van 45 tot 54 jaar bedraagt de vaccinatiegraad 36 procent voor de eerste dosis.

'Als we België vergelijken met andere Europese landen, dan zien we dat we het heel goed doen', aldus Van Gucht. 'België bekleedt momenteel de zevende plaats binnen de EU wat betreft het aantal eerste vaccindosissen die toegediend werden. We moeten alleen enkele kleinere landen laten voorgaan, net als Hongarije en Duitsland.'

In Hongarije worden bovendien ook prikken met Russische en Chinese vaccins gezet, die nog geen Europese goedkeuring hebben. 'Dit is een mooi resultaat voor België', zei de viroloog nog. 'Dat hebben we ook te danken aan de hoge bereidheid van Belgen om zich te laten vaccineren.'

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Facebook verwijderde 18 miljoen misleidende coronaberichten

Facebook heeft naar eigen zeggen meer dan 18 miljoen misleidende coronaberichten verwijderd van zijn platforms als Facebook en Instagram. De berichten zouden het covid-19-beleid van het techconcern hebben geschonden.

Facebook kreeg eerder kritiek op de manier waarop zijn sociale platforms werden gebruikt om angst over vaccins en desinformatie over het virus te verspreiden. Daarop nam Facebook een aantal maatregelen om te voorkomen dat valse informatie wordt gedeeld. Recidivisten werden van de platforms geweerd. (ANP)

Lees het volledige artikel op DataNews.be.

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Wereldwijd zijn aan de coronapandemie twee à drie keer meer mensen bezweken dan uit officiële statistieken moet blijken'

Dat staat in een vrijdag verschenen jaarrapport van de WHO over de internationale gezondheidsstatistieken. In dat rapport staat verder nog te lezen dat covid-19 in 2020 leidde tot zeker 3 miljoen rechtstreekse of onrechtstreekse overlijdens. Het officiële getal voor de hele wereld ligt op goed 1,8 miljoen doden door corona. De WHO hield voor dat cijfer onder meer rekening met de impact van de inperkingen op de zorgverlening tijdens de pandemie. Voor Europa komt de WHO zo op 1,1 à 1,2 miljoen extra sterfgevallen - volgens de officiële cijfers overleden 600.000 mensen na besmet geraakt te zijn met corona. De pandemie heeft ook een impact op de levensduur van de bevolking. In sommige landen is die indicator met twee à drie jaar gedaald. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

1 op de 5 bloeddonoren zonder vaccinatie heeft antistoffen tegen corona

Sinds eind vorig jaar worden reststalen van bloeddonaties systematisch getest op antilichamen van covid-19. Voor de start van de vaccinatiecampagne bij het grote publiek had één op de vijf bloeddonoren antistoffen tegen corona, nu de vaccinaties op gang komen zal dat percentage alleen maar stijgen. Dat meldt Rode Kruis-Vlaanderen.

De bloedstalen worden onderzocht op aanwezigheid van antilichamen om een beeld te krijgen van de verspreiding van het virus en de immuniteitsgraad bij de Belgische bevolking. Voor de start van de vaccinatiecampagne hadden enkel mensen die covid-19 doormaakten antistoffen in hun lichaam. Nu de vaccinatiecampagne gestart is, zullen ook personen die gevaccineerd werden positief testen op de aanwezigheid van antistoffen. Het Rode Kruis en gezondheidsinstituut Sciensano beslisten daarom om nog tot het einde van het jaar bloedstalen te testen om de evolutie van de immuniteit verder in kaart te brengen.

De bloeddonoren zijn tussen 18 en 66 jaar oud, en moeten in goede gezondheid zijn om te mogen doneren. In april vorig jaar had amper vijf procent van de Belgische bloeddonoren antistoffen tegen het coronavirus. Een percentage dat min of meer stabiel bleef tot midden oktober. Tijdens de tweede golf was er een duidelijke stijging die sinds december een plateaufase bereikt rond de 20 procent en aanhoudt tot de meest recente analyse in februari.

'De analyses die tot hiertoe gebeurden, kunnen beschouwd worden als de immuniteitsgraad bij bloeddonoren die COVID-19 doormaakten', zegt Nena Testelmans, woordvoerder van Rode Kruis-Vlaanderen. 'Komende meetpunten zullen een combinatie zijn van personen die antistoffen hebben door een corona-infectie en -vaccinatie. We stellen deze 20% als het beginpunt van de vaccinatiecampagne bij onze donoren en verwachten dat volgende percentages in stijgende lijn gaan naarmate meer en meer mensen hun vaccin krijgen.'

Doneren kan weer twee dagen na een vaccinatie, op voorwaarde dat je geen klachten ondervond door de prik. Bij klachten is het best te wachten met doneren tot een week na het verdwijnen van de symptomen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Dalende trend zet zich door: minder besmettingen, opnames en overlijdens

De coronacijfers blijven in gunstige zin evolueren. Zowel het aantal besmettingen, ziekenhuisopnames als overlijdens blijft significant dalen, blijkt uit voorlopige gegevens van gezondheidsinstituut Scienanso.

Van 11 tot 17 mei daalde het aantal besmettingen met het coronavirus met 26 procent tot een dagelijks gemiddelde van 2118. Met gemiddeld 41.100 tests werd in die periode wel minder getest. De positiviteitsratio is intussen gedaald tot 5,7 procent.

Het aantal overlijdens daalde van 11 tot 17 mei met 43 procent in vergelijking met de voorgaande periode. Er stierven dagelijks gemiddeld 19,9 mensen aan de gevolgen van een besmetting. In totaal kostte covid-19 in België al 24.794 mensenlevenslevens.

De druk op de ziekenhuizen blijft afnemen. De laatste zeven dagen waren er dagelijks gemiddeld 123,9 opnames, een daling met 20 procent in vergelijking met de voorgaande periode. Er liggen momenteel nog 1642 patiënten in de ziekenhuizen. 562 mensen hebben intensieve zorg nodig.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vlaamse ziekenhuizen kunnen weer niet-dringende zorg verstrekken

De Vlaamse ziekenhuizen mogen opnieuw afschalen naar fase 1B, waarbij weer niet-dringende zorg kan opgestart worden. De ziekenhuizen in Brussel, Henegouwen en Namen blijven wel in fase 2A.

Dat meldt Het Nieuwsblad.

De daling van de coronacijfers zorgt voor lege bedden op intensieve, waardoor er weer ruimte is voor niet-covidzorg. 'Het gaat om ingrepen die voor een tijdje konden uitgesteld worden, waaronder hartoverbruggingen, ingrepen aan de halsslagader of bepaalde kankerbehandelingen', zegt Marcel Van Der Auwera van de FOD Volksgezondheid. 'Die operaties worden allemaal vervolgd door een verblijf op intensieve.'

Het spreidingsplan van de FOD Volksgezondheid regelt welke maatregelen een ziekenhuis moet nemen als het aantal coronapatiënten stijgt of daalt. In de provincies waar corona minder dan de helft van de bedden op intensieve inpalmt, mogen de ziekenhuizen schakelen van fase 2A naar fase 1B. Van dan moeten de ziekenhuizen slechts de helft van hun bedden op intensieve vrijhouden voor coronapatiënten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Argentinië gaat opnieuw in lockdown

Argentinië gaat negen dagen in totale lockdown om 'het ergste moment van de pandemie' te trotseren. Dat heeft president Alberto Fernández aangekondigd. Covid-19 eist in het Zuid-Amerikaanse land momenteel ongeveer 450 doden per dag.

De lockdown gaat zaterdag om middernacht lokale tijd van start en duurt tot 30 mei. Tijdens die periode zijn er slechts drie werkdagen. 24 en 25 mei zijn feestdagen in Argentinië.

Vanaf 31 mei wordt het strenge regime even opgeheven, maar in het weekend van 5 en 6 juni geldt opnieuw een lockdown. Tijdens die periodes zullen enkel de essentiële winkels de deuren openen. Alle activiteiten met fysieke aanwezigheid worden opgeschort, met uitzondering van leveringen aan huis. Er zal bovendien vanaf 18 uur een avondklok van kracht zijn.

Met deze maatregelen keert Argentinië terug naar het regime dat vorig voorjaar bij het losbarsten van de pandemie werd ingevoerd en dat toen meerdere maanden werd aangehouden.

Argentinië telde donderdag 35.884 nieuwe besmettingen. Er overleden de voorbije 24 uur 435 mensen aan covid-19. 'Het probleem wordt erger', stelde de president vast.

Over het hele land is 72,6 procent van de bedden op de diensten intensieve zorg bezet. In de hoofdstad Buenos Aires stijgt de bezettingsgraad tot 76,4 procent.

(Belga)

Reuters
© Reuters
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Eerste zelftests voor scholen worden vandaag geleverd

Vandaag/vrijdag worden de eerste zelftests aan de scholen geleverd. Dat laat Onderwijsminister Ben Weyts (N-VA) weten.

De eerste 30.000 zelftests voor het onderwijs zijn er. Volgende week worden er nog eens 200.000 verwacht. Een scholengemeenschap krijgt meteen alle zelftests die nodig zijn voor haar onderwijspersoneel tot het einde van het schooljaar. Zo worden stapsgewijs alle scholengemeenschappen bediend. Zij staan zelf in voor de verdere verdeling naar hun scholen.

'Met deze zelftests werpen we een extra verdedigingsmuur op rond onze scholen', zegt Weyts. 'Na de klassieke PCR-tests, de contactopsporing door de CLB's, de mobiele testteams en de sneltests, zal het onderwijspersoneel zich nu ook preventief kunnen zelftesten. Regelmatig en volgehouden zelftesten verhoogt de veiligheid op school én het veiligheidsgevoel bij leerkrachten die elke dag voor de klas staan.'

(Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Europees akkoord bereikt over coronacertificaat

De onderhandelaars van het Europees Parlement en de lidstaten hebben donderdag een akkoord bereikt over de introductie van een coronacertificaat. Dat nieuws bevestigt het Nederlandse Europarlementslid Jeroen Lenaers (CDA).

Lees meer.

GETTY
© GETTY
Gert Segers
door Gert Segers

Voor het eerst twee overlijdens in België in verband gebracht met toediening coronavaccin

Voor het eerst sinds het begin van de vaccinatiecampagne in België wordt bij twee overlijdens een oorzakelijk verband met een coronavaccin waarschijnlijk geacht. Dat blijkt donderdag uit de wekelijkse stand van zaken van het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG). Het gaat in beide gevallen om Vaxzevria, de nieuwe naam van de entstof van AstraZeneca.

In één geval is er sprake van capillair leksyndroom, een zeer zeldzame aandoening die gekenmerkt wordt door lekkage van vocht uit bloedvaten wat leidt tot zwelling van weefsel en daling van de bloeddruk.

In het andere geval gaat het om immuun trombocytopenie, waarbij patiënten antistoffen aanmaken die zich hechten aan het oppervlak van hun eigen bloedplaatjes. Een link met een inenting met Vaxzevria wordt door het FAGG in beide gevallen als "waarschijnlijk" beschouwd. In het totaal ontving het FAGG tot en met 18 mei 14.601 meldingen van bijwerkingen na een vaccinatie met een coronavaccin. In die periode kregen 3.899.953 personen minstens één dosis van een coronavaccin. Hiervan werden 4.639 meldingen in de Europese geneesmiddelenbewakingsdatabank Eudravigilance geregistreerd. Van die bijwerkingen ging het in de overgrote meerderheid van de meldingen over koorts, spierpijn, onwel voelen en reacties ter hoogte van de injectieplaats.

"Deze reacties zijn gekende bijwerkingen en zijn in de bijsluiter beschreven. Dit zijn normale reacties die wijzen op de activatie van het immuunsysteem. Ze verdwijnen meestal na enkele dagen", aldus het FAGG. Bij de mRNA-vaccins (Pfizer/BioNTech en Moderna) werden deze bijwerkingen vaker gemeld na toediening van de tweede dosis, terwijl bij het AstraZeneca-vaccin deze vaker werden gemeld bij de eerste dosis.

Het FAGG beschouwt 3.077 meldingen als ernstig, vooral omwille van tijdelijke arbeidsongeschiktheid of de onmogelijkheid om het huis te verlaten. In 126 gevallen gaat het om overlijdens, op twee gevallen na werd er echter geen formeel oorzakelijk verband vastgesteld met een COVID-vaccin. Het FAGG vraagt mensen om bijwerkingen te blijven melden via www.eenbijwerkingmelden.be. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frankrijk stelt coronavaccinatie open voor alle volwassenen vanaf 31 mei

De vaccinatiecampagne tegen COVID-19 staat vanaf maandag 31 mei open voor alle volwassen inwoners van Frankrijk. Dat heeft de Franse premier Jean Castex donderdag gezegd tijdens een bezoek aan een vaccinatiecentrum in het departement Seine-Saint-Denis.

Zo kunnen de volwassen Fransen twee weken vroeger dan gepland hun eerste coronaprik krijgen. De prioritaire beroepen, zowel in de publieke als in de privésector, waaronder leerkrachten, politieagenten, gendarmen, kassiers en buschauffeurs, komen vanaf 24 mei in aanmerking voor een coronavaccin, kondigde premier Castex nog aan. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Zweden Europese koploper in aantal nieuwe besmettingen

In het Europese klassement tekent Zweden het hoogste aantal besmettingen per 100.000 inwoners op. Dat blijkt donderdag uit cijfers die de Europese gezondheidsdienst ECDC publiceert. In het land zijn de afgelopen twee weken per 100.000 inwoners 577 nieuwe besmettingen gemeld. De top vijf wordt vervolledigd door Litouwen (563), Cyprus (522), Nederland (483) en Letland (431). Ons land zit nog net in de top tien, met 309 besmettingen.

De gegevens van ECDC betreffen de Europese Economische Ruimte, waaronder de 27 EU-lidstaten en Noorwegen, IJsland en Liechtenstein vallen. De cijfers gaan over de periode van 3 tot en met 16 mei. Onderaan het donderdag gepubliceerde klassementen zijn IJsland (18 besmettigen), Malta (25) en Portugal (48) terug te vinden. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Koning Filip is gevaccineerd

Koning Filip is gevaccineerd. Dat liet het Paleis weten aan Belga tijdens het bezoek van het staatshoofd aan het vaccinatiecentrum in Schaarbeek. Daar wees hij in gesprekken met medewerkers van het centrum en mensen die een prikje lieten zetten op het belang van vaccinatie. De koning wil iedereen die twijfelt aansporen om zich, net zoals hem, te laten vaccineren.

Iets over twee uur arriveerde koning Filip in de sporthal van het Crossingstadion in Schaarbeek, waar het vaccinatiecentrum is ingericht. Hij werd er ontvangen door Brussels minister van Gezondheid Alain Maron, burgemeester van Schaarbeek Cécile Jodoigne en hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie Inge Neven. Zij was het die de koning alle uitleg gaf over hoe het zit met de vaccinatie in het Brussels Hoofdstedelijk Gewest.

"In Brussel is 77% van de 65+'ers gevaccineerd", geeft Inge Neven de meest recente cijfers mee. "We willen graag naar 80% gaan om op die manier de meest kwetbare mensen te beschermen."

De koning schaart zich achter die ambitie. "Ik wil iedereen aanmoedigen om zich te laten vaccineren. Het is een daad van solidariteit en het is het paspoort voor de vrijheid. Het betekent dat je opnieuw gaat kunnen reizen of de familie zien", zo zegt hij in een gesprek met iemand die net zijn tweede prik kreeg.

Koning Filip sprak met medisch en ander personeel en bedankte de medewerkers: "Bedankt voor alles wat jullie doen. Alle vrijwilligers doen bewonderenswaardig werk. Ik kom hier met mijn ogen zien hoe het eraan toegaat en ik zie en hoor dat het hier zeer goed verloopt. Ik ben daar opgetogen over, want ik vind het echt heel belangrijk dat mensen zich laten vaccineren. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Levering van 40.000 doses coronavaccin Johnson & Johnson toegekomen

Er zijn donderdag 40.000 doses van het coronavaccin van Johnson & Johnson aan ons land geleverd. Dat bevestigt Gudrun Briat, woordvoerder van de taskforce Vaccinatie. Over de verdere leveringen is nog geen duidelijkheid.

België heeft in totaal 1,4 miljoen vaccins van Johnson & Johnson besteld. Die zouden tussen april en juni worden geleverd, maar ons land heeft er nog maar 100.000 ontvangen, bevestigde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) eerder deze week nog in de Kamer. Donderdag kwamen er daar nu dus nog eens 40.000 bij. Over de volgende leveringen is nog niets bekendgemaakt.

Het J&J-vaccin is een belangrijke pijler in de Belgische vaccinatiecampagne, omdat er maar één dosis van nodig is. Met 1,4 miljoen vaccins kunnen dus evenveel mensen worden ingeënt. Een tragere levering zou de doelstelling van de Vlaamse regering om alle volwassenen tegen 11 juli minstens een eerste prik te hebben gegeven, in het gedrang kunnen brengen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Volgende week tijdelijke dip in aantal toegediende vaccins

In de week van 24 mei worden circa 350.000 coronavaccins gezet in Vlaanderen. Dat blijkt donderdag uit een update op de website van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Het gaat om een tijdelijke dip in de vaccinatiecampagne, die daarna helemaal op kruissnelheid zou moeten komen.

Exact 349.235 coronavaccins worden volgende week verdeeld en toegediend in de 95 Vlaamse vaccinatiecentra. Dat zijn er zowat 200.000 minder dan deze week, al volgt er volgens de voorlopige planningen de week nadien opnieuw een verdubbeling. Het leeuwendeel is voorzien voor de vaccinatiecentra, al worden er ook een kleine 30.000 doses aan de ziekenhuizen geleverd. Dit zijn stuk voor stuk tweede doses van het AstraZeneca-vaccin.

Meer dan twee derde is voorzien als tweede dosis, circa 115.000 doses zullen in de arm belanden van mensen die nog geen coronaprik hebben gekregen. Pfizer/BioNTech blijft andermaal de hoofdleverancier met 244.355 doses. Die worden aangevuld met 61.080 doses van AstraZeneca, 26.640 Moderna-vaccins en 17.160 doses van Johnson & Johnson.

In de week van 31 mei zou het aantal toe te dienen vaccins dan quasi verdubbelen naar 619.080 om de week nadien een piek te bereiken van 842.880. Al zijn die aantallen deels afhankelijk van de leveringen van Johnson & Johnson die onzeker blijven. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nog geen duidelijkheid over leveringen Johnson & Johnson

Er is nog geen duidelijkheid over de leveringen van de coronavaccins van Johnson & Johnson aan ons land. Dat zegt de woordvoerder van Janssen pharmaceutica, de Belgische dochter van de Amerikaanse farmareus.

België heeft in totaal 1,4 miljoen vaccins van Johnson & Johnson besteld. Die zouden tussen april en juni worden geleverd, maar ons land heeft er nog maar 100.000 ontvangen, bevestigde minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) eerder deze week nog in de Kamer. Over de volgende leveringen is nog niets bekendgemaakt.

Het J&J-vaccin is een belangrijke pijler in de Belgische vaccinatiecampagne, omdat er maar één dosis van nodig is. Met 1,4 miljoen vaccins kunnen dus even veel mensen worden ingeënt. Een tragere levering zou de doelstelling van de Vlaamse regering om alle volwassenen tegen 11 juli minstens een eerste prik te hebben gegeven, in het gedrang kunnen brengen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Huishoudhulpen hebben recht op vaccinatie tijdens werkuren

Huishoudhulpen moeten hun vaccinatie tijdens de werkuren kunnen krijgen. Dat heeft Vlaams minister van Werk Hilde Crevits (CD&V) in het Vlaams Parlement geantwoord op een vraag van Caroline Gennez (Vooruit). Er gonsden berichten dat sommige werknemers onder druk zouden worden gezet om hun vaccinatie te verzetten naar een moment buiten de werkuren of om hiervoor verlof op te nemen.

Elke werknemer heeft het recht om zich tijdens de werkuren te laten vaccineren zonder daarbij loonverlies te lijden. Maar in de dienstenchequesector doken er berichten op over dienstenchequebedrijven die hun werknemers vragen om hun vaccinatietijdstip buiten de werkuren te plaatsen of die de vaccinatie-afwezigheid inschrijven als onbetaalde afwezigheid. 'Zeer cynisch', stelt Vooruit-politica Caroline Gennez, want huishoudhulpen lopen net een verhoogd risico.

Ook minister Hilde Crevits noemt dergelijke praktijken 'niet aanvaardbaar'. De CD&V-minister zegt dat ze nog geen concrete klachten heeft ontvangen en dat ook de Vlaamse sociale inspectie nog geen klachten heeft gekregen.

De minister hamert op het recht op vaccinaties en vaccinatieverlof. 'Vaccinaties zijn belangrijk zijn voor de veiligheid van de huishoudhulpen die zich tijden de coronacrisis blijvend hebben ingezet, maar ook voor de klanten en om onze economie weer volledig te kunnen openen. Het recht op vaccinatieverlof moet absoluut voor iedereen gegarandeerd zijn', aldus Crevits.

De CD&V-minister is dan ook tevreden dat werkgeversorganisatie Federgon dat heeft bevestigd. 'Ik reken er ook op dat Federgon werkgevers die de regels proberen te omzeilen gericht aanspreken.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

UZ Brussel laat opnieuw bezoek toe onder strenge voorwaarden

In het UZ Brussel in Jette kunnen patiënten opnieuw bezoek krijgen van een vriend of een familielid. Het bezoek is wel onderworpen aan enkele strikte voorwaarden. Zo mag enkel een volwassene langsgaan bij de gehospitaliseerde persoon en blijft het ook bij één vaste bezoeker.

Een volwassen patiënt mag vanaf de zesde opnamedag voor maximum 30 minuten per dag bezoek ontvangen van één vaste en geregistreerde bezoeker. Deze persoon moet een groene persoonlijke bezoekerskaart kunnen voorleggen. Wanneer de bezoeker zich voor het eerst aanmeldt bij de inschrijvingsbalie, moet hij of zij ook een verklaring op eer ondertekenen en indienen. De bezoeker moet 18 jaar of ouder zijn. Zelfs met toelating vraagt het UZ Brussel toch nog om bezoek zoveel mogelijk te beperken.

In het UZ Brussel worden momenteel 45 covid-19-patiënten verzorgd. Een stijging tegenover een week geleden, toen dat aantal gedaald was naar 39 patiënten. De afgelopen 24 uur werden 6 nieuwe patiënten opgenomen en konden 4 patiënten het ziekenhuis verlaten. Er worden nog 14 patiënten verzorgd op de afdeling intensieve zorg, van wie 13 patiënten invasief worden beademd en 2 ondersteund worden door een hart-longmachine. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Commissie ondertekent contract met Pfizer/BioNTech voor bijkomende 1,8 miljard vaccins

De Europese Commissie heeft donderdag haar handtekening gezet onder het contract met Pfizer en BioNTech voor de bestelling van 900 miljoen extra coronavaccins, met de optie er nog eens evenveel bij te bestellen. De productie in en levering aan de EU van maximaal 1,8 miljard doses zijn nu gegarandeerd, zegt Commissievoorzitter Ursula von der Leyen.

Het is al het derde Europese contract met de Amerikaanse farmareus Pfizer en het Duitse BioNTech. Samen met de bestellingen bij AstraZeneca, Moderna en Johnson & Johnson (die allen reeds een Europese markttoelating op zak hebben), en bij Sanofi-GSK en Curevac had de EU zich al verzekerd van 2,6 miljard vaccindosissen. Daar komen er nu dus nog eens 900 miljoen, mogelijk 1,8 miljard, bovenop.

Het was al een tijdje bekend dat Pfizer en BioNTech extra vaccins mogen leveren. Maar door de ondertekening is het nieuwe contract nu van kracht. 'Dat is goed nieuws voor onze langdurige strijd om de Europese burgers te beschermen tegen het virus en de varianten', zegt Commissievoorzitter von der Leyen. "De productie en levering in de EU van maximaal 1,8 miljard doses zijn gegarandeerd. Eventuele contracten met andere fabrikanten zullen hetzelfde model volgen, wat iedereen ten goede komt.'

De Commissie dwong van Pfizer en BioNTech af dat alle vaccins in de Europese Unie geproduceerd zullen worden. Over de kostprijs per dosis is niets bekend. Het is nu aan de Europese lidstaten om te beslissen of ze op basis van de Europese aankoopovereenkomst ook effectief extra vaccins gaan inkopen bij Pfizer en BioNTech. Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) zei woensdag dat België dat zeker zal doen. De vaccins zijn bedoeld voor de opfrissingsinentingen van volwassenen en voor de vaccinatie van minderjarigen.

Pfizer en BioNTech engageerden zich reeds om de Europese Unie 600 miljoen vaccins te bezorgen voor het einde van het jaar. Die leveringen lopen volop. De extra vaccins zullen vanaf december 2021 geleverd worden, die leveringen zullen doorlopen tot 2023. Het is de bedoeling dat de vaccins aangepast worden aan opduikende nieuwe varianten van het coronavirus.

'Ook na 2021 doorgaan met vaccinatie is cruciaal omdat covid-19 zich in Europa en de wereld blijft verspreiden', zegt Pfizer-ceo Albert Bourla. 'We hebben nog steeds veel te leren over covid-19 en gaan na of, zoals bij de seizoensgriep, een jaarlijkse vaccinatie de beste manier is om duurzame bescherming te bieden.'

Het is geen toeval dat de Europese Unie nu inzet op een vaccin waarbij de nieuwe mRNA-technologie wordt gehanteerd. 'Onze aandacht gaat in de eerste plaats naar technologieën die al succesvol zijn gebleken, zoals mRNA-vaccins, maar we houden alle keuzemogelijkheden open', zegt Europees commissaris voor Volksgezondheid Stella Kyriakides. 'In de afgelopen maanden is duidelijk gebleken dat er behoefte is aan een brede vaccinportefeuille en verschillende technologieën, en aan betrouwbare partners.' Bij AstraZeneca worden dan ook geen nieuwe vaccins besteld. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

WHO Europa waarschuwt dat vooruitgang 'breekbaar' blijft ondanks succes vaccins

Hoewel de huidige coronavaccins werken tegen alle coronavarianten die in Europa in omloop zijn, blijft het voor de landen noodzakelijk om voorzichtig te werk te gaan bij de versoepelingen van de maatregelen. Dat is de boodschap die WHO Europa donderdag meegaf tijdens een digitale persbriefing vanuit Kopenhagen.

De coronacijfers in Europa gaan de goede kant op. Het aantal nieuwe besmettingen in de regio is sinds midden april gedaald van 1,7 miljoen naar bijna 685.000 gevallen per week. Dat is een daling met 60 procent op één maand tijd, zegt Hans Kluge, de regionaal directeur van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) in Europa.

Vaccinatie heeft een belangrijke rol gespeeld in die evolutie. Bovendien blijken de vaccins ook effectief tegen de mutaties die momenteel worden vastgesteld. 'Alle virusvarianten van COVID-19 die tot nu toe zijn opgedoken, reageren op de beschikbare en goedgekeurde vaccins', zegt Kluge. Toch blijft hij aanmanen tot voorzichtigheid. 'Vaccins mogen dan wel het licht aan het einde van de tunnel zijn, we mogen ons niet laten verblinden door dat licht.'

'De vooruitgang is breekbaar. We hebben dit al eerder meegemaakt. Laten we niet dezelfde fouten maken als vorig jaar', zegt Kluge. 'De pandemie is nog niet voorbij. De komende maanden kunnen toegenomen mobiliteit, fysieke interactie en bijeenkomsten leiden tot meer besmettingen in Europa.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Antwerp 10 Miles opent inschrijvingen voor najaarseditie

De organisatie van de Antwerp 10 Miles zet voorlopig het licht op groen voor een najaarseditie van het loopevenement. Die vindt plaats op zondag 10 oktober. De inschrijvingen zijn alvast geopend.

In 2020 en 2021 moest de fysieke editie van de Antwerp 10 Miles, steevast in april, telkens wijken voor het coronavirus. Na twee 'virtuele' alternatieven komt er dit najaar, als de pandemie onder controle blijft, dus toch opnieuw een volwaardige editie.

'Het Overlegcomité van 12 mei heeft zowel voor de deelnemers als voor de organisatie voor een welgekomen perspectief gezorgd", zegt Greg Broekmans van organisator Golazo Sports. 'Wij werken nu vol vertrouwen verder richting 10 oktober. We koesteren de AG Antwerp 10 Miles als grootste loopfeest van het jaar en willen het op 10 oktober alle eer aandoen en organiseren zoals het moet: met veel deelnemers, met supporters langs de kant en met de gekende unieke sfeer.'

Het parcours zal er door werken op Linkeroever wel iets anders uitzien dan de voorbije jaren. De start ligt ditmaal aan de Gloriantlaan, parallel aan de vorige startlocatie op de Thonetlaan. De finish moet daardoor ook wat opschuiven op de Charles De Costerlaan. Zoals steeds is er naast de 10 Miles zelf ook een Kids Run en Short Run. De (Night) Marathon is voortaan losgekoppeld van de 10 Miles en vindt plaats op zaterdag 11 september. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

VUB ziet "blended learning" als het nieuwe normaal in volgend academiejaar

De Vrije Universiteit Brussel (VUB) kondigt aan dat in het nieuwe academiejaar 2021-2022 "blended learning" als het nieuwe normaal wordt gezien. De combinatie van het fysieke en het digitale onderwijs ziet de Brusselse universiteit als een troef, terwijl het ook zo veel mogelijk studenten wil doen terugkeren naar de campus.

Dit weekend vinden er op de VUB infodagen plaats voor toekomstige studenten die het onderwijsaanbod en de campus willen leren kennen. Omwille van de coronamaatregelen vinden de rondleidingen op de campussen, groepsinfosessies en gesprekken met proffen en studenten op afspraak plaats. De toekomstige studenten worden er ook geïnformeerd over de visie op het academiejaar 2021-2022.

De VUB hoopt vanaf september de studenten weer vrijuit te mogen verwelkomen in de aula's en klaslokalen, maar de coronapandemie heeft ook voor een nieuwe wending gezorgd. Het voorbije jaar heeft de VUB een versnelde onderwijsinnovatie ondergaan en dus wordt blended learning onderdeel van het nieuwe normaal.

'Het uitgangspunt is om het contactonderwijs te versterken met de digitale ondersteuning en na te gaan wat de belangrijkste redenen zijn om de studenten te zien. Per opleiding streven we naar de optimale mix. De face-to-face onderwijsvorm blijft hoe dan ook een belangrijke rol spelen in de socialiserende, netwerkende en inclusieve doelstellingen van de VUB', verklaart vicerector onderwijs- en studentenbeleid Jan Danckaert. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Lokaal vaccinatiepunt in Sint-Joost-ten-Node is succes

In de Brusselse gemeenten Sint-Joost-ten-Node en Molenbeek heeft de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie vandaag/donderdag twee lokale vaccinatiepunten opgezet om mensen te bereiken die anders niet de stap zetten om naar een vaccinatiecentrum te gaan. Het initiatief blijkt een succes, want de 120 voorziene dosissen in Sint-Joost-ten-Node zijn al allemaal gereserveerd.

Met de twee lokale antennes in Sint-Joost-ten-Node en Molenbeek hoopt de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie personen te bereiken die zich niet comfortabel voelen om naar een vaccinatiecentrum te gaan. Op de markten in beide Brusselse gemeenten spreken animatoren de mensen aan om hen te sensibiliseren over de vaccinatie. Vaak gaat het om mensen die omwille van hun culturele achtergrond, taalbarrières of de digitale kloof niet via de normale weg ingeschreven raken. In Molenbeek worden 150 vaccins ter beschikking gesteld.

Burgemeester van Sint-Joost-ten-Node Emir Kir was zelf aanwezig op de markt donderdag en gaf aan dat de 120 voorziene vaccins allemaal al gereserveerd waren. De vaccins worden gezet in een sporthal op enkele minuten van de markt. Kir wil nu graag inzage in de lijst van inwoners die in zijn gemeente niet reageerden op hun uitnodiging tot vaccinatie. Sint-Joost-ten-Node is een van de gemeentes waar er nog een achterstand is bij de vaccinatie. Momenteel is 68 procent van de 65-plussers er ingeënt.

Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie geeft aan dat het initiatief waarschijnlijk herhaald wordt. Tot twee à drie keer per week kan er een lokaal vaccinatiepunt ingesteld worden in de hoop zo 80 procent van de 65-plussers gevaccineerd te krijgen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nachttrein België-Oostenrijk rijdt vanaf volgende week weer

Na een onderbreking van ruim een half jaar zullen er vanaf midden volgende week weer nachttreinen rijden tussen België en Oostenrijk. De eerste "Nightjet" vanuit de Oostenrijkse hoofdstad Wenen zal woensdagochtend aankomen in Brussel, zo heeft een woordvoerder van de Oostenrijkse spoorwegmaatschappij ÖBB donderdag bevestigd.

ÖBB lanceerde de nachttreinverbindingen tussen Oostenrijk en België begin 2020. Maar sinds november is de verbinding opgeschort wegens het coronavirus. De heropstart werd al enkele keren uitgesteld, maar is nu dus bevestigd.

De nachttrein zal drie keer per week rijden, aldus ÖBB-woordvoerder Bernhard Rieder. Aankomst en vertrek in België (Brussel-Zuid, Brussel-Noord en Luik) zijn gepland op maandag, woensdag en vrijdag, zo staat op de Nightjet-website. Oostenrijk is nog nagenoeg volledig ingekleurd als code rood. Wie langer dan 48 uur naar het land trekt, moet bij terugkeer in België in quarantaine gaan en zich twee keer laten testen op het coronavirus.

ÖBB start volgende week nog een hele reeks andere nachttreinverbindingen weer op. Maandag wordt ook de nieuwe verbinding tussen Oostenrijk en Nederland gelanceerd. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nieuw geneesmiddel tegen coronavirus goedgekeurd

Door een nieuw ministerieel besluit is het gebruik van het geneesmiddel REGN-COV2 toegestaan bij de behandeling van patiënten die besmet zijn met het coronavirus. Dat meldt het FAGG donderdag. Het geneesmiddel is nog niet vergund, maar heeft al een positief wetenschappelijk advies gekregen van het Europese geneesmiddelenbureau EMA.

REGN-COV2 is een geneesmiddel met twee antilichamen die zich richten op het spike-eiwit van het SARS-CoV2-virus. Tussentijdse resultaten van klinische studies tonen aan dat het geneesmiddel de virale lading significant vermindert. Het EMA raadt REGN-COV2 aan voor coronapatiënten die nog geen extra zuurstof nodig hebben maar wel een groot risico lopen om ernstig ziek te worden.

Het ministerieel besluit, uitgevaardigd door federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit), werd gisteren/woensdag gepubliceerd in het Belgisch Staatsblad. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hoofd Waalse covid-cel wil eind juni minstens een prik voor elke Waal

Lambert Stamatakis, die sinds zaterdag Yvon Englert vervangt aan het hoofd van de Waalse covid-cel, voorziet dat alle Walen tegen eind juni minstens een dosis van een coronavaccin zullen gekregen hebben. Dat zegt hij donderdag in Le Soir.

Englert nam afgelopen week ontslag omdat hij zijn missie naar eigen zeggen als afgelopen en geslaagd beschouwde. Stamatakis was hoofd van de spoeddienst van het Tivoli-ziekenhuis in La Louvière, expert bij de FOD Volksgezondheid en lid van het kabinet van Laurette Onkelinx (PS) gedurende zes jaar.

Stamatakis denkt dus dat alle Walen eind juni minstens een prik zullen gekregen hebben. Maar hij beschouwt het als zijn belangrijkste taak om de mensen, en dan vooral de jongeren, te doen begrijpen dat het belangrijk is zich te laten vaccineren. 'De jongeren moeten begrijpen dat, al is het risico lager voor hen, ze niet gerust zullen zijn zonder vaccin.

Niemand wordt verplicht, maar een vaccin zal nodig zijn om te kunnen reizen, om op restaurant te gaan, enz. Het is dus in hun eigen belang'. Over de vergelijkingen tussen de vaccinstrategieën in Vlaanderen en Wallonië, wil hij niet veel kwijt: 'De ene keer hebben zij wat voorsprong, de andere keer wij. Het is een futiele discussie.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Voor bijna 36 miljoen euro aan coronasteun teruggevorderd (Crevits)

Het Vlaams Agentschap Innoveren en Ondernemen (VLAIO) wil voor 63,5 miljoen euro aan toegekende coronasteun terugvorderen bij bedrijven. Daarvan is ook al bijna 36 miljoen euro effectief terugbetaald. Dat heeft Vlaams minister van Economie Hilde Crevits (CD&V) donderdag in het Vlaams Parlement geantwoord op vragen van Maurits Vande Reyde (Open VLD) en Andries Gryffroy (N-VA). In 137 dossiers is er een vermoeden van moedwillige fraude of valsheid in geschrifte. Die dossiers zijn overgemaakt aan de Centrale Dienst voor Bestrijding van de Corruptie.

Om de coronacrisis door te komen, heeft de Vlaamse regering in verschillende steunmaatregelen voorzien. Het gaat onder meer om de hinderpremie, de compensatiepremie en het Vlaams Beschermingsmechanisme.

Om mogelijk misbruik van coronasteun op te sporen, maakt VLAIO gebruik van een fraudedetectietool. De dossiers die op die manier op de radar komen als risicovol, worden verder onderzocht. Op die manier zijn 12.131 dossiers onderzocht. In 6.449 gevallen gaf dat onderzoek aanleiding tot een herziening van de steun. Dat kan gaan van een volledige tot gedeeltelijke terugvordering van de steun.

