Maxime Prévot, burgemeester van Namen en tot vorig jaar CDH-minister in de Waalse regering, heeft genoeg van alle zelfkwelling. In een opvallend interview in de krant Le Soir legt hij omstandig uit hoe zijn partij uit de neerwaartse spiraal kan raken. Hij bekritiseert de 'overmediatisering' van elke rimpeling binnen het CDH 'waar sommigen van mijn partij toe bijdragen'. Namen noemt Prévot niet. 'Stop de zelfkastijding! We moeten weer voluit een centrumkoers varen,' vindt hij, 'want de peilingen bewijzen dat meerder...

Maxime Prévot, burgemeester van Namen en tot vorig jaar CDH-minister in de Waalse regering, heeft genoeg van alle zelfkwelling. In een opvallend interview in de krant Le Soir legt hij omstandig uit hoe zijn partij uit de neerwaartse spiraal kan raken. Hij bekritiseert de 'overmediatisering' van elke rimpeling binnen het CDH 'waar sommigen van mijn partij toe bijdragen'. Namen noemt Prévot niet. 'Stop de zelfkastijding! We moeten weer voluit een centrumkoers varen,' vindt hij, 'want de peilingen bewijzen dat meerderheid van de bevolking die links-rechtstegenstelling compleet achterhaald vindt.' Dat het niet goed gaat, is een understatement. Nadat voorzitter Benoît Lutgen in juni vorig jaar de stekker uit de regeringscoalities met de PS trok, stak intern gemor op over de eigengereide Lutgen en over allerlei interne conflicten. Bij de federale verkiezingen in 2014 behaalde CDH nog iets meer dan 15 procent in Wallonië. In recente peilingen is dat nog 8 procent. Vergelijk dat even met de opmars van radicaal-linkse PTB, die opstoomt naar 20 procent. Prévot heeft geen goed woord over voor de PTB: 'Ik lach eens groen als ik PTB'ers bij stakerspiketten of in tv-studio's hoor zeggen dat de samenleving helemaal anders moet. (...) Met de PTB is het schnol, nada, rien. Hoe zal een worst eten bij een stakerspiket iets veranderen aan alles wat ze aanklagen?' Over voormalig regeringspartner PS houdt Prévot zich op de vlakte. In Brussel wenkt stilaan zelfs de kiesdrempel voor het CDH. Een recente peiling gaf de partij nog zo'n 5 procent. Extra pijnlijk is dat in Brussel zelfs de N-VA met ruim 6 procent groter zou worden, zeker als je weet dat Vlaamse partijen in Brussel doorgaans nog geen 2 procent behalen. Volgens de kenners is het overigens een veeg teken dat Joëlle Milquet, sterkhouder in Brussel, past voor de lokale verkiezingen in oktober. Prévot ziet alleen heil in een nieuwe, duidelijke centrumkoers. 'Het centrum is bij uitstek modern', zegt hij. 'De meerwaarde van een centrumkoers is dat hij rationeel liberaal is en ethisch sociaal'. Van kritiek op voorzitter Lutgen wil hij niet horen. Lutgen verklaarde eerder dat regeren met de N-VA voor hem uitgesloten is, maar dat wil Prévot niet zomaar beamen: 'Heb ik zin om met de N-VA samen te werken. Nee, drie keer nee. (...) Maar we moeten vermijden dat de hele politieke klasse elkaar met zulke uitsluitingen bestookt.' Of hij zelf voorzittersambities heeft? Prévot bezigt het cliché-antwoord dat Lutgens mandaat nog tot 2019 loopt. Maar daarna? 'Weet u al wat u over twee jaar gaat doen?'