Wie op restaurant oesters bestelt, doet dat bijna automatisch met een glaasje champagne of chardonnay. Voor de bob van het gezelschap zijn er weinig alternatieven. Oesters met cola: dat vloekt. Oesters met sinaasappelsap: idem. Dan maar bruiswater. Tenzij u in Chambre Séparée dineert, het nieuwe restaurant van Kobe Desramaults. Daar kunt u bij uw oesters een gefermenteerde groene thee met knolcapucien en rozenbottel drinken. Klinkt complex? Absoluut, maar het is lekker, zo verzekert ons Taike Verdonck, de 23-jarige sommelier die verantwoordelijk is voor het non-alcoholische arrangement. 'Elke avond zijn dat een negental drankjes. Vaak hebben we tafels van twee waarbij de ene wijn neemt en de andere sapjes. Nadien horen we dan soms dat ze, achteraf bekeken, liever allebei voor het non-alcoholische aanbod waren gegaan. Dat is f...

Wie op restaurant oesters bestelt, doet dat bijna automatisch met een glaasje champagne of chardonnay. Voor de bob van het gezelschap zijn er weinig alternatieven. Oesters met cola: dat vloekt. Oesters met sinaasappelsap: idem. Dan maar bruiswater. Tenzij u in Chambre Séparée dineert, het nieuwe restaurant van Kobe Desramaults. Daar kunt u bij uw oesters een gefermenteerde groene thee met knolcapucien en rozenbottel drinken. Klinkt complex? Absoluut, maar het is lekker, zo verzekert ons Taike Verdonck, de 23-jarige sommelier die verantwoordelijk is voor het non-alcoholische arrangement. 'Elke avond zijn dat een negental drankjes. Vaak hebben we tafels van twee waarbij de ene wijn neemt en de andere sapjes. Nadien horen we dan soms dat ze, achteraf bekeken, liever allebei voor het non-alcoholische aanbod waren gegaan. Dat is fantastisch om te horen. Dat het geen straf meer is voor de toevallige bob aan tafel, maar een interessante en exclusieve ervaring.' Verdonck spreekt nogal argeloos over 'sapjes', maar laat u niet misleiden. Bij Chambre Séparée krijgt u geen smoothies of appelsap. 'Meestal bestaan de drankjes uit drie delen: een gefermenteerd product (kombucha of kefir, bijvoorbeeld), vers sap en infusie. Vooral fermentatie maakt het interessant, het is een oude techniek die opnieuw opgewaardeerd wordt.' Een intensieve techniek, wel: de sommelier is er ettelijke uren per dag mee bezig. 'Daarom kost ons non-alcoholische arrangement evenveel als de aangepaste wijnen. De prijs van de ingrediënten is lager, maar ik maak alles zelf. En de drankjes veranderen constant mee met het menu: de smaken moeten overeenkomen. Bij vis is gefermenteerde kweepeer bijvoorbeeld lekker, terwijl een zoeter dessert goed tot zijn recht komt met een witte thee met gefermenteerde engelbloesem, om maar iets te noemen.' Ook restaurant Broosend Hof in Oud-Turnhout heeft een volwaardig alcoholvrij alternatief: de Smaakmaekers. 'In veel restaurants kijkt de sommelier amper nog naar je om als je vertelt dat je geen wijn of bier drinkt. Terwijl die klanten evenveel aandacht verdienen', vindt chef Koen Janssens. 'Mijn vrouw Sandra creëert bij elk nieuw menu een reeks aangepaste drankjes op basis van thee met kruiden, groenten of fruit. En als aperitief hebben we een alcoholvrije gin-tonic, met een kruidendrankje in plaats van gin. Die wordt vaak genomen door zakenlui: zij vinden het fijn dat hun drankje er net zo uitziet als een "gewone" gin-tonic, dan valt hun keuze minder op.' Janssens en zijn team serveren de Smaakmaekers al vijf jaar en merken steeds meer enthousiasme. 'In het begin moesten de klanten soms wennen. Onze drankjes worden niet extra gezoet: als je gewend bent om op restaurant cola te drinken, kan dat wel tegenvallen. Maar steeds meer mensen staan open voor natuurlijke en eerlijke smaken. Op een zaterdagavond hebben we een dertigtal gasten, en dan zijn er meestal vijf of zes die daarvoor kiezen. Dat zijn vaak ouders die met hun kinderen komen dineren: de jongere generatie pikt het niet langer dat een bob toch nog wijn drinkt.' Ook wie thuis een etentje organiseert, kan voor alcoholvrije alternatieven kiezen. Zelf fermenteren is wel een risico: als u niet oplet, ontploft zo'n fles en zit uw koelkast onder het sap. Bij twijfel kunt u zich tot The Mocktailclub wenden, het bedrijf van Marie Claessens. Zij ontdekte op haar achttiende dat ze allergisch is voor alcohol en ging naarstig op zoek naar alternatieven. In haar webshop vindt u onder meer een drankje op basis van appel en tijm, en de officiële Tournée Minérale-mocktail. 'Bij een mocktail denken mensen vaak aan mierzoete drankjes op basis van siroop. Maar ik werk met infusies van verse kruiden, fruit en groenten, waardoor het resultaat licht en volwassen smaakt en de honger aanwakkert.' Iets wat vooral de jonge generatie aanspreekt, zo blijkt. 'Ik sta vaak op evenementen, en vooral veertigplussers maken dan graag flauwe mopjes: of ik echt geen fles gin onder de toog heb staan, bijvoorbeeld. Over een paar decennia zal die mentaliteit helemaal verdwijnen, denk ik. Alcohol zal op een dag dezelfde status krijgen als sigaretten. En dus zijn lekkere alternatieven meer dan nodig.'