'In totaal werd tot nu voor 63,5 miljoen euro aan terugvorderingen uitgestuurd. Hiervan werd al 35,7 miljoen euro terugbetaald. In bijna drie kwart van de dossiers waarin wordt teruggevorderd, zijn er terugbetalingen geweest', zegt minister Crevits.

De inspectiedienst van VLAIO detecteerde ondertussen 137 ondernemingen die aanvragen indienden waarbij er een vermoeden is van subsidiefraude en/of valsheid in geschrifte. Die dossiers werden overgemaakt aan de Centrale Dienst voor Bestrijding van de Corruptie.

Minister Crevits werkt ook aan een regeling waarbij fraude kan bestraft worden met vijf jaar uitsluiting van steunmaatregelen. Dat besluit is al een eerste keer op de Vlaamse regering gepasseerd en ligt nu voor bij de Raad van State. De CD&V-minister hoopt dat de regeling vanaf midden juni kan starten. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Hoge Gezondheidsraad geeft groen licht voor vaccinatie 16- en 17-jarigen met Pfizer

De Hoge Gezondheidsraad (HGR) heeft een positief advies gegeven voor de vaccinatie van 16- en 17-jarigen met het vaccin Comirnaty van Pfizer/BioNtech in België. Dat heeft de HGR donderdag aangekondigd in een persbericht. Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke CD&V zei afgelopen zondag dat ook 16- en 17-jarigen tegen 11 juli een inenting zouden kunnen krijgen.

Het Pfizer/BioNtech-vaccin is voorlopig het enige dat goedgekeurd werd voor 16- en 17-jarigen door het Europese geneesmiddelenbureau EMA en het Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten (FAGG). Voor de vaccins van Moderna, AstraZeneca en Janssen en voor kinderen met 12 tot en met 15 jaar zal het advies van de HGR in de toekomst nog worden aangevuld.

Net als bij de volwassen bevolking raadt de HGR aan 16- en 17-jarigen met risicoaandoeningen prioritair te vaccineren. Omdat de kans op ziekenhuisopname of overlijden bij jongeren zeer klein is, zal de vaccinatie vooral leiden tot minder circulatie van het coronavirus - omdat jongeren meer sociale contacten hebben - maar niet tot een rechtstreekse vermindering van de druk op de ziekenhuizen.

Over verhouding werkzaamheid en nevenwerkingen bij de leeftijdsgroep zijn beperkte gepubliceerde gegevens beschikbaar, aldus de HGR. De Amerikaanse gezondheidsautoriteiten en het EMA keurden het gebruik van het vaccin vanaf 16 jaar goed op basis van klinisch onderzoek naar aanleiding van de registratie van het vaccin bij de bevoegde autoriteiten.

De HGR hamert ook op 'geïnformeerde toestemming'. Dat wil zeggen dat gezondheidswerkers, ouders, voogden en scholen mee moeten zorgen voor passende antwoorden op de vragen van 16- en 17-jarigen over vaccinatie.

In de scholen zou de vaccinatie van jongeren 'de stress in verband met de circulatie van het virus kunnen verminderen en een terugkeer naar een normale situatie voor de onderwijs- en opleidingssector in het algemeen vergemakkelijken'. Het gaat dan over bijvoorbeeld absenteïsme en de sluiting van klassen en scholen.

Ten slotte vraagt de HGR zich wel af of het 'ethisch en medisch aanvaardbaar is om massavaccinatie van adolescenten in rijke landen te plannen terwijl ouderen en zwakke patiënten in de rest van de wereld nog niet allemaal gevaccineerd zijn'. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Vaccinatie mensen met onderliggende aandoeningen op schema, zegt minister Beke

De Vlaamse vaccinatiecampagne zit globaal op schema. Dat heeft Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) donderdag in De Ochtend op Radio 1 verklaard.

De minister verwees naar zijn eigen pinksterplan. Dat houdt in dat alle 65-plussers en mensen met onderliggende aandoeningen zouden gevaccineerd zijn in de week van Pinksteren, volgende week dus. Momenteel zijn volgens Beke 600.000 van de 850.000 mensen met onderliggende aandoeningen gevaccineerd. De komende dagen komen er daar nog 125.000 bij en volgende week nog eens 115.000 mensen.

In totaal zou de teller dan op 95 procent uitkomen. Dat het wat lager ligt dan de volle 100 procent, heeft volgens Beke te maken met de vaccinatie van zwangere vrouwen én met de mogelijkheid dat je een vaccinatie kan uitstellen om een of andere reden. Sommige chronische zieken zijn gebonden aan bepaalde medicatie, die invloed heeft op de timing van hun vaccinatie. Mocht er alsnog een probleem opduiken, raadt de minister aan het vaccinatiecentrum te contacteren. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Aantal nieuwe overlijdens per dag neemt snel af

Van 10 tot 16 mei zijn in België dagelijks gemiddeld 20 overlijdens door het coronavirus geregistreerd. Dat is een stevige daling tegenover de 37 per dag van de week ervoor, zo blijkt uit de recentste cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het coronavirus heeft volgens de officiële cijfers sinds het begin van de pandemie in België 24.768 levens gekost. Ruim de helft van die slachtoffers was 85-plusser. Ook in de ziekenhuizen gaat het de goeie richting uit: er zijn nog 1.704 covid-patiënten opgenomen, van wie er 589 intensieve zorg nodig hebben. De drempelwaarde van 500, vereist voor versoepelingen, komt daarmee weer wat dichterbij.

De laatste zeven dagen waren er gemiddeld 127 nieuwe opnames per dag, terwijl gemiddeld 157 patiënten per dag het ziekenhuis verlieten. Dat zijn telkens dalingen met 18 procent tegenover het gemiddelde van de zeven voorgaande dagen. Het aantal geregistreerde besmettingen neemt ook af: tussen 10 en 16 mei waren het er gemiddeld 2.087 per dag, een daling met 30 procent. Er werden wel minder testen afgenomen: gemiddeld 41.700 per dag (-21 procent). (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Ruim drie op tien Vlaamse jongeren willen zich niet laten vaccineren

Hoe jonger iemand is in Vlaanderen, hoe minder hij bereid is het coronavaccin te nemen. Dat blijkt uit onderzoek van de Universiteit Antwerpen en de VUB, in opdracht van De Standaard en VRT NWS.

Bij de 65-plussers is een vaccinatiebereidheid gerapporteerd van 93 procent, maar bij de groep tussen 18 en 25 jaar zakt dat naar 66 procent. Het vaccinatiedoel van 80 procent over de hele volwassen bevolking, een Vlaamse drempel om festivals toe te laten in augustus, is daardoor nog niet zeker gehaald.

Uit de bevraging blijkt ook dat de Vlaming niet tevreden is over hoe de politiek de crisis aanpakt. De maatregelen worden wel gesmaakt, de algemene koers niet. Zowel de Vlaamse als de federale regering wordt met de vinger gewezen. Een jaar geleden was de tevredenheid een stuk groter. (Belga)

Marc Van Ranst dient klacht in voor doodsbedreigingen op website Viruswaanzin

Viroloog Marc Van Ranst heeft een klacht ingediend tegen onbekenden nadat op de website van de vzw Viruswaanzin doodsbedreigingen tegen hem werden geuit. Dat meldt De Morgen en bevestigt de viroloog aan Belga. Onder een artikel van oprichter Michael Verstraeten schreef een onbekend profiel met de naam ic3: 'MVR gaat eraan. De opdracht is gegeven.' Marc Van Ranst had op 10 mei op Twitter ook al melding gemaakt van de doodsbedreigingen, die intussen weliswaar van de website van de vzw zijn gewist.

De viroloog maakte de klacht al schriftelijk over, maar de lokale politie van Mechelen-Willebroek moet nog bij hem langskomen om hem het pv te laten ondertekenen. Van Ranst bevindt zich momenteel in een safe house onder politiebewaking, nu er een klopjacht wordt gehouden op de gewapende militair Jurgen Conings, die ook doodsbedreigingen tegen hem had geuit.

Tegenover De Morgen wou de viroloog niet meteen de link leggen met Conings, al fronst hij wel de wenkbrauwen.

'Het zinnetje 'De opdracht is gegeven' krijgt nu weer meer betekenis', klinkt het. 'Dit bericht werd een dikke week geleden gepost. Ondertussen kon onze voortvluchtige militair wel wapens stelen, en rondhangen in Willebroek, dichtbij mijn woning. De politie neemt dit ernstig.'

Nadat Van Ranst op Twitter melding had gemaakt van de doodsbedreigingen, kondigde de vzw Viruswaanzin aan dat zij bij het Mechelse gerecht een klacht met burgerlijke partijstelling wegens laster en eerroof zou indienen tegen de viroloog. Viruswaanzin pikte het naar eigen zeggen niet dat Van Ranst hen betichtte van bendevorming, nadat enkele lezers berichten met doodsbedreigingen jegens de professor hadden gepost op de website van de vzw. (Belga)

Twittergesprek tussen Van Ranst en Nederlandse coronascepticus komt in bushokjes

De Nederlander Alexander Klöpping gaat ervoor zorgen dat een gesprek op Twitter tussen viroloog Marc Van Ranst en de Nederlandse dansleraar, coronascepticus en Viruswaarheid-voorman Willem Engel afgedrukt wordt en in bushokjes komt te hangen. In het bewuste gesprek wijst Van Ranst Engel op het feit dat hij geen viroloog is. Van Ranst zegt dat hij daarom 'geen flying fuck' geeft om wat Engel 'uitkraamt'.

Klöpping, oprichter van het journalistieke platform Blendle, vroeg na het zien van het gesprek aan zijn volgers op Twitter wie er zou meedoen als hij een crowdfundingcampagne zou opzetten om het gesprek op zogenoemde abri's te zetten. Daar werd dusdanig enthousiast op gereageerd dat hij de daad bij het woord voegde. Het streefbedrag van 2.000 euro werd binnen ongeveer een halfuur tijd gehaald.

In het gesprek op Twitter, dat volgens Klöpping 'het grootst mogelijke publiek' verdient, zegt Engel dat Van Ranst een aandeel heeft in de 'angstpandemie'. De viroloog zit met zijn gezin ondergedoken omdat een voortvluchtige extreemrechtse beroepsmilitair hem heeft bedreigd. Hoewel Engel geen voorstander is van het bedreigen van wie dan ook, stelt hij dat Van Ranst het zo bont heeft gemaakt 'dat hij nu extreem gehaat is'.

Van Ranst reageert vervolgens op Engel: 'Wanneer we ooit geconfronteerd worden met een salsapandemie, ga ik met veel plezier luisteren naar wat jij als dansleraar te zeggen hebt. Echter, op dit moment geef ik geen flying fuck om wat jij uitkraamt, en Nederland zou dat best ook niet doen.' (Belga)

Hongarije verlengt noodtoestand

Hongarije verlengt de noodtoestand voor corona tot de nieuwe parlementaire zitting in de herfst. Dat heeft het parlement in Boedapest dinsdag besloten, op verzoek van de rechts-nationalistische regering van premier Viktor Orban. De noodwet schept het kader waarbinnen de regering decreten kan uitvaardigen die onder normale omstandigheden door het parlement moeten worden goedgekeurd.

De regering rechtvaardigde de verlenging door ervoor te zorgen dat maatregelen die al van kracht zijn niet ongeldig worden wanneer de huidige noodtoestand op 22 mei afloopt. De oppositie beschuldigt de regering ervan misbruik te maken van de noodtoestand om decreten uit te vaardigen die niets te maken hebben met de bestrijding van het coronavirus.

In Hongarije is het aantal coronabesmettingen aanzienlijk afgenomen. Onlangs werd in het land wel het hoogste aantal besmettingen geteld in Europa, met 193,66 gevallen per 100.000 inwoners. Tot nu toe zijn 4,7 miljoen Hongaren gevaccineerd tegen het coronavirus. Daarvan hebben al 2,7 miljoen een tweede dosis ontvangen.

Hongarije telt bijna tien miljoen inwoners. Het Oost-Europees land gebruikt het Russische vaccin Sputnik V en het Chinese vaccin Sinopharm als onderdeel van de vaccinatiestrategie, hoewel beide coronavaccins niet door de Europese Unie zijn goedgekeurd. (Belga)

Europese Commissie: dwanglicenties zijn 'perfect legitiem' in pandemie

In de context van deze coronapandemie zijn dwanglicenties 'een perfect legitiem middel' om de wereldwijde productie en distributie van vaccins op te schroeven. Dat heeft vicevoorzitter Valdis Dombrovskis van de Europese Commissie woensdag gezegd. De Commissie wil binnenkort een voorstel op tafel leggen bij de Wereldhandelsorganisatie (WTO).

Dombrovskis debatteerde in het Europees Parlement over de opheffing van de patenten op coronavaccins, een kwestie die opnieuw op de voorgrond is getreden sinds de Amerikaanse president Joe Biden zich voorstander heeft getoond. Hoewel de Europeanen bereid blijven een concreet voorstel van Washington te bekijken, wil de Commissie spoedig bij de WTO een eigen voorstel indienen om de mondiale productie te verhogen en de toegang tot vaccins in arme landen te verbeteren.

Daarbij zal de Commissie onder meer inzetten op vrijwillige licenties, waarbij vaccinontwikkelaars en -producenten knowhow en technologie delen met producenten in armere landen en investeren in de lokale productiecapaciteit. 'We verwachten dat alle producenten en ontwikkelaars concrete toezeggingen doen om een sterkere bevoorrading voor kwetsbare ontwikkelngslanden te ondersteunen', zei Dombrovskis.

Tegelijkertijd erkende Dombrovskis dat dwanglicenties 'in de context van een pandemie een perfect legitiem instrument zijn' om de productie op te schroeven. Dat veronderstelt volgens hem wel dat de WTO-lidstaten verzekeren dat hun wettelijk kader over dwanglicenties doeltreffend is. Er moet dan ook een compensatie worden voorzien voor de patenthouder. De dwanglicenties zouden dan export kunnen dekken naar landen die productiecapaciteit ontberen.

In het Europese halfrond herhaalde de linkerzijde dat de EU verder moet gaan en haar scepsis over de tijdelijke opheffing van patenten moet laten varen. 'Het is tijd dat Europa vaccins gaat aanzien als een wereldwijd publiek goed, waarvan beschikbaarheid en prijs niet aan de discretie van drie of vier private bedrijven wordt gelaten', zei de groene cofractieleider Philippe Lamberts, aanstippend dat Pfizer, Johnson & Johnson en AstraZeneca vorig jaar 23 miljard dollar hebben besteed aan dividenden en de aankoop van aandelen.

De rechterzijde betoogde dan weer dat patenten innovatie stimuleren en productiecapaciteit, kennis en de aanvoer van grondstoffen veeleer hinderpalen vormen voor het opkrikken van de productie. 'Niemand toont aan dat de opheffing van patenten tot een snelle verhoogde productie en vaccinatie zal leiden', stelde Geert Bourgeois (N-VA). Hij wees erop dat er dit jaar al 10 miljard doses zouden gefabriceerd worden. Het komt erop aan die tegen kostprijs of gratis uit te voeren naar landen in ontwikkeling, aldus Bourgeois.

Andere Europarlementsleden stelden zich vragen bij de bereidheid van farmabedrijven om vrijwillige licenties te sluiten met fabrikanten in de derde wereld. De Commissie zou in haar eigen aankoopcontracten met vaccinleveranciers alvast een clausule kunnen laten opnemen die hen verplicht om in zee te gaan met een productiesite in een land in ontwikkeling, zo suggereerde Bernd Lange, de sociaaldemocratische voorzitter van de handelscommissie in het EP.

Naar de precieze steun in het parlement voor de tijdelijke opheffing van patenten blijft het voorlopig raden. Het halfrond stemt pas in juni een resolutie over de kwestie. Eensgezind zijn de parlementsleden wel in hun oproep aan de Verenigde Staten en het Verenigd Koninkrijk om in navolging van de EU meer vaccins te laten vertrekken naar derde landen. Tot dusver zijn ongeveer de helft van de ruim 400 miljoen in Europa geproduceerde vaccins uitgevoerd. (Belga)

Vaccins lijken tegen alle coronavarianten te werken, zegt premier Johnson

Volgens de Britse premier Boris Johnson zijn er verscheidene aanwijzingen dat de vaccins die tot dusver worden ingezet, bescherming bieden tegen alle bekende varianten van het coronavirus. Dat geldt ook voor de Indiase variant, zei de conservatieve politicus woensdag tijdens het vragenuur in het parlement in Londen.

Een sterke toename van nieuwe besmettingen met de Indiase variant in delen van Groot-Brittannië leidde onlangs tot ongerustheid. Niettemin hield de Britse regering vast aan versoepelingen van de coronamaatregelen. Sinds maandag mogen zes mensen bijeenkomen in privéwoningen en mogen restaurants, theaters, bioscopen en musea weer mensen ontvangen. Ook reizen naar het buitenland zijn gedeeltelijk toegelaten zonder voorwaarden.

Vorige week waarschuwde Johnson dat de Indiase variant de opheffing van alle coronamaatregelen die voor 21 juni in Engeland gepland is, zou kunnen vertragen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

De Croo over buitenplan: 'Zullen communiceren als het juridisch is uitgewerkt'

'Federaal gaan wij communiceren als de minister van Binnenlandse Zaken dit helemaal juridisch heeft kunnen uitwerken.' Dat zegt eerste minister Alexander De Croo woensdag over de versoepeling voor tuinfeesten die op 9 juni zou ingaan.

In het weekend had Jambon gezegd dat vanaf 9 juni tuinfeesten met meer dan 10 mensen enkel kunnen met een professionele cateraar. Maar dinsdagavond zei Jambon in de Cooke & Verhulst Show op Play Vier dat zo'n cateraar toch niet hoeft en dat die versoepeling is doorgesproken met premier Alexander De Croo.

CD&V-voorzitter Joachim Coens toonde zich al misnoegd over de 'verwarrende' en 'onduidelijke' manier van communiceren. Vooruit-voorzitter Conner Rousseau deelt die ergernis. Ook hij bestempelt de communicatie als 'verwarrend'.

'Gisteren hebben wij samen met de verschillende regeringen een regeling uitgewerkt die toelaat vijftig mensen in de tuin te ontvangen, natuurlijk rekening houdend met de andere regels', zegt De Croo. 'Dat wordt nu vertaald in een Ministerieel Besluit. Als er juridische stabiliteit is, zorgen we dat dat kan ingaan op 9 juni en zullen we dat communiceren.'

Gevraagd of hij zich stoort aan de communicatie van Jambon dinsdagavond, zegt de premier: 'Op dat moment lag die oplossing op tafel en vandaag is die bevestigd. Federaal gaan wij communiceren als de minister van Binnenlandse Zaken dit helemaal juridisch heeft kunnen uitwerken.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Aantal coronabesmettingen daalt wereldwijd voor derde week op rij

Het aantal coronabesmettingen en coronagerelateerde overlijdens daalde de afgelopen week wereldwijd met respectievelijk 12 en 5 procent. De grootste daling werd opgetekend in Europa, waar het aantal coronabesmettingen met 26 procent afnam. Dat blijkt woensdag uit de wekelijkse update van de Wereldgezondheidsorganisatie WHO.

In de week tot en met 16 mei werden wereldwijd 4,8 miljoen nieuwe besmettingen en circa 86.000 overlijdens geregistreerd. Voor de derde opeenvolgende week worden er minder coronabesmettingen opgetekend, al waarschuwt de WHO wel dat de cijfers nog altijd torenhoog blijven. India (2,4 miljoen), Brazilië (437.000) en de Verenigde Staten (235.000) tekenden de afgelopen week de meeste nieuwe besmettingen op. De Europese regio, die door de WHO zeer ruim bekeken wordt, registreerde de grootste daling met 684.903 nieuwe besmettingen of een daling van 26 procent in vergelijking met de week voordien. Ook wat het aantal overlijdens betreft, kan Europa de beste cijfers laten optekenen met een daling van 16 procent tot 16.255 doden.

Het hoogste aantal besmettingen werd opgetekend in Frankrijk (93.500), Turkije (90.700) en Duitsland (73.000). In Rusland (2.500), Turkije (1.800) en Oekraïne (1.700) werden het meeste aantal coronadoden opgetekend. De daling in het aantal nieuwe gevallen en overlijdens tekent zich af in alle regio's met uitzondering van Oost-Azië en Oceanië, waar een toename van 4 procent voor zowel het aantal besmettingen als het aantal doden werd geregistreerd. Ook in Zuidoost-Azië, waartoe onder meer coronahotspot India behoort, steeg het aantal overlijdens met 7 procent. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Frankfurt waarschuwt voor grote risico's voor financiële stabiliteit postcorona

De Europese Centrale Bank (ECB) waarschuwt dinsdag in een nieuw rapport over de financiële stabiliteit, voor grotere risico's eens de coronapandemie achter de rug is.

De verschillende impact van de pandemie zorgt volgens de toezichthouder dat de risico's niet gelijk verspreid zijn, maar eerder geconcentreerd in bepaalde sectoren en landen. Het gaat dan om sectoren en landen die precorona al kwetsbaarder waren. 'Aanzienlijk grotere risico's' op wanbetaling of insolventie zijn in sommige eurolanden niet uit te sluiten wanneer de coronasteun afgebouwd wordt, heet dat.

'Nu de eurozone een derde golf van de pandemie achter zich laat, blijven de risico's voor de financiële stabiliteit hoger en zijn die nog meer ongelijk verspreid', zegt vicevoorzitter van de ECB, Luis de Guindos dinsdag in een persbericht over het halfjaarlijkse stabiliteitsrapport. 'Een hogere schuldenlast van bedrijven in landen met een grotere dienstensector zou de druk op regeringen en banken in die landen kunnen verhogen.'

In het rapport staat de ECB ook stil bij de hoge waardering van de markten. De financiële markten vertonen een 'opmerkelijke exuberantie' toen de Amerikaanse rente steeg, klinkt het onder meer. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Rode Duivels gevaccineerd voor start van EK

De Rode Duivels zullen nog voor de start van het Europees kampioenschap voetbal op 11 juni hun coronavaccin krijgen. Dat hebben de ministers van Volksgezondheid woensdag beslist op de interministeriële conferentie (IMC) Volksgezondheid.

De Koninklijke Belgische Voetbalbond (KVBV) dringt er al langer op aan om de spelers van de nationale ploeg te vaccineren voor de start van het EK op 11 juni. Premier Alexander De Croo schaarde zich achter dat pleidooi. De ministers van Volksgezondheid hebben het licht nu op groen gezet, zo heeft Belga uit betrouwbare bron vernomen. Bedoeling is dat de 26 basisspelers, 11 reservespelers en 14 stafleden voor de start van het EK hun coronavaccin krijgen. De vaccinatie zelf zou centraal gebeuren in één vaccinatiecentrum. Wellicht zullen ze het vaccin van Johnson & Johnson krijgen, want bij dat vaccin volstaat één prik. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Frankrijk en Oostenrijk versoepelen coronamaatregelen

Frankrijk en Oostenrijk hebben woensdag een reeks coronamaatregelen versoepeld. Onder andere restaurants en bars mogen opnieuw de deuren openen.

In Frankrijk mogen de terrassen van restaurants en cafés weer open. Op de terrassen moeten strenge hygiëneregels toegepast worden en mogen er maximaal zes personen aan een tafel zitten. De restaurants waren sinds eind oktober vorig jaar gesloten. Vanaf 9 juni mogen ook weer binnen gasten bediend worden. Niet-essentiële winkels, culturele gelegenheden en bioscopen kunnen vanaf woensdag een beperkt aantal bezoekers verwelkomen. Daarnaast verschuift de avondklok in Frankrijk, die tot nu toe vanaf 19 uur van kracht was, naar 21 uur. Het is de bedoeling dat op 30 juni de Franse samenleving volledig heropent.

Ook in Oostenrijk mogen bars en hotels opnieuw de deuren openen. De versoepeling moet de belangrijke toeristische sector weer op gang helpen. Theaters, bioscopen, musea en sportscholen zullen ook heropenen. Veel niet-essentiële winkels waren al sinds februari open. Op veel locaties zullen bezoekers echter moeten kunnen aantonen dat ze gevaccineerd zijn, van een coronabesmetting zijn hersteld of een negatieve test kunnen voorleggen. Er gelden nog steeds beperkingen op het aantal mensen dat mag samenkomen. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

India meldt ruim 4.500 nieuwe coronadoden, hoogste aantal tot nu toe

Het Indiase ministerie van Gezondheid meldt woensdag 4.529 nieuwe coronadoden, het hoogst aantal doden door het virus in een etmaal in het land tot nu toe. Ook heeft India 267.334 nieuwe besmettingen vastgesteld.

Het totale dodental komt met de nieuwe cijfers op 283.248. De besmettingen zijn de 25,5 miljoen gepasseerd. India overschreed dinsdag de drempel van 25 miljoen besmettingen. Het land telt het op één na hoogste aantal bevestigde besmettingen ter wereld, na de Verenigde Staten. Het dodental is het op twee na hoogste, na de Verenigde Staten en Brazilië. Experts vermoeden dat het werkelijke aantal besmettingen en sterfgevallen aanzienlijk hoger ligt dan wordt gemeld. Ziekenhuizen in India staan zwaar onder druk sinds de uitbraak van de tweede coronagolf in het land. Tegelijkertijd zijn ook begraafplaatsen en crematoria overbelast. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bezetting intensieve zorg daalt onder 600

Er liggen op de diensten intensieve zorg in de Belgische ziekenhuizen nog 596 COVID-patiënten, zo blijkt uit de nieuwste statistieken van gezondheidsagentschap Sciensano. Het is van 22 maart geleden dat dat aantal onder 600 uitkomt.

De verschillende coronacijfers dalen alsmaar sneller. Sciensano registreerde tussen 9 en 15 mei gemiddeld 2.100 nieuwe besmettingen per dag. Dat zijn er 31 procent minder dan in de zeven voorafgaande dagen. Ook de nieuwe ziekenhuisopnames dalen sneller: de voorbije zeven dagen ontvingen de ziekenhuizen dagelijks gemiddeld 128 nieuwe COVID-patiënten. Dat is een daling met 18 procent tegenover de zeven dagen daarvoor. Er liggen volgens Sciensano nu nog 1.756 patiënten met het coronavirus in het ziekenhuis. Een week geleden waren het er nog meer dan 2.000, een maand geleden meer dan 3.000. Voor 596 patiënten is intensieve verzorging nodig. De regering heeft 500 als richtdrempel bepaald voor verdere versoepelingen. Dat lijkt haalbaar tegen eind mei als de cijfers aan het huidige tempo verder dalen. Het aantal overlijdens door het virus neemt ook af, maar toch werden tussen 9 en 15 mei gemiddeld dagelijks nog bijna 23 sterfgevallen geteld. Sinds het begin van de pandemie heeft het coronavirus in België aan 24.749 mensen het leven gekost.

Eva Schram
door Eva Schram

Nog geen akkoord over Europees reiscertificaat

De EU-leiders zijn er dinsdagavond laat niet in geslaagd een akkoord te bereiken over een certificaat dat coronaveilig reizen in de Europese Unie mogelijk moet maken. Dat 'paspoort' is cruciaal voor de toeristische sector.

De onderhandelaars van het Europees Parlement, de Commissie en de lidstaten zullen hun gesprekken donderdag voortzetten, zo liet het Portugese voorzitterschap weten.

Het digitale certificaat zou meer EU-landen bereikbaar moeten maken voor reizen, ook al blijft de coronapandemie voortduren. Het document zal duidelijk maken dat een persoon een negatieve coronatest onderging, de ziekte heeft doorgemaakt of gevaccineerd is.

Er zou onder meer nog discussie zijn over gratis aanbieden van coronatesten aan iedereen. Dat is een eis van het parlement. Eurocomissaris voor Justitie Didier Reynders zei eerder echter dat het aan de lidstaten toekomt te beslissen over het al dan niet gratis aanbieden van testen. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Vanaf 9 juni toch met 50 mensen buiten zonder cateraar

Het zal vanaf 9 juni toch mogelijk zijn om buiten af te spreken met 50 mensen zonder een professionele cateraar in te huren. Dat zegt Vlaams minister-president Jan Jambon dinsdagavond in de Cooke & Verhulst Show op Play Vier.

In de nasleep van het jongste Overlegcomité werd Jambon bij ATV gevraagd naar de regels rond het afspreken in de tuin. De minister-president antwoordde daar dat het met groepen tussen 11 en 50 personen enkel toegelaten zou zijn om af te spreken met de regels van de horeca en met een professionele cateraar. Dat zorgde voor heel wat deining, nog voor de maatregel in het federale Ministerieel Besluit was verschenen.

Jambon had daarom dinsdag overleg met premier Alexander De Croo en er werd beslist om toch soepeler op te treden. "We gaan vanaf 9 juni, de eerstvolgende datum dat er verder versoepeld kan worden, tuinfeesten tot 50 mensen toelaten", aldus Jambon. "Cateraar of geen cateraar, het doet er niet toe. Het horecaprotocol dat vandaag ook op de terrassen van toepassing is, zal dat ook op tuinevenementen zijn."

Dat betekent dus onder meer vier mensen per tafel en voldoende afstand tussen de tafels. (belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Eén dosis van coronavaccin volstaat voor coronacertificaat'

Het certificaat moet vanaf volgende maand reizen in de EU mogelijk maken op een coronaveilige manier.

Over het certificaat moeten nog heel wat knopen worden doorgehakt. De staatshoofden en regeringsleiders plegen er maandag overleg over tijdens een Europese top. Maar dat één vaccindosis volstaat om een certificaat te krijgen, zou dus al verworven zijn. Landen zouden wie in dat geval verkeert, evenwel nog altijd kunnen vragen om een coronatest te ondergaan of bij aankomst in quarantaine te gaan.

Zoals bekend zal ook wie een negatieve test heeft afgelegd of het coronavirus reeds doormaakte, een coronacertificaat kunnen krijgen. Het document - dat in de vorm van een digitale QR-code of op papier wordt uitgereikt - komt er op vraag van de lidstaten met een belangrijke toeristische sector, die niet nog een zomer verloren willen laten gaan.

Het certificaat zou vanaf 21 juni uitgerold worden. Van reizigers van buiten de Europese Unie zouden wel twee vaccindosissen vereist worden. /Para

Het bestaande inreisverbod zou alleen kunnen worden ingetrokken voor wie helemaal beschermd is. Enkel van het coronavaccin van Johnson & Johnson is maar één prik vereist. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Arnaud Feist (CEO Brussels Airport): 'Luchthaven Zaventem is een van de veiligste openbare plaatsen'

Arnaud Feist, CEO van luchthavenuitbater Brussels Airport Company, gaf dinsdagochtend een persconferentie, samen met Peter Gerber, de CEO van Brussels Airlines en Gunther Hofman, de algemeen directeur voor West-Europa van de luchtvaartmaatschappij TUI Fly, een dochter van de vakantiemaker TUI.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Topviroloog Peter Piot: 'We zijn nog niet door het oog van de naald'

We zijn in deze pandemie aan het ergste ontsnapt, maar de topviroloog Peter Piot is er nog lang niet gerust op. 'We kunnen nog opstoten van het virus verwachten', klinkt het. 'Maar geduld is duidelijk niet onze beste eigenschap', zegt hij in een interview met Trends.

Lees meer

.
© .
Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Nog 610 coronapatiënten op intensieve zorg

De coronacijfers in België blijven de goede richting uitgaan. De nieuwe ziekenhuisopnames zijn met 17 procent gedaald in een week tijd, tot gemiddeld nog 133 per dag, zo blijkt uit de nieuwste cijfers van gezondheidsagentschap Sciensano.

Sciensano registreerde tussen 8 en 14 mei gemiddeld 2.153 nieuwe besmettingen per dag. Dat zijn er 28 procent minder dan in de zeven voorafgaande dagen. Er werden wel 16 procent minder testen afgenomen: gemiddeld waren het er 43.100 per dag. De positiviteitsgraad bedraagt nog 5,9 procent.

In de ziekenhuizen liggen 1.857 coronapatiënten. Van hen hebben er 610 intensieve zorg nodig.

Die cijfers blijven goed dalen. Ongeveer een maand geleden piekte de covid-bezetting op intensieve zorg nog boven 940 bedden. De richtdrempel van de overheid om de maatregelen te versoepelen, is 500 patiënten op intensieve zorg.

Er sterven gemiddeld wel nog altijd meer dan 25 mensen per dag aan het virus.

De reproductiegraad van het virus wordt geschat op 0,87. Als het cijfer onder 1 uitkomt, geeft dat aan dat de epidemie aan kracht verliest. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vaccins van Pfizer en Moderna beschermen wellicht tegen Indiase variant

De vaccins van Moderna en Pfizer/BioNTech zouden doeltreffend moeten blijven tegen de Indiase varianten van het coronavirus. Dat blijkt uit Amerikaans onderzoek, dat evenwel nog moet worden bevestigd.

Het onderzoek van NYU Grossman School of Medicine en NYE Langone Center wijst uit dat de antilichamen die door de vaccins worden aangemaakt, een beetje zwakker presteren tegen de Indiase varianten, maar dat zou geen groot effect hebben op de bescherming.

De onderzoekers namen bloedstalen bij mensen die werden gevaccineerd met de vaccins van Moderna en Pfizer, de twee belangrijkste in de Amerikaanse vaccinatiecampagne. Vervolgens hebben ze de stalen blootgesteld aan een synthetisch virus met de mutaties die eerst werden vastgesteld in India. De onderzoekers stelden vast dat sommige antilichamen niet meer werkten tegen de varianten, maar dat er nog genoeg overbleven om de vaccins doeltreffend te houden. Het laboratoriumonderzoek moet nu nog worden bevestigd door studies in de echte wereld.

(Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Verenigde Staten gaan nog eens 20 miljoen vaccins delen met andere landen

De Verenigde Staten gaan nog eens 20 miljoen doses van coronavaccins delen met andere landen. Dat aantal komt bovenop de 60 miljoen AstraZeneca-vaccins die, zoals eerder aangekondigd, worden geëxporteerd.

Het Witte Huis meldt dat 20 miljoen vaccins van Pfizer/BioNTech, Moderna en Janssen eind juni worden verzonden. Het is nog niet duidelijk waar deze allemaal naartoe gaan. De details worden in de komende dagen bekendgemaakt, aldus het Witte Huis. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Janssen levert deze week stuk minder vaccins aan Europa

De Europese Unie krijgt deze week maar de helft van de coronavaccins van Janssen waarop zij rekende. Het bedrijf hoopt de vertraging wel nog deze maand in te halen, zeggen EU-bronnen.

De fabrikant van het vaccin van Nederlandse makelij was al achteropgeraakt met de levering van de 55 miljoen doses die voor 1 juli bezorgd zouden worden. De teller stokt vooralsnog op minder dan 5 miljoen vaccins. Zowel moederbedrijf Johnson & Johnson als de Europese Commissie blijven erop rekenen dat de beloofde leveringen voor het tweede kwartaal worden waargemaakt.

Productieproblemen

Het bedrijf heeft de levering van deze week gehalveerd, zegt een ingewijde. Dat wil de commissie, die namens de EU-landen het contract heeft gesloten, niet bevestigen. Een woordvoerder beaamt wel dat er 'een tijdelijke vermindering' is. Die wordt 'vrij spoedig opgevangen', heeft de commissie van Johnson & Johnson begrepen.

De farmareus produceert het middel, waarvan één prik al voldoende beschermt tegen het coronavirus, in de Verenigde Staten en in Leiden. In de VS kampt Johnson & Johnson met aanhoudende productieproblemen en die zorgen ook nu weer voor vertraging, zegt een Brusselse bron. Wat de verminderde aanvoer betekent voor Nederland is nog onduidelijk. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Duizenden Vlamingen pleegden vaccinatiefraude

Enkele duizenden Vlamingen hebben vaccinatiefraude gepleegd door zich met een valse postcode in te schrijven binnen het nieuwe Brusselse registratiesysteem Bruvax. Dat schrijft VRT NWS en wordt door de Brussels gezondheidsinspectie bevestigd aan Belga. De Vlamingen konden bij de opstart van Bruvax een valse postcode invullen zonder verder gecontroleerd te worden. Intussen is de controle wel verscherpt.

Na heel wat problemen met het federale inschrijvingssysteem Doclr besloot de Brusselse gezondheidsinspectie midden april over te schakelen op een nieuw aanmeldingsplatform. Met Bruvax moesten de procedures vereenvoudigd worden en konden Brusselaars enkel met een rijksregisternummer en postcode inschrijven.

Verklaring van eer

Nu blijkt dat die gegevens in het begin na aanmelding niet meer gecontroleerd werden. Zo misbruikten enkele duizenden Vlamingen het systeem en werden ze sneller in Brussel gevaccineerd, waar de personen geboren in 1975 of vroeger nu al aan de beurt zijn.

Het Brusselse systeem baseerde zich op een verklaring van eer, maar heel wat Vlamingen legden die dus gewillig naast zich neer. In de vaccinatiecentra volgt nu een extra controle om de fraude tegen te gaan. De Vlamingen die nog hun tweede prik moeten krijgen, zullen die ook krijgen. Inge Neven, hoofd van de Brusselse gezondheidsinspectie, geeft aan Belga wel mee dat onderzocht wordt of de mensen die zich met een leugen inschreven, kunnen beboet worden. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Pfizer-vaccin mag langer in koelkast worden bewaard

Het coronavaccin van Pfizer en BioNTech kan langer in de koelkast bewaard worden. Tot nu toe was de richtlijn dat een ontdooid flesje hooguit vijf dagen in de koeling kon blijven, bij temperaturen van 2 tot 8 graden boven nul. Na die vijf dagen zou het flesje moeten worden weggegooid. De termijn wordt nu verruimd naar 31 dagen.

