De op 26 november gelanceerde Curiosity moet op 6 augustus om 07.31 uur Belgische tijd neerkomen in een krater van de Rode Planeet, voor een nieuwe, twee jaar durende, stap in de zoektocht naar (microbiologisch) leven. Er zijn aanwijzingen dat er in de Gale-krater ooit water is geweest. De krater is een relatief vlak gebied aan de voet van de Mount Sharp waarvan "de hoogtes en de gelaagde sedimenten het potentieel moeten hebben gehad microbiologisch leven te herbergen", zegt de NASA. Het Amerikaanse ruimtevaartbureau heeft het landingsgebied van 20 op 25 naar vijf op vijf km teruggebracht, om de afstand te verminderen die de jeep moet afleggen om het meest veelbelovende exploratiepunt te bereiken. De 900 kilo wegende Curiosity bevindt zich momenteel in het Mars Science Laboratory dat in de laatste fase zit om in een baan rond Mars te komen en de grootste plus meest gesofisticeerde Marsrobot ooit uit te zetten. Eens de 2,5 miljard dollar kostende Curiosity is geland, is het zeker veertien minuten nagelbijten, want zo lang doet het signaal erover om de Aarde te bereiken. (NASA/JPL-Caltech / HANDOUT)

De op 26 november gelanceerde Curiosity moet op 6 augustus om 07.31 uur Belgische tijd neerkomen in een krater van de Rode Planeet, voor een nieuwe, twee jaar durende, stap in de zoektocht naar (microbiologisch) leven. Er zijn aanwijzingen dat er in de Gale-krater ooit water is geweest. De krater is een relatief vlak gebied aan de voet van de Mount Sharp waarvan "de hoogtes en de gelaagde sedimenten het potentieel moeten hebben gehad microbiologisch leven te herbergen", zegt de NASA. Het Amerikaanse ruimtevaartbureau heeft het landingsgebied van 20 op 25 naar vijf op vijf km teruggebracht, om de afstand te verminderen die de jeep moet afleggen om het meest veelbelovende exploratiepunt te bereiken. De 900 kilo wegende Curiosity bevindt zich momenteel in het Mars Science Laboratory dat in de laatste fase zit om in een baan rond Mars te komen en de grootste plus meest gesofisticeerde Marsrobot ooit uit te zetten. Eens de 2,5 miljard dollar kostende Curiosity is geland, is het zeker veertien minuten nagelbijten, want zo lang doet het signaal erover om de Aarde te bereiken. (NASA/JPL-Caltech / HANDOUT)