Met liefst 61,1% van de stemmen - goed voor 16 van de 23 zetels - behaalt de partij van huidig burgemeester Jo Brouns een absolute monsterscore in Kinrooi.

Dat de CD&V in Limburg meer succes heeft dan elders, komt waarschijnlijk door het verenigingsleven

Ook in acht andere Limburgse gemeenten is de CD&V goed voor een absolute meerderheid: Halen, Riemst, Peer, Kortessem, Lummen, Nieuwerkerken en de gloednieuwe fusiegemeenten Oudsbergen en Pelt. In nog zeven andere Limburgse gemeenten is ze de grootste partij. Daaronder Leopoldsburg van partijvoorzitter Wouter Beke, die een extra zetel in de wacht sleepte, en Sint-Truiden van Kamerlid Veerle Heeren, die weliswaar 2,2% achteruitgaat maar hetzelfde aantal zetels behoudt. Ter vergelijking: de N-VA boekt een forse winst in Genk, maar is in Limburg enkel de grootste partij in Hasselt (28%), Alken (44%, bijna dubbel zoveel als in 2012) en Herk-de-Stad (24,6%).

'De CD&V handhaaft opnieuw haar positie als dominante partij in de Limburgse gemeenten', zegt professor Johan Ackaert (UHasselt). 'Zeker als je Hasselt en Genk, waar de N-VA nationale boegbeelden kon inzetten, buiten beschouwing laat. Ik beschouw deze gemeenteraadsverkiezingen als een correctie op die van 2012, toen de N-VA in kleinere Limburgse gemeenten doorbrak, vaak ten nadele van de CD&V. Ditmaal heeft de CD&V haar positie als lokale marktleider in Limburg kunnen veiligstellen. De partij heeft stemmen teruggewonnen. Vergeet niet dat er in een aantal kleinere gemeentes fricties en conflicten zijn geweest met de N-VA als nieuwkomer in de politiek. Allicht zijn een aantal kiezers teruggekeerd.'

Voor Vlaams Parlementslid Lode Ceyssens, huidig burgemeester van Meeuwen-Gruitrode en vanaf 2019 burgemeester van Oudsbergen, is het succes van de CD&V in Limburg een kwestie van 'goede bestuurders, mensen die met hun twee voeten in de gemeente staan. Dat de CD&V in Limburg meer succes heeft dan elders, komt waarschijnlijk door het verenigingsleven, dat in Limburg nog weelderig bloeit.'

Reageren op dit artikel kan u door een e-mail te sturen naar lezersbrieven@knack.be. Uw reactie wordt dan mogelijk meegenomen in het volgende nummer.