De Europese toezichthouder voor vaccins, het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA), heeft maandag ingestemd met een aanpassing van de regels. De verlenging geeft vaccineerders meer flexibiliteit, verwacht het EMA. De uitbreiding van de bewaringstermijn op koelkasttemperatuur komt er na de beoordeling van extra gegevens die aan het EMA bezorgd werden. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

Nederlandse regering zet tweede stap versoepeling coronamaatregelen door

De coronacijfers in Nederland zijn genoeg verbeterd om woensdag de tweede ronde van versoepelingen te laten doorgaan. Die waren vorige week onder voorbehoud aangekondigd, maar als de druk op de ziekenhuizen niet snel genoeg zou afnemen, kon aan een "noodrem" worden getrokken. Dat is niet nodig gebleken, zei minister van Volksgezondheid Hugo de Jonge maandag na coronaoverleg op het ministerie van Algemene Zaken.

Met de tweede ronde versoepelingen wordt vooral buiten meer mogelijk. Zo is er in grotere groepen weer mogelijk en mogen zogenoemde doorstroomlocaties zoals de dierentuin of het pretpark weer open. Ook binnen kan meer: sportscholen mogen heropenen, evenals dans- en muziekscholen. Sekswerkers mogen weer klanten ontvangen. Verder verruimen de terrastijden. Horeca mag buiten eten en drinken serveren tussen 06.00 uur en 20.00 uur. In alle gevallen blijven wel regels van kracht zoals afstand houden.

Trui Engels
door Trui Engels

Niet-Taiwanezen niet meer gewenst in Taiwan

Na een record van 333 op een dag geregistreerde lokale nieuwe besmettingen verbiedt Taiwan de toegang tot zijn grondgebied van niet-Taiwanezen zonder verblijfsvergunning en de transit van passagiers op de internationale luchthaven.

Het tijdelijk verbod gaat woensdag in en duurt tot 18 juni, zo heeft minister van Volksgezondheid Chen Shih-chung maandag op een persconferentie gezegd.

Het aantal nieuwe lokale besmettingen schoot maandag fel de hoogte in na zondag toen er een record aantal van 206 was. Dit leidde tot nieuwe bezorgdheid omtrent het traject van de uitbraak in Taiwan.

Volgens de centrale epidemiologische dienst CECC is de bron van infectie in tientallen gevallen nog niet duidelijk.

Het land met zijn 23,6 miljoen inwoners had vorig jaar het virus goed in zijn greep, maar sinds zaterdag bestaat het aantal nieuwe gevallen uit drie cijfers.

Sinds de uitbraak van de pandemie heeft Taiwan 2.017 besmettingen geregistreerd waarvan er 883 lokaal zijn overgedragen. De ziekte kostte het leven aan twaalf mensen.

Trui Engels
door Trui Engels

Meer dan 80% van Japanners is gekant tegen Spelen deze zomer

Meer dan 80 procent van de Japanners is gekant tegen de organisatie van de Olympische Spelen in Tokio deze zomer. Dat blijkt maandag uit een nieuwe peiling, minder dan tien weken voor de Spelen.

De krant Asahi belde 1.527 personen op, nadat de Japanse regering vrijdag besliste de noodtoestand uit te breiden tot negen departementen. De gezondheidszorg in Japan staat onder zware druk sinds een vierde golf van coronabesmettingen over het land gaat. Uit de peiling blijkt dat 43 procent van de ondervraagde personen de Spelen wil annuleren. 40 procent is voorstander van een nieuw uitstel.

Uit een peiling van dezelfde krant van een maand geleden bleek nog dat 35 procent een annulering wou en 34 procent een nieuw uitstel.

Slechts 14 procent vindt het een goed idee dat de Spelen zoals voorzien plaatsvinden deze zomer, tegenover 28 procent een maand geleden.

Zondag bleek nog uit een andere peiling, georganiseerd door het nieuwsagentschap Kyodo, dat 59,7 procent van de Japanners van mening is dat de Spelen maar beter niet kunnen doorgaan.

De weerstand in Japan tegen de Olympische Spelen, die over iets meer dan twee maanden moeten van start gaan, blijft groeien. Het IOC en het lokale organisatiecomité houden echter voet bij stuk en gaan door met het voorbereiden van de Spelen, die vorig jaar al uitgesteld moesten worden na de wereldwijde uitbraak van het coronavirus.

Trui Engels
door Trui Engels

Kandidaat-coronavaccin Sanofi-GSK met succes door fase 2-studie

De Franse farmareus Sanofi en het Britse GSK hebben maandag positieve resultaten gemeld voor hun belangrijkste kandidaat-coronavaccin, nadat een tegenvaller voor enkele maanden vertraging gezorgd had.

Een fase 2-studie met 722 vrijwilligers toonde goede resultaten in alle leeftijdsgroepen en zorgde na een enkele dosis voor een hoge immuunrespons bij patiënten met een eerdere infectie, zo melden de bedrijven maandag in een persbericht.

Na een tweede dosis ontwikkelde 95 tot 100 procent van de deelnemers antistoffen. Het aantal antistoffen lag in lijn met de hoeveelheid die door een natuurlijke coronabesmetting wordt opgewekt. Bovendien werden ook geen bijzondere bijwerkingen opgemerkt.

De hoge immuunrespons na een eerste dosis bij mensen die al een coronabesmetting hadden doorgemaakt, wijst op het sterk potentieel als zogenaamd boostervaccin, aldus beide bedrijven.

In de komende weken start een fase 3-studie. Die zal de effectiviteit van het vaccin testen bij 35.000 vrijwilligers, zowel tegen de standaard als de Zuid-Afrikaanse coronavariant. Als die studie ook positief blijkt, zou het vaccin naar verwachting in het vierde kwartaal van 2021 goedgekeurd worden.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

ziekenhuisopnames en besmettingen fluks omlaag

Van 10 tot 16 mei werden elke dag gemiddeld 138,1 personen met covid-19 opgenomen in het ziekenhuis, een daling met 15 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers nog 1803 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 616 intensieve zorg nodig hebben. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de periode van 7 tot 13 mei werden er dagelijks gemiddeld 2267 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 25 procent in vergelijking met de week voordien. Daar tegenover staat dat wel ook het aantal afgenomen testen in diezelfde periode met 8 procent zakte, naar een dagelijks gemiddelde van 46.489,7 testen. De positiviteitsratio blijft op 6 procent staan. In totaal werden in België, sinds de start van de pandemie, nu al 1.031.923 besmettingen geregistreerd. Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,88, wat betekent dat de epidemie in kracht blijft afnemen.

Voorts lieten tussen 7 en 13 mei dagelijks gemiddeld zo'n 26,1 mensen het leven, een daling met ruim 28 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 24.709 covid-19-overlijdens.

Intussen hebben ook 3.889.089 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 33,8 procent van de totale bevolking en 42,3 procent van de volwassen bevolking. Zowat 1.345.138 landgenoten zijn volledig gevaccineerd, goed voor 11,7 procent van de totale bevolking (14,6 procent van de volwassen bevolking).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Beke: ook 16- en 17-jarigen tegen 11 juli vaccineren

Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke (CD&V) wil dat ook zestien- en zeventienjarigen in Vlaanderen tegen 11 juli een inenting met het coronavaccin kunnen krijgen. Dat zei hij in VTM NIEUWS. Halfweg augustus hoopt Beke de volledige vaccinatiecyclus te kunnen afronden. De taskforce vaccinatie spreekt van een haalbare kaart.

De minister mikte al langer op 11 juli om alle volwassenen in Vlaanderen een eerste prik in de arm te kunnen geven. Het gaat dan om mensen ouder dan 18 jaar. Beke gaat er echter van uit dat een nieuw advies van de Hoge Gezondheidsraad ook voor jongeren van 16 en 17 jaar een vaccinatie zal aanbevelen. Alles hangt af van de leveringen, maar de minister wil er alles aan doen om die jongeren ook tegen 11 juli te kunnen laten inenten.

Een mogelijke vaccinatie van 12- tot 15-jarigen later dit jaar wordt ook onderzocht, maar daarvoor is het nog wachten op extra gegevens en een advies van het Europese Geneesmiddelenagentschap (EMA).

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Aantal coronapatiënten op intensieve zorg zakt gestaag

Het aantal ziekenhuisopnames blijft net als de andere indicatoren gestaag zakken en er liggen ook steeds minder coronapatiënten op de afdeling intensive care. Van 9 tot 15 mei werden elke dag gemiddeld 145,9 personen opgenomen in het ziekenhuis met COVID-19, een daling met 11 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers nog 1.813 mensen in het ziekenhuis (-16 procent), waarvan er 622 intensieve zorgen nodig hebben (-12 procent). Dat blijkt zondag uit het epidemiologisch rapport van Sciensano.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Vaccinatie het laagst in Brusselse gemeenten die het hardst getroffen werden

Terwijl de vaccinatiecampagne in Vlaanderen behoorlijk goed draait, verloopt ze in Brussel een stuk moeilijker. Zo is in de gemeenten Sint-Joost-Ten-Node, Sint-Jans-Molenbeek, Schaarbeek, Sint-Gillis en Brussel stad nog geen 20 procent van de volledige bevolking gevaccineerd. 'Dit zijn ook gemeenten waar het meest aantal positieve COVID-tests werden vastgesteld', zegt professor Dirk Devroey, decaan van de Faculteit Geneeskunde en Farmacie aan de VUB.

Elke zaterdag stelt Sciensano de nationale vaccinatiecijfers ter beschikking. Uit die cijfers blijkt dat in een aantal Brusselse gemeente zoals Sint-Pieters-Woluwe, Watermaal-Bosvoorde, Ukkel, Oudergem en Sint-Lambrechts-Woluwe al meer dan 32 procent van het totaal aantal inwoners een eerste vaccin kreeg, wat overeenstemt met de vaccinatiegraad in België, die in week 30,8 procent was.

'Maar in het hele Brussels Hoofdstedelijk Gewest was in week 18 nog maar 23,9 procent van de totale bevolking gevaccineerd', zegt professor Devroey. 'Dat komt vooral omdat in een aantal gemeenten zoals Sint-Joost-Ten-Node, Sint-Jans-Molenbeek, Schaarbeek, Sint-Gillis en Brussel stad nog geen 20 procent van de volledige bevolking een eerste prik kreeg. In deze gemeenten slaagt men er ook niet in om meer dan 70 procent van de 65-plussers te vaccineren.'

Bovendien blijkt dat in deze gemeenten de toename van het aantal gevaccineerde inwoners ook minder stijgt dan in de andere gemeenten. Terwijl de gemeenten waar het minst gevaccineerd wordt, het afgelopen jaar ook het grootste aantal positieve gevallen telden.

Volgens professor Devroey kunnen er een aantal verklaringen zijn voor die lage vaccinatiegraad. 'Mogelijk hebben de inwoners van deze gemeenten minder interesse in hun gezondheid. Misschien denken ze dat ze geen vaccin moeten krijgen als ze de ziekte hebben doorgemaakt, hetgeen uiteraard niet correct is. In deze gemeenten hebben de inwoners ook minder vaak een vaste huisarts, voor veel mensen de vertrouwenspersoon bij uitstek om betrouwbare informatie te krijgen over ziekte en preventie. Ten slotte valt het op dat vooral in de gemeenten waar veel Nederlandssprekende inwoners zijn de vaccinatiegraad het hoogst is. Vermoedelijk staan Nederlandssprekende inwoners meer open voor vaccinatie', klinkt het.

Professor Devroey benadrukt het belang van een voldoende hoge vaccinatiegraad in alle gemeenten. Indien die niet wordt bereikt, bestaat het risico dat er alsnog lokale uitbraken voorkomen waardoor het virus zich opnieuw kan verspreiden bij mensen die niet gevaccineerd zijn.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

Portugal laat toeristische reizen voor meeste Europese landen toe

Portugal laat vanaf maandag toeristische reizen voor de meeste Europese landen toe, zo heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken zaterdag aangekondigd. Mensen uit landen van de Europese Unie met minder dan 500 coronagevallen per 100.000 inwoners mogen alle soorten van reizen naar Portugal maken, 'ook niet-essentiële reizen', deelde de Portugese regering mee.

De reisbeperkingen blijven wel gelden voor acht landen, waaronder vijf EU-landen. Het gaat om Cyprus, Kroatië, Litouwen, Nederland en Zweden alsook Zuid-Afrika, Brazilië en India. Reizigers uit deze landen moeten veertien dagen in quarantaine gaan.

Alle vliegtuigpassagiers ouder dan 2 jaar moeten bij de inscheping een negatieve PCR-test voorleggen die minder dan 72 uur oud is. Luchtvaartmaatschappijen die passagiers zonder test aan boord laten gaan, riskeren 'een boete van 500 à 2.000 euro per reiziger', preciseert het ministerie van Binnenlandse Zaken.

(Belga)

Bart Vereecke
door Bart Vereecke

'Financiële steun aan horeca stoppen zodra ze open mogen'

Vlaams minister van Financiën en Begroting Matthias Diependaele (N-VA) wil zo snel mogelijk komaf maken met de steunmaatregelen voor noodlijdende sectoren. Dat zei hij zaterdag in een gesprek op Radio 1. 'Bedrijven die er op eigen houtje in een normale economie niet in slagen te overleven, die mogen we ook niet met overheidsmiddelen in leven houden', klinkt het.

Vanaf 9 juni mogen de horecazaken opnieuw de deuren openen, net zoals andere sectoren die door de coronpandemie al maanden verplicht gesloten zijn. Heel veel van die sectoren kunnen vandaag nog beroep doen op overheidssteun, maar volgens Diependaele is het de bedoeling dat die zo snel mogelijk wordt stopgezet. 'Van zodra we terug naar een normale economie en een normale samenleving gaan, moeten we de steunmaatregelen zo snel mogelijk afbouwen', aldus de N-VA-minister. Volgens Diependaele is dat niet enkel in het belang van de begroting, maar is er ook een 'puur economisch' belang.

'Het is zeer onverstandig om bedrijven die 'ziek' zijn en het niet op eigen kracht kunnen in leven te houden, dat zou onze economie alleen nog maar meer pijn doen en de miserie op lange termijn vergroten. We zullen inderdaad zien dat de coronacrisis nog wonden slaat, maar we moeten die kansen nemen om terug te keren naar een normale werking. Ik denk dat dit de normale gang van zaken is, ook al is dat zeer jammer voor bedrijven die ermee geconfronteerd worden.'

(Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Alle indicatoren nog steeds in dalende lijn

Van 8 tot 14 mei werden elke dag gemiddeld 145,3 personen opgenomen in het ziekenhuis met covid-19, een daling met 13 procent ten opzichte van de voorgaande zevendaagse periode. In totaal liggen er nu volgens de meest recente cijfers 1.918 mensen in het ziekenhuis, waarvan er 643 intensieve zorgen nodig hebben. Dat blijkt zaterdagochtend uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano.

In de periode van 5 tot 11 mei werden er dagelijks gemiddeld 2.751 nieuwe besmettingen vastgesteld, een daling met 7 procent in vergelijking met de week voordien. In diezelfde periode werden dagelijks gemiddeld 51.830 testen afgenomen, wat neerkomt op een toename van 7 procent. De positiviteitsratio bedroeg 6,1 procent. In totaal werden in ons land, sinds de start van de pandemie, nu al 1.028.104 besmettingen geregistreerd.

Het reproductiegetal staat volgens het dashboard van Sciensano op 0,89, wat betekent dat de epidemie nog altijd in kracht afneemt. Voorts lieten tussen 5 en 11 mei dagelijks gemiddeld zo'n 31,4 mensen het leven, een daling met ruim 19 procent. De teller komt in ons land inmiddels uit op 24.664 covid-19-overlijdens.

Intussen hebben ook 3.809.834 Belgen een eerste dosis van het vaccin gekregen, wat overeenkomt met 33,2 procent van de totale bevolking. Zowat 1.196.831 landgenoten zijn inmiddels volledig gevaccineerd, goed voor 10,4 procent van de totale bevolking. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Walmart verplicht klanten niet langer om mondmasker te dragen in winkels

De Amerikaanse supermarktketen Walmart gaat zijn medewerkers en klanten die gevaccineerd werden tegen covid-19 niet langer verplichten om in de winkels een mondmasker te dragen. Dat heeft de supermarktketen vrijdag bekendgemaakt.

Voor de klanten wordt de wijziging met onmiddellijke ingang van kracht, voor de medewerkers gaat de nieuwe richtlijn op dinsdag in. Er zal wel nog steeds een mondmasker moeten worden gedragen indien de lokale autoriteiten dit eisen, preciseert Walmart.

De supermarktketen liet zich inspireren door de nieuwe richtlijnen van de Amerikaanse gezondheidsdiensten. De federale ziektepreventiedienst CDC (Centers for Disease Control and Prevention) kondigde namelijk enkele dagen geleden aan dat Amerikanen die tegen covid-19 gevaccineerd zijn, binnen geen mondmasker meer hoeven te dragen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Collectief achter La Boum Test 'gooit handdoek in de ring'

Het collectief L'abîme, dat begin mei in het Ter Kamerenbos zonder toelating het evenement La Boum 2 organiseerde, ziet naar eigen zeggen af van de organisatie van La Boum Test, een nieuw evenement dat normaal gezien nu zaterdag in het Ter Kamerenbos zou plaatsvinden. Dat heeft het collectief vrijdag laten weten via Facebook.

'We geven op... we gooien de handdoek in de ring ten aanzien van zo veel onbegrip en haat na alles wat we voor de zaak hebben opgeofferd. (...) Het is gedaan met L'ABÎME, lang leve LA BOUM !', schrijft het collectief.

Nadat zowel het fake-festival La Boum op 1 april en La Boum 2, een evenement van het L'abîme team om op 1 mei te protesteren tegen de geldende coronamaatregelen, eindigden in urenlange confrontaties met de politie, kondigde L'abîme wat later het zogenaamde testevenement La Boum Test aan. De organisatie achter het event diende een aanvraag in voor een toelating, maar kreeg nul op het rekest van de stad Brussel en de Brusselse politie. 'Het evenement voldoet niet aan de voorwaarden', klonk het daar.

Het blijft nu afwachten of er ondanks deze boodschap van het collectief toch nog een massa volk komt opdagen in het Ter Kamerenbos. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Duitsland zet Groot-Brittannië terug op lijst van risicolanden

Groot-Brittannië keert vanaf zondag terug op de lijst van risicolanden die de Duitse overheid opstelt. Dat vanwege de Indiase variant van het coronavirus. Dat meldt het vooraanstaande Robert Koch Institute (RKI).

Reizigers die vanuit Groot-Brittannië in Duitsland aankomen, moeten binnen 48 uur een coronatest afleggen en 10 dagen in quarantaine gaan, tenzij ze een negatieve test kunnen voorleggen, gevaccineerd zijn of kunnen bewijzen dat ze het virus reeds opgelopen hebben. De B.1.617.2-variant, die voor het eerst ontdekt werd in India, heeft de afgelopen tijd voor een spectaculaire stijging van het aantal coronagevallen gezorgd in het Zuid-Aziatische land. Duitsland gaat Spanje dan weer van de lijst met risicolanden halen.

Uit vrees voor de Indiase variant gaat het Verenigd Koninkrijk trouwens de tweede vaccindosis versnellen voor 50-plussers en mensen met onderliggende aandoeningen.

Concreet zal de tussenpauze tussen twee dosissen voor deze doelgroepen teruggebracht worden van twaalf naar acht weken.

Het aantal bevestigde besmettingen met de Indiase variant verdubbelde de afgelopen week van 520 naar 1313, blijkt uit gegevens van Public Health England.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

'Pfizervaccin kan een maand in koelkast worden bewaard'

Het coronavaccin van Pfizer/BioNTech kan volgens de fabrikant niet vijf dagen, maar een maand worden bewaard op 2 tot 8 graden celsius. Dat zei medisch directeur Marc Kaptein van de Nederlandse tak van Pfizer vrijdag in het Nederlandse radioprogramma 1 op 1. Dat zou betekenen dat het wellicht mogelijk wordt voor huisartsen om met Pfizer te gaan inenten. Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) moet nog wel goedkeuring geven aan het verlengen van de bewaartijd op koelkasttemperatuur.

Het vaccin wordt in de fabriek gekoeld op een temperatuur van -90 tot -60 graden celsius. Het vervoeren kan op een temperatuur van -25 en -15 graden. 'Daarna moet je het terugstoppen in een vriezer die op -90 tot -60 kan koelen', legt een woordvoerder van Pfizer uit. 'Of je kunt het nog vijf dagen bewaren op koelkasttemperatuur. Die bewaartijd is nu verlengd tot een maand.'

Op dit moment wordt het vaccin niet door huisartsen gebruikt, omdat veel praktijken niet de juiste vriezers hebben om het vaccin voor langer dan vijf dagen te bewaren. 'Deze richtlijnen zijn aan het begin van de pandemie opgesteld, toen we nog weinig data over het vaccin hadden en van de veiligste optie uit moesten gaan', zegt de woordvoerder. Inmiddels zijn er zoveel data beschikbaar, dat duidelijk is dat het vaccin een maand goed blijft in de koelkast. 'Dat is niet alleen goed nieuws voor huisartsen, maar het zou het gebruik van het vaccin ook gemakkelijker maken voor landen die niet over veel vriezers met zo'n lage koeltemperatuur beschikken.' Kaptein hoopt dat die goedkeuring er voor het eind van deze maand komt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

WHO: stuur vaccins naar arme landen voor rijke landen kinderen inenten

Om de coronapandemie tegen te gaan, zouden rijke landen vaccins aan armere landen moeten geven voor ze overgaan tot het inenten van kinderen. Dat zegt de leider van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Tedros wil dat de landen die al vergevorderd zijn met het inenten van hun bevolking, vaccins geven aan Covax, een internationaal programma dat vaccins beschikbaar stelt aan armere landen. De WHO-baas begrijpt dat sommige landen kinderen en adolescenten willen vaccineren, maar doet een dringende oproep om dit te heroverwegen.

Tedros wees erop dat het tweede jaar van de pandemie veel dodelijker dreigt te worden dan het eerste, vooral de situatie in India is erg zorgwekkend. Daar overlijden volgens officiële cijfers meer dan 4000 mensen per dag aan covid-19, en dat is vermoedelijk een onderschatting. Ook in landen als Nepal, Sri Lanka, Vietnam, Cambodja, Thailand en Egypte is de toestand kritiek, zegt Tedros.

Volgens hem gaat momenteel maar 0,3 procent van de vaccinproductie naar landen met lagere inkomens.

(Belga)

BELGAIMAGE
© BELGAIMAGE
Trui Engels
door Trui Engels

Ontsnapte het coronavirus dan toch uit een lab?

De oorsprong van SARS-CoV-2, het coronavirus dat de wereld nu al 14 maanden in de ban houdt en drie miljoen doden eiste, is nog steeds een onderwerp van hoogoplopende discussies, ook in de wetenschappelijke wereld.

Steeds meer wetenschappers vinden dat de 'Labolek-hypothese', de theorie dat het virus per ongeluk ontsnapte na experimenten in het Wuhan Institute of Virology (WIV), niet zo onzinnig is als eerst gedacht.

Lees meer.

getty
© getty
Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Volgende week half miljoen vaccindosissen in Vlaanderen

Volgende week worden in Vlaanderen meer dan een half miljoen coronavaccins toegediend. Dat blijkt uit het wekelijkse overzicht op de website van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Daarmee wordt volgende week een nieuw record gevestigd. In juni schakelt de vaccinatiecampagne in juni nog een versnelling hoger met wekelijks circa 700.000 dosissen.

In totaal worden in de week van 17 mei 533.535 vaccindoses toegediend. Twee derde is gereserveerd als eerste dosis, terwijl 179.175 Vlamingen een tweede dosis krijgen toegediend.

Daarna stokt de snelheid volgens de voorlopige planning die Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) begin mei aankondigde, opnieuw even met 320.295 spuitjes voor de week van 24 mei. Begin juni komt de vaccinatiecampagne dan echt op kruissnelheid met wekelijks circa 700.000 dosissen. Op die manier hoopt de Vlaamse regering om tegen 11 juli - de Vlaamse feestdag - iedere volwassen Vlaming minstens een eerste prik te hebben gegeven.

(Belga)

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Italië stopt met verplichte quarantaine voor EU-reizigers

De verplichte miniquarantaine van vijf dagen die Italië oplegt aan reizigers uit landen van de Europese Unie, wordt zondag beëindigd. Dat heeft Italië vrijdag aangekondigd. Het land wil zijn toeristische sector daarmee heropgestart krijgen.

Minister van Volksgezondheid Roberto Speranza heeft een verordening ondertekend die de toegang toelaat voor mensen uit de Europese Unie, Schengen-zone, Groot-Brittannië en Israël, mits een negatieve coronatest, klinkt het vrijdag.

Italië rekent op de buitenlandse toeristen om zijn economie aan te zwengelen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Aantal gehospitaliseerden zakt onder 2000

Er liggen nog 1921 covid-19-patiënten in de Belgische ziekenhuizen, van wie er 647 op de intensieve zorg liggen. Dat is een daling met respectievelijk 20 en 13 procent, blijkt uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Ook het aantal besmettingen, overlijdens en ziekenhuisopnames neemt af.

Het is geleden van 13 maart dat er nog minder dan 2000 covid-patiënten in de ziekenhuizen lagen.

Tussen 7 en 13 mei werden er elke dag gemiddeld 153,7 patiënten opgenomen in het ziekenhuis, een daling met 10 procent in vergelijking met een week eerder.

In de periode van 4 tot 10 mei werden elke dag gemiddeld 2852 nieuwe besmettingen geregistreerd. Na twee dagen van een lichte stijging, daalt het aantal besmettingen weer, met 4 procent. De positiviteitsratio blijft eveneens dalen, tot 6,3 procent. Er raakten nu al 1.026.473 mensen besmet met het virus.

ok het aantal overlijdens neemt af. Tussen 4 en 10 mei stierven elke dag gemiddeld 34,7 mensen aan de gevolgen van covid-19 (-6,2 procent). Het totale aantal overlijdens stijgt tot 24.645.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS: de versoepeling die er sneller kwam dan gedacht

Een gezondheidsspecialiste had het over whiplash. Nadat de gezondheidsdiensten in de VS zich maandenlang verzetten tegen verregaande versoepelingen voor volledig gevaccineerden, gingen ze nu ineens de andere richting uit. Gevaccineerden moeten bijna nergens nog mondkapjes dragen.

Lees hier meer over de ommezwaai.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

VS: wie gevaccineerd is, moet ook binnen geen mondmasker meer dragen

Amerikanen die tegen covid-19 gevaccineerd zijn, moeten binnen geen mondmasker meer dragen. Dat hebben de gezondheidsautoriteiten beslist.

'Al wie volledig gevaccineerd is, kan binnen en buiten aan kleine of grote activiteiten deelnemen zonder een mondmasker te dragen of fysiek afstand te houden', zei Rochelle Walensky, de directrice van de federale ziektepreventiedienst CDC (Centers for Disease Control and Prevention). De dienst raadt gevaccineerde mensen wel aan een mondmasker te blijven dragen op het vliegtuig, de bus, de trein of ander vervoer, en in de stations en luchthavens.

Vandaag is ongeveer 35 procent van de Amerikaanse bevolking - ruim 117 miljoen mensen - volledig gevaccineerd.

'We hebben lang op dit moment gewacht', zei Walensky. De beslissing over de mondmaskers werd in het licht van wetenschappelijke studies genomen die toonden dat de vaccins ook werken tegen asymptomatische besmettingen en tegen de varianten die circuleren, legde de directrice uit. Ze benadrukte dat de zeldzame mensen die ondanks een inenting ziek worden, toch minder besmettelijk zijn. De versoepeling komt er onder meer omdat de vaccinaties in de VS stokken, volgens sommigen omdat de voordelen van een vaccinatie te weinig duidelijk gemaakt werden.

Kort na de bekendmaking verschenen parlementsleden voor het eerst sinds maanden zonder masker in het Congres. En even later verschenen president Joe Biden en vicepresident Kamala Harris zonder masker voor de pers.

Op de maatregel kwam meteen kritiek van specialisten, die vrezen dat ook mensen die niet gevaccineerd zijn zich op de uitspraak zullen beroepen om binnen in bijvoorbeeld winkels geen mondmasker meer te moeten dragen.

(Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Vijf miljoen mensen wachten in Engeland op behandeling in ziekenhuis

Door de coronapandemie wachten in Engeland meer mensen dan ooit op een behandeling in het ziekenhuis. Eind maart stonden bijna 5 miljoen mensen op de wachtlijsten. Dat is het hoogste aantal sinds het begin van de statistieken in augustus 2007.

Meer dan 430.000 mensen wachten volgens de NHS al een jaar op een behandeling. In maart 2020 stonden slechts 3.097 mensen langdurig op de wachtlijsten.

Om de achterstand weg te werken, vragen gezondheidsdeskundigen een opheffing van de afstandsregels voor zorgverstrekkers. Bovendien zijn meer investeringen nodig om de komende maanden zoveel mogelijk patiënten te behandelen. Op de wachtlijsten staan vooral kankerpatiënten maar ook mensen met psychische aandoeningen. De NHS vreest dat de inhaalbeweging verscheidene jaren zal duren. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Druk op de ziekenhuizen blijft afnemen: nog 657 patiënten op intensieve zorg

Het aantal covid-patiënten in de ziekenhuizen en op de intensieve zorg blijft afnemen. Er liggen nog 2.024 patiënten in de ziekenhuizen (-18 procent), van wie 657 op intensieve zorg (-13 procent).

Tussen 6 en 12 mei werden elke dag gemiddeld 154,1 personen opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 14 procent in vergelijking met de week ervoor.

Het aantal besmettingen stijgt wel nog licht. Tussen 3 en 9 mei raakten elke dag gemiddeld 2.993 mensen besmet, een stijging met 1 procent in vergelijking met een week eerder. In totaal raakten nu al 1.023.583 mensen besmet.

Dagelijks werden gemiddeld 52.590 testen uitgevoerd. De positiviteitsratio daalt nog verder, tot 6,4 procent. Het hoogste aantal positieve tests wordt vastgesteld bij de 10- tot 19-jarigen (8,4 procent), gevolgd door de 20- tot 39-jarigen (6,8 procent). De 65-plussers leggen het minst vaak een positieve PCR-test af (4,2 procent). Het reproductiegetal bevindt zich op 0,91, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt.

In dezelfde periode stierven elke dag 36,9 mensen aan de gevolgen van een coronabesmetting (-0,8 procent). Het totale aantal overlijdens stijgt tot 24.630. Intussen hebben in ons land ook ruim 3,7 miljoen Belgen een eerste vaccindosis gekregen, zowat 1,1 miljoen Belgen zijn al volledig gevaccineerd.

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Britse studie: 'Mixen van coronavaccins vergroot kans op bijwerkingen'

Wie voor zijn eerste en tweede vaccinatie een verschillend vaccin krijgt toegediend, loopt meer kans op milde tot matige bijwerkingen na de tweede prik. Dat blijkt uit voorlopige gegevens van een onderzoek van de Universiteit van Oxford. De onderzoekers benadrukken dat dit aanleiding is tot bezorgdheid.

Tijdens de studie werden mensen onderzocht die eerst een AstraZeneca-vaccin kregen en als tweede dosis een prik van Pfizer/BioNTech, en omgekeerd. In beide gevallen was de frequentie van milde en matige bijwerkingen, zoals koorts, vermoeidheid en hoofdpijn, verhoogd. 'De resultaten van deze studie suggereren dat het geven van twee verschillende vaccins leidt tot meer ziekte de dag na vaccinatie', vertelt onderzoeksleider Matthew Snape van Oxford University. Dit heeft mogelijk belangrijke gevolgen voor de planning van vaccinaties in bepaalde landen.

Voor de studie werden 830 vrijwilligers ouder dan 50 jaar onderzocht. Het is mogelijk dat bijwerkingen nog vaker voorkomen bij jongere mensen, aldus de onderzoekers. In april werd de studie uitgebreid met de vaccins Moderna en Novavax als tweede dosis, na een eerste vaccinatie met AstraZeneca of Pfizer/BioNTech. Op de resultaten daarvan is het nog afwachten.

Na de heisa rond het AstraZeneca-vaccin is in bepaalde landen beslist om mensen een tweede dosis te geven met een ander vaccin. In België is dat niet het geval. (Belga)

Michel van der Ven
door Michel van der Ven

Weyts maakt extra middelen vrij voor veiligheidsmaatregelen in scholen

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) heeft 24 miljoen euro extra middelen vrijgemaakt voor veiligheidsmaterialen in scholen. Met dat geld kunnen de schoolbesturen onder meer CO2-meters kopen.

'Scholen doen nog steeds grote inspanningen om open te blijven, het is dus maar logisch dat Vlaanderen extra financiële inspanningen doet. De coronafactuur zal niet blijven liggen bij scholen', aldus Weyts.

Sinds 10 mei kunnen alle leerlingen van het leerplichtonderwijs terug voltijds terug naar de klas. De scholen doen grote inspanningen om een zo veilig mogelijke omgeving te creëren en dat brengt kosten met zich mee. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Druk op ziekenhuizen neemt verder af

Het aantal covid-patiënten in de ziekenhuizen en op de intensieve zorg blijft afnemen. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van Sciensano. Er liggen nog 2024 patiënten in de ziekenhuizen (-18 procent), van wie 657 op intensieve zorg (-13 procent).

Tussen 6 en 12 mei werden elke dag gemiddeld 154,1 personen opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 14 procent in vergelijking met de week ervoor. Het aantal besmettingen stijgt wel nog licht. Tussen 3 en 9 mei raakten elke dag gemiddeld 2.993 mensen besmet, een stijging met 1 procent in vergelijking met een week eerder (maar er werd 11 procent meer getest). In totaal raakten nu al 1.023.583 mensen besmet. De positiviteitsratio daalt nog verder, tot 6,4 procent.

In dezelfde periode stierven elke dag 36,9 mensen aan de gevolgen van een coronabesmetting (-0,8 procent). Het totale aantal overlijdens stijgt tot 24.630.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Tegen eind mei vaccinaties voor breder publiek

Vlaanderen zal naar verwachting volgende week de eerste uitnodigingen voor coronavaccins versturen naar mensen die jonger zijn dan 65 en die geen onderliggende aandoeningen hebben. Dat heeft het Agentschap Zorg en Gezondheid woensdagavond meegedeeld.

De Vlaamse vaccinatiecampagne zit daarmee op schema, zo zegt Joris Moonens, de woordvoerder van het Vlaamse agentschap. Hij wijst erop dat Vlaams minister van Welzijn Wouter Beke eerder al had aangekondigd dat het toedienen van een eerste prik bij de 65-plussers en de risicopatiënten tegen de week van Pinksteren (23 mei) zou worden afgerond.

'Dat betekent dat het stilaan tijd wordt om de uitnodigingen te versturen naar mensen die jonger zijn dan 65', zegt Moonens. De timing zal wel lichtjes verschillen per vaccinatiecentrum. 'We verwachten dat het versturen van uitnodigingen voor vaccinatie op sommige plaatsen volgende week zal kunnen gebeuren. Daardoor zal het vaccineren van mensen die jonger zijn dan 65 her en der al kunnen beginnen in de week van 24 mei, en anders zeker in de week van 31 mei.'

(Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Europese Commissie vraagt lidstaten reizen uit India verder te beperken

De Europese Commissie heeft de lidstaten woensdag opgeroepen om op een gecoördineerde manier het inreizen vanuit India verder te beperken om de verspreiding van de Indiase variant te beperken.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) beschouwt de variant sinds begin deze week als zorgwekkend. Daarom is het volgens de Commissie belangrijk 'om de categorieën van die reizigers die vanuit India mogen komen om essentiële redenen tot het strikte minimum te beperken' en zij die toch uit India mogen vertrekken 'te onderwerpen aan strikte testing- en quarantaineregels'.

Daarbij gaat het om mensen die om 'dwingende redenen' moeten reizen, bijvoorbeeld om noodzakelijke familiale redenen of humanitaire redenen. EU-burgers en langdurig ingezetenen en hun gezinsleden zouden nog steeds naar Europa moeten kunnen reizen. Sinds de uitbraak van de pandemie heeft de EU het reisverkeer uit derde landen drastisch aan banden gelegd, ook uit India.

Met uitzondering van een aantal landen zijn niet-essentiële reizen verboden. Het gaat echter steeds om een aanbeveling, de lidstaten hebben het laatste woord over hun grondgebied. België had vorige maand het reizigersvervoer uit India al verder ingeperkt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Lichte stijging coronacijfers in Vlaamse scholen

Het aantal coronabesmettingen in de Vlaamse scholen is licht toegenomen ten opzichte van de vorige cijfers, al zat daar ook een week paasvakantie in vervat. Dat meldt Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts (N-VA) woensdag. Hij roept op de regels op school niet los te laten, ondanks de aangekondigde versoepelingen in de brede samenleving.

Uit het contactonderzoek van de Centra voor Leerlingenbegeleiding (CLB's) blijkt dat er tussen 26 april en 9 mei een positieve covid-test afgenomen werd bij 5.889 leerlingen (0,49 procent) en 960 personeelsleden (0,58 procent). 21.794 leerlingen (1,82 procent) en 384 personeelsleden (0,23 procent) werden in quarantaine geplaatst.

Het gaat dus om een lichte stijging ten opzichte van de vorige periode. Een belangrijke nuance is wel dat het toen over een periode ging met een week paasvakantie en een week open scholen, terwijl deze rapportering op twee weken met open scholen slaat. De voornaamste reden om over te gaan tot een test blijft ook in deze rapporteringsperiode een nauw contact met een gezinslid.

