De regionale regering had de ambtenaren aanvankelijk verboden om te gaan betogen, door te benadrukken dat alle 180.000 Hongkongse ambtenaren politiek neutraal moeten blijven. Later werd dat overheidsstandpunt wel afgezwakt en kregen de ambtenaren wel toelating om in "persoonlijke hoedanigheid" te gaan protesteren. In Hongkong wordt al wekenlang gedemonstreerd tegen een controversiële wet die de uitlevering van verdachten aan China toelaat. De regeringsleider in Hongkong, Carrie Lam, heeft de wet intussen dood verklaard, maar de manifestanten blijven eisen dat ze formeel wordt ingetrokken. Het is pas de eerste keer dat de ambtenaren zich mengen in dat protest. Zij willen op die manier aan de kaak stellen dat er door de oproerpolitie steeds driester wordt opgetreden tegen de manifestanten. Afgelopen weekend werd er nog traangas ingezet tegen de betogers. Er werden ook 44 betogers aangeklaagd wegens rellen. "Ik denk dat er een te grote machtswellust is bij de politie", zo zegt een van de betogende overheidsmedewerkers. "Andere ambtenaren met waardigheidsgevoel zouden zulke dingen niet doen tegen hun eigen mensen." De voormalige Britse kolonie Hongkong is semi-autonoom sinds haar terugkeer naar China in 1997 en heeft meer vrijheden dan het eigenlijke China. Veel van de 7 miljoen inwoners van Hongkong vrezen dat Peking die vrijheden steeds meer inperkt. (Belga)