Minister Weyts blijft hameren op waakzaamheid tijdens de laatste weken van het schooljaar. 'De aangekondigde versoepelingen in de brede samenleving mogen er niet toe leiden dat leerkrachten, leerlingen of ouders de regels op school gaan loslaten', luidt het. 'Veel mensen zijn in hun hoofd al bezig met de aangekondigde versoepelingen. Het is goed dat er steeds meer positieve perspectieven zijn, maar de cijfers laten nog niet toe om alles los te laten.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Noorwegen doet afstand van AstraZeneca-vaccin en schrapt Johnson & Johnson-vaccin

Voor zijn vaccinatiecampagne doet Noorwegen definitief afstand van het AstraZeneca-vaccin en verlengt het de opschorting van het Johnson & Johnson-vaccin. Dat coronavaccin zal wel beschikbaar zijn voor degenen die zich ervoor vrijwillig aanmelden. Dat heeft de Noorse regering woensdag aangekondigd.

De Noorse premier Erna Solberg rechtvaardigt de maatregelen door te verwijzen naar de zeldzame, maar ernstige risico's die vaccins op basis van het adenovirus kunnen veroorzaken. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

San Marino biedt Spoetnik-vaccin aan voor toeristen

De ministaat San Marino gaat toeristen binnenkort een coronavaccinatie met het Russische vaccin Spoetnik V aanbieden. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft de plannen voor 'vaccinatietoerisme' woensdag bekendgemaakt.

Vanaf aanstaande maandag kunnen toeristen een hotel boeken met de optie om gevaccineerd te worden met Spoetnik V. De prijs voor de vereiste twee doses van het vaccin is 50 euro, aldus Italiaanse kranten. De krant Ansa zegt dat het noodzakelijk is om minstens twee keer drie hotelovernachtingen te boeken met een tussenpauze van 21 dagen. De eerste vaccinatie is mogelijk vanaf dag zeven na boeking. Volgens een woordvoerster van het ministerie van Buitenlandse Zaken zullen de details binnenkort worden gepubliceerd. De actie moet de reisbusiness alleszins een boost geven.

Na de hoge coronacijfers van een tijdje geleden, lijkt de situatie in de enclave intussen opnieuw onder controle. Volgens officiële gegevens waren er gisteren/dinsdag geen nieuwe besmettingen in de ministaat met 33.000 inwoners. Intussen zijn ook al heel wat burgers ingeënt, heel wat onder hen met Spoetnik V. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Waalse vaccinatiecampagne schakelt naar fase 2

In Wallonië gaat de vaccinatiecampagne volgende week officieel naar fase 2, de vaccinatie van het grote publiek. Dat heeft minister van Volksgezondheid Christie Morreale woensdag gezegd in het parlement.

'Vandaag zijn alle uitnodigingen naar 65-plussers verstuurd. De fase voor de mensen met comorbiditeiten loopt ten einde want er moeten nog slechts 17.000 uitnodigingen worden verstuurd. We schakelen dus begin volgende week in heel Wallonië over naar fase 2, die van het grote publiek', zei Morreale. Die is volgens de minister in bepaalde provincies overigens al aangevat.

In Wallonië heeft 82,8 procent van de 65-plussers inmiddels minstens één prik gekregen. Dat geldt ook voor 53,98 procent van de mensen met comorbiditeiten. In totaal heeft 41,78 procent van de Waalse 18-plussers één injectie gekregen en 13,4 procent is helemaal gevaccineerd, wat de regio boven het Belgische gemiddelde doet uitstijgen, aldus Morreale. 'Kortom, de vaccinatie gaat zeer goed vooruit in Wallonië, met meer dan 206.000 toegediende doses vorige week en wekelijks 400.000 doses in juni', stelde de minister vast.

Morreale meldde ook nog dat België deze zomer 700.000 vaccins gaat leveren aan Covax, het internationale initiatief dat is opgezet om vaccins te verdelen in lage- en middeninkomenslanden. 'Woensdagochtend heeft de interministeriële conferentie beslist om in juli 150.000 doses op overschot te leveren, in augustus 550.000 en vanaf september zonder twijfel nog meer', besloot de minister. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Gouverneur Decaluwé vraagt strikte naleving quarantaine na besmettingen Indiase variant

West-Vlaams gouverneur Carl Decaluwé roept inwoners op om de quarantaineregels strikt na te leven. Dat doet hij woensdag nadat in verschillende West-Vlaamse steden de Indiase variant opduikt. Momenteel gaat het om zes bevestigde gevallen.

In de steden Oostende, Nieuwpoort, Brugge en Knokke-Heist zijn momenteel inwoners besmet met de Indiase variant. Het gaat om zes bevestigde gevallen en veertien vermoedelijke gevallen. Uit overleg tussen de verschillende burgemeester en de gouverneur bleek woensdag dat de bevestigde gevallen niet altijd even strikt de quarantainemaatregelen opvolgen. 'De burgemeesters zullen het extra moeten controleren en opvolgen want de variant is besmettelijker. Ondertussen zijn er binnen de klusters van die zes gevallen al 14 vermoedelijke gevallen', vertelt gouverneur Carl Decaluwé.

Verder zijn de burgemeesters ook ongerust over de naleving van het inreisverbod vanuit India. 'Blijkbaar reizen er toch nog mensen terug vanuit India. Dat gebeurt soms via Parijs. Daarom wil ik ook naar Brussel toe een oproep doen om dat inreisverbod goed te controleren', aldus Decaluwé. Verder roept de gouverneur inwoners op om zich zeker te laten testen en de waarheid te vertellen over waar ze op reis zijn geweest en met wie ze in contact zijn geweest. 'Anders kunnen we de Indiase variant niet onder controle houden.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Nieuw ethisch advies over coronapas: 'Mogelijk, mits voorwaarden'

De Franse Gemeenschapsregering heeft woensdag een akkoord bereikt over een hervorming van de schoolvakanties vanaf 2022. De zomervakantie voor het kleuteronderwijs, lager en middelbaar onderwijs wordt ingekort tot zeven weken, de herfst- en krokusvakantie zullen twee weken duren.

Het Belgisch Raadgevend Comité voor Bio-ethiek is van mening dat een zogenaamde coronapas kan ingezet worden bij het internationaal reizen en bij grote evenementen waar de afstandsregels niet altijd kunnen worden gehandhaafd, al worden daar wel bepaalde voorwaarden aan gekoppeld. Dat blijkt woensdag uit een nieuw advies van het comité omtrent de overgangsmaatregelen om vrijheidsbeperkingen af te bouwen.

Door de vaccinatiecampagne komt de coronapandemie in een nieuwe fase. Heel wat landen hebben daarom al een coronapas ingevoerd, die gevaccineerden een aantal privileges geeft. Ook de Europese Unie werkt aan een 'digitaal groen certificaat'. Het Belgisch Raadgevend Comité voor Bio-ethiek vindt dat een coronapas als overgangsmaatregel ethisch verantwoord is, vooral voor buitenlandse reizen en grote evenementen, maar koppelt daaraan wel een aantal voorwaarden en aanbevelingen.

Als er gekozen wordt om de toegang tot bepaalde diensten of activiteiten te controleren met een coronapas, is het volgens het comité noodzakelijk dat de toepassing niet discrimineert. Dat kan door bijvoorbeeld ook te werken met een bewijs van een negatief testresultaat of testen snel en kosteloos ter beschikking te blijven stellen.

Verder moet de overheid erover waken dat de coronapas voor iedereen gelijk toegankelijk is, ook voor zij die kwetsbaar zijn of slachtoffer zijn van de digitale kloof. Ook moeten maatregelen tegen fraude en misbruik worden gehandhaafd. Het comité meent eveneens dat de 'grootste voorzichtigheid' is geboden en een maatschappelijk debat noodzakelijk is wanneer de overheid zou overwegen om een coronapas in te voeren voor dagdagelijkse activiteiten. 'De coronapas kan alvast niet gebruikt worden om de toegang tot voedingszaken, het leerplichtonderwijs en ziekenhuizen te regelen. In die gevallen kunnen beperkende maatregelen van toepassing blijven om elkaar te beschermen', klinkt het.

Tot slot pleit het comité ervoor dat gevaccineerden elkaar moeten kunnen ontmoeten, in het bijzonder in de private context, zonder veel bijkomende regels. Ook moet onderzocht worden of mensen die gevaccineerd zijn wat meer contact kunnen hebben met niet-gevaccineerde familieleden en vrienden. Verder kunnen binnen collectieve voorzieningen intern soepelere regels voor onderling contact worden ingevoerd, als blijkt dat voldoende personeelsleden en bewoners zijn ingeënt.

Het advies van het Belgisch Raad­gevend Comité voor Bio-Ethiek is niet bindend en geldt in de eerste plaats als een aanbeveling voor beleidsmakers. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Wekelijkse update van landenlijst waar gevaarlijke variant aanwezig is

Er komt een mechanisme waarin elke week een lijst wordt hernieuwd met landen waar zorgwekkende varianten van het coronavirus de ronde doen en waar een verbod zal gelden om naar België te reizen. Dat heeft minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) woensdag in de Kamer geantwoord op een vraag van Kamerlid Catherine Fonck (cdH).

Het Overlegcomité heeft dinsdag een tekst goedgekeurd over de aanpak van zorgwekkende varianten van het coronavirus. Het idee is dat een 'waakzaamheidsmechanisme' het levenslicht zou zien. Daarbij zou met behulp van de Risk Assessment Group (RAG) en de Risk Management Group (RMG) een lijst van landen tot stand komen waar die varianten aanwezig zijn. Die lijst zou wekelijks een update krijgen.

Bedoeling is een verbod in te voeren om vanuit die landen direct of indirect naar België te reizen, tenzij voor mensen met de Belgische nationaliteit en mensen die hier hun hoofdverbijfplaats hebben, of voor enkele andere uitzonderingen, legde minister Vandenbroucke uit. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Geen toelating voor La Boum Test

La Boum Test, het zogenaamde 'testevenement' dat L'abîme Team, het collectief achter La Boum 2, zaterdag wil laten plaatsvinden in het Ter Kamerenbos, heeft geen toelating gekregen van de stad Brussel en de Brusselse politie. Dat meldt de politie woensdag. "Het evenement voldoet niet aan de voorwaarden", klinkt het bij de politie.

Nadat zowel het fake-festival La Boum op 1 april, een eerste poging van L'abîme Team om een feest te organiseren, en La Boum 2, een evenement van L'abîme Team om op 1 mei te protesteren tegen de geldende coronamaatregelen, eindigden in urenlange confrontaties met de politie, kondigde L'abîme Team op 3 mei La Boum 3 aan, gepland op 29 mei, en opnieuw in het Ter Kamerenbos. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Franstalig onderwijs kort zomervakantie in

Afgesproken is dat de kinderen in het Franstalige onderwijs in 2022 niet op 1 september, maar reeds op maandag 29 augustus 2022 het schooljaar zullen aanvatten. Dat schooljaar wordt pas afgerond op vrijdag 7 juli 2023, en dus niet op 30 juni. Het herorganiseren van het schooljaar wordt al lang bestudeerd. Volgens verscheidene pedagogen duurt de zomervakantie te lang voor kinderen en jongeren. De band met school en opleiding wordt volgens hen te lang doorgeknipt.

Tegelijkertijd werd één week vakantie in de eerste en tweede trimester als te weinig bevonden om kinderen voldoende op adem te laten komen. Daarom komt er een weekje verlof bij in de herst- en krokusvakantie. Voor de kerst- en paasvakantie verandert er niets: die blijven twee weken duren.

De hervorming is enkel van toepassing in de Franse Gemeenschap. Het geschuif met de schoolvakanties zou dus wel tot enig organisatorisch ongemak kunnen leiden voor gezinnen die kinderen in het Nederlandstalig en Franstalig onderwijs hebben. Vooraleer de hervorming van onderwijsminister Caroline Désir (PS) in werking kan treden, moet het parlement van de Franse Gemeenschap de komende maanden wel nog een reeks decretale aanpassingen goedkeuren.

Reactie Ben Weyts

Vlaams minister Ben Weyts (N-VA) vindt in volle coronacrisis het moment niet opportuun om het debat te openen. 'Vlaanderen staat open voor het debat, maar gaat het niet voeren temidden van deze coronacrisis die al zeer veel vraagt van het onderwijsveld', reageert zijn woordvoerder. 'Als je dit debat voert, dan moet dat goed en grondig gebeuren.' (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Duitsland versoepelt quarantainemaatregelen voor reizigers

Duitsland heeft woensdag de quarantainevoorschriften versoepeld voor reizigers uit bepaalde landen die geclassificeerd staan als risicogebied. De toeristische sector is verheugd met de aankondiging, nu de zomervakantie nadert.

Het decreet dat door de regering van Angela Merkel is aangenomen maakt het mogelijk om vakantie door te brengen op populaire bestemmingen, zoals Spanje, Italië en Griekenland, zonder in quarantaine te moeten bij terugkeer. Voorwaarde is wel dat er een negatieve test kan worden voorgelegd bij terugkeer of een bewijs van vaccinatie. De maatregel is van toepassing voor reizen naar landen die als risicogebied worden aanzien, met een incidentie die hoger ligt dan 50 gevallen per 100.000 inwoners in een periode van zeven dagen. Tot nu toe moesten reizigers uit die gebieden na terugkeer tien dagen in quarantaine gaan, die na bewijs van een negatieve test eventueel kon worden ingekort tot vijf dagen.

Ook reizigers die terugkeren uit een gebied met een nog hogere incidentie (minstens 200 gevallen per 100.000 inwoners), zoals Frankrijk, zullen hun isolement kunnen terugbrengen tot vijf dagen, op vertoon van een negatieve PCR-test. De maatregelen zijn niet van toepassing op gebieden waar varianten van het coronavirus zich verder verspreiden, zoals India of Brazilië.

'Dit is uitstekend nieuws en een teken van vertrouwen', klinkt het bij de Duitse toeristensector. 'Niets kan een vakantie aan de Middellandse Zee nu nog verhinderen, waar zoveel mensen naar verlangen.' De versoepelingen komen er nu de vaccinatiecampagne aan snelheid wint. Volgens de laatste cijfers heeft meer dan 33 procent van de volwassen bevolking al minstens één prik gekregen.

Het land ligt ook op schema om een derde coronagolf in te dammen: het aantal besmettingen en de druk op intensieve zorg neemt af. In verschillende delen van het land ligt de incidentie nu onder de 100 gevallen per 100.000 inwoners, waardoor terrassen, musea en niet-essentiële winkels kunnen heropenen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Britse regering gaat onderzoek instellen naar aanpak coronacrisis

Er komt een openbaar onderzoek naar de manier waarop de Britse regering de coronacrisis heeft aangepakt. Dat heeft premier Boris Johnson woensdag aangekondigd.

Het onderzoek, dat in de lente van 2022 wordt aangevat, 'zal de acties van de staat onder de loep nemen en Groot-Brittannië helpen om lessen te trekken voor de toekomst', aldus Johnson in het parlement.

'In dergelijke tragedie heeft de staat de verplichting om zijn acties rigoureus te onderzoeken. Daarom heb ik altijd gezegd dat als de tijd rijp is, er een onafhankelijk onderzoek moet komen', zo zei de premier.

Dat onderzoek komt er dus volgend jaar, en ook de parlementen van Noord-Ierland, Schotland en Wales zullen geconsulteerd worden alvorens het rapport gepubliceerd wordt. Oppositieleider Keir Starmer juicht de beslissing toe maar vraagt om vroeger van start te gaan. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Grote uitbraak met Braziliaanse variant in woonzorgcentrum in Deurne

In het Antwerpse district Deurne hebben de voorbije tien dagen 22 van de 103 bewoners van woonzorgcentrum Boterlaarhof positief getest op het coronavirus. Het woonzorgcentrum is tot nader order gesloten voor bezoek en de besmette bewoners zijn op een afdeling ondergebracht die strikt gescheiden wordt van de rest van het woonzorgcentrum. Bij al zeker vier gevallen gaat het om de Braziliaanse variant.

Volgens de directie zijn alle bewoners en 95 procent van het personeel gevaccineerd. 'Wij zijn dus verbaasd, zo'n uitbraak hadden we niet meer verwacht', zegt directrice Sigrid Schram. 'Na dertien maanden coronavrij te blijven, is het virus hier dus toch nog binnengeraakt. Omdat alle bewoners volledig gevaccineerd zijn, leven zij hier weer vrij en dus zonder mondmasker wanneer ze bij elkaar zijn. Wij volgen uiteraard wel alle adviezen van het Agentschap Zorg en Gezondheid.'

Naar de oorsprong van de uitbraak is het voorlopig gissen. De medische impact blijft voorlopig ook al bij al beperkt. 'De meeste besmette bewoners vertonen lichte verkoudheidsymptomen', stelt Schram. 'Drie waren er erger aan toe en zijn opgenomen in het ziekenhuis. Twee van hen mogen al bijna weer naar huis, de derde is er nog maar sinds maandag maar verkeert ook niet in levensgevaar. Bij alle drie is er sprake van onderliggende aandoeningen.'

Schram benadrukt dat het vaccin dus wel zijn werk heeft gedaan. 'Een half jaar geleden was zo'n uitbraak hier een regelrecht drama geweest', zegt de directrice. 'Nu is het vooral heel veel werk om in cohorten te werken en testrondes te organiseren. Het personeel doet er alles aan om dat vlot te laten verlopen.' Voorlopig testte er nog niemand van het personeel positief. Vrijdag worden daarover volledige resultaten verwacht en komt er ook nog een volgende testronde bij de bewoners. 'Hopelijk is de piek nu voorbij', zegt Schram. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Oversterfte in België in maart ruim onder Europees gemiddelde (Eurostat)

Het Europese statistiekbureau Eurostat tekende in maart 2021 in België een ondersterfte van 10,8 procent op. Daarmee deed ons land het stukken beter dan het EU-gemiddelde waar een oversterfte van 9,1 procent werd geregistreerd. Dat blijkt woensdag uit de meest recente cijfers van de Europese statistische dienst.

Het gaat om de vierde opeenvolgende maand waarin ons land beter scoort dan het EU-gemiddelde. Na twee pieken in april en november 2020, behoort België sinds december 2020 tot de betere leerlingen in de Europese klas. De ondersterfte nam in maart zelf nog lichtjes toe, terwijl er voor Europa een lichte toename in de oversterfte werd geregistreerd.

Eurostat merkt op dat de oversterfte aangeeft hoeveel overlijdens er waren tijdens een crisis, in vergelijking met normale omstandigheden. De oversterfte loopt in het algemeen parallel met de coronapandemie, klinkt het. Maar een onderscheid naar verschillende doodsoorzaken wordt evenwel niet gemaakt. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Landen en WHO hebben te traag gereageerd op het coronavirus

De onafhankelijke expertencommissie over de globale reactie op de pandemie is onverbiddelijk: de wereld is veel te laat in gang geschoten toen in 2020 de coronapandemie begon. De virusuitbraak in China kon door een 'giftige cocktail' van factoren uitgroeien tot een 'catastrofale crisis' voor de mensheid, concludeert het IPPPR ('Independent Panel for Pandemic Preparedness and Response'). De commissie geeft ook aan wat er nog moet gebeuren, en dat zal veel geld kosten.

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft het voorbije jaar te langzaam gereageerd op een mogelijke gezondheidsbedreiging. Ook regeringen komen niet goed weg in het bericht dat woensdag in Genève gepubliceerd werd. Veel landen hebben februari verspild in plaats van maatregelen te treffen tegen de verspreiding van SARS-CoV-2. Dat virus heeft de wereldwijde gezondheids- en economische ramp veroorzaakt.

'De commissie komt tot de conclusie dat het huidige systeem niet volstaat om te voorkomen dat er een pandemie ontstaat door een nieuwe, besmettelijke ziekteverwekker die elk ogenblik kan opduiken', luidt het.

China meldde eind 2019 over de opkomst van een onbekende longziekte in Wuhan. De WHO riep op 30 januari de internationale noodtoestand uit, het hoogste alarmniveau. Dat verplichtte landen om voorzorgsmaatregelen te nemen.

De organisatie had waarschijnlijk al op 22 januari kunnen besluiten om groot alarm door een internationale noodsituatie uit te roepen, vindt het IPPPR. Dat gebeurde pas acht dagen later. Het duurde tot 11 maart voordat de WHO over een pandemie sprak. Pas toen kwamen veel landen en regeringen echt in actie.

Om de pandemie vanaf nu beter aan te pakken, stellen de experten drie verplichtingen voor. Ten eerste moeten rijke landen die genoeg vaccins hebben vanaf september een miljoen dosissen ter beschikking stellen van 92 arme landen. Voorts moeten de farmabedrijven vrijwillig meer vergunningen verlenen voor de productie van hun vaccins.

Wanneer de productie daardoor de volgende drie maanden niet genoeg aangezwengeld wordt, zullen de patenten onmiddellijk opgeheven worden. Als laatste zullen de G7 direct 60 procent van de ontbrekende 19 miljard dollar voor ACT Accelerator ter beschikking stellen. Dat programma zal het onderzoek en de wereldwijde verdeling van vaccins, medicijnen en testen organiseren.

De WHO-leden hadden de expertencommissie onder leiding van de voormalige Nieuw-Zeelandse premier Helen Clark en Liberiaanse Nobelprijswinnares Ellen Johnson Sirleaf in 2020 bijeengeroepen. De commissie zal ervaringen over de omgang met de pandemie bundelen en voorstellen tot verbetering doen.

Om beter voorbereid te zijn op een nieuwe pandemie, stelt de commissie onder meer een raad voor globale gezondheidsbedreigingen voor. De staatshoofden en regeringsleiders zullen de leden zijn van deze raad die pandemievoorbereiding op de wereldwijde agenda moet houden.

Een nieuw wereldwijd controlesysteem voor ziektes zal de WHO de mogelijkheid geven om indien nodig onmiddellijk alarm te slaan zonder de getroffen landen te raadplegen. De WHO wordt verweten bij aanvang van de pandemie te veel naar China te hebben geluisterd dat de bedreiging geminimaliseerd heeft. In plaats van op de markt te vertrouwen voor het ontwikkelen van vaccins en medicijnen, is een mondiaal programma nodig dat ervoor zorgt dat alle landen hier toegang toe hebben.

Ten slotte stelt de commissie een pandemiefonds voor dat per jaar 5 tot 7 miljard dollar (tot 8,2 miljard euro) inzamelt om voorzorgen tegen een nieuwe pandemie te betalen. (Belga)

Julie Herreman
door Julie Herreman

Taxibedrijven slepen overheden voor rechter om coronasteun

Verschillende taxibedrijven bereiden een klacht voor tegen de federale en de gewestelijke overheden, omdat ze vinden dat ze niet genoeg coronasteun hebben gekregen. Dat meldt het vakblad Taxipro.be en het nieuws wordt bevestigd door taxifederatie GTL, die de klacht coördineert.

De taxisector vindt dat hij oneerlijk is behandeld door de overheden ten opzichte van sectoren die verplicht de deuren moesten sluiten. Dat was niet het geval voor de taxibedrijven, waardoor zij op minder steunmaatregelen een beroep konden doen dan spelers uit bijvoorbeeld de horeca-, de evenementen- of nog de reissector. 'Maar dat zijn net allemaal onze klanten', zegt Pierre Steenberghen, de secretaris-generaal van GTL. 'Wij hangen volledig af van het nachtleven, de horeca, het reizen, de congressen en beurzen enzovoort.'

De taxisector werd ook niet erkend als rechtstreekse leveancier van verplicht gesloten sectoren, aldus nog Steenberghen, omdat de taxichauffeurs niet aan die sectoren factureren. 'Daardoor zijn we naast bepaalde soorten steun gevallen', zoals RSZ-compensatie.

Nochtans hakt de coronacrisis er nog altijd zwaar in bij de sector, klinkt het. Personeel zit op tijdelijke werkloosheid, maar de vaste kosten van de bedrijven blijven doorlopen. 'Ook taxibedrijven die voor corona gezond waren en goed hadden gespaard, komen nu in de problemen', zegt Steenberghen.

Volgens de GTL-topman scharen taxibedrijven uit het hele land zich achter de klacht, zowel zelfstandigen als bedrijven met tientallen voertuigen. De klacht zal eerstdaags worden ingediend bij de Franstalige rechtbank van eerste aanleg in Brussel, en zal gericht zijn tegen de federale, de Vlaamse, de Brusselse en de Waalse overheid. Welke schadevergoeding de bedrijven precies zullen eisen, wil hij nog niet prijsgeven. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vereniging van Belgische Nachtwinkels is boos op Overlegcomité en dreigt met acties

De Vereniging van Belgische Nachtwinkels is boos op het Overlegcomité omdat er bij de recente versoepelingen geen rekening is gehouden met hun wensen. De nachtwinkels dreigen met acties als er niet geluisterd wordt naar hun wensen. Desnoods stappen ze naar de Raad van State.

Volgens de huidige maatregelen moeten nachtwinkels nog altijd om 22 uur de deuren sluiten. De uitbaters vinden dat een vorm van discriminatie en zijn boos. De Vereniging van Belgische Nachtwinkels had een afspraak gevraagd met minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden. 'Daar is helaas geen reactie op gekomen', zegt Parmjeet Gurmeet van de Vereniging van Belgische Nachtwinkels. 'Het is erg jammer dat er nog altijd geen rekening wordt gehouden met ons als er versoepelingen worden doorgevoerd.'

Ze wijst erop dat vanaf 9 juni de terrassen wellicht tot 23.30 uur open mogen blijven en dat daar onbeperkt alcohol mag verkocht worden. "Bovendien is de avondklok afgeschaft en winkels aan tankstations mogen onbeperkt, 24 uur op 24, open blijven. De nachtwinkels mogen dat niet." Parmjeet Gurmeet benadrukt dat de uitbaters van nachtwinkels boos zijn.

'We willen vanaf 9 juni onze deuren open zetten volgens de gewoonlijke openingsuren, namelijk van 18 tot 4 uur. Anders is er geen marge meer voor ons. Onze belangrijkste troef is immers de nacht', aldus Gurmeet. Als er niet dringend naar de uitbaters van de nachtwinkels geluisterd wordt, dreigen ze met protestacties. 'We zullen voor het volgende Overlegcomité een aanvraag voor een manifestatie indienen', aldus Gurmeet.

In het slechtste geval, als er echt niet naar hun grieven wordt geluisterd, stappen ze naar de Raad van State. In september vorig jaar voerden de uitbaters van de nachtwinkels in Brussel actie tegen het vervroegde sluitingsuur. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Premier De Croo bedankt thuisverpleegkundigen voor inzet tijdens de coronacrisis

Premier De Croo heeft woensdagvoormiddag in Gent zorgorganisatie I-Mens bezocht. De premier kreeg uitleg over de werking tijdens de coronacrisis, ging in gesprek met een thuisverpleegkundige en bezocht ook een patiënt. 'Zorgkundigen die bij mensen thuis gaan zijn vaak het lichtpuntje voor die mensen. Ik wil hen bedanken voor hun werk dat steeds breder en complexer wordt', zei de premier.

Het bezoek vond plaats ter gelegenheid van de Dag van de Verpleegkunde. Premier De Croo legt uit waarom hij dit keer de thuisverplegers in de bloemetjes wou zetten: 'Het is belangrijk om alle zorgkundigen te bedanken, maar nu wilden we de nadruk leggen op degenen die dat buiten het ziekenhuis doen. We hebben het voorbije jaar veel gesproken over de zorgkundigen in het ziekenhuis. Die zijn door een heel zware periode gegaan, maar in de thuiszorg is er ook bijzonder veel gebeurd. Dat zijn mensen die elke dag het lichtpuntje zijn voor mensen die thuisblijven. De taak van de verpleegkundige thuis wordt breder en complexer.'

Eén van die zaken die veranderd is tijdens de coronacrisis, is de introductie van het beeldbellen. Karen Van Mossevelde, directeur bij I-Mens, legt aan premier De Croo uit wat dat betekent: 'Het videobellen vervangt niet het bezoek en de verzorging, maar dat is er extra bij gekomen. De patiënt kan daardoor een verpleegkundige zien, maar heeft nu ook de techniek geleerd en kan nu zelf beeldbellen met zijn of haar kinderen. We zien daar prachtige resultaten van. En dat gaat blijven bestaan na covid. Tijdens de zomer, als er een hittegolf is bijvoorbeeld, komt de verpleegster 's morgens bij de mensen, maar dan kunnen we later op de dag via het beeldbellen nog eens checken of de mensen voldoende drinken.'

Toen er haast geen bedden meer over waren in de Belgische ziekenhuizen tijdens de eerste en tweede golf en de niet-dringende zorg uitgesteld werd, hebben de thuisverpleegkundigen een cruciale rol gespeeld, erkent de premier: 'Die zorgkundigen thuis hebben er vaak voor gezorgd dat mensen thuis konden blijven, dat ze de zorgen thuis konden krijgen en dat dat ook op een veilige manier mogelijk was. Hoe beter de thuiszorg gebeurt, hoe beter de zaken verlopen in het ziekenhuis, omdat er daar dan minder druk is.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Beke: 'Vaccinatiecampagne kan twee weken worden versneld'

'Door het interval van twaalf weken naar acht weken te brengen voor het AstraZeneca-vaccin, kunnen we onze vaccinatiecampagne met twee weken versnellen.' Dat zegt Vlaams minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V).

Beke en de andere ministers in het IMC Volksgezondheid beslisten woensdag om de tijd tussen twee prikken met het AstraZeneca-vaccin met vier weken in te korten. Dat is mogelijk dankzij het toegenomen aantal leveringen en laat toe dat de hele vaccinatiecampagne iets vroeger zal eindigen. De kortere tijdspanne zal van toepassing zijn voor alle uitnodigingen voor AstraZeneca-vaccinaties die de vaccinatiecentra vanaf donderdag 13 mei versturen. Het gaat dus om uitnodigingen voor vaccinaties vanaf de week van 24 mei, zeggen minister Beke en het agentschap Zorg en Gezondheid in een reactie.

De beslissing zorgt er ook voor dat met de huidige leverschema's bijna iedereen al tegen midden augustus volledig gevaccineerd kan zijn. 'We hebben in Vlaanderen nog altijd de ambitie om tegen 11 juli iedereen vanaf 18 jaar de kans te geven zich een eerste keer te laten vaccineren. Een tweede prioriteit is ook om zo veel mogelijk mensen zo snel mogelijk volledig te vaccineren', zegt Beke. 'Door het interval van twaalf weken naar acht weken te brengen voor het AstraZeneca-vaccin, kunnen we onze vaccinatiecampagne met twee weken versnellen.'

Volgens woordvoerder Joris Moonens van Zorg en Gezondheid wordt met het kortere interval vermeden dat de leeftijdsgroep boven 41 jaar die als laatste AstraZeneca zou krijgen veel langer op zijn tweede prik moet wachten dan de rest van bevolking. 'Nu kunnen we de meeste mensen tegen midden augustus volledig vaccineren. We kunnen dat kortere interval nu ook invoeren zonder snelheid te verliezen bij het toedienen van eerste dosissen en dus zonder de ambitie voor 11 juli in het gedrang te brengen.'

Vlaanderen hoopt dat het kortere tijdsinterval nog meer mensen kan motiveren om zich te laten vaccineren en zowel hun eerste als hun tweede dosis niet uit te stellen of te weigeren. Door hen tegen midden augustus al volledig te kunnen vaccineren, zijn die mensen ook beter beschermd als er tegen het einde van de zomer weer meer evenementen kunnen plaatsvinden, luidt het. Moonens wijst er nog op dat wie zijn eerste prik met AstraZeneca reeds kreeg, toch nog rekening zal moeten houden met een interval van twaalf weken.

Op de eventuele vraag om de tweede prik te vervroegen, kan niet worden ingegaan. Dat zou immers de vaccinatiecampagne weer vertragen, doordat er dan de eerstvolgende weken minder dosissen beschikbaar zouden zijn voor eerste dosissen. Ook voor de organisatie van de vaccinatiecentra is dit niet mogelijk.' Wegens het opduiken van verschillende varianten van het coronavirus zal over enkele maanden mogelijk nog een derde prik nodig zijn van de coronavaccins. De Europese Commissie sloot met Pfizer en BioNTech alvast een overeenkomst voor de aankoop van 1,8 miljard bijkomende dosissen, aangepast aan de circulerende varianten. Maar over die eventuele derde prik is nog niets beslist. De Task Force vaccinatie is daar nog volop mee bezig, zegt de woordvoerster van Beke woensdag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Slechts één extra besmetting in door Indiase variant getroffen woonzorgcentrum

In Borsbeek heeft een testronde bij personeel en bewoners van woonzorgcentrum Compostela slechts één extra besmetting aan het licht gebracht. Dat zegt burgemeester Dis Van Berckelaer. Het woonzorgcentrum kende dit weekend een uitbraak van de Indiase variant van COVID-19. In totaal zijn nu zeven personen besmet geraakt.

Van de besmette personen is er één overleden, de anderen hebben volgens Van Berckelaer nog steeds geen of heel lichte symptomen. "We hopen uiteraard dat dat zo blijft", zegt hij. "Het lijkt er in ieder geval op dat snel ingrijpen de uitbraak heeft beperkt. De niet getroffen afdeling kan vrijdag weer open, in de getroffen afdeling organiseren we maandag een nieuwe testronde en als die negatief is kan ze dinsdag weer open." De overleden bewoner was al erg zwaar ziek voor zijn besmetting. Of hij overleden is aan het virus, valt daarom moeilijk uit te maken. De extra besmetting werd volgens de burgemeester vastgesteld bij een tafelgenoot van bewoners die eerder al positief testten. Bij het personeel is niemand besmet.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'App Coronalert heeft geen bijdrage geleverd in aanpak pandemie'

De digitale applicatie Coronalert heeft 'geen bijdrage geleverd in de aanpak van de pandemie'. Dat heeft professor Huisartsgeneeskunde Jan De Maeseneer (UGent) woensdag gezegd tijdens een hoorzitting in het Vlaams Parlement. Karine Moykens, hoofd van het Interfederaal Comité Testing en Tracing, is het niet eens met die analyse van De Maeseneer. Volgens haar kan de app, zeker in de komende maanden, een belangrijk 'complementair instrument' zijn in het verhaal van de contactopsporing.

Hoe ziet de toekomst van de contactopsporing in Vlaanderen eruit? Dat was woensdag de centrale vraag op een hoorzitting met experten in het Vlaams Parlement. Naast professor De Maeseneer en Karine Moykens liet ook Dirk Dewolf, administrateur-generaal van het Vlaams agentschap Zorg en Gezondheid, zijn licht op de kwestie schijnen. De Vlaamse regering besliste onlangs om het contract voor het huidige systeem voor contactopsporing te verlengen tot eind november.

In dat contract is al rekening gehouden met een snellere afschaling van medewerkers bij een dalend aantal besmettingen. Maar hoe moet Vlaanderen de contactopsporing aanpakken wanneer het aantal besmettingen (sterk) daalt en men stilaan overschakelt van een pandemische naar een endemische situatie, een situatie waarbij de ziekte meer op de achtergrond aanwezig blijft?

Volgens Moykens en Dewolf zal de aanpak op verschillende vlakken verschuiven. Zo zal het bijvoorbeeld niet meer nodig zijn om grote groepen mensen te bereiken via callcenters, maar zal er meer 'op maat' gewerkt worden, met name door contactopspoorders op het terrein die snel kunnen inspelen op nieuwe varianten of lokale uitbraken.

Volgens prof. De Maeseneer is er naast de lokale opsporing ook een geïntegreerd en gecentraliseerd databestand nodig. Dat bestand moet voor iedereen alle gezondheidsinformatie (testresultaten, vaccinaties, klinisch relevante info,...) centraliseren. 'Dat is iets waar we moeten aan werken, best voor we aan de volgende pandemie zitten', aldus De Maeseneer. Zorg en Gezondheid-topman Dewolf is het helemaal eens met dat idee. Volgens hem is dat technisch ook perfect haalbaar, maar zijn er 'juridische hinderpalen'. Volgens hem moet er dringend nagedacht worden over de impact van de GDPR-privacyregels, zeker op het moment van een pandemiebestrijding.

Over de (on)zin van de app Coronalert lopen de meningen van de experten uiteen. Die app, die in ons land 2,7 miljoen keer is gedownload, is bedoeld als instrument in de strijd tegen de verspreiding van het coronavirus. Maar volgens prof. De Maeseneer heeft de app 'geen bijdrage geleverd aan de aanpak van de pandemie'. 'Daar is geen wetenschappelijke evidentie voor', aldus De Maeseneer. Om echt een impact te hebben, zou de app volgens de professor verplicht moeten worden, zoals bijvoorbeeld is gebeurd in Singapore. Karine Moykens is het niet eens met die uitspraak. Volgens haar kan de app wél een meerwaarde hebben. 'Zeker in de komende maanden wanneer mensen meer en meer in contact komen met mensen die ze niet kennen, bijvoorbeeld op het openbaar vervoer, in de horeca, enz...', aldus Moykens.

Volgens haar is de app ook vooral bedoeld als 'complementair instrument' op de manuele contactopsporing. Er komt ook een campagne om de app bekender te maken en er komen extra verbeteringen aan de app. Zo zullen mensen met een positieve test in de nieuwe versie van de app een pop-up krijgen waarin hen gevraagd wordt hun contacten te verwittigen. Dat wordt nu door gebruikers van de app regelmatig vergeten of genegeerd. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Premier De Croo verdedigt versoepelingen: 'We moeten meer vertrouwen hebben in mensen'

Premier Alexander De Croo heeft woensdag gereageerd op de ongerustheid die er bij sommigen heerst over de nakende versoepelingen. De eerste minister verdedigde wat er dinsdag op het Overlegcomité is afgesproken. 'We moeten meer vertrouwen hebben in mensen', stelde hij na afloop van zijn bezoek aan een thuisverpleegkundige ter gelegenheid van de Dag van de Verpleging in Gent.

Infectiologe Erika Vlieghe was er dinsdag niet over te spreken dat in augustus mogelijk 66.000 mensen naar Pukkelpop kunnen gaan. 'Daar vallen wij van achterover', klonk het in De Afspraak. Premier De Croo ziet het wel goedkomen met dat festival en met de andere evenementen in augustus. In een video-interview met Belga reageerde hij op de uitspraak van Vlieghe: 'Ik denk dat we toch meer vertrouwen moeten hebben in mensen. Er zijn bezorgdheden en die nemen we ter harte. Maar het is niet omdat er bezorgdheden of onzekerheden zijn dat je niet drie maanden op voorhand kan plannen. Ik heb er vertrouwen in dat we dat goed kunnen organiseren en dat mensen ook wel weten op welke manier ze met die verantwoordelijkheid en vrijheid kunnen omgaan. Het kan niet de bedoeling zijn om de vrijheid nog maanden af te pakken als dat niet nodig is.'

Een ander punt van ongerustheid is de drempel van 500 COVID-bedden op intensieve zorg. Die is bijzonder hoog, stelde de socialistische vakbond BBTK. De Croo nuanceert: 'De limiet ligt op vijfhonderd, maar de komende maanden zal het aantal mensen in ziekenhuizen drastisch naar beneden gaan', zo voorspelt hij. 'Mocht dat niet zo zijn, dan zitten we in een gans andere situatie en moeten we evalueren.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Tweede prik AstraZeneca-vaccin na 8 in plaats van 12 weken

Wie met het coronavaccin van AstraZeneca gevaccineerd wordt, zal zijn of haar tweede prik voortaan 8 weken na de eerste prik krijgen. Dat hebben de ministers van Volksgezondheid woensdag beslist, zo werd aan Belga bevestigd. Tot nu bedroeg de periode tussen de twee prikken 12 weken.

Over de exacte redenen voor de aanpassing van de strategie wordt later gecommuniceerd. "We zijn de vaccinatiecentra nog aan het verwittigen", luidt het. De tijd tussen de twee prikken van het AstraZeneca-vaccin blijft hoe dan ook relatief lang. Bij het vaccin van Pfizer/Moderna geldt een interval van 5 weken, bij dat van Moderna vier weken. Het Janssen-vaccin bestaat uit 1 dosis.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Niet langer één hobby per kind

De Vlaamse regering beveelt niet langer aan om kinderen te beperken tot één hobby. Dat laten de bevoegde ministers Jan Jambon, Ben Weyts en Benjamin Dalle weten.

Het advies om kinderen te laten kiezen voor één hobby kwam er eind januari, toen bleek dat het aantal besmettingen bij kinderen en jongeren steeg. 'Het lijkt erop dat de maatregel erg goed opgevolgd werd in de afgelopen weken en maanden en dat dit er mee voor heeft gezorgd dat er minder besmettingen waren bij kinderen en jongeren', laten de ministers woensdag weten.

Dinsdag besloot het Overlegcomité dat het de komende maanden opnieuw mogelijk wordt om in grotere groepen activiteiten te organiseren. Daarom bevelen de ministers nu ook niet langer aan om een harde keuze te maken in het aantal hobby's. 'We zijn de vele ouders en kinderen erg dankbaar om deze oproep goed na te leven', zeggen ze woensdag.

'We beseffen dat dit niet eenvoudig was en soms tot moeilijke keuzes heeft geleid. Voorzichtigheid blijft het codewoord, we rekenen daarbij op het gezond verstand en de solidariteit onder de ouders en de kinderen. We vertrouwen erop dat de organisaties van buitenschoolse hobby's de verschillende maatregelen goed zullen naleven en dat kinderen zich zorgeloos en in veilige omstandigheden zullen kunnen uitleven.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vakbond bezorgd: 'Drempel van 500 bedden op intensieve zorg blijft hoog'

De drempel van 500 bedden op intensieve zorg die doorheen de zomerperiode zal worden gehanteerd voor nieuwe versoepelingen van de coronamaatregelen, blijft hoog en biedt amper manoeuvreerruimte. De socialistische vakbond BBTK is er dan ook niet gerust op en waarschuwt dat na de coronacrisis nog een nieuwe crisis volgt voor het zorgpersoneel, dat nu al een jaar kreunt onder een bijzonder hoge werkdruk.

Dinsdag ontvouwde het Overlegcomité het Zomerplan. Daarin werden trapsgewijze versoepelingen aangekondigd doorheen de zomer. Daarvoor worden telkens twee criteria vooropgesteld: een stijgende curve in het aantal gevaccineerden en een drempel van 500 COVID-19-patiënten op de afdeling intensieve zorg. Vakbond BBTK zegt dat, net als bij de vorige versoepelingen, het zorgpersoneel zijn hart vasthoudt. 'De drempel van 500 bedden blijft bijzonder hoog. Als er door de versoepelingen opnieuw bijkomende gevallen worden opgenomen, zitten we direct weer in de miserie', aldus Johan Van Eeghem van het BBTK.

Daarnaast brengt de vakbondsman ook in herinnering dat er voor het zorgpersoneel na de coronacrisis nog een nieuwe crisis volgt: het inhalen van de uitgestelde zorg. 'Het zorgpersoneel heeft geen uitzicht op een rustigere periode en kreunt onder de bijzonder hoge werkdruk. Bovendien heeft het personeel weinig kans om te recupereren of verlof op te nemen', zegt Van Eeghem. Het enige lichtpuntje is dat het zorgpersoneel al gevaccinneerd is, waardoor de schrik om een besmetting op te lopen en naasten te besmetten wat kleiner is, besluit Van Eeghem. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Wilmès: 'Covid Safe Ticket tijdelijk en uitzonderlijk om discriminatie te vermijden'

Het Covid Safe Ticket waarmee vanaf 13 augustus festivals en andere massa-evenementen opnieuw moeten kunnen doorgaan, moet een tijdelijk en uitzonderlijk document blijven. Daar heeft MR-vicepremier en minister van Buitenlandse Zaken Sophie Wilmès woensdag nog eens op gehamerd in De Ochtend (Radio 1). 'We willen vermijden dat we in een samenleving terechtkomen waar je enkel van de vrijheid gebruik kunt maken als je een gezondheidsbewijs hebt.'

Bezoekers van evenementen zouden over twee maanden moeten kunnen aantonen dat ze gevaccineerd zijn of recent een negatieve PCR-test hebben afgelegd. Premier Alexander De Croo gaf dinsdag al aan dat dat regime in de tijd beperkt wordt tot eind september. 'We zijn goed bezig met de vaccinatiecampagne, maar we zullen wellicht moeten wachten tot september voor een volledige "coverage"', legde Wilmès woensdag uit. 'In de tussentijd willen we wel dat er festivals en andere massa-evenementen op een veilige manier kunnen worden georganiseerd.'

Enter het Covid Safe Ticket. Een eenmalig document, tijdelijk en uitzonderlijk, aldus Wilmès. Het wordt duidelijk onderscheiden van het Europese coronacertificaat dat bedoeld is om reizen mogelijk te maken. Dat systeem zou ook langer in stand gehouden worden. De onderhandelingen op Europees niveau over het certificaat lopen nog.

Met het Covid Safe Ticket wordt vermeden dat het coronacertificaat voor een langere periode gebruikt wordt voor binnenlandse toepassingen. 'Het is ook een kwestie van de juiste bewoording. Het mag geen vaccinatiepaspoort zijn, want vaccinatie is niet verplicht', aldus Wilmès. 'We hebben altijd gezegd dat vaccinatie vrijwillig is, daarom is ook een negatieve PCR-test een optie. Er zijn ook mensen - weliswaar weinig - die om verschillende redenen niet gevaccineerd mogen worden. Ook zij moeten van hun vrijheden gebruik kunnen maken.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Nog altijd te weinig testen bij terugkeer

Het aantal reizigers dat zich bij terugkeer uit een rode zone laat testen, is in enkele weken tijd verdubbeld, naar intussen 8 op 10. Maar dat moet "nóg beter" willen we gevaarlijke virusvarianten effectief buiten de deur houden, waarschuwt zowel justitieminister Vincent Van Quickenborne (Open Vld) als viroloog Steven Van Gucht (Sciensano). Dat schrijven Het Nieuwsblad en Gazet van Antwerpen woensdag.

'Tijdens de kerstvakantie waren er berichten dat maar 37 procent van de reizigers zich liet testen', zei Van Quickenborne dinsdag in de bevoegde Kamercommissie. Maar de strengere controles werpen hun vruchten af: 'Intussen laat 83 procent van de terugkerende reizigers zich effectief testen', aldus de minister.

Volgens Van Quickenborne is intussen al tegen bijna 1.400 terugkerende reizigers een proces-verbaal opgesteld, omdat ze de regels niet naleefden. Zo gingen 831 reizigers op de bon omdat ze geen zogenaamd PLF-formulier - dat staat voor 'Passenger Locator Form' - hadden ingevuld. 277 mensen kregen een proces-verbaal omdat ze zich niet lieten testen, en 155 mensen liepen tegen de lamp omdat ze geen negatief testresultaat konden voorleggen. Op de meeste van die overtredingen staat een boete van 250 euro.

Volgens van Quickenborne is het nu zaak om dat percentage van 83 procent reizigers, die zich bij terugkeer laat testen, nog verder omhoog te krijgen 'zodat we de circulatie van nieuwe varianten in ons land kunnen weren'. Ook viroloog Steven Van Gucht (Sciensano) pleit voor een nog strenger toezicht op terugkerende reizigers. 'Het moet nog beter dan vandaag willen we het de komende weken en maanden voldoende veilig houden.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Meer dan 250.000 coronadoden in India

Sinds het begin van de coronapandemie zijn er in India volgens de officiële statistieken nu meer dan 250.000 mensen overleden aan COVID-19. Op een dag tijd kwamen er 4.206 overlijdens bij, wat het totaal op 254.197 brengt, zo maakte het ministerie van Volksgezondheid woensdag bekend.

Het aantal bevestigde besmettingen nam toe met 350.000 nieuwe gevallen tot 23,3 miljoen sinds het begin van de pandemie. In India wonen zowat 1,3 miljard mensen. Terwijl de pandemie in de grote steden lijkt af te zwakken, blijft het virus welig tieren op het platteland. Daar woont zowat twee derde van de bevolking. Deskundigen gaan ervan uit dat het werkelijke aantal besmettingen en sterfgevallen in India vele malen hoger ligt dan de officiële cijfers. Niet iedereen heeft er toegang tot COVID-19-tests en vooral op het platteland zouden veel slachtoffers thuis sterven. Veel gevallen komen daardoor niet in de statistieken terecht. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna helft van werknemers wil weer halftijds naar werkvloer

Van zodra het opnieuw mag, wil 47 procent van de Belgen weer halftijds naar kantoor. Dat blijkt uit een bevraging van HR-dienstverlener Acerta en jobsite StepStone bij drieduizend werkende Belgen. Tegelijk gaf ook bijna vier op de tien aan dat vaccinatie doorslaggevend is om terug halftijds naar de werkvloer te gaan. Acerta en StepStone roepen bedrijven daarom op om nu al met hun personeel in dialoog te gaan. 'Zo kunnen ze een diepe kloof vermijden tussen werknemers die willen terugkeren en zij die liever thuis blijven werken', klinkt het.

Het Overlegcomité besliste dinsdag over een geleidelijke terugkeer naar de werkvloer. Heel wat Belgen zijn het thuiskantoor beu, zo blijkt uit een onderzoek van Acerta en StepStone. Maar liefst 47 procent geeft aan om terug minstens halftijds naar de werkvloer te gaan van zodra het weer mag. Voor 39 procent van de bevraagden is vaccinatie wel doorslaggevend om opnieuw halftijds naar kantoor te gaan.

'Dat bijna de helft van de Belgen zonder extra maatregelen bovenop de huidige opnieuw halftijds op kantoor wil zitten, toont aan dat ze voor bepaalde activiteiten ondertussen snakken naar een gemeenschappelijke kantooromgeving. Let wel: onze cijfers gaan over een halftijdse en geen volledige terugkeer naar kantoor. Het is ondertussen duidelijk dat we niet meer met z'n allen voltijds terug naar de werkvloer zullen gaan. Na corona wordt het hybride werken de nieuwe standaard', zegt Hannelore Van Meldert, Manager Consult en experte thuiswerk bij Acerta.

De grote bereidheid om terug naar kantoor te gaan, houdt volgens haar ook gevaren in voor bedrijven. Meer dan de helft van de werknemers is namelijk nog niet klaar om opnieuw meerdere dagen per week op de werkvloer door te brengen. Daardoor bestaat het risico op een enorme kloof tussen zij die wel terug naar kantoor willen en de fervente thuiswerkers, die hun home office prima vinden.

'Bedrijven moeten nu hun huiswerk maken: hoe gaan ze de terugkeer naar kantoor in goede banen leiden? Maar ook: hoe zorgen ze ervoor dat teams niet in twee gesplitst worden tussen 'huismussen' en 'kantoormussen'. Teams gaan hier best zelf mee aan de slag om te bouwen aan een thuiswerkformule die voor hen werkt. De terugkeer naar kantoor moet een toegevoegde waarde bieden voor de job', zegt Hannelore Van Meldert. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna helft van werknemers wil weer halftijds naar werkvloer

Van zodra het opnieuw mag, wil 47 procent van de Belgen weer halftijds naar kantoor. Dat blijkt uit een bevraging van HR-dienstverlener Acerta en jobsite StepStone bij drieduizend werkende Belgen. Tegelijk gaf ook bijna vier op de tien aan dat vaccinatie doorslaggevend is om terug halftijds naar de werkvloer te gaan. Acerta en StepStone roepen bedrijven daarom op om nu al met hun personeel in dialoog te gaan. 'Zo kunnen ze een diepe kloof vermijden tussen werknemers die willen terugkeren en zij die liever thuis blijven werken', klinkt het.

Het Overlegcomité besliste dinsdag over een geleidelijke terugkeer naar de werkvloer. Heel wat Belgen zijn het thuiskantoor beu, zo blijkt uit een onderzoek van Acerta en StepStone. Maar liefst 47 procent geeft aan om terug minstens halftijds naar de werkvloer te gaan van zodra het weer mag. Voor 39 procent van de bevraagden is vaccinatie wel doorslaggevend om opnieuw halftijds naar kantoor te gaan.

'Dat bijna de helft van de Belgen zonder extra maatregelen bovenop de huidige opnieuw halftijds op kantoor wil zitten, toont aan dat ze voor bepaalde activiteiten ondertussen snakken naar een gemeenschappelijke kantooromgeving. Let wel: onze cijfers gaan over een halftijdse en geen volledige terugkeer naar kantoor. Het is ondertussen duidelijk dat we niet meer met z'n allen voltijds terug naar de werkvloer zullen gaan. Na corona wordt het hybride werken de nieuwe standaard', zegt Hannelore Van Meldert, Manager Consult en experte thuiswerk bij Acerta.

De grote bereidheid om terug naar kantoor te gaan, houdt volgens haar ook gevaren in voor bedrijven. Meer dan de helft van de werknemers is namelijk nog niet klaar om opnieuw meerdere dagen per week op de werkvloer door te brengen. Daardoor bestaat het risico op een enorme kloof tussen zij die wel terug naar kantoor willen en de fervente thuiswerkers, die hun home office prima vinden.

'Bedrijven moeten nu hun huiswerk maken: hoe gaan ze de terugkeer naar kantoor in goede banen leiden? Maar ook: hoe zorgen ze ervoor dat teams niet in twee gesplitst worden tussen 'huismussen' en 'kantoormussen'. Teams gaan hier best zelf mee aan de slag om te bouwen aan een thuiswerkformule die voor hen werkt. De terugkeer naar kantoor moet een toegevoegde waarde bieden voor de job', zegt Hannelore Van Meldert. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Vaccineren en ventileren

Het heeft enige tijd geduurd maar het belang van ventilatie in de bestrijding van de pandemie wordt nu eindelijk erkend.

Volgens specialist Bert Blocken had de horeca eerder kunnen heropenen als ze haar ventilatie op orde gehad. Lees er hier meer over.

Viroloog Marc Van Ranst legt hier uit hoe besmettingen met kleinere druppeltjes via slechte ventilatie konden gebeuren.

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Minder dan 700 patiënten op intensieve zorg, weer iets meer besmettingen

Er liggen nog 2101 covid-patiënten in de ziekenhuizen, van wie 686 op de intensieve zorg. Dat blijkt uit de voorlopige cijfers van Sciensano. Het gaat om een daling met respectievelijk 19 en 14 procent. Het aantal besmettingen stijgt wel opnieuw licht.

Tussen 2 en 8 mei werden er elke dag gemiddeld 3029 nieuwe besmettingen geregistreerd, een stijging met 2 procent in vergelijking met een week eerder. Dat kan er ook mee te maken hebben dat er veel meer is getest dan een week eerder.

In totaal raakten nu al 1.020.332 mensen besmet. De positiviteitsratio blijft wel nog dalen, tot 6,5 procent.

Het aantal overlijdens daalt licht. In dezelfde periode stierven dagelijks gemiddeld 37,1 mensen aan de gevolgen van een coronabesmetting (-1,9 procent). Al 24.609 mensen stierven in België aan covid-19.

In de periode van 5 tot 11 mei werden elke dag gemiddeld 156,4 mensen opgenomen in het ziekenhuis (-16 procent).

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Indiase variant teruggevonden in 49 landen

De Indiase variant van het coronavirus heeft de grote stijging van het aantal coronabesmettingen veroorzaakt in India en in tientallen andere landen. Dat meldt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Variant B.1.617, die voor het eerst in oktober opdook in India, is gedetecteerd in genoomsequenties die werden ingevoerd in de gegevensbank GISAID 'vanuit 44 landen in de zes regio's van de WHO', aldus de WHO in haar wekelijkse epidemiologische update. Ze kreeg ook nog meldingen van detecties in vijf andere landen. Buiten India telt het Verenigd Koninkrijk het meeste besmettingen met de Indiase variant.

In België werden tot nu toe meer dan veertig besmettingen vastgesteld, waaronder twintig bij Indiase studenten en inwoners en een personeelslid van een rusthuis in Borsbeek.

De Indiase variant werd eerder deze week als 'zorgwekkend' geklasseerd voor de WHO. Ze komt zo op dezelfde lijst als de Britse, Braziliaanse en Zuid-Afrikaanse variant te staan, die worden gezien als gevaarlijker dan de originele versie van het coronavirus, omdat ze besmettelijker of dodelijker zijn of resistent tegen bepaalde vaccins.

Volgens de officiële cijfers sterven in India elke dag ongeveer 4000 mensen aan covid-19. In totaal kwamen er al bijna 250.000 mensen om het leven, al zal het reële cijfer waarschijnlijk nog hoger liggen.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Twee Canadese provincies stoppen vaccinaties met AstraZeneca

De Canadese provincies Ontario en Alberta stoppen met de toediening van het coronavaccin van AstraZeneca. Ontario doet dat vanwege een stijging van het aantal tromboses die mogelijk gelinkt zijn aan het vaccin, terwijl Alberta zich zorgen maakt over de leveringen van het vaccin in de komende maanden.

De twee provincies zijn samen goed voor de helft van Canadese bevolking.

Het hoofd van de gezondheidsautoriteiten in Ontario gaf tijdens een persconferentie aan dat het vaccin niet meer gebruikt wordt 'uit voorzorg, vanwege een stijging van het aantal tromboses die worden opgewekt door het vaccin'. Het aantal gevallen waarbij bloedstollingsproblemen worden geregistreerd steeg van 0,9 naar 1,7 gevallen per 100.000 dosissen. In Ontario zijn al ongeveer 650.000 dosissen van AstraZeneca toegediend, ook aan premier Justine Trudeau en zijn echtgenote Sophie.

In heel Canada werd het vaccin al in verband gebracht met een 12-tal tromboses, waarvan er drie dodelijk waren. De gezondheidsautoriteiten in Ontario geven ook aan dat er meer dosissen geleverd worden van de vaccins van Moderna en Pfizer. Ze bekijken de opties nog voor het toedienen van AstraZeneca als tweede dosis.

Op 10 mei had al ongeveer 40 procent van de Canadezen minstens één dosis van een coronavaccin gekregen. Enkel de vaccins van Pfizer/BioNTech, Moderna en AstraZeneca weren tot nu toe toegediend. Het vaccin van Johnson Johnson werd eveneens goedgekeurd in Canada, maar het wordt nog niet toegediend in het land vanwege ongerustheid over de kwaliteit van eerste dosissen die geleverd werden.

Verschillende Europese landen hebben een leeftijdgsgrens ingesteld voor het vaccin van AstraZeneca vanwege de link met zeldzame tromboses. In België wordt het vaccin enkel toegediend bij 41-plussers. In Denemarken werd het gebruik ervan helemaal stopgezet, en dinsdag raakte ook bekend dat verschillende Braziliaanse staten geen zwangere vrouwen met het vaccin inenten.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Diest ontslaat personeelslid na onrechtmatige vaccinboekingen

De stad Diest heeft beslist een personeelslid te ontslaan dat als medewerker in het callcenter van het vaccinatiecentrum voor collega's, vrienden en familieleden onrechtmatig een afspraak had ingeboekt. Tegen drie andere personeelsleden, laat de stad ook weten, loopt een tuchtonderzoek.

De stad had op 4 mei vastgesteld dat er bij enkele personeelsleden onregelmatigheden zijn gebeurd bij de boekingen die zij verricht hebben in het callcenter van het vaccinatiecentrum Den Amer in Diest. De Algemeen Directeur van de stad stelde onmiddellijk een onderzoek in en het schepencollege werd op de hoogte gebracht. Na een hoorzitting dinsdagavond heeft het schepencollege beslist om met onmiddellijke ingang de arbeidsovereenkomst van een personeelslid stop te zetten door een vertrouwensbreuk en bewezen feiten.

Tijdens de eerste procedure kwam een tweede zaak naar boven, waaruit blijkt dat ook een ander personeelslid een afpraak zou hebben geregeld voor meerdere personen uit professionele en privékring. Woensdag vindt een gelijkaardige hoorzitting plaats met dat tweede personeelslid.

In totaal heeft de stad Diest vijftien onregelmatige boekingen kunnen vaststellen. Door een snel optreden zijn acht reservaties nog geschrapt uit de vaccinatieplanning, zo laat e stad weten.

(Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Op schema voor bezetting onder 500 op intensieve zorgen'

Volgens de laatste voorspelling van biostatisticus Kurt Barbé (VUB) zitten we op schema om de grens van 500 bezette bedden op intensieve zorg te bereiken op 27 mei. Zo zou er voldoende ruimte zijn om op 9 juni over te gaan tot de versoepelingen die dinsdag werden vooropgesteld na het Overlegcomité.

"Voor de hospitalisaties in hun totaliteit is het best mogelijk dat de daling nog iets aan snelheid wint. Wat betreft intensive care zie ik geen afwijking. Daar heb ik de verwachting dat de snelheid waarmee het nu afneemt, aangehouden wordt", stelt Barbé. In zijn modellen houdt de biostatisticus onder meer rekening met het aantal hospitalisaties, het reproductiegetal en de vaccinatiecampagne. De voorspelling ziet er gunstig uit om tegen de volgende versoepeling minder dan 500 bezette bedden te hebben op de diensten intensieve zorg.

"Laat ons zeggen dat 9 juni volgens de projectie van de modellen verwacht mag worden", zegt Barbé nog voorzichtig. Ook hij wil nog afwachten wat de invloed van de Indiase variant wordt. Tegelijkertijd ziet hij wel heil in het zomerplan, want er is voldoende ruimte gecreëerd.

"Zo kunnen we de cijfers afwachten tussen twee versoepelingsfases in, om te zien wat het effect van de versoepeling is. Dat is belangrijk. De absolute cijfers is één ding, maar we moeten zeker de relatieve cijfers ook stap per stap blijven opvolgen", besluit Barbé. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

Ziekenhuizen mogen COVID-bedden afbouwen onder voorwaarden

De Belgische ziekenhuizen hebben nieuwe instructies gekregen waardoor ze de capaciteit op intensieve zorg voor COVID-patiënten kunnen afbouwen. Dat kan enkel onder voorwaarden en er moet snel weer opgeschaald kunnen worden indien nodig, zegt de FOD Volksgezondheid.

Tot nu toe moesten de ziekenhuizen 60 procent van hun bedden op intensieve zorg vrijhouden voor COVID-patiënten. Als alle ziekenhuizen in een provincie onder een COVID-bezetting van 50 procent gaan, mogen ze afschalen en moet maar de helft van de bedden worden vrijgehouden. Ook de extra gecreëerde bedden vervallen dan.

Maar er is voorzichtigheid ingebouwd: gedurende twee weken moet de capaciteit binnen 48 uur weer kunnen worden opgevoerd. Pas na twee weken mogen de ziekenhuizen ook opnieuw niet-dringende reguliere behandelingen opstarten waar intensieve zorg voor nodig is. (Belga)

Jan Herregods
door Jan Herregods

'Begrip "knuffelcontact" verdwijnt'

Vanaf 9 juni zullen mensen meer sociale contacten mogen hebben. Vanaf dan zullen gezinnen meer bepaald vier personen binnen mogen ontvangen (kinderen niet meegerekend). Die vier personen moeten ook niet tot hetzelfde huishouden behoren zoals nu wel geldt voor de twee personen die mensen thuis mogen ontvangen. Dat zegt Vlaams minister-president Jan Jambon. "Ook het gegeven 'knuffelcontact' valt weg. Je kan vanaf 9 juni vier mensen thuis uitnodigen als sociaal contact", aldus Jambon in een interview met Belga.

De versoepelingen die ingaan op 9 juni lijken dus ook het einde te betekenen voor het begrip 'knuffelcontact'. Dat begrip werd vorig jaar gelanceerd door federaal minister van Volksgezondheid Frank Vandenbroucke (Vooruit) om de persoon aan te duiden met wie leden van een gezin nauw fysiek contact konden hebben tijdens de coronacrisis. Het woord raakte snel ingeburgerd en werd in 2020 zelfs verkozen tot 'Woord van het Jaar'.

Jambon is ook bijzonder tevreden dat hij als Vlaams minister van Cultuur perspectief kan bieden voor de noodlijdende cultuursector. "Eindelijk. Ik heb hen vaak moeten ontgoochelen. Dat was niet plezant, maar wel nodig. Maar nu is er inderdaad perspectief voor de cultuursector met zowel indoor als outdoor meer vrijheden. Zo kunnen we opnieuw meer van cultuur genieten in de zomermaanden. Dat doet deugd", aldus Jambon. Op de persconferentie van het Overlegcomité had Jambon al laten verstaan dat de vooruitzichten voor de evenementen en festivals in de zomer voor hem gerust "iets ambitieuzer" hadden mogen zijn.

Wat de grotere festivals betreft, denkt Jambon dat er "resoluut meer" dan 5.000 toeschouwers mogelijk zullen zijn. Voorwaarde is wel dat de toeschouwers ofwel gevaccineerd zijn ofwel een recente negatieve PCR-test kunnen voorleggen. Ook een negatieve sneltest zou kunnen, maar dan moeten toeschouwers zich bij een meerdaags festival wel elke dag laten testen.

(Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Pukkelpop mikt op volwaardige editie

Pukkelpop zal dit jaar doorgaan op volledige capaciteit, zegt organisator Chokri Mahassine dinsdagnamiddag op Studio Brussel. Dat komt neer op zo'n 66.000 bezoekers per dag. Pukkelpop staat gepland van 19 tot 22 augustus. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Van Pukkelpop tot een kleinschalige editie van Gent Jazz: zo ziet uw festivalzomer er (voorlopig) uit

Het Overlegcomité heeft beslist dat grotere festivals opnieuw kunnen plaatsvinden vanaf 13 augustus. Heel wat festivals gaven intussen al forfait of bereiden een aangepaste editie voor, anderen hopen op groen licht. Een overzicht.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Zomerkampen mogen in grotere bubbels

Zomerkampen zullen mogen plaatsvinden in grotere bubbels. Dat zorgt voor extra mogelijkheden voor jeugdwerk.

Het Overlegcomité besliste dat de omvang van de bubbels voor de zomerkampen wordt opgetrokken van 50 naar 100 in juli, en tot 200 in augustus. Concreet betekent dit - aldus het kabinet van Vlaams minister van Jeugd Benjamin Dalle - dat er vanaf 25 juni opnieuw activiteiten in bubbels van 100 met overnachting mogelijk zijn. Er is voor 25 juni gekozen om de voorbereiding van de kampplaats praktisch mogelijk te maken.

In augustus zijn bubbels van maximaal 200 deelnemers toegestaan. Een kamp kan overigens bestaan uit verschillende bubbels. Vanaf 9 juni zijn jeugdactiviteiten zonder overnachting mogelijk in bubbels van 50, begeleiders niet inbegrepen. Minister Dalle reageert tevreden. "De goede cijfers geven extra perspectief aan de kinderen, jongeren en leiders. Met grotere bubbels wordt het eenvoudiger voor de jeugdbewegingen en -organisaties om de kampen en activiteiten op een goede manier vorm te geven. Dit is een serieuze opsteker voor onze jongeren." (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Geen Dour in 2021

Dour Festival gaat voor het tweede jaar op rij niet door. Na de afgelaste editie in 2020 heeft de organisatie beslist om ook de editie van 2021 te annuleren. De versoepelingen van vandaag bieden nog niet genoeg perspectief voor Dour, klinkt het. Lees meer.

Jan Herregods
door Jan Herregods

Overzicht versoepelingen

Het Overlegcomité heeft een akkoord bereikt over een resem versoepelingen vanaf 9 juni.

De beslissingen passen in een breed Zomerplan dat de verschillende regeringen van het land overeengekomen zijn. Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bekijk hier de persconferentie van het Overlegcomité

Woensdag buigt het Overlegcomité zich over een stappenplan om de maatregelen tegen het coronavirus verder te versoepelen. U kan hieronder de persconferentie volgen waarin premier Alexander De Croo (Open VLD) meer toelichting zal geven over de maatregelen.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Grotere festivals mogelijk vanaf 13 augustus

Vanaf 13 augustus kunnen grotere festivals opnieuw plaatsvinden in ons land. Bezoekers moeten wel gevaccineerd zijn of een negatieve test kunnen voorleggen. Dat bericht VRT NWS net voor de afloop van het Overlegcomité. Lees meer.

Trui Engels
door Trui Engels

Einde vaccinatie 65-plussers in zicht

Het einde van de vaccinatie van de 65-plussers komt in zicht. Dat heeft woordvoerder Gudrun Briat van de taskforce Vaccinatie dinsdag gezegd op de persconferentie van gezondheidsinstituut Sciensano. In Vlaanderen kreeg ongeveer 95 procent van de ouderen al een vaccin, in Wallonië en Duitstalig België meer dan 80 procent en in Brussel ongeveer 74 procent.

'We willen de oudere bevolking bedanken voor hun vertrouwen in de vaccins', zegt Briat. 'Jullie zijn de generatie van de flower power en de rock-'n-roll en inderdaad: "you really rock".'

Momenteel loopt de inentingen van de meer dan 1,5 miljoen risicopatiënten. Meer dan 35 procent van hen ontving al een eerste prik. Ook zwangere vrouwen worden nu bij voorrang ingeënt. Meer dan 10.000 toekomstige mama's hebben zich al op de lijst laten zetten bij hun huisarts, gynaecoloog of vroedvrouw. 'Dat kan nog steeds', beklemtoont Briat.

Meer dan 67.000 mensen kregen al sneller een prik via de reservelijsten van Qvax en Bruvax. 'Ook voor wie jonger dan 40 is, loont het om je nu te registreren. Als je echter koorts hebt, je grieperig voelt of in quaranataine zit, stel je vaccinatie dan uit.'

Deze week worden 548.000 vaccins geleverd. 'Dat is een nieuw record', aldus nog Briat.

Lotte Philipsen
door Lotte Philipsen

De horeca mag waarschijnlijk op 9 juni ook binnen heropenen

Na de heropening van de horecaterrassen op 8 mei, zou de horeca vanaf 9 juni ook binnen mogen heropenen. Dat heeft het Overlegcomité volgens verschillende bronnen beslist. (Belga)

Trui Engels
door Trui Engels

'Mogelijk eind mei onder of rond 500 bezette bedden op IZ' (Van Gucht)

'We kunnen nog steeds eind mei onder of rond de 500 bezette bedden op intensieve zorg uitkomen.' Dat heeft viroloog Steven Van Gucht dinsdag gezegd op de persconferentie van gezondheidsinstituut Sciensano.

Het aantal ziekenhuisopnames nam de jongste zeven dagen af met 17 procent tot gemiddeld 159,9 per dag. Er lagen maandag nog 2.255 patiënten in het ziekenhuis (-18 procent op weekbasis) en 711 (-15 procent) op intensieve zorg. Er worden nog 438 patiënten beademd. 'Dat toont dat de vaccinatiecampagne werkt', zegt van Gucht. 'Het percentage opgenomen 80-plussers neemt opvallend af, terwijl dat bij 40- en 50-plussers net toeneemt. Die groep vertegenwoordigt nu 34 procent van alle opnames.'

Trui Engels
door Trui Engels

Gilkinet: 'Inspanningen van de Belgen hebben geloond'

Dat er straks vooruitzichten op versoepelingen worden aangekondigd, is evident volgens minister van Mobiliteit Georges Gilkinet (Ecolo) en minister-president van de Franse gemeenschap Pierre-Yves Jeholet (MR). Alleen de details moeten nu besproken worden.

'We moeten gradueel kunnen terugkeren naar de cinema en het theater. Het perspectief is echt de heropening. De inspanningen van de Belgen hebben geloond. Het is belangrijk dat we terug een sociaal en cultureel leven kunnen leiden', vindt Gilkinet.

De amateursporten mogen evenmin vergeten worden, verduidelijkt Jeholet. Hoe groot de bubbels worden en wanneer we elkaar weer binnen op café mogen zien, wordt vandaag onderhandeld. Of dat op 1 of 9 juni zal zijn, daar wilde geen van beide politici al een antwoord op geven. 'Op een gegeven moment moeten we progressief versoepelen, afhankelijk van de evolutie van de cijfers. Maar de huidige cijfers geven ons de mogelijkheid om perspectief te bieden', stelt Jeholet.

Trui Engels
door Trui Engels

'Indiase variant is zorgwekkend' (WHO)

De Wereldgezondheidsorganisatie klasseert de Indiase variant als 'zorgwekkend' omdat die besmettelijker is, maar ook in zekere mate resistent is tegen de vaccins. Het agentschap komt dinsdag met meer details in zijn wekelijkse epidemiologische rapport.

Lees ook: De onbekende Indiase coronavariant: dit weten we tot nog toe

Trui Engels
door Trui Engels

Indiase variant nu ook in Democratische Republiek Congo

In Kinshasa, de hoofdstad van de Democratische Republiek Congo (DRC), zijn vijf gevallen vastgesteld van de Indiase variant van het coronavirus. De situatie is 'onder controle', heeft de minister van Volksgezondheid Jean-Jacques Mbungani Mbanda verzekerd.

'We werden op 5 mei geïnformeerd over vermoedelijke gevallen van covid in Kinshasa, in Gombe, in een gebouw dat mensen van Indiase afkomst huisvest', zei Mbungani. De gezondheidsautoriteiten 'namen het voortouw' en testten 146 mensen: '25 gevallen waren positief. Bij die 25 zijn er 5 gevallen van de Indiase variant.'

'Er is geen reden tot bezorgdheid. Alle maatregelen zijn genomen, het gebouw is in isolatie gezet, mensen zitten sinds 5 mei in quarantaine en die zou op 19 mei moeten eindigen', voegde Mbanda er aan toe.

Kinshasa is een van de belangrijkste grote Afrikaanse steden en telt meer dan tien miljoen inwoners, waarvan velen in armoede leven. De wijk Gombe is de belangrijkste woonwijk van de stad, het centrum van de macht en waar ook de bedrijven zijn gevestigd. De Indiase variant van covid-19 is tot nu toe geïdentificeerd in vijf landen op het continent: de DRC, Zuid-Afrika, Kenia, Oeganda en Marokko.

Trui Engels
door Trui Engels

Nederlandse toeristische sector pleit voor drielanden-reisbubbel met België en Duitsland

Het Nederlandse Bureau voor Toerisme en Congressen (NBTC Holland Marketing) wil dat de Nederlandse regering een "drielandenbubbel" in overweging neemt. Zeker als het coronapaspoort niet op tijd van de grond komt, kan een bubbel met België en Duitsland in ieder geval de komst van bezoekers uit die landen veiligstellen, zegt NBTC-directeur Jos Vranken dinsdag aan radiozender BNR.

Hij gaat de kwestie deze week voorleggen aan het Nederlandse ministerie van Economische Zaken. Andere spelers zoals reiskoepel ANVR zijn het idee genegen, maar willen breder gaan door het erkennen van nationale corona-apps, of de invoering van het coronapaspoort. In Nederland geldt tot 15 mei een algemeen negatief reisadvies.

Trui Engels
door Trui Engels

Nog ruim 700 patiënten op intensieve zorg

Er liggen nog 2.255 covid-patiënten in het ziekenhuis, waarvan 711 op intensieve zorg. Dat blijkt dinsdag uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Het gaat wel om een daling van respectievelijk 18 en 14 procent op weekbasis.

Het aantal nieuwe gevallen daalde in de periode van 1 tot 7 mei, weliswaar slechts met 4 procent op weekbasis, tot gemiddeld 2.936 per dag. Het aantal tests steeg op weekbasis met 8 procent, tot gemiddeld ruim 51.200 per dag.

De positiviteitsratio, het aandeel dat positief test, zakte zo lichtjes tot 6,5 procent (-0,8 procent).

Bij de andere indicatoren zijn forsere dalingen merkbaar. Het aantal overlijdens daalde in dezelfde periode met 9,2 procent tot gemiddeld 35,3 overlijdens per dag.

In totaal zijn nu al 24.583 overlijdens toegescheven aan covid-19.

Het aantal ziekenhuisopnames nam de jongste 7 dagen af met 17 procent tot gemiddeld 159,9 per dag.

In totaal 3,6 miljoen inwoners hebben inmiddels minstens één vaccindosis ontvangen. Dat is exact 31 procent van de volledige bevolking.

Eva Schram
door Eva Schram

Helft van werknemers werkt thuis meer uren dan vroeger op kantoor

De helft van de Belgische werknemers (49 procent) geeft aan dat ze nu thuis meer uren per week werken in vergelijking met vroeger op kantoor. De helft vindt bovendien dat ze door het telewerk productiever zijn dan op kantoor. Dat blijkt uit een onderzoek van hr-dienstverlener Acerta en jobsite StepStone bij 3.000 werkende Belgen. Er schuilen echter ook gevaren in thuiswerk: 64 procent geeft aan een grotere werkdruk te voelen dan voor corona.

'Doordat het pendelen van en naar kantoor is weggevallen, is er voor velen ineens één à twee uur per dag "bijgekomen". De cijfers tonen dat de meeste werknemers die extra tijd invullen door achter hun computer te kruipen', zegt Hannelore Van Meldert, Managing Consultant bij Acerta Consult. 'De nadruk ligt in bedrijven door het thuiswerk meer op resultaten in plaats van aanwezigheid. Dat is een goede zaak, maar verhoogt ook de druk voor de thuiswerkers. Medewerkers doen bovendien harder hun best omdat het onzekere tijden zijn, om hun eigen job te vrijwaren en om hun werkgever extra goed te helpen.'

Bijna twee op de drie (64 procent) werkende Belgen geeft aan tijdens het thuiswerken een grotere werkdruk te ervaren dan voor corona. Voor de helft van de werknemers voelt de work-lifebalans op dit moment aan als verstoord. 'Werknemers hollen zichzelf thuis soms voorbij. Dat is een belangrijke vaststelling waar bedrijven nu al rekening mee moeten houden, maar ook zeker van zodra mensen terug deels naar kantoor mogen en kunnen gaan. Hierin speelt de leidinggevende of manager een belangrijke rol zodat er kan gewaakt worden over de prioriteiten en er principes kunnen vastgelegd worden op teamniveau hoe best wordt samengewerkt', zegt Van Meldert.

Zo kunnen eenvoudige afspraken omtrent beschikbaarheid bewegingsruimte creëren voor de medewerker om in deze nieuwe omgeving van thuiswerk of hybride werken, om te gaan met de diverse online en offline prikkels en nieuwe gewoontes te ontwikkelen die passen bij het hybride werken. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Weyts wil leerachterstand aanpakken met honderden extra leerkrachten

Vlaams minister van Onderwijs Ben Weyts komt met een plan om de leerachterstand door corona weg te werken. Daarvoor moeten er op termijn honderden extra leerkrachten bijkomen. Weyts wil ook inzetten op het mentale welzijn van de leerlingen en gaat daarom de CLB's versterken.

Door de coronapandemie moesten heel wat scholen tijdelijk de deuren sluiten en deden leerlingen en leerkrachten noodgedwongen een beroep op afstandsonderwijs. Pas maandag kunnen leerlingen van de tweede en derde graad secundair onderwijs opnieuw voltijds naar school.

De coronacrisis heeft er stevig ingehakt bij de jongeren, zegt Weyts, die beducht is op de langetermijneffecten van corona op het onderwijs. De minister komt daarom met een 'relanceplan'. Dat heeft twee grote speerpunten: leerondersteuning en betere ondersteuning voor het mentaal welbevinden op school.

Om de leerachterstand weg te werken moeten er structureel honderden extra leerkrachten bijkomen. De Vlaamse regering investeert daarvoor in het schooljaar 2021-2022 maandelijks 10 miljoen extra om 2.000 extra voltijdse krachten te laten bijspringen. Daarbovenop komt er vanaf volgend schooljaar, maar ook de schooljaren daarna, 27 miljoen euro extra om structureel 540 extra voltijdse krachten in te zetten voor de meest kwetsbare leerlingen, die het meeste kampen met een leerachterstand.

Weyts trekt ook 27 miljoen euro uit om het mentaal welbevinden op school te verbeteren. Daarmee wil de minister de CLB's versterken zodat zij leerlingen, ouders en scholen kunnen blijven ondersteunen in de nasleep van de coronacrisis. De CLB's hebben sinds de uitbraak van de coronacrisis de contactopsporing binnen het onderwijs op zich genomen, maar vanaf volgend schooljaar moeten ze opnieuw hun rol als leerlingenbegeleider kunnen opnemen, zegt Weyts. Het digitale platform van de CLB's wordt uitgebreid, zodat er online meer kwaliteitsvolle hulpverlening mogelijk wordt.

Daarnaast komt er een nieuw digitaal instrument waarmee alle zorgcoördinatoren en leerlingenbegeleiders aan de hand van een wetenschappelijk onderbouwde vragenlijst elk jaar het welzijn van alle leerlingen kunnen meten.

'We gaan ervoor zorgen dat er positieve dingen voortkomen uit die vreselijke coronacrisis', zegt Weyts. 'Problemen rond leerachterstand en mentaal welzijn op school zijn allesbehalve nieuw, maar tijdens de coronacrisis kwamen ze wel meer dan ooit op de voorgrond. We gaan die uitdagingen nu structureel aanpakken in de komende schooljaren.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

VS keuren BioNTech-Pfizer-vaccin goed voor twaalf- tot vijftienjarigen

De Amerikaanse geneesmiddelenautoriteit FDA laat het coronavaccin van de Duitse vaccinproducent BioNTech en zijn Amerikaanse partner Pfizer ook toe voor kinderen en jongeren van twaalf tot vijftien jaar. De al bestaande noodgoedkeuring voor mensen vanaf zestien jaar wordt aangepast en uitgebreid, zegt de FDA maandag.

Eerder liet al onder meer Canada als een van de eerste landen ter wereld het vaccin ook toe voor twaalf- tot vijftienjarigen. Bij de Europese geneesmiddelenautoriteit EMA is een gelijkaardig verzoek ingediend. De behandeling daarvan kan nog tot begin of midden juni duren. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Burgemeester Close over La Boum 3: 'We willen niet werken met mensen die enkel provoceren

Op de gemeenteraad van de stad Brussel is maandagavond nog eens teruggekomen op het verboden feest La Boum 2 in het Ter Kamerenbos op zaterdag 1 mei. Tegelijkertijd werd er al vooruitgeblikt over de officiële aanvraag voor La Boum 3. Brussels burgemeester Philippe Close (PS) maakte duidelijk dat hij enkel met professionals wil werken als het evenement toegelaten wordt.

La Boum 2 in het Ter Kamerenbos liep opnieuw uit op een kat-en-muis-spelletje tussen de politie en de relschoppers. Het duurde uren voor de rust in het bos terugkeerde. Opnieuw moest de politie ingrijpen met het waterkanon en traangas en leidde dat tot arrestaties en gewonden aan bij zowel de agenten als de betogers.

Voor de evenementen La Boum Test (15 mei) en La Boum 3 (29 mei) is er wel een aanvraag ingediend bij de politie Brussel Hoofdstad Elsene door de organisatoren van L'abîme team.

Al is het twijfelachtig dat die toestemming ook gegeven wordt. Volgens de Brusselse burgervader zou dat 'een slag in het gezicht zijn van de evenementensector', die wel de expertise heeft, maar enorm lijdt onder de beperkingen in de strijd tegen het coronavirus. 'De mensen van La Boum 3 hebben volgens mij niet de competenties om dit te organiseren. We willen met professionals werken en niet met mensen die enkel willen provoceren', zegt burgemeester Close.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Frankrijk heropent terrassen op 19 mei

In Frankrijk gaan op 19 mei de terrassen weer open, als een van de komende versoepelingen van de coronamaatregelen. Ook kunnen dan weer alle winkels de deuren openen, maar met een beperkt aantal klanten, maakte de Franse premier Jean Castex maandag bekend. Volgens hem is Frankrijk 'eindelijk' bezig om op een duurzame manier uit de coronacrisis te komen.

De terrasjes van bars, cafés en restaurants mogen maar op halve capaciteit draaien. Vanaf 9 juni zijn gasten ook binnen welkom, maar ook daar met hooguit de helft van het mogelijke aantal klanten. De beperkingen voor winkels zouden op 30 juni moeten verdwijnen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Europese Commissie zet tweede juridische stap tegen AstraZeneca

De Europese Commissie begint dinsdag een tweede juridische procedure tegen het Zweeds-Britse farmabedrijf AstraZeneca. Er loopt al een kortgeding waarin de Commissie de snelle levering van de beloofde covid-19-vaccins eist. Bij de langere bodemprocedure is de rechter niet gebonden aan de uitspraak van het kortgeding en kan schadevergoeding worden toegewezen.

Volgens een woordvoerder van de Europese Commissie wil het dagelijks bestuur van de Europese Unie vooral afdwingen dat het bedrijf de 300 miljoen doses vaccin waarover het een contract heeft afgesloten, levert. Van die doses zijn er nog maar iets meer dan 30 miljoen geleverd, terwijl dat er al 100 miljoen hadden moeten zijn. Het kortgeding wordt op 26 mei behandeld door de rechtbank van eerste aanleg in Brussel.

De Europese Commissie bevestigde zondag dat het geen nieuw contract meer zal sluiten met AstraZeneca voor de levering van coronavaccins. 'Er is een gebrek aan vertrouwen', zei Eurocommissaris voor Justitie Didier Reynders in De Zevende Dag op Eén. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Tientallen mogelijke coronadoden aangespoeld op oevers Ganges

Tientallen lichamen van mogelijke coronaslachtoffers zijn aangespoeld op de oevers van de rivier Ganges in het noorden van India. De lokale bevolking denkt dat de lijken in de rivier werden gedumpt omdat crematieplaatsen overbelast zijn of omdat familieleden geen hout konden betalen voor de brandstapel. Sommige lichamen waren gedeeltelijk verbrand. De lokale bevolking reageert geschokt en ook op Indiase sociale media wordt met afschuw gereageerd op de beelden.

'De mensen zijn doodsbang om een besmetting met het coronavirus op te lopen. De lijken moeten begraven worden', zegt buurtbewoner Narendra Kumar aan televisiezender NDTV. De autoriteiten zeggen dat ze de stoffelijke overschotten alsnog zullen laten begraven of cremeren. Zij telden ongeveer veertig lijken, maar media hebben het over wellicht een honderdtal aangespoelde coronadoden.

De vondst van de lichamen is een nieuw gevolg van de rampzalige coronasituatie in India. Volgens officiële cijfers sterven dagelijks ongeveer 4.000 mensen aan het coronavirus, het totale dodental is bijna 250.000. Veel experts zijn echter van mening dat het sterftecijfer veel hoger is. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Di Rupo: 'Coronapas is onrechtvaardig zolang niet iedereen toegang kreeg tot vaccin'

'Zolang niet iedereen is uitgenodigd om zich te laten vaccineren, zou een coronapas voor welke activiteit dan ook een groot onrecht zijn'. Dat heeft Waals minister-president Elio Di Rupo maandag gezegd in een commissie van het Waals parlement.

Volgens Di Rupo rijzen er nog heel wat vragen met betrekking tot de coronapas. 'We zullen er op het Overlegcomité morgen zeker over praten', zei Di Rupo. 'Het doel van de vergadering is om perspectieven te geven voor juni, juli, augustus en misschien zelfs september, rekening houdend met verschillende parameters, waaronder de bezetting van de intensieve zorg en de voortgang van de vaccinatie', voegde hij eraan toe.

Eerder vandaag liet de Waalse minister van Volksgezondheid Christie Morreale op Twitter weten dat 40% van de Walen nu een eerste injectie met het vaccin heeft gekregen. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Roemenië beloont vaccinatie met een bezoek aan de folterkelder van Dracula

Roemenen die de angst voor een coronavaccinatie overwonnen hebben, worden in het beroemde Draculakasteel in Bran beloond met middeleeuwse horror. Zij mogen gratis de folterkelder van het kasteel bezoeken, kondigt het kasteelmuseum op zijn website aan. Lees meer.

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Ierland versoepelt coronamaatregelen na lange lockdown

Sinds maandag zijn in Ierland niet-essentiële winkels open op afspraak en is reizen in het land opnieuw mogelijk. De versoepelingen komen er na een maandenlange lockdown.

Midden april mochten scholen de deuren openen, maar bleven de meeste coronamaatregelen van kracht. Sinds maandag is het toegestaan binnen het land te reizen. Daarnaast zijn musea, bibliotheken en andere culturele attracties geopend. Kappers en niet-essentiële winkels mogen op afspraak klanten ontvangen.

Telewerk

Als gevolg van de versoepelingen, zullen ongeveer 12.000 handelaars weer kunnen opengaan, volgens het bureau van vicepremier Leo Varadkar. Vanaf 17 mei mogen winkels opendoen zonder afspraken. De regering schat dat zowat 100.000 mensen in de loop van de maand mei opnieuw aan het werk kunnen. Telewerken wordt nog steeds aanbevolen.

Volgens de recentste cijfers zijn in Ierland 4.921 mensen aan het coronavirus gestorven sinds het begin van de pandemie. Het land telde tijdens de eerste en tweede coronagolven een relatief laag aantal besmettingen en sterfgevallen. Na versoepelingen tijdens de kerstperiode explodeerde het aantal coronabesmettingen, onder meer door een uitbraak van de Britse variant. Ierland ging na Kerstmis voor de derde keer in lockdown. Begin januari had het land het hoogste besmettingspercentage ter wereld, volgens de universiteit van Oxford.

Volgens officiële cijfers die vrijdag zijn vrijgegeven, zijn in het land ongeveer 1,8 miljoen coronavaccins toegediend. (Belga)

Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Zes op de tien gehospitaliseerde patiënten vertonen nog minstens één symptoom na zes maanden

Zestig procent van de patiënten die met covid-19 gehospitaliseerd werden, kampt zes maanden na de infectie nog steeds met ten minste één symptoom, meestal is dat vermoeidheid, pijn of moeite met ademhalen. Dat blijkt uit een Franse studie die maandag gepubliceerd werd in vakblad Clinical Microbiology and Infection.

Een kwart van hen vertoont 'drie symptomen of meer' en 2 procent is zelfs opnieuw in het ziekenhuis opgenomen, zo blijkt uit gegevens van een groep van 1.137 patiënten.

De onderzoekers stelden ook een verband vast tussen de aanvankelijke ernst van de ziekte en het aanhouden van symptomen op lange termijn. Hoe ernstiger ziek, hoe groter de kans op nog symptomen na een half jaar.

Daarnaast blijken mannen een groter risico te lopen op ernstige symptomen, en vrouwen een groter risico op symptomen die een lange tijd aanhouden. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

'Geen aangepast Pfizer/BioNTech-vaccin nodig tegen coronavarianten'

Vaccinproducent Pfizer/BioNTech rekent op de effectiviteit van zijn coronavaccin tegen de coronavarianten die de ronde doen. Een aangepast vaccin is dus voorlopig niet aan de orde, meldt BioNTech in een persbericht.

'Momenteel wijst niets erop dat een aanpassing van het huidige vaccin nodig is in de strijd tegen de belangrijkste geïdentificeerde varianten', klinkt het. Het bedrijf voegt er wel aan toe aan een 'allesomvattende strategie' te werken om met die varianten om te gaan, mocht dat in de toekomst toch nodig blijken.

Om zich op die situatie voor te bereiden, is het bedrijf al in maart begonnen met het testen van een aangepast vaccin. Daarnaast loopt er een studie om te bekijken of een derde, zogenaamde boosterdosis, eventueel nodig zou zijn om de immuniteit tegen het coronavirus te verlengen.

Eind april meldde BioNTech dat zijn vaccin al op meer dan 30 varianten - waaronder de Indiase, de Britse en de Zuid-Afrikaanse - werd getest en telkens een 'voldoende immuunrespons' vertoonde. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Overlegcomité buigt zich dinsdag over 'Zomerplan'

Het Overlegcomité van de verschillende regeringen buigt zich dinsdag over het 'Zomerplan', het stappenplan met mogelijke versoepelingen voor de komende maanden. Eén van de grote vragen daarbij is of er in augustus grote festivals kunnen georganiseerd worden en onder welke voorwaarden.

De Vlaamse regering legde het afgelopen weekend alvast haar 'Plan van de vrijheid' op tafel, een stappenplan dat mikt op een terugkeer naar de 'complete vrijheid' tegen 1 oktober. Voor elke voorziene versoepeling gelden bepaalde drempels, maar concreet wil het Vlaamse plan vanaf juli bijvoorbeeld buitenevenementen met maximaal 5000 mensen en indoorevenementen tot 3000 mensen toelaten, telkens met protocollen. Het aantal nauwe contacten zou naar vier of vijf kunnen gaan. In augustus zou dan sprake zijn van buitenevenementen tot 10.000 mensen en indoorvenementen tot 4.500 mensen. Festivals met meer dan 10.000 bezoekers moeten ook kunnen, op voorwaarde dat er vaccinatiegraad van 80 procent is en er gewerkt kan worden met sneltesten en een Europees coronpaspoort.

Premier Alexander De Croo lijkt grotendeels op dezelfde golflengte te zitten. Hij liet afgelopen weekend verstaan dat het in de tweede helft van de zomer mogelijk moet zijn enkele grotere festivals te organiseren. 'Tegen augustus hebben alle volwassenen in ons land de kans gehad om zich te laten vaccineren. Bovendien hebben we in ons land ontzettend veel expertise in de evenementen- en festivalsector. Het gaat om professionals die tot de wereldtop behoren', klonk het.

Ook federaal vicepremier Frank Vandenbroucke (Vooruit) liet zondag in De Zevende Dag verstaan dat er in de zomer veel meer mogelijk moet zijn, ook grotere evenementen. Onder bepaalde strikte voorwaarden moeten grote festivals zoals Pukkelpop of Tomorrowland mogelijk zijn. De Vooruit-minister houdt ook een slag om de arm. 'Alle verzuchtingen inlossen zal niet mogelijk zijn', aldus Vandenbroucke. 'Het zal stapsgewijs gebeuren. Als A mag, zal B moeten wachten', dixit Vandenbroucke.

Naast het zomerplan staan ook de amateursportwedstrijden dinsdag op de agenda. Die zijn nog steeds verboden, terwijl sporten in openlucht in groepen van 25 zonder wedstrijdelement wel weer kan. Vlaams minister van Sport van Ben Weyts (N-VA) en premier De Croo lieten vorige week al uitschijnen dat dat wedstrijdverbod allicht sneuvelt.

Tot slot keert ook de discussie over het plexiglas op horecaterrassen terug. In het protocol dat samen met de sector was opgesteld stond dat afscheidingen met plexiglas mogen, maar in het Ministerieel Besluit dat vlak voor de heropening gepubliceerd werd, was dat plots niet langer het geval. Minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CDV) bevestigde zaterdag dat het thema op de agenda van het Overlegcomité staat, maar benadrukte wel dat de veiligheid moet primeren.

De plannen om in augustus al festivals en massa-evenementen mogelijk te maken, botsten afgelopen weekend hier en daar al op kritiek. Zo zei infectiologe Erika Vlieghe, voorzitter van de GEMS-adviesraad, dat de voorstellen ronduit 'haaks staan' op het GEMS-advies. 'Ik stel alleen maar vast dat dat aan de kant wordt geschoven', aldus Vlieghe.

Het is afwachten in hoeverre die kritiek gehoor vindt binnen het Overlegcomité en over welke concrete versoepelingen de regeringen morgen/dinsdag een akkoord kunnen vinden. De vergadering van het Overlegcomité start dinsdag om 9 uur.

Belga Image
© Belga Image
Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Italiaanse vrouw krijgt per ongeluk zes doses van Pfizer-vaccin

Een jonge Italiaanse vrouw heeft zondag per ongeluk zes doses van het Pfizer-BioNTech-vaccin gekregen. Ze staat onder observatie in een ziekenhuis in Toscane maar stelt het goed, zo laat het persagentschap AGI weten. De vrouw moest zich zondag aanbieden voor een injectie met het vaccin. Maar de verpleegster die de prik toediende, vergiste zich en gaf de 23-jarige stagiaire geneeskunde de volledige inhoud van de spuit, die zes doses bevat. Volgens AGI is er met het Pfizer-BioNTech-vaccin getest tot vier keer de normale dosis. Wat er gebeurt na een injectie met zes doses, is dus niet bekend in de medische literatuur, zo klinkt het. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Bezettingsgraad intensieve door covid-19 bedraagt nog 35 procent

De daling van het aantal nieuwe vastgestelde coronabesmettingen lijkt te vertragen. Dat blijkt uit het rapport van gezondheidsinstituut Sciensano. In de provincies Antwerpen en Luik neemt het aantal besmettingen toe.

In de week van 30 april tot en met 6 mei werden elke dag gemiddeld 2.983 nieuwe besmettingen met het coronavirus bevestigd in België. Dat is nog een daling, maar slechts met 3 procent op weekbasis. Een dag eerder was dat nog een daling van 5 procent, een week eerder 16 procent. Het aantal tests steeg op weekbasis ook wel met 8 procent, tot gemiddeld ruim 50.500 per dag. De positiviteitsratio, het aandeel dat positief test, zakt zo verder tot 6,6 procent (-1 procent).

In twee provincies steeg het aantal besmettingen. In de provincie Luik werden van 30 april tot en met 6 mei elke dag gemiddeld 1.959 coronabesmettingen vastgesteld, 8 procent meer dan in de week ervoor. In de provincie Antwerpen steeg het aantal bevestigde gevallen met 2 procent tot gemiddeld 3.103 per dag. In Oost- en West-Vlaanderen was het aantal besmettingen stabiel. De sterkste daling was er in Vlaams-Brabant: -13 procent tot gemiddeld 1.452 besmettingen per dag.

De andere indicatoren dalen wel nog sterker dan de besmettingen. Het aantal overlijdens daalde in dezelfde periode met 10 procent, tot gemiddeld 36,1 overlijdens per dag. Er overleden intussen 24.551 mensen in België aan de gevolgen van het coronavirus. In de week tot en met zondag 9 mei werden er gemiddeld nog 161 mensen per dag opgenomen in het ziekenhuis. Dat is een daling met 17 procent tegenover de week ervoor.

Er liggen nu 2.175 patiënten in het ziekenhuis (-18 procent), van wie exact 700 (-15 procent) op intensieve zorg. Op een week tijd nam het aantal ingenomen bedden af met 473, waarvan 125 op intensieve zorg. De bezettingsgraad van de intensieve zorg door covid-19 bedraagt nu nog 35 procent.

In totaal 3,5 miljoen inwoners hebben inmiddels minstens één vaccindosis ontvangen. Dat komt overeen met 30,7 procent van de volledige bevolking. Ruim een miljoen mensen is volledig gevaccineerd, of 9,4 procent van de volledige bevolking. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Duitsland dient J&J enkel nog aan 60-plussers toe

Het coronavaccin van Johnson & Johnson zal in Duitsland enkel nog toegediend worden aan 60-plussers. Dat heeft de Duitse minister van Volksgezondheid Jens Spahn samen met zijn collega's van de deelstaten beslist. Jongere mensen zouden, na medisch advies, wel nog vrijwillig voor het Johnson & Johnson-vaccin kunnen opteren, vernam het Duitse persagentschap DPA.

In een communiqué klinkt het dat de ministers de meldingen van trombose na vaccinatie met het vaccin van Johnson & Johnson ernstig nemen. Dergelijke ernstige bijwerkingen worden als zeer zeldzaam omschreven, maar toch raadt de Duitse vaccinatiecommissie aan om de entstof, net als AstraZeneca, voor te behouden voor 60-plussers.

Onder meer Italië en Canada voerden eerder ook al leeftijdsbeperkingen in voor het gebruik van het coronavaccin van Johnson & Johnson. In ons land wordt het middel vooralsnog aan alle leeftijdscategorieën toegediend.

Eerder besliste Duitsland al om het vaccin van AstraZeneca, waarbij soortgelijke voorvallen van trombose en een laag aantal bloedplaatjes waren gemeld, voor te behouden voor 60-plussers.

Afgeraden

Het Noorse gezondheidsinstituut Folkehelseinstitut raadt intussen het gebruik van het Johnson & Johnson-vaccin af. Eerder sprak het gezondheidsagentschap zich ook al uit tegen het gebruik van AstraZeneca.

Volgens het Noorse gezondheidsinstituut heeft het vaccin van Johnson & Johnson wel degelijk meerdere voordelen. Zo is het gemakkelijk te bewaren en moet er slechts één dosis van worden toegediend. Maar de zeldzame gevallen van tromboses en een laag aantal bloedplaatjes zorgen ervoor dat het gezondheidsinstituut de Noorse regering aanraadt om de entstof uit de vaccinatiestrategie te schrappen. 'De besmettingscijfers en de bescherming van degenen met het hoogste risico zijn doorslaggevend geweest bij de beoordeling die nu is gemaakt', verklaarde directeur Geir Bukholm.

Bijna negen op de tien 65-plussers heeft al een eerste prik gekregen. Bij de jongere bevolking gaat het agentschap er dan weer van uit dat ze een laag risico lopen op ernstige covid-19. Het is nu aan de Noorse regering om het advies al dan niet in de praktijk om te zetten. Het Folkehelseinstitut berekende dat het schrappen van Johnson & Johnson een vertraging van twee weken zou kunnen opleveren voor de groep van 18- tot 44-jarigen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Planbureau: 124.000 levensjaren verloren in 2020

Er zijn in 2020 in België in totaal 124.000 levensjaren verloren gegaan door de coronapandemie, of gemiddeld 7,7 jaren per coronadode. Dat bericht La Libre Belgique op basis van berekeningen van het Planbureau. Er was in 2020 een oversterfte van 16.000 overlijdens in België.

De 'verloren levensjaren' zijn een indicator die aangeeft in welke mate overlijdens vroegtijdig zijn. Het aantal overlijdens als gevolg van een specifieke oorzaak wordt daarvoor vermenigvuldigd met de levensverwachting.

In het artikel op de website van het Planbureau wordt de berekening niet gemaakt op basis van enkel het aantal overlijdens dat toegeschreven wordt aan covid-19, maar op basis van de algemene oversterfte in 2020.

De 85-plussers zijn uiteindelijk verantwoordelijk voor 32 procent van de 124.000 verloren levensjaren, ook al vertegenwoordigden ze 57 procent van de oversterfte. De categorie van 65 tot 74 jaar daarentegen veroorzaakte slechts 14 procent van de oversterfte, maar ze vertegenwoordigt wel voor 31 procent van het totale aantal verloren levensjaren. De verklaring daarvoor is natuurlijk dat de levensverwachting op die leeftijd hoger ligt.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Benefietconcert 'Vax Live' levert 26 miljoen vaccins op

Het benefietconcert 'Vax Live: The Concert to Reunite the World' heeft zaterdagnacht 26 miljoen coronavaccins en 302 miljoen dollar opgeleverd voor de wereldwijde strijd tegen de coronapandemie. Dat heeft organisator zondag meegedeeld.

Met het event, dat werd gepresenteerd door Selena Gomez, wilden de organisatoren steun verlenen aan ACT-Accelerator, het initiatief waarmee de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) de productie en distributie van coronavaccins, tests en medicijnen in arme landen wil bevorderen. Donaties waren er van bedrijven als Mastercard, dat 25 miljoen dollar beloofde, Cisco, Procter & Gamble en Coca-Cola. Canada gaf bijna 300 miljoen dollar, en Noorwegen, Spanje, Verenigde Arabische Emiraten en Nieuw-Zeeland boden overtollige vaccins aan.

Ceo Hugh Evans van Global Citizen lanceerde een oproep aan G7-landen die vaccins produceren maar niet uitvoeren om meer solidariteit te tonen. Hij richtte zich met name tot premier Boris Johnson van het Verenigd Koninkrijk, dat 113 miljoen dosissen teveel zal hebben. Prins Harry en Meghan Markle steunden de campagne voor het event, dat ook interventies bevatte van onder meer president Joe Biden, Ben Affleck, David Letterman en Jimmy Kimmel. Jennifer Lopez, Eddie Vedder en Foo Fighters verzorgden optredens.

Het event in Inglewood in de staat Californië werd bijgewoond door enkele duizenden volledig gevaccineerde bezoekers. 'Vax Live' was meteen één van de grootste concerten in de VS sinds het begin van de coronapandemie.

(Belga)

Belga
© Belga
Milena Maenhaut
door Milena Maenhaut

Organisatie Tomorrowland: 'We kunnen van ons festival een veilige plek maken'

Tomorrowland kan op een veilige manier verlopen, door de combinatie van een 'green certificate' met sneltests aan de ingang. Dat zegt de organisatie van het dancefestival in een reactie op de uitspraak van premier Alexander De Croo dat het in de tweede helft van de zomer opnieuw mogelijk moet zijn om enkele grotere festivals in ons land te organiseren.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Burgemeester van Elsene gaat feestvierders strenger aanpakken

De burgemeester van Elsene, Christos Doulkeridis, heeft zondag gewaarschuwd dat feesten in de stad niet langer zullen worden getolereerd. Zaterdagavond liep een feest op het Heilig-Kruisplein compleet uit de hand.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Anthony Fauci: 'Amerikaanse dodentol zonder twijfel onderschat'

In de Verenigde Staten eiste covid-19 volgens de officiële cijfers 581.000 mensenlevens, maar het virus heeft 'zonder twijfel veel meer doden geëist in het land, zegt de medische raadgever van het Witte Huis Anthony Fauci.

Op televisiezender NBC werd Fauci zondag ondervraagd over een deze week verschenen studie van de universiteit van Washington. Dat onderzoek raamt het aantal coronadoden op Amerikaans grondgebied op meer dan 900.000.

Fauci wees erop dat de gezondheidsautoriteiten sinds het begin van de pandemie hadden gezegd dat het sterftecijfer allicht werd onderschat. 'Dit model legt die onderschatting wel op een iets hoger niveau dan ik zou denken. Soms zijn modellen correct, soms wat minder', antwoordde de bekende viroloog, die meent dat het sterftecijfer ook nu nog steeds wordt onderschat.

In absolute termen zijn de VS met 581.000 doden en 32 miljoen besmettingen het zwaarst getroffen land ter wereld. Sinds januari zijn de curves aan het dalen, parallel met de oprukkende vaccinatiecampagne. Na een kleine heropleving van het coronavirus in de lentevakantie is de daling midden april hervat.

'We staan op een keerpunt', zei corona-adviseur Jeffrey Zients van het Witte Huis op televisiezender CNN. 58 procent van de volwassen Amerikanen heeft minstens één inenting gehad, en ongeveer één op drie is volledig gevaccineerd.

President Joe Biden wil dat 70 procent van de volwassenen tegen de nationale feestdag van 4 juli minstens één prik heeft gehad, maar de vaccinatiecampagne is aan het vertragen omdat men nu het meest sceptische of onverschillige deel van de bevolking moet bereiken. (belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Van Ranst: 'Festivals in augustus enkel mogelijk onder strenge voorwaarden'

Viroloog Marc Van Ranst kant zich - in tegenstelling tot GEMS-voorzitter Erika Vlieghe - niet categoriek tegen de plannen van premier De Croo om festivals toe te laten in de tweede helft van augustus.

Volgens Van Ranst zijn festivals in die periode mogelijk 'op voorwaarde dat de vaccinaties voorspoedig blijven verlopen en de ziekenhuisopnames continu blijven dalen', tweet hij. Ook moet er in dat geval een coronopas beschikbaar zijn, oordeelt de viroloog.

Bart Osaer
door Bart Osaer

BioNTech gaat met Chinees bedrijf coronavaccins maken

Het Duitse biotechnologiebedrijf BioNTech heeft een samenwerking gesloten met het Chinese Shanghai Fosun Pharmaceutical Group.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Sportsector vraagt Overlegcomité opnieuw concreet relanceplan

De sportsector heeft zich zondag in een open brief gericht tot het Overlegcomité en het expertencomité GEMS. De sector herhaalt zijn vraag voor een concreet exitplan voor de sport uit de coronapandemie. 'Zet sport niet langer op de reservebank', klinkt het.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Erika Vlieghe: 'Voor festivals is het in augustus echt nog te vroeg'

Infectiologe Erika Vlieghe, de voorzitster van de adviesraad GEMS, staat niet achter het voorstel van premier Alexander De Croo om vanaf de tweede helft van deze zomer grote festivals mogelijk te maken.

'Voor festivals is het in augustus echt nog te vroeg. Dat staat helemaal haaks op wat wij voorop hadden gesteld', aldus Vlieghe.

Of er in aanloop naar het Overlegcomité van dinsdag nog over overlegd wordt met de regeringen, wist Vlieghe niet te zeggen. Maar de politiek is volgens Vlieghe in elk geval op de hoogte van het feit dat de experten niet achter de plannen staan.

Lees meer

Tex Van berlaer
door Tex Van berlaer

Waarom de politiek plots een arsenaal aan versoepelingen presenteert

Het eerste terras was nog niet heropend, of de Vlaamse regering legde al stappenplan richting de volledige vrijheid op tafel. Tegelijkertijd blijkt een (halve) festivalzomer dichterbij te razen. Een clash met de GEMS-experts staat in de sterren geschreven.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Uitbraak Indiase variant in woonzorgcentrum Borsbeek

In het woonzorgcentrum Compostela in Borsbeek is een uitbraak met de Indiase variant van het coronavirus vastgesteld. Vijf mensen zijn besmet, meldt VRT NWS.

'Er is helaas ook één overlijden te betreuren', zegt Joris Moonens, woordvoerder van het Agentschap Zorg en Gezondheid. Alle bewoners waren volledig gevaccineerd. "Maar het is nog te vroeg om conclusies te trekken', aldus Moonens in een toelichting aan de redactie van VRT.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Wouter Beke (CD&V): 'Ik wil geen coronapaspoort of vaccinatiepas'

Als het van Wouter Beke (CD&V) afhangt, komt er bij ons geen coronapaspoort of vaccinatiepas. Dat zegt de Vlaams minister van Welzijn in De Zondag. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Premier De Croo: 'Grote festivals mogelijk in tweede helft van de zomer'

In de tweede helft van de zomer moet het volgens premier Alexander De Croo mogelijk zijn om in ons land opnieuw enkele grotere festivals te organiseren.

Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Biogazelle ontwikkelt alternatieve covid-19-test

Bedrijven staan te popelen om het telewerk terug te schroeven en opnieuw meer personeel op de werkvloer te ontvangen. Een in Gent ontwikkelde PCR-speekseltest kan daarbij helpen. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Coronavirus woekert voort in India

Voor de tweede dag op rij heeft India meer dan 4.000 coronadoden - 4.092 om precies te zijn - geteld op amper 24 uur tijd. Zaterdag waren het er met 4.187 zelfs nog iets meer.

India is daarmee wereldwijd in absolute termen het zwaarst getroffen land door de coronapandemie.

Het aantal besmettingen lag de voorbije 24 uur op 403.738. Het is de vijfde dag deze week dat de kaap van de 400.000 besmettingen per dag wordt gerond. India beleeft momenteel een tweede golf, die erger is dan de eerste. Het land kampt bovendien met een tekort aan ziekenhuisbedden en zuurstof. In totaal zijn in India al zeker 22 miljoen mensen besmet geraakt met het nieuwe coronavirus.

Het officiële dodental ligt op 242.362, al zijn die cijfers waarschijnlijk een onderschatting. In verschillende deelstaten werden al lockdowns afgekondigd. De oppositie roept premier Narendra Modi op om ook nationale maatregelen te treffen. (belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Nieuw-Zeeland heropent reisbubbel met Sydney

De Nieuw-Zeelandse gezondheidsautoriteiten hebben zondag aangekondigd de vluchten zonder quarantaine vanuit Sydney te hervatten, omdat de epidemische situatie in de Australische deelstaat New South Wales is bedwongen.

De vluchten waren donderdag opgeschort na het opduiken van twee gevallen van covid-19 in Sydney.

De schorsing was de derde sinds de 'reisbubbel' Nieuw-Zeeland-Australië op 18 april werd gelanceerd, bijna 400 dagen nadat hun internationale grenzen als gevolg van de pandemie waren gesloten.

De vorige vluchtonderbrekingen, die slechts enkele dagen duurden, waren naar West-Australië.

De reisbubbel tussen de twee buurlanden, waar het coronavirus nog amper voorkomt, wordt geprezen als een belangrijke stap in het wereldwijde herstel van de toeristische sector, die zwaar is getroffen door de pandemie. (belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Opnieuw minder patiënten op intensieve zorg

Het aantal patiënten op intensieve zorg blijft dalen, met 14 procent, maar het gaat wel nog steeds om 706 patiënten. Dat blijkt zondagochtend uit het online dashboard van gezondheidsinstituut Sciensano. Van de patiënten op intensieve zorg worden er 449 beademd.

De dalende trend in de coronacijfers blijft in het algemeen doorzetten, ook al liggen de cijfers voorlopig nog hoog. Zo daalde ook het aantal besmettingen in de periode van 29 april tot 5 mei met 5 procent ten opzichte van de week ervoor, tot gemiddeld 2.980. Het aantal tests steeg in dezelfde periode met 8 procent tot 49.300. Het positiviteitsratio - het aandeel positieve gevallen dus - stemt overeen met 6,7 procent. De ratio is een graadmeter voor de circulatie van het virus.

De pandemie is duidelijk in kracht aan het afnemen, met een r-waarde die 0,87 bedraagt. Bij iedere r-waarde lager dan 1 krimpt de pandemie. Het is van begin december geleden dat er lagere waarden opgetekend werden. Op die manier dalen ook de ziekenhuisopnames, met 16 procent, tot gemiddeld 162,4 per dag in de jongste 7 dagen. Maar er liggen zo wel nog 2.168 patiënten in het ziekenhuis. En ook het aantal overlijdens daalt met 6,1 procent, tot gemiddeld nog 37,3 per dag in de periode van 29 april tot 5 mei.

De incidentie tot slot, het aantal gevallen per 100.000 inwoners in de voorbije twee weken, bedraagt 372,2. Er hebben intussen 3,45 miljoen inwoners minstens één vaccindosis ontvangen, of exact 30 procent van de totale bevolking. (belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Italië wil quarantaineplicht midden mei opheffen

Italië hoopt tegen midden mei de quarantaineplicht voor reizigers uit andere lidstaten van de Europese Unie, het Verenigd Koninkrijk en Israël op te heffen. Dat heeft minister van Buitenlandse Zaken Luigi Di Maio zaterdag aangekondigd.

'Het doel is om opnieuw bezoekers toe te laten uit landen die een hoog vaccinatieniveau hebben bereikt, door bepaalde maatregelen vanaf midden mei los te laten', zei Di Maio na een gesprek met zijn collega van Volksgezondheid Roberto Speranza.

Om de verspreiding van het coronavirus tegen te houden, moeten Europeanen momenteel vijf dagen in quarantaine bij aankomst in Italië. Op 15 mei verstrijkt die maatregel. Reizigers zouden nadien wel een negatieve test of een vaccinatiebewijs moeten kunnen voorleggen, of kunnen aantonen dat ze de voorbije zes maanden hersteld zijn van COVID-19, aldus Di Maio.

Vanaf juni wil Di Maio ook de quarantaineplicht voor Amerikanen afschaffen. Reizigers uit de Verenigde Staten moeten zich momenteel tien dagen isoleren na aankomst in Italië. Het is de bedoeling het aantal coronavrije vluchten van en naar de VS op te trekken, aldus de buitenlandminister.

Met de maatregelen wil Italië zijn omvangrijke toeristische sector ondersteunen. Sinds 26 april is de regering van premier Mario Draghi de binnenlandse regels al voorzichtig aan het versoepelen. Bars en restaurants kunnen sindsdien klanten op de terrassen bedienen.

Anderzijds is de coronacrisis in het land nog niet ten einde. Zaterdag registreerden de autoriteiten 10.000 nieuwe besmettingen en 224 doden. De pandemie eiste in het land al een zeer hoge tol. Er vielen sinds het losbarsten van de crisis al meer dan 122.000 doden. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Afrikaanse gezondheidsexperts waarschuwen voor golf van coronabesmettingen

Afrikaanse gezondheidsfunctionarissen hebben zaterdag gewaarschuwd dat het continent een nieuwe golf van coronabesmettingen zou kunnen meemaken die niet moet onderdoen voor de golf die India momenteel teistert.

In vergelijking met Europa en andere werelddelen telde Afrika tot dusver minder besmettingen en overlijdens, maar dat zou in het tweede jaar van de pandemie kunnen veranderen met de opkomst van varianten en de lage vaccinatiegraad, waarschuwde directeur John Nkengasong van de Afrikaanse Centra voor Ziektecontrole en -preventie tijdens een online meeting van de ministers van Volksgezondheid van de Afrikaanse Unie.

In de twaalf maanden na de eerste besmettingen met het coronavirus in Afrika, hebben 52 van de 54 landen een tweede infectiegolf doorgemaakt. Die tweede golf was in de meeste landen erger dan de eerste. Dertien landen hebben ook een derde piek vastgesteld.

Epidemiologen zijn bezorgd dat een opwaartse trend in bepaalde regio's voor een nieuwe piek zal zorgen. In Centraal-Afrika is het aantal bemettingen de voorbije maand met 64 procent gestegen, in het zuiden met 4 procent. In het noorden van Afrika stelde men een stijging met 0,2 procent vast.

Nkengasong ziet gelijkenissen met India, waar het aantal doden per dag daalde van een duizendtal in september 2020 tot slechts 150 in maart 2021. Momenteel bezwijken in India dagelijks tot 3.700 mensen aan de gevolgen van een besmetting.

'Het is opvallend gelijkaardig aan wat het continent in zijn geheel, een continent dat ongeveer dezelfde bevolkingsomvang heeft als India, aan het registreren is', zei hij. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

35 procent van risicopatiënten werd al eerste keer geprikt

Vijfendertig procent van de risicopatiënten tussen 18 en 64 jaar heeft al een eerste vaccin ontvangen. 'De vaccinatiebereidheid bij risicopatiënten is zeer groot', zegt Jan De Maeseneer, professor-emeritus huisartsengeneeskunde aan de Universiteit Gent en lid van de taskforce vaccinatie tijdens de wekelijkse persbriefing zaterdag.

De selectie van de risicopatiënten gebeurde door de ziekenfondsen, de huisartsen en de specialisten voor bepaalde zeldzame aandoeningen. 'Dat leverde tot dusver 1.480.000 risicopatiënten op, die intussen allemaal in het uitnodigingsproces werden opgenomen. Op 7 mei had 35 procent van hen al een eerste vaccin ontvangen.'

Naast risicopatiënten heeft de Wereldgezondheidsorganisatie aangeraden om ook zwangere vrouwen prioritair te vaccineren. 'Via de huisartsen zijn we dinsdag begonnen met het opladen van gegevens en op donderdag waren er al meer 10.000 zwangere vrouwen in de database opgenomen. Dit jaar gaan ongeveer 50.000 vrouwen in België bevallen, dus zij moeten tijdig opgeroepen worden, zodat zij zichzelf en ook hun baby kunnen beschermen', zei De Maeseneer. De WHO beveelt aan om zwangere vrouwen met mRNA-vaccins in te enten, zoals die van Pfizer en Moderna.

Tijdens de persbriefing werd ook nog bekendgemaakt dat 36,6 procent van de Belgen intussen een eerste dosis heeft gekregen en dat 10,9 procent volledig gevaccineerd is. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

BioNTech bereid om prijs vaccin te laten zakken voor arme landen

De Duitse vaccinproducent BioNtech, dat samen met Pfizer een coronavaccin op de markt brengt, verzet zich tegen het vrijgeven van patenten. Het bedrijf verklaart zich wel bereid om zijn entstof aan armere landen aan te bieden 'tegen een prijs die niet georiënteerd is op winst'.

Om dat te doen moeten regeringen, fabrikanten en internationale en nationale organisaties wel samenwerken om de bevoorrading van de armere landen te ondersteunen en nieuwe productielocaties te identificeren, meldt het Duitse bedrijf in een persbericht.

Het vrijgeven van patenten is volgens BioNTech niet de oplossing. Het productieproces is namelijk erg complex. Als niet aan de basisvereisten wordt voldaan, lijden de kwaliteit, de veiligheid en de werkzaamheid van het vaccin daaronder, aldus een woordvoerster.

De dicussie over intellectuele eigendomsrechten speelde zaterdag ook op de Europese top in Porto, na het verrassende Amerikaanse voorstel om de informatie voor iedereen toegankelijk te maken zodat de wereldwijde productie kan worden opgeschroefd.

Europees president Charles Michel zei dat de EU bereid is om de discussie aan te gaan, maar denkt dat de patenten niet de mirakeloplossing zijn op korte termijn. Het opschroeven van de productie en de export van vaccins vanuit bestaande fabrieken is momenteel het beste antwoord op de gigantische mondiale vraag, meent de EU. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Onduidelijkheid over vaccinleveringen van Johnson & Johnson

Er bestaat nog geen duidelijkheid over hoeveel vaccins Johnson & Johnson de komende weken gaat leveren. Volgende week zijn het er nog 36.000, het leverschema voor de rest van de maand is nog niet bekend.

'In de Verenigde Staten heeft de FDA een batch 'on hold' gezet en ook in Europa worden er een aantal zaken extra bekeken. Deze problemen zouden van tijdelijke aard zijn, maar het is toch een bijkomende onzekerheid die even opduikt', zei Dirk Ramaekers, hoofd van de taskforce vaccinatie, zaterdag tijdens de wekelijkse persbriefing.

De eerste leveringen van het vaccin van Johnson & Johnson zijn na goedkeuring door het EMA nog beperkt in aantallen, maar in het tweede kwartaal worden er in totaal 1,4 miljoen van verwacht. 'We hopen dat de problemen opgelost geraken tegen dat de grote leveringen in mei en juni verwacht worden. Het is een bijkomende onzekerheid, maar we moeten dat ook niet overdrijven. Als het van tijdelijke aard is, is het geen probleem. We horen ook dat de productie verder loopt zoals voorzien met de aantallen zoals we verwachten', aldus Ramaekers.

Ons land krijgt volgende week 548.730 vaccins geleverd. Daarvan zijn er 361.530 van Pfizer, 76.800 van Moderna, 74.400 van AstraZeneca en 36.000 van Johnson Johnson. Pfizer en Moderna hebben hun leverschema's al tot einde juni bekend gemaakt. Het aantal vaccins van Pfizer verdubbelt vanaf de week van 31 mei naar meer dan 730.000 per week.

'Pfizer gaat potentieel om de twee weken wel kleine aanpassingen communiceren. De grootorde blijft zeker behouden, maar kleine schommelingen zijn mogelijk', zegt het hoofd van de taskforce. De leveringen van AstraZeneca zijn nu bekend tot en met de week van 24 mei. De taskforce hoopt volgende week meer duidelijkheid te krijgen van Johnson & Johnson. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Europese Commissie bestelt 1,8 miljard extra Pfizer-vaccins

De Europese Commissie heeft een contract gesloten met vaccinproducenten Pfizer en BioNTech voor de aankoop van nog eens 1,8 miljard dosissen van hun coronavaccin, waarvan 900 miljoen optioneel. Die zullen geleverd worden in de periode 2021-2023, kondigt Commissievoorzitster Ursula von der Leyen zaterdag aan op Twitter. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

WHO geeft 'noodgoedkeuring' aan Chinees Sinopharm-vaccin

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft een noodgoedkeuring toegekend aan het Chinese Sinopharm-vaccin. Dat heeft het hoofd van de WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus gezegd tijdens een persconferentie in Genève. Het is het zesde vaccin dat de goedkeuring van de WHO kreeg en het eerste vaccin uit China.

Sinopharm wordt aanbevolen voor iedereen boven de 18 jaar. Er zijn twee prikken nodig met een tussentijd van twee tot drie weken. De WHO gaf ook aan dat het vaccin 79 procent effectief is tegen ziekte en hospitalisatie. Voor de 60-plussers is er nog weinig informatie voorhanden over de werking van het vaccin, maar de WHO stelt geen bovengrens in 'omdat er geen theoretische reden is om te geloven dat het vaccin een ander veiligheidsprofiel heeft bij jongere en oudere personen'. De WHO heeft ook extra studies gevraagd aan het Beijing Bio-Institute of Biological Products, dat het vaccin produceert, en heeft ook ter plaatse inspecties uitgevoerd.

Deze goedkeuring breidt de lijst van vaccins uit die Covax kan kopen, het mondiale instrument om ook lage- en middeninkomenslanden toegang tot vaccins te geven. 'En het geeft landen het vertrouwen om hun eigen goedkeuring te versnellen en het vaccin te importeren en toe te dienen', aldus Ghebreyesus.

De WHO heeft ook al een noodgoedkeuring toegekend aan de vaccins van Pfizer/BioNTech, Moderna, Johnson & Johnson en twee versies van het AstraZeneca/Oxford-vaccin. Een tweede Chinees vaccin, dat van Sinovac, wordt nog onderzocht door de WHO, net als onder meer het Russische Spoetnik V-vaccin en Novavax, een Amerikaans vaccin.

De goedkeuring van de WHO heeft weinig impact voor landen met hun eigen regelgevende instanties die zelf beoordelingen uitvoeren van klinisch onderzoek en beslissen of een vaccin veilig is of niet. Landen die niet in staat zijn om zelf wetenschappelijk onderzoek uit te voeren naar de vaccins, gebruiken de kwaliteitsbeoordeling van de WHO als basis voor hun eigen goedkeuring.

Ghebreyesus zei ook tijdens de persconferentie dat de aankondiging van de VS dat ze een tijdelijke ophef van patenten op vaccins steunen, een 'significante uitdrukking van solidariteit' is en een grote steun voor de inspanningen om in vaccins voor iedereen te voorzien. Het WHO-hoofd gaf aan dat hij beseft dat dit politiek gezien een moeilijke stap was en hij hoopt dat andere landen zijn voorbeeld zullen volgen. De waivers zijn bedoeld voor noodsituaties zoals deze, aldus Ghebreyesus nog. 'Als we ze nu niet gebruiken, wanneer dan wel?', klonk het.

Bart Osaer
door Bart Osaer

Pakistan krijgt eerste levering AstraZeneca-vaccins

Pakistan heeft zaterdag een eerste lading van 1,2 miljoen dosissen van het coronavaccin van AstraZeneca ontvangen. Het land, dat 220 miljoen inwoners telt, kampt met een derde golf van de corona-epidemie maar slaagt er maar moeilijk in voldoende vaccins te bemachtigen.

Pakistan heeft in totaal 17 miljoen dosissen AstraZeneca besteld via Covax, het programma van de Wereldgezondheidsorganisatie om ook armere landen aan voldoende coronavaccins te helpen. De eerste levering stond normaal gezien al voor maart gepland, maar werd uitgesteld doordat India - dat een groot deel van de productie van de Covax-vaccins voor zijn rekening neemt - een exportban had uitgevaardigd.

Het Zuid-Aziatische land maakt wel al gebruik van de Chinese vaccins van Sinopharm en Cansino. Tot nog toe zijn al 3,3 miljoen mensen gevaccineerd. Dat verliep eerst stroef, maar het aantal Pakistanen dat zich vrijwillig registreert voor de vaccinatie loopt intussen al op tot tienduizenden per dag na verschillende sensibiliserings- en waarschuwingscampagnes van de overheid.

Zaterdag werden in Pakistan ruim 4.100 nieuwe besmettingen opgetekend. Het ministerie van Volksgezondheid telde ook 120 doden. In totaal zijn al zeker 854.240 mensen in Pakistan besmet geraakt met het virus. Bijna 18.800 inwoners stierven aan de gevolgen ervan. Pakistan zit nog tot 16 mei in lockdown in een poging de derde golf van het virus in te dijken. Onder meer toerisme en het gebruik van openbaar vervoer zijn sterk ingeperkt. (Belga)

Bart Osaer
door Bart Osaer

Horecamedewerker blijft knelpuntberoep

Dit weekend gaan de terrassen eindelijk weer open. Maar er dreigt een schaarste aan horecapersoneel. 'We weten nu al dat het opnieuw een knelpunt wordt, zodra de sector heropent', klinkt het bij de VDAB. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Burgemeester De Wever: 'Overlegcomité moet plexiregels aanpassen'

Vandaag worden de terrassen van de horecazaken heropend, maar volgens de Antwerpse burgemeester Bart De Wever zijn de regels rond plexiglazen wanden op een terras niet te handhaven. 'Het Overlegcomité moet de plexiregels dinsdag aanpassen, oordeelt hij. Lees meer

Bart Osaer
door Bart Osaer

Druk op ziekenhuizen neemt af

De coronacijfers blijven de goede richting uitgaan. En dat heeft positieve gevolgen voor de werkdruk in de ziekenhuizen.

In de week van 1 tot 7 mei werden dagelijks gemiddeld 167,4 mensen in het ziekenhuis opgenomen met covid-19, een afname van 15 procent in vergelijking met een week eerder. In totaal liggen nu 2.307 patiënten (-15 procent) in het ziekenhuis, het laatste aantal sinds 21 maart, blijkt uit voorlopige cijfers van het gezondheidsinstituut Sciensano.

Van die patiënten hebben er 727 (-15 procent) intensieve zorg nodig, het laagste cijfer sinds 28 maart. De sterftecijfers gaan wel opnieuw licht omhoog. In de week van 28 april tot 4 mei vielen er elke dag gemiddeld 38,9 overlijdens te betreuren, een lichte stijging van 2,6 procent op weekbasis. In totaal zijn in België al 24.483 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus.

Tussen 28 april en 4 mei raakten er dagelijks gemiddeld 2.954 mensen besmet met het coronavirus, een daling van 8 procent op weekbasis. Het totaal aantal bevestigde gevallen sinds de start van de pandemie ligt nu op 1.010.987.

In diezelfde periode werden er dagelijks 48.384 testen afgenomen, 8 procent meer dan de week voordien. Toch zakt de positiviteitsratio naar 6,9 procent, het laagste cijfer sinds de week van 8 maart. Ook het reproductiegetal duikt verder onder de 1, wat betekent dat de epidemie krimpt, en bedraagt nu 0,87. (Belga)

Bekijk op deze kaart de evolutie van het aantal besmettingen in uw gemeente

Bart Osaer
door Bart Osaer

Ruim 4.000 coronadoden in 24 uur tijd in India

India heeft zaterdag een recordaantal coronadoden in de afgelopen 24 uur gemeld. Voor het eerst waren dat er meer dan 4.000.

In totaal werden in India in het afgelopen etmaal 4.187 overlijdens als gevolg van covid-19 geregistreerd. Het totale dodental in India komt daarmee op 238.270 te staan, het op twee na hoogste ter wereld.

Het aantal vastgestelde coronabesmettingen in India nam tussen vrijdag en zaterdag toe met 401.078 gevallen, een lichte daling ten opzichte van een dag eerder.

Het totale aantal besmettingen in het land met ongeveer 1,37 miljard inwoners komt daarmee uit op 21,9 miljoen. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Studie: 'Gebruik van Ibuprofen verergert COVID-infectie niet'

Het gebruik van ontstekingsremmende medicijnen, zoals Ibuprofen, verhoogt het risico op het ontwikkelen van een ernstige vorm van COVID-19 niet, in tegenstelling tot wat aan het begin van de pandemie werd beweerd. Dat blijkt zaterdag uit een nieuwe gepubliceerde studie.

'Het gebruik van anti-inflammatoire geneesmiddelen gaat niet gepaard met een toename van mortaliteit of ernstige COVID-19. We hebben nu duidelijk bewijs dat ze veilig gebruikt kunnen worden', aldus een Britse studie van de gezondheidsautoriteiten, gepubliceerd in The Lancet. Bij de studie waren 72.000 mensen betrokken.

Bij het begin van de coronapandemie was er twijfel ontstaan over de gevolgen van de medicijnen. 'Het gebruik ervan kan de infectie verergeren', klonk het in maart vorig jaar bij de Franse minister van Volksgezondheid Olivier Véran. Ook de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) raadde aanvankelijk aan om Ibuprofen niet te gebruiken zonder doktersvoorschrift bij een COVID-infectie, maar in plaats daarvan te kiezen voor Paracetamol.

Het Europees Geneesmiddelenagentschap (EMA) had echter wel al benadrukt dat er geen bewijs was voor een verband tussen Ibuprofen en zwaardere symptomen bij een COVID-besmetting. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Jambon mikt op 1 oktober voor 'complete vrijheid'

Als alles goed gaat hebben we op 1 oktober de complete vrijheid terug. Dat zegt Vlaams minister-president Jan Jambon zaterdag in een interview met Het Nieuwsblad. De N-VA-politicus benadrukt verder dat we 'moeten leren leven met een aanvaardbare druk' van het coronavirus.

Jambon wil dinsdag met de Vlaamse regering een exitplan op tafel leggen tijdens het Overlegcomité. 'Als alles goed gaat, hebben we ten laatste tegen 1 oktober de complete vrijheid weer terug. Dit is een concreet stappenplan om daar de komende maanden geleidelijk naartoe te gaan. Maar we kunnen dat niet eenzijdig opdringen, daar heeft Vlaanderen de bevoegdheden niet voor', klinkt het.

Jambon benadrukt dat nulrisico niet bestaat en dat er binnen het Overlegcomité een verschil is in visie in het aanvaarden van dat risico. 'Tegen de zomer zijn de meest kwetsbare groepen gevaccineerd en neemt die druk weer af. Het is toch niet de bedoeling dat we de maatregelen aanhouden tot we nul coronapatiënten hebben? Dan zijn we nog lang bezig, vrees ik. Vandaar mijn oproep: we moeten leren leven met een aanvaardbare druk.'

Verder vindt de minister-president het logisch dat er in de verschillende regio's met verschillende snelheden wordt versoepeld. 'In Vlaanderen is 95 procent van de 75-plussers gevaccineerd, in Brussel is dat ongeveer 70 procent. Ik krijg niet uitgelegd dat het cultureel centrum in pakweg Turnhout dicht moet blijven op een moment dat 90 procent van de mensen daar al gevaccineerd is, omdat dat in Brussel maar 70 procent is', besluit Jambon. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

WHO heeft vertrouwen in organisatoren van Olympische Spelen

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft vertrouwen dat het Internationaal Olympisch Comité, Japan en gaststad Tokio de juiste keuzes maken voor het beheersen van de coronapandemie met het oog op de organisatie van de Olympische Spelen.

'De vraag is niet of we al dan niet Olympische Spelen zullen houden, maar hoe we de individuele risico's in die omgeving kunnen beheersen', aldus Michael Ryan, directeur van de WHO voor noodsituaties, in een persbericht.

De WHO wilde verder geruststellen door aan te kaarten dat bepaalde maatregelen met betrekking tot de veiligheid van atleten, toeschouwers en Olympische locaties pas kunnen genomen worden als de Spelen dichterbij komen.

De openingsceremonie staat momenteel gepland op 23 juli. 'We kunnen nu nog niet spreken van een mislukking omdat bepaalde maatregelen niet zouden zijn genomen', klinkt het.

De organisatoren van de Spelen hebben alleszins nog geen beslissing genomen over het aantal toeschouwers, als die al toegelaten worden. Toeschouwers uit het buitenland zijn wel al verboden, dat is voor het eerst in de geschiedenis van de Spelen.

Donderdag werd de noodtoestand in Tokio nog verlengd, net als in andere delen van Japan. Het land wordt geconfronteerd met een stijgend aantal coronabesmettingen. (Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Belgen op oranje lijst voor bezoek aan Engeland, met 10 dagen quarantaine

Reizigers die vanaf 17 mei uit onder meer Portugal, Israël, Australië en Nieuw-Zeeland aankomen in Engeland, moeten niet in quarantaine gaan. De Britse regering deed vrijdag een 'verkeerslichtensysteem' uit de doeken met in totaal twaalf landen die als "groene reisbestemmingen" zijn ingekleurd.

Naast Portugal, Israël, Australië en Nieuw-Zeeland zullen in eerste instantie nog Singapore, Brunei, IJsland, Gibraltar, de Falklandeilanden, de Faeröer, Zuid-Georgia en de Zuidelijke Sandwicheilanden, en Sint-Helena, Ascension en Tristan da Cunha onder het groene licht vallen. Wie afreist uit een van die gebieden, moet niet in quarantaine, maar wel nog steeds voor vertrek en bij aankomst een coronatest afleggen.

Voor oranje besmettingen, waaronder ook België, zal een quarantaine van tien dagen gelden. Voor vertrek en ook op dag 2 en 8 na aankomst moeten reizigers op eigen kosten een COVID-19-test laten afnemen.

Wie uit rode landen komt, waar de coronasituatie het ergst is, moet tien dagen en op eigen kosten verplicht in quarantaine op hotel.

Minister van Transport Grant Shapps lichtte toe dat het versoepelen van de reisbeperkingen 'noodzakelijkerwijs voorzichtig' verloopt. 'We moeten ervoor zorgen dat de landen waarmee we opnieuw in verbinding komen, veilig zijn.'

Afhankelijk van de evolutie van de pandemie, zullen de landenlijsten bijgewerkt worden.

Het verkeerslichtensysteem geldt voorlopig alleen voor Engeland. Schotland, Wales en Noord-Ierland, die zelf over hun coronamaatregelen beslissen, hebben nog geen datum aangekondigd voor de hervatting van het internationale reizigersverkeer.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Chinees vaccin krijgt goedkeuring WHO

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) heeft een noodgoedkeuring toegekend aan het Chinese Sinopharm-vaccin. Dat heeft het hoofd van de WHO Tedros Adhanom Ghebreyesus gezegd tijdens een persconferentie in Genève. Het is het zesde vaccin dat de goedkeuring van de WHO kreeg en het eerste vaccin uit China.

Sinopharm wordt aanbevolen voor iedereen boven de 18 jaar. Er zijn twee prikken nodig met een tussentijd van twee tot drie weken. De WHO gaf ook aan dat het vaccin 79 procent effectief is tegen ziekte en hospitalisatie. Voor de 60-plussers is er nog weinig informatie voorhanden over de werking van het vaccin, maar de WHO stelt geen bovengrens in 'omdat er geen theoretische reden is om te geloven dat het vaccin een ander veiligheidsprofiel heeft bij jongere en oudere personen'.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Pfizer/NioNTech vragen volledige goedkeuring van vaccin in VS

Pfizer en BioNTech hebben de procedure opgestart bij de Amerikaanse toezichthouder FDA om een volledige goedkeuring te krijgen voor hun coronavaccin voor iedereen ouder dan 16 jaar.

De twee bedrijven hebben een 'Biologics Lincence Application' (BLA) gestart, waarvoor ze een hele reeks klinische en niet-klinische data moeten doorgeven. De data zullen in de komende weken bij de FDA terechtkomen en de bedrijven dienen ook een aanvraag voor een prioritaire behandeling van de data.

Het vaccin is momenteel in de VS beschikbaar in het kader van een Emergency Use Authorization (EUA), waarbij de FDA in noodgevallen groen licht geeft voor het gebruik van geneesmiddelen voor ze een officieel en langdurig goedkeuringsproces hebben doorlopen.

Pfizer en BioNTech dienden vrijdag ook een aanvraag in om de huidige EUA uit te breiden voor personen van 12 tot 15 jaar. Later willen ze ook een extra BLA aanvragen voor die leeftijdsgroep.

Het Pfizer-BioNTech-vaccin is sinds 11 december goedgekeurd in de VS. Sindsdien werden er al meer dan 170 miljoen dosissen van het vaccin aan de VS geleverd.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

63 procent wil extra vrijheid voor gevaccineerden

Ongeveer 63 procent van de Belgen is te vinden voor extra vrijheden voor gevaccineerden, op voorwaarde dat iedereen de kans heeft gekregen om zich te laten vaccineren.

Dat blijkt uit resultaten van de Grote Coronastudie van de UAntwerpen.

Dertien procent wil wachten tot de 40-plussers hun kans kregen, voor 8 procent kan het al wanneer de 65-plussers aan de beurt zijn geweest.

De Grote Coronastudie van de UAntwerpen, UHasselt, KU Leuven en ULB werd dinsdag voor de 36ste keer ingevuld. Zo'n 20.300 Belgen gaven hun mening.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Jambon: bijna 2 miljoen Vlamingen kregen minstens één vaccinprik

De Vlaamse regering heeft vrijdag de campagne 'Cijfers van de Hoop' gelanceerd. Vlaams minister-president Jan Jambon (N-VA) kondigde aan dat in de komende uren de kaap van twee miljoen gevaccineerden zal worden gerond. Op die manier blijft Vlaanderen op koers om tegen 11 juli alle volwassen Vlamingen een eerste spuitje te hebben aangeboden, klinkt het.

Tijdens de persconferentie gaven Vlaams minister-president Jan Jambon en minister van Volksgezondheid Wouter Beke (CD&V) een stand van zaken van de Vlaamse vaccinatiecampagne en keken ze ook vooruit.

Zo worden er de komende twee weken gemiddeld 400.000 Vlamingen gevaccineerd, verklaarde Beke. Volgende week staan 286.484 coronavaccins gepland, waarvan zowat driekwart een tweede dosis zijn. De week nadien staan 533.535 vaccins ingepland. Daarvan is twee derde gereserveerd als eerste dosis. 'Tegen eind mei zullen we drie groepen volledig hebben gevaccineerd: het zorgpersoneel, de 65-plussers en mensen met onderliggende aandoeningen', vertelde Beke. 'Dat is goed voor de helft van alle Vlamingen.'

Daarna komt dan de brede bevolking aan de beurt. Beke maakt zich sterk dat de streefdatum om iedere volwassen Vlaming een eerste prik te hebben gegeven tegen 11 juli - de Vlaamse feestdag - overeind blijft.

(Belga)

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Wat het ministerieel besluit over de terrassen zegt

Het ministerieel besluit dat de opening van de terrassen vanaf morgen/zaterdag regelt, is klaar voor publicatie in het Staatsblad. Over plexischermen wordt met geen woord gerept.

Dat blijkt uit een mededeling van minister van Binnenlandse Zaken Annelies Verlinden (CD&V).

De terrassen mogen zaterdag vanaf 08.00 uur openen tot 22.00 uur,.

Verlinden preciseert dat de voorwaarden voor de heropening ongewijzigd zijn gebleven. Dat betekent concreet dat de regel van anderhalve meter afstand moet gerespecteerd worden. Er mogen maximaal vier mensen aan een tafel plaatsnemen. Dat kunnen er enkel meer zijn indien het om leden uit hetzelfde huishouden zijn, zoals ouders en hun drie kinderen. Er is geen bediening aan de bar mogelijk. Eten en drinken moeten buiten gebeuren. Enkel zitplaatsen aan tafel zijn toegestaan. De klant mag alleen kortstondig naar binnen om gebruik te maken van het toilet, om naar het terras te gaan of om de rekening te betalen. De klanten en het personeel moeten een mondmasker dragen. De klanten mogen dat masker afzetten als ze aan tafel zitten. Het geluidsniveau mag niet hoger liggen dan 80 decibel.

(Belga)

Lees ook: 'Schandalig': veel lokale besturen zullen verbod op plexischermen op terrassen nog niet handhaven

Rudi Rotthier
door Rudi Rotthier

Ouders dienen klacht in tegen staat omdat kinderen lijden onder covidmaatregelen

Vrijdag heeft een tiental ouders van tieners en jongeren een klacht ingediend bij het Brussels parket, omdat hun kinderen lijden onder de coronamaatregelen. Het gaat om een klacht voor onvrijwillige slagen en verwondingen, gericht tegen de Belgische staat. De klacht wordt ondersteund door het collectief Trace ton cercle/Teken je hart, dat ouders bijeenbrengt die actie willen ondernemen en die hun kinderen naar eigen zeggen een vrije wereld willen bieden.

'Wij richten ons op het feit dat de overheid de coronamaatregelen verlengd heeft, terwijl ze wist dat die maatregelen een impact hebben op de mentale gezondheid van jongeren. De kwetsuren van die jongeren zijn dus een indirect gevolg van het optreden van de overheid', aldus de advocaat Jean-François Gérard, die de klacht indiende in naam van zijn cliënten. Het parket onderzoekt de klacht en zal besluiten of er een onderzoek wordt ingesteld.

'Wij hopen dat de regering ons hoort en een jeugdplan bespreekt op het Overlegcomité dinsdag', aldus Teken je hart. 'Na meer dan een jaar kan men alleen maar vaststellen dat niets is gedaan om de dramatische psychologische en lichamelijke gevolgen van de maatregelen te behandelen, in het bijzonder voor kinderen en adolescenten van wie de mentale gezondheid meer dan zorgwekkend is, terwijl zelfdoding, zelfverminking, eetstoornissen, angsten en schoolverlaten toenemen'.

(Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Veel lokale besturen zullen verbod op plexischermen nog niet handhaven

Na Gent hebben ook Leuven, Genk, Brussel, Oostende en andere lokale besturen al aangekondigd dat ze het verbod op plexischermen op terrassen dit weekend nog niet zullen handhaven. Minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open VLD) had vanochtend, 24 uur voor de heropening van de horeca, aangekondigd dat terrassen geen plexischermen mogen plaatsen tussen tafels om ze zo dichter tegen elkaar te kunnen zetten (zie eerder in deze liveblog). Vooral de laattijdigheid van die aankondiging valt in slechte aarde.

Lees meer.

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Derde golf in Duitsland "lijkt gebroken"

Nu het aantal besmettingen met het coronavirus in Duitsland licht achteruit gaat, lijkt de derde golf bij onze oosterburen 'gebroken'. Dat heeft minister van Volksgezondheid Jens Spahn vrijdag gezegd. 'De tendens van de laatste weken wordt bevestigd', zei Spahn tijdens een persconferentie. 'Het aantal besmettingen blijft wel op een hoog niveau.'

Intussen hebben 31,5 procent van de Duitsers minstens één inenting met een coronavaccin gekregen, zei Spahn nog. 8,8 procent van de bevolking is al volledig beschermd. Nog op vrijdag stemde de Bundesrat ook in met de versoepelingen voor gevaccineerden en herstelde patiënten, nadat de Bundestag donderdag al zijn fiat gaf.

Die versoepelingen zouden dit weekend al in werking kunnen treden. Gevaccineerden en genezen patiënten zullen elkaar onbeperkt kunnen zien, en zij worden niet meegeteld bij bijeenkomsten met mensen die nog niet gevaccineerd zijn. Voor deze twee groepen gaat de avondklok ook op de schop. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Al meer dan 250 miljoen vaccinaties in VS

Sinds het begin van de vaccinatiecampagne in de Verenigde Staten, midden december, zijn al meer dan 250 miljoen vaccindoses toegediend. Ongeveer 57 procent van alle volwassenen heeft minstens één dosis gekregen, 42 procent is al volledig gevaccineerd, zo blijkt uit gegevens van de Amerikaanse gezondheidsautoriteit CDC. Bij de 65-plussers is tot dusver al 70 procent gevaccineerd.

In de Verenigde Staten worden behalve Moderna en BioNTech/Pfizer ook vaccins van Johnson & Johnson toegediend. Van dat vaccin volstaat één prik.

Op het hoogtepunt van de vaccinatiecampagne werden in de VS dagelijks meer dan 3 miljoen mensen gevaccineerd. Intussen is dat tempo op vele plaatsen weer vertraagd. (Belga)

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Plexischermen op terrassen niet toegestaan: 'Schande'

Terrassen mogen geen plexischermen plaatsen tussen tafels om ze zo dichter tegen elkaar te zetten. Dat heeft minister van Justitie Vincent Van Quickenborne (Open VLD) vrijdag gezegd op Radio 1.

Minder dan een dag voor de heropening van de terrassen was het voor cafés en restaurants nog onduidelijk of ze ook plexischermen mogen plaatsen tussen tafels om ze zo dichter tegen elkaar te zetten. Volgens het protocol dat verspreid is onder de horecazaken mag dat namelijk wel.

In het nieuwe ministerieel besluit zal echter staan dat dit niet mag, zegt Van Quickenborne. 'Plexiglas kan niet worden gebruikt. Zeker niet op dit moment. Bij gesloten terrassen is het risico op besmetting te groot', aldus de minister.

Dat het protocol wel spreekt over plexiglas, komt volgens de minister doordat dit protocol gekopieerd werd van vorige zomer. Dat het ministerieel besluit dat dit regelt er nog niet is, heeft volgens van Quickenborne te maken met het feit dat over het MB advies is gevraagd aan de Raad van State.

Horeca Leuven spreekt van een schande. In Leuven opent zowat 80 procent van de zaken met een terras zaterdag weer de deuren. 'Velen onder hen hebben inspanningen gedaan om plexiglas te installeren, want vorige keer mocht het wel. Het spreekt voor zich dat de volksgezondheid op de eerste plaats komt, en we begrijpen wel dat het niet mag, maar deze aankondiging komt wel heel laat.'

In het protocol tussen overheid en sector was wel nog sprake van plexischermen. Veel uitbaters zullen zich nu afvragen of het wel rendabel is om te kunnen openen. 'Nu er geen plexischermen geplaatst mogen worden, verdwijnt een groot deel van de capaciteit van een terras', klinkt het. 'Bovendien lijkt het weer ook een spelbreker te worden.' (Belga)

Lees ook:

Gemengde gevoelens bij café-uitbaters voor opening: 'Ik verwacht toch een zwijnenstal'

Kevin Van der Auwera
door Kevin Van der Auwera

Vlaanderen start grote campagne voor vaccinatie op radio en tv

Vlaanderen start een grote campagne op radio, tv, sociale media en in kranten om iedereen aan te zetten zich te laten vaccineren. Dat meldt minister-president Jan Jambon.

De campagne zal een maand lang lopen en telkens het actuele aantal gevaccineerde Vlamingen vermelden. Om dat aanschouwelijk te maken, zullen die worden omgezet naar de totaalcapaciteit van bijvoorbeeld een concertzaal, een voetbalstadion of een evenement.

Daarnaast wordt ook op een aantal zeer herkenbare gebouwen geprojecteerd hoeveel Vlamingen er de afgelopen week zijn gevaccineerd. Zo lopen er sinds donderdag projecties op DeSingel in Antwerpen, de Ethias Arena in Hasselt en het Kursaal in Oostende.

Op sociale media komen er tot slot ook verhalen van vrijwilligers in de vaccinatiecentra. 'De komende weken zullen we nog meer dan 3 miljoen mensen vaccineren', zegt minister van Volksgezondheid Wouter Beke. 'Neem dus zeker een kijkje op de tool van het Agentschap Zorg en Gezondheid om na te gaan wanneer je zelf aan de beurt bent.' (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Japan gaat noodtoestand in Tokio verlengen

Japan is van plan de noodtoestand in Tokio en drie andere prefecturen in het westen van het land te verlengen. Dat heeft de regering bekendgemaakt. De regio's proberen op die manier een nieuwe covid-golf uit te roeien.

Premier Yoshihide Suga kondigt vrijdag een verlenging van de noodtoestand van een twintigtal dagen aan voor Tokio, Osaka, Kyoto en Hyogo. De noodtoestand zal dus in principe aflopen op 31 mei, minder dan twee maanden voor de start van de Olympische Spelen, die vorig jaar al werden uitgesteld door de coronacrisis.

Vorige maand besloot de regering de noodtoestand in de vier prefecturen in te voeren. Bars en restaurants werd onder meer gevraagd geen alcohol te schenken of karaoke te organiseren.

Experts hebben gewaarschuwd voor een snelle verspreiding van meer besmettelijke varianten van het covid-virus. In Japan is namelijk nog minder dan één procent van de 125 miljoen inwoners volledig gevaccineerd. Op donderdag registreerde het land 4.375 nieuwe besmettingen. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Minder dan 750 patiënten op intensieve zorg

Het aantal coronabesmettingen, hospitalisaties en overlijdens in ons land blijft verder afnemen. Dat blijkt vrijdag uit voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Op intensieve zorg liggen nu minder dan 750 patiënten, het laagste aantal sinds eind maart.

Tussen 27 april en 3 mei hebben dagelijks zowat 2.970 mensen positief getest op het virus, dat is een daling met 10 procent in vergelijking met de voorgaande periode. In totaal telt ons land sinds de start van de pandemie al 1.007.264 coronabesmettingen. In diezelfde periode werden dagelijks 47.400 testen afgenomen, 6 procent meer dan een week voordien.

De positiviteitsratio daalt verder naar 7,1 procent. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie WHO is de situatie pas onder controle als de ratio zich onder de 5 bevindt. Het reproductiegetal bedraagt 0,88, wat betekent dat de epidemie aan kracht afneemt.

Ook het aantal ziekenhuisopnames blijft gestaag dalen. In de week van 30 april tot 6 mei werden dagelijks 171,4 mensen gehospitaliseerd, een daling met 15 procent op weekbasis. In totaal liggen er nu 2.402 patiënten (-13 procent) in het ziekenhuis. Op intensieve zorg liggen nog 744 patiënten (-14 procent), dat is het laagste aantal sinds eind maart.

Het totaal aantal covid-overlijdens in België bedraagt 24.444. Tussen 27 april en 3 mei is het aantal overlijdens wel opnieuw afgenomen, naar 36,7 per dag (-6,5 procent op weekbasis). (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Vanaf zaterdag mogen terrassen weer open en verdwijnt de avondklok

Zaterdag gaat een volgende reeks versoepelingen van de coronamaatregelen in. Zo mogen onder meer de horecazaken hun terrassen weer openen onder strikte voorwaarden en wordt de avondklok vervangen door een samenscholingsverbod.

De terrassen mogen open blijven van 08.00 tot 22.00 uur. Aan elke tafel mogen maximaal vier personen zitten, behalve als het huishouden uit meer dan vier mensen bestaat. Tussen de tafelgezelschappen moet minimaal 1,5 meter afstand zijn en klanten mogen enkel aan de tafels plaatsnemen. Het personeel moet altijd een chirurgisch mondmasker dragen, de klanten moeten een mondmasker dragen als ze hun tafel verlaten. Bediening aan de bar is niet toegestaan. Klanten mogen enkel naar binnen om de sanitaire voorzieningen te gebruiken, om via de binnenruimte het terras te betreden of om te betalen. Een registratieplicht is er niet, maar de horeca vraagt wel om zo veel mogelijk op voorhand te reserveren.

De overheid en de horecasector spraken de regels voor de heropening van de terrassen af in een veiligheidsprotocol. Er heerst wel nog onduidelijk bij de uitbaters over de vraag of ze plexischermen mogen gebruiken, om zo minder ruimte tussen de tafels te moeten laten. Verschillende ministers verwezen daarvoor naar het ministerieel besluit, dat vrijdag gepubliceerd wordt.

Avondklok

Vanaf zaterdag om middernacht verdwijnt de avondklok. Dat wil zeggen dat er in Vlaanderen en Wallonië vanaf de nacht van vrijdag op zaterdag geen avondklok meer is. In het Brussels Hoofdstedelijk Gewest gaat de avondklok al in om 22.00 uur. De Brusselaars hebben vrijdag dus nog twee uur avondklok te goed, voor die ook voor hen verdwijnt.

In de plaats van de avondklok komt er een samenscholingsverbod van meer dan drie personen tussen middernacht en 05.00 uur 's ochtends. Daarbuiten zijn samenscholingen van tien personen toegelaten.

Ook andere elementen van het buitenplan treden zaterdag in werking. Evenementen, culturele voorstellingen en erediensten kunnen weer buiten plaatsvinden met maximaal 50 personen. Ook mogen de pretparken de deuren weer openen en zijn professionele brocantes en rommelmarkten weer toegelaten, net als georganiseerde buitenactiviteiten tot 25 personen en sportactiviteiten zonder publiek. (Belga)

Lees ook: Aftellen maar: 15 bijzondere terrassen om dit weekend te vertoeven

Eva Schram
door Eva Schram

Rode Kruis sluit alle Vlaamse sneltestcentra voor leerkrachten

Het Rode Kruis sluit zaterdag 15 mei alle Vlaamse sneltestcentra waar leerkrachten zich preventief konden laten testen. In de plaats daarvan zet onderwijsminister Ben Weyts (N-VA) in op sneltests op school en de massale uitrol van zelftests. Dat schrijft Het Belang van Limburg vrijdag.

Vorige maand nog kondigde Weyts aan dat hij binnenkort tot 600.000 zelftests per week wou verdelen in alle Vlaamse onderwijsinstellingen. Daarvoor wacht de Vlaamse regering vandaag echter nog altijd op goedkeuring van het federale niveau.

In afwachting kunnen leerkrachten sinds kort wel een afspraak boeken in een van de 45 sneltestcentra voor het onderwijs van het Rode Kruis, waar ze zich ook preventief kunnen laten testen.

Op 15 mei sluiten al die testlocaties voor leerkrachten de deuren. 'Wij hebben de centra samen met de CLB's opgericht, maar nu is beslist om de werking stop te zetten', bevestigt woordvoerder Jan Poté van het Rode Kruis Vlaanderen.

Een rondvraag leert dat er weinig interesse was bij leerkrachten om zich preventief te laten testen, al nuanceert Rode Kruis Vlaanderen dat. Voortaan is het de bedoeling dat leerkrachten zich op school kunnen laten testen. 'Scholen kunnen gratis sneltests aanvragen', zegt Michaël Devoldere, woordvoerder van minister Weyts. Er zijn er intussen al zowat 70.000 besteld. Die tests kunnen op school zelf worden afgenomen door iemand met medische kwalificaties. Daarnaast mikt Weyts op de massale uitrol van zelftests voor het onderwijspersoneel. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Kamer roept regering op om patiënten met langdurige coronaklachten te ondersteunen

De plenaire vergadering van de Kamer heeft zich donderdagnacht unaniem achter een resolutie geschaard waarin het halfrond de regering vraagt om erkenning en ondersteuning van patiënten met langdurige covid-klachten.

De meeste coronapatiënten hebben één à twee weken last van symptomen, maar voor sommige patiënten slepen de gevolgen veel langer aan. Uit Brits onderzoek blijkt dat het om één op de vijf zieken gaat. Soms houden de klachten maanden aan, ook bij patiënten die eigenlijk niet heel ziek waren.

Het gaat om allerhande ziekteverschijnselen, zoals hoofdpijn, vermoeidheid en ademhalingsproblemen, maar ook psychologische klachten zoals depressie of angststoornissen. Een duidelijke verklaring voor het fenomeen is er niet.

De langdurige gezondheidsproblemen hebben gevolgen voor de patiënten, vaak ook financieel, en voor hun familie en omgeving. Vaak is er ook multidisciplinaire hulpverlening nodig.

De Kamer steunt een aantal Belgische en internationale patiëntenverenigingen daarom in hun vraag om meer aandacht en erkenning voor langdurige coronasymptomen. Dat doet het halfrond met een resolutie van de meerderheid, die donderdagnacht unaniem groen licht kreeg in de plenaire vergadering. Daarin staat onder meer dat patiënten recht moeten hebben op het statuut chronische aandoeningen als ze aan die voorwaarden voldoen, en dat er nood is aan meer onderzoek naar langdurige covid. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Al meer dan 250 miljoen prikken gezet in de VS

In de Verenigde Staten is de kaap van 250 miljoen toegediende coronavaccins overschreden. Dat melden de Amerikaanse Centers for Disease Control and Prevention (CDC).

Zowat 57 procent van de volwassen bevolking heeft in de VS al een eerste prik van een coronavaccin gehad, ruim 42 procent van de 18-plussers is volledig gevaccineerd. Wat betreft de 65-plussers is 83 procent deels gevaccineerd, 7 op de 10 hebben al twee prikken gehad.

Sinds de start van de vaccinatiecampagne half december zijn in totaal 252 miljoen vaccins toegediend op een totaal van 330 miljoen inwoners. De VS maken gebruik van de vaccins van Moderna, Pfizer en Johnson Johnson. (Belga)

Eva Schram
door Eva Schram

Culturele sector spant kort geding aan tegen de staat voor publieke voorstellingen

Een resem federaties en personen die de cultuursector vertegenwoordigen hebben een kort geding opgestart tegen de Belgische staat. Met de juridische actie willen ze voorstellingen met publiek mogelijk maken. De culturele sector wendt zich tot de rechtbank ten aanzien van 'de meedogenloosheid van de federale regering', klinkt het donderdag. 'In de ultieme hoop alsnog een herneming van publieke voorstellingen en activiteiten mogelijk te maken.''

De groep, 'representatief voor de culturele sector', wil met de actie 'de onwettigheid van de opgelegde maatregelen laten vaststellen'. Cultuurhuizen zijn volgens wetenschappelijke studies niet het meest riskant, argumenteren ze. Ook hekelen ze een discriminatie sinds het begin van de coronacrisis. De gemaakte keuzes zijn ook een politieke keuze, vervolgen ze, en dat wil de sector niet langer aanvaarden. 'Deze beslissingen hebben te veel sociale, economische en democratische gevolgen.'

Gert Segers
door Gert Segers

Moderna-vaccin blijkt effectief bij tieners

Het coronavaccin van Moderna beschermt 96 procent van de 12- tot 17-jarigen tegen COVID-19. Dat blijkt volgens de Amerikaanse farmaceut uit een studie in de Verenigde Staten.

Twee derde van de 3.235 deelnemers kreeg een vaccin en de rest een placebo. Tot nu toe zijn geen problemen aan het licht gekomen. Bijwerkingen waren "licht of matig". Het ging vooral om pijn op de injectieplek. Na de tweede prik kwamen daar soms hoofdpijn en vermoeidheid bij, net als bij volwassenen.

Moderna is in gesprek met toezichthouders om zijn vaccin toe te mogen dienen aan kinderen onder de 18. Momenteel worden er alleen mensen boven die leeftijd mee ingeënt. Het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA) en de Amerikaanse autoriteiten zijn al bezig te beoordelen of het Pfizer/BioNTech-vaccin geschikt is voor 12- tot 15-jarigen. Volgens deze fabrikanten was het vaccin tegen het coronavirus 100 procent effectief tijdens een klinische test in de VS.

Dat middel is in de EU goedgekeurd voor gebruik bij mensen van 16 jaar en ouder. Canada besloot deze week als eerste land dat kinderen van 12 jaar en ouder met dat vaccin kunnen worden ingeënt.

Moderna onderzoekt sinds maart ook of zijn vaccin kan worden gebruikt bij kinderen van zes maanden tot 11 jaar. Pfizer en BioNTech hopen in september goedkeuring aan te vragen voor het gebruik van hun vaccin bij de leeftijdsgroep 2 tot en met 11 jaar. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Molenbeek lanceert test met buurtvaccinatie op de markt

De gemeente Sint-Jans-Molenbeek bood donderdag mensen die de markt bezochten op het plein voor het gemeentehuis de kans om zich te laten vaccineren. Dit is een primeur in België, die de steun heeft van de federale overheid en de Gemeenschappelijke Gemeenschapscommissie (GGC).

Het project bevindt zich in een testfase. Op de eerste dag gingen gemeenteteams 's ochtends zeven vaccins van Pfizer-BioNTech en Johnson Johnson halen. Een arts opende omstreeks 10.00 uur een kantoor in het stadhuis waar Molenbekenaren gevaccineerd konden worden. Nadien wachtten ze onder medisch toezicht 15 tot 30 minuten in de hal voor eventuele bijwerkingen. Een secretaris staat in voor de registratie.

"Ambassadeurs" gingen op zoek naar mensen met verschillende aandoeningen of personen uit leeftijdscategorieën die voor vaccinatie in aanmerking komen en presenteerden hun het initiatief. "We willen de vaccinanatie naar de mensen brengen", zegt burgemeester Catherine Moureaux. "We stellen vast dat er hindernissen zijn - administratief, kennis of begrip - om zich aan te melden in het huidige systeem. We zijn een pionier in België en daar zijn we trots op."

De resultaten van deze eerste dag zullen geëvalueerd worden om het opzet breder te kunnen herhalen tijdens de markten op dinsdag en donderdag van 8.00 uur tot 13.00 uur. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Duitsland geeft AstraZeneca vrij voor alle volwassenen

Duitsland geeft het coronavaccin van AstraZeneca vrij voor alle volwassenen. Tot nu toe werd AstraZeneca voornamelijk aan 60-plussers toegediend in verband met een risico op een zeldzame, maar gevaarlijke bijwerking bij jongere volwassenen. De Duitse minister van Gezondheid Jens Spahn, die de koerswijziging bekendmaakte, hoopt dat nu meer volwassenen kunnen worden ingeënt.

Spahn kondigde tegelijk ook aan dat Duitsland tegen eind augustus aan alle adolescenten vanaf 12 jaar een COVID-19-vaccin zal kunnen aanbieden, indien het Europese Geneesmiddelenbureau EMA groen licht geeft voor de vaccinatie van deze leeftijdsgroep. De regering en de regio's zijn overeengekomen "dat er tegen eind augustus aan alle 12-18-jarigen een vaccin aangeboden kan worden", aldus de minister. De Duitser rekent erop dat het EMA in de loop van juni het Pfizer/BioNTech-vaccin goedkeurt voor 12 à 15-jarigen. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

BioNTech: 'Patenten belemmeren productie en bevoorrading coronavaccins niet'

Volgens het Duitse laboratorium BioNTech is de bescherming van de patenten op de coronavaccins niet wat de productie en de bevoorrading van het Pfizer/BioNTech-vaccin belemmert. Dat heeft BioNTech donderdag verklaard aan het Franse persagentschap AFP.

"Patenten zijn niet de beperkende factor in de productie of bevoorrading van ons vaccin", aldus BioNTech. Zo antwoordt het Duitse laboratorium op de Amerikaanse steun voor het voorstel om patenten op coronavaccins vrij te geven. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Rusland erkent Spoetnik Light: vaccin met één dosis

Moskou heeft donderdag aangekondigd dat het een lightversie van het Russische Spoetnik V-vaccin erkent. Van deze lightversie wordt één dosis toegediend, terwijl van het gewone vaccin twee dosissen nodig zijn.

Spoetnik Light haalt een efficiëntie van 79,4 procent, zegt het Russische investeringsfonds RDIF dat de ontwikkeling van het vaccin financiert. Voor de versie die in twee dosissen wordt toegediend is dat 91,6 procent. (Belga)

Gert Segers
door Gert Segers

Frankrijk schakelt versnelling hoger in vaccinatiecampagne

Frankrijk versnelt zijn vaccinatiecampagne en breidt de toegang tot coronavaccins aanzienlijk uit. Vanaf volgende woensdag kunnen alle volwassenen een vaccinatieafspraak vastleggen, indien er nog dosissen beschikbaar zijn. Dat heeft de Franse president Emannuel Macron donderdag aangekondigd bij de opening van een nieuw vaccinatiecentrum in Parijs.

Het is de bedoeling dat mensen online kunnen nagaan of er in hun woonplaats nog dosissen van de vorige dag beschikbaar zijn en de overeenkomstige afspraken niet gereserveerd zijn, aldus president Macron. In dat geval kunnen ze, zonder beperkende leeftijdsgrens, een afspraak vastleggen. President Macron sprak over een "ietwat ongebruikelijk middel" om geen enkele vaccindosis te verspillen.

De Franse president kondigde eveneens aan dat mensen ouder dan 50 jaar maandag al kunnen worden ingeënt. De vaccinatiecampagne bij die leeftijdsgroep stond oorspronkelijk vanaf 15 mei gepland.

President Macron kondigde vorige week verregaande versoepelingen aan. Winkels, binnenruimtes van restaurants en culturele instellingen zullen midden mei heropenen. Sinds maandag mogen Fransen zich voor niet-essentiële verplaatsingen weer verder dan 10 km van hun huis begeven en bijgevolg reizen. De middelbare scholen heropenden, al dan niet met alternerend fysiek en afstandsonderwijs. De avondklok, die om 19 uur ingaat, bleef evenwel van kracht.

Volgens de laatste coronacijfers werden op een week tijd 224 nieuwe coronabesmettingen per 100.000 inwoners geteld. Dat wekelijks gemiddelde daalde de afgelopen weken gestaag. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Europese Commissie wil drie nieuwe COVID-medicijnen tegen oktober

De Europese Commissie wil tegen oktober drie nieuwe medicijnen voor de behandeling van COVID-19 goedkeuren. Die doelstelling schuift ze donderdag naar voren in een nieuwe strategie voor de ontwikkeling van therapieën tegen de longziekte die veroorzaakt wordt door het coronavirus.

"De klemtoon ligt nu op vaccins, en dat is begrijpelijk want vaccinatie is de gamechanger. Maar er zullen nog steeds mensen ziek worden en er zullen nog steeds mensen kampen met de gevolgen van langdurige Covid", zo verklaarde eurocommissaris voor Gezondheid Stella Kyriakides bij de presentatie van de strategie. De therapeutische strategie borduurt voort op de ervaringen met de vaccinatiestrategie. Ze bestrijkt de hele levenscyclus van geneesmiddelen: van onderzoek en ontwikkeling over de productie tot de aankoop en uitrol. E

uropa wil daarbij tientallen miljoenen euro's aan financiële steun bieden, procedures versoepelen en een coördinerende rol spelen. Momenteel is er in de Europese Unie enkel voor remdesivir een voorwaardelijke markttoelating. De Commissie gaat een portefeuille met tien potentiële medicijnen samenstellen, en in juni, de vijf meest veelbelovende ervan aanwijzen. Uiterlijk in oktober zouden minstens drie medicijnen een markttoelating moeten hebben, en mogelijk nog twee extra tegen het einde van het jaar. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bundestag stemt in met versoepelingen voor gevaccineerden

Dit weekend al kunnen Duitsers die volledig gevaccineerd zijn tegen het coronavirus of volledig genezen zijn van meer vrijheden genieten. De Bundestag zette daarvoor donderdagmiddag, met een grote meerderheid, het licht op groen.

Voor volledig gevaccineerden en genezen mensen gelden automatisch de regels die tot nu golden voor mensen die een negatieve coronatest konden voorleggen. Daarnaast kunnen zij ook elkaar zonder beperkingen ontmoeten. Bij ontmoetingen met anderen moeten zij niet langer meegeteld worden. Minister van Justitie Chrisine Lambrecht had het over een 'belangrijke stap'. De pandemie moet intussen wel verder bestreden worden, zei de SPD-minister. Het is nu nog wachten op de Bundesrat, die vrijdag stemt over de versoepelingen. Problemen worden daar niet verwacht. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

EU opent grenzen voor Israëlische toeristen

Toeristen uit Israël zouden binnenkort opnieuw makkelijker naar de Europese Unie moeten kunnen reizen. Wegens de sterk verbeterde gezondheidssituatie in het land hebben de lidstaten ermee ingestemd dat de reisbeperkingen worden afgebouwd voor inwoners uit Israël, zo blijkt donderdag uit een mededeling.

Sinds het losbarsten van de coronapandemie in maart vorig jaar geldt een tijdelijk verbod op niet-essentiële reizen naar de EU. De lidstaten evalueren echter geregeld de stand van de pandemie in andere landen en bekijken of de reisbeperkingen stapsgewijs opgeheven kunnen worden voor bepaalde landen. Op de lijst prijkten tot dusver zeven landen: Australië, Nieuw-Zeeland, Rwanda, Singapore, Thailand, Zuid-Korea en China, op voorwaarde dat het land ook Europeanen toelaat. Daar wordt nu Israël aan toegevoegd. Het land is een koploper inzake vaccinatie. Meer dan de helft van de bevolking heeft al twee prikjes gekregen.

Begin deze week stelde de Commissie voor om de grenzen te openen voor alle derdelanders die volledig ingeënt zijn met een vaccin dat in Europa is goedgekeurd. Daarnaast beval ze ook aan om een drempel voor de beoordeling van de coronasituatie in derde landen te versoepelen. Zo zou de landenlijst binnenkort heel wat langer kunnen worden. Het zijn echter de lidstaten die daarover het laatste woord hebben. Bovendien wijken de nationale autoriteiten wel eens af van de Europese aanbevelingen. Zo begroette een land als Griekenland al langer Israëlische toeristen onder bepaalde voorwaarden. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Farmaceutische bedrijven: 'Vrijgeven patenten coronavaccin helpt niet'

Het vrijgeven van patenten op coronavaccins is niet het juiste antwoord op de wereldwijde vaccinschaarste. Dat schrijft de internationale federatie van farmaceutische bedrijven in een verklaring waar desgevraagd in ieder geval Pfizer achter staat. Volgens de farmaceutische industrie zorgt het vrijgeven van patenten niet voor meer vaccins, maar voor ontwrichting van de vaccinproductie en -distributie.

De federatie reageerde op de Verenigde Staten, die zich woensdagavond achter een voorstel schaarden om patenten op coronavaccins vrij te geven. Daardoor zouden ook fabrieken in bijvoorbeeld ontwikkelingslanden vaccins kunnen gaan produceren, mogelijk bovendien voor een lagere prijs.

Vooral India en Zuid-Afrika maken zich daar hard voor omdat beide landen kampen met forse aantallen besmettingen, terwijl het vaccineren wegens onder meer schaarste niet snel genoeg gaat. Donderdag zei ook voorzitter van de Europese Commissie Ursula von der Leyen dat ze niet onwelwillend tegenover patentvrijgave staat.

Eerder waren de VS en de EU nog tegen het plan. Het trage vaccineren komt volgens de International Federation of Pharmaceutical Manufacturers & Associations (IFPMA) door handelsbarrières, knelpunten in de bevoorradingsketen, een tekort aan ruwe materialen en de onwelwillendheid van rijke landen om hun vaccins met armere landen te delen. Volgens IFPMA leidt de discussie over patentvrijgave slechts van die problemen af.

Lees ook: Coronavaccins: hoe krijgen we ooit de hele wereld geprikt?

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Vlaams Apothekers Netwerk: 'Aanbevolen om twee keer per week zelftest te gebruiken'

In de afgelopen maand gingen er ongeveer 400.000 zelftesten over de toonbank. Toch wordt de zelftest volgens het Vlaams Apothekers Netwerk (VAN) nog niet voldoende gebruikt. 'Zelftesten zijn een cruciaal middel dat bijdraagt tot onze veiligheid. Elke burger wordt dan ook aangeraden om zich twee keer per week te testen', klinkt het donderdag in een persbericht.

Zelftesten zijn sinds begin april te koop in de apotheek. Ze vormen een derde pijler van de Belgische teststrategie, naast de PCR-testen en de snelle antigeentesten. Het grote voordeel is dat er geen zorgkundige de test moet afnemen, al zijn de testen wel minder betrouwbaar. Daarom wordt ook aangeraden om ze enkel te gebruiken indien je geen symptomen vertoont. Mensen die symptomen vertonen, een risicocontact hebben gehad of op reis gaan, moeten steevast een arts of testcentrum contacteren.

Om de veiligheid bij de nieuwe versoepelingen te garanderen, roept het Vlaams Apothekers Netwerk iedereen op om twee keer per week een zelftest af te nemen. 'Met het oog op de heropstart van de scholen en terrassen, en met de nakende versoepelingen zijn zelftesten een belangrijk element om de veiligheid te garanderen', zegt Hilde Deneyer, directeur van het VAN. Op die manier kunnen asymptomatische superverspreiders tijdig ontdekt worden voordat ze mogelijk meerdere mensen besmetten.

Het coronacommissariaat is momenteel bezig met een evaluatie van de zelftesten met het oog op een potentiële toelating om de zelftesten ook in de supermarkten te verspreiden. Het VAN is alvast geen voorstander. 'De overheid heeft ervoor gekozen om de zelftesten via de apotheken te verdelen net omdat er dan deskundig advies bij wordt gegeven. Wanneer de testen zonder goede uitleg verkocht en gebruikt worden, kunnen ze in mijn ogen meer kwaad dan goed doen', aldus Deneyer. (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

'EU bereid te praten over opheffing patenten'

De Europese Unie is bereid te praten over het Amerikaanse voorstel om de patenten op coronavaccins op te heffen, om op die manier de productie en verdeling van de vaccins te versnellen. Dat heeft Ursula von der Leyen, de voorzitster van de Europese Commissie, donderdag verklaard.

'De EU is bereid over elk voorstel te praten dat de crisis op een efficiënte en pragmatische manier aanpakt. We zijn bereid te praten over de manier waarop het Amerikaanse voorstel kan toelaten die doelstelling te bereiken', zei von der Leyen. Ze heeft alle producerende landen opgeroepen 'de export toe te laten.' (Belga)

Kamiel Vermeylen
door Kamiel Vermeylen

Bijna 4.000 overlijdens op 24 uur in India

In India zijn er de voorbije 24 uur 3.980 overlijdens als gevolg van COVID-19 en 412.262 nieuwe besmettingen met het coronavirus geregistreerd. Dat blijkt donderdag uit cijfers van het ministerie van Volksgezondheid. Dat zijn opnieuw records. Specialisten vrezen dat het ergste nog moet komen en dat de epidemie haar piek pas binnen enkele weken zal bereiken.

Nochtans was het aantal coronagevallen in het Aziatische land enkele dagen licht gedaald. Dinsdag gingen de infecties echter opnieuw in stijgende lijn. Ondanks de dramatische cijfers heeft de regering van premier Narendra Modi nog geen algemene lockdown afgekondigd. Verscheidene regio's, waaronder de hoofdstad New Delhi en de staten Bihar en Maharashtra, hebben zichzelf in quarantaine geplaatst. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Kaap van miljoen coronabesmettingen overschreden

In België is de kaap van één miljoen coronabesmettingen overschreden. Dat blijkt donderdag uit de voorlopige cijfers van gezondheidsinstituut Sciensano. Het aantal besmettingen, hospitalisaties en overlijdens blijft op weekbasis wel verder dalen.

Tussen 26 april en 2 mei hebben elke dag gemiddeld 2.957 mensen positief getest op COVID-19, dat is een daling met 15 procent in vergelijking met de voorgaande periode. In totaal raakten nu dus 1.003.746 inwoners besmet met het coronavirus, al ligt dat aantal in werkelijkheid mogelijk een stuk hoger.

In diezelfde periode werden er dagelijks 46.900 tests uitgevoerd. De positiviteitsratio blijft stabiel op 7,2 procent. Ook het reproductiegetal ligt met 0,91 nog steeds onder de 1, wat betekent dat de epidemie aan kracht inboet.

In de week van 29 april tot en met 5 mei zijn dagelijks gemiddeld 180,3 coronapatiënten opgenomen in de Belgische ziekenhuizen, dat is 12 procent minder dan een week geleden. In totaal liggen er op dit moment 2.482 patiënten in het ziekenhuis, waarvan 757 op intensieve zorg. Ook dat is een daling op weekbasis met respectievelijk 12 en 15 procent.

Ook het aantal overlijdens daalt gestaag verder. Tussen 26 april en 2 mei waren er dagelijks 36,9 overlijdens te betreuren, 8,2 procent minder dan in de voorgaande periode. In totaal telt ons land wel al 24.406 coronaoverlijdens.

Ruim drie miljoen Belgen hebben intussen een eerste prik van een coronavaccin gehad, wat overeenkomt met één op de drie volwassen inwoners. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Recordaantal doden in Argentinië

In Argentinië zijn woensdag 633 mensen overleden aan de gevolgen van het coronavirus, een record voor het Zuid-Amerikaanse land. Het vorige record (561) werd afgelopen week gebroken.

In totaal vielen in Argentinië al 65.865 dodelijke slachtoffers, wat overeenkomt met een sterftecijfer van 1,422 per miljoen inwoners. Argeninië staat daarmee op de zesde plaats van Latijns-Amerikaanse landen met de meeste slachtoffers in verhouding tot zijn bevolking. Werelwijd staat het land op plaats dertig.

In de afgelopen 24 uur werden eveneens 24.079 nieuwe besmettingen vastgesteld, wat het totaal op meer dan drie miljoen brengt. Argentinië heeft ongeveer 45 miljoen inwoners.

Sinds half april heeft de regering bijkomende maatregelen genomen om ervoor te zorgen dat de besmettingen niet op een hoog niveau blijven hangen. Volgens het ministerie van Volksgezondheid zijn momenteel bijna 7 op de 10 bedden op intensieve zorg bezet, in grootstedelijke gebieden loopt dat zelfs op tot 75 procent.

In het Zuid-Amerikaanse land hebben ongeveer 7,4 miljoen mensen een eerste vaccindosis gekregen, bijna 1,2 miljoen inwoners zijn volledig gevaccineerd. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

Israëlische studie toont belang van tweede dosis coronavaccin

Een nieuwe studie uit Israël toont de noodzaak van twee prikken van het Pfizer-BioNTechvaccin tegen het coronavirus. Uit een nationaal onderzoek van het Israëlische ministerie van Volksgezondheid en producent Pfizer is gebleken dat het vaccin een tot twee weken na de eerste dosis een bescherming biedt van 58 procent tegen een besmetting.

Tegen een ziekenhuisopname biedt de eerste dosis 76 procent bescherming en tegen een overlijden 77 procent. Zeven dagen na de door de producent aanbevolen tweede dosis is het risico op ziekenhuisopname als overlijden telkens met meer dan 95 procent verminderd.

De auteur van de studie, die in het vaktijdschrift The Lancet gepubliceerd werd, benadrukt dat er nog weinig bekend is over de duur van de werkzaamheid van de eerste dosis. Wanneer slechts één dosis wordt toegediend, kan dit betekenen dat de beschermingsduur tegen het virus korter is, zeker bij varianten is dit mogelijk. In het algemeen bestaan er ook nog onzekerheden over de duur van de immuniteit na de tweede dosis.

Het onderzoek is gebaseerd op gegevens die tussen 24 januari en 3 april in Israël verzameld zijn. Op 24 januari hadden ongeveer 2,6 miljoen Israëli hun eerste prik gekregen en 1,2 miljoen ook hun tweede. Op 3 april hadden 5,3 miljoen inwoners hun eerste dosis al ontvangen en 4,6 miljoen hiervan hadden ook hun tweede dosis al gekregen. In totaal wonen er zo'n 9,3 miljoen mensen in Israël.

Israël is op 19 december begonnen met vaccineren. De campagne verliep zeer vlot en succesvol. In de overeenkomst van de Israëlische regering met Pfizer stond dat Israël zijn vaccinatiegegevens moest delen met Pfizer. Het land geldt als modelland voor de analyse van vaccinatiegegevens. (Belga)

Arthur Debruyne
door Arthur Debruyne

VS staan achter vrijgeven patenten coronavaccin

De Verenigde Staten scharen zich achter een voorstel om patenten op coronavaccins vrij te geven. Dat zei de Amerikaanse handelsgezant Katherine Tai in een interview met persbureau Bloomberg. Ontwikkelingslanden betogen binnen de Wereldhandelsorganisatie (WTO) al langer dat de kennis achter de vaccins niet beschermd zou moeten worden, zodat ook minder rijke landen snel grote delen van de bevolking kunnen vaccineren tegen Covid-19.

Lees hier meer.

Trui Engels
door Trui Engels

Luxemburg heropent binnenruimtes van restaurants op 16 mei

Luxemburg is van plan om de coronamaatregelen te versoepelen. Vanaf 16 mei is het weer mogelijk om binnen op restaurant te gaan, zegt premier Xavier Bettel woensdag. Er mogen tot vier mensen plaatsnemen aan een tafel. Eerst is wel een sneltest nodig.

Sinds 7 april was het al mogelijk om in Luxemburg buiten te eten op restaurant. Bettel zegt dat ook de nachtklok een uur later zal ingaan, om middernacht, en dat die van kracht zal blijven tot 06 00 uur 's ochtends.

Volgens Bettel zullen de nieuwe regels, die nog goedgekeurd moeten worden door het parlement, tot 12 juni van kracht zijn.

Bettel zegt dat de versoepelingen mogelijk zijn nu het duidelijk wordt dat het vaccinatieprogramma werkt. Het aandeel ouderen in het ziekenhuis gaat ook achteruit.

Trui Engels
door Trui Engels

Weyts wil opnieuw amateursportwedstrijden

Vlaams minister van Sport Ben Weyts (N-VA) wil dat het Overlegcomité van volgende week opnieuw amateursportwedstrijden toelaat. Hij heeft daarvoor naar eigen zeggen de steun van zijn collega's in de twee andere gemeenschappen.

Vanaf 8 mei is het opnieuw toegelaten om in open lucht te sporten in groepen van 25. Wedstrijden blijven echter verboden. 'Dat is een anomalie', vond Kris Van Dijck (N-VA), die zijn partijgenoot erover ondervroeg in het Vlaams Parlement. 'Je mag wel sport beoefenen, maar als daar enige vorm van wedstrijd aan verbonden is, mag het weer niet. Zelfs wedstrijden in de hengelsport zijn verboden.'

Weyts trad hem bij. 'Vanaf 8 mei kunnen we weer buiten sporten met 25. Dat zou logischerwijze ook moeten kunnen voor wedstrijden, als die worden georganiseerd binnen de geldende regels.'

Het huidige wedstrijdverbod is volgens hem zonder grond. 'Het is niet of je een wedstrijd organiseert, het is hoe je dat doet. Daarom pleit ik voor het schrappen van het wedstrijdverbod. Ik denk bijvoorbeeld aan tenniswedstrijden outdoor en zelfs aan teamsporten als beachvolley en wielrennen.'

Ook wat betreft indoorsport betreft moet er op het Overlegcomité van 11 mei een stap worden gezet, vond de minister. 'Ik denk concreet aan badminton, basketbaltrainingen en gymnastiek.'

Trui Engels
door Trui Engels

Kust maakt zich klaar voor heropening terrassen

De weersvoorspellingen voor komend weekend aan zee zijn dan nog wel onzeker, de kustgemeenten maken zich alvast klaar voor de heropening van de horecaterrassen op 8 mei.

Vooral gemeenten met een treinstation die traditioneel veel dagtoeristen aantrekken maken zich klaar voor eventuele drukte. In Oostende zijn de stewards van het stadsteam en de politie komend weekend opnieuw paraat om in te grijpen wanneer het te druk wordt. 'Het ziet er meer en meer naar uit dat het weer eerder wisselvallig zal zijn. Toch zijn we goed voorbereid. Ook met de NMBS zijn goede afspraken gemaakt', aldus burgemeester Bart Tommelein (Open VLD).

Vanaf eind juni wordt in Oostende opnieuw een aanmeldingssysteem opgestart om de drukte op het strand te spreiden.

Ook Blankenberge zorgt komend weekend opnieuw voor crowd control in de centrumstraten en op de zeedijk. Gemeenschapswachten, stewards en politie zullen paraat staan om de drukte te spreiden. De toegangsstromen worden van aan het station opgevolgd en via verschillende routes naar strand en dijk geleid. 'Voor het Hemelvaartweekend zetten we ook extra jobstudenten in. We hopen alvast op een goede communicatie met de NMBS zodat we weten hoeveel volk er zit op de treinen die hier aankomen', zegt burgemeester Daphné Dumery (N-VA).

Buurgemeente Knokke-Heist schakelt opnieuw haar 'sfeerbeheerders' in die bezoekers zullen wijzen op de coronamaatregelen. Extra politie zorgt voor spreiding van de drukte in de gemeente.

In Middelkerke maken op 8 mei de terrastafels van de gemeente die burgemeester Jean-Marie Dedecker sinds 1 mei liet openen plaats voor de oorspronkelijke horecaterrassen.

Trui Engels
door Trui Engels

Noorwegen versoepelt coronamaatregelen voor gevaccineerden en herstelde patiënten

Noorwegen versoepelt de beperkende maatregelen voor wie gevaccineerd is tegen of genezen is van covid-19. Wie beschermd is tegen het coronavirus wordt door de regering niet langer afgeraden niet-essentiële reizen binnen Noorwegen te ondernemen. Dat heeft de Noorse premier Erna Solberg woensdag op een persconferentie aangekondigd.

Niet alleen de Noren die volledig gevaccineerd zijn, mogen van die herwonnen vrijheid gebruikmaken. Ook zij die minstens drie weken geleden een eerste coronaprik kregen en zij die in de afgelopen zes maanden ziek werden door covid-19 maar genezen zijn, worden als beschermd beschouwd.

Voor die drie groepen mensen worden ook privébijeenkomsten versoepeld. Noorwegen is tevens van plan om in juni een coronapas voor te stellen, dat vaccinaties, infecties en negatieve coronatesten zal kunnen bewijzen. Volgens premier Solberg zou die coronapas in eerste instantie kunnen worden gebruikt om bijvoorbeeld evenementen bij te wonen.

Noorwegen telt 5,4 miljoen inwoners. Bijna 1,4 miljoen mensen kregen er al minstens één coronaprik. Ongeveer 380.000 van hen kregen ook al een tweede vaccindosis.