'Een schatting blijft moeilijk, want er zijn nog heel wat andere kanalen dan Facebook', stelde Kim Lê Quang van Rise for Climate voor de start. 'Net zoals bij onze vorige acties verwachten we veel families die een signaal willen geven voor een betere toekomst voor hun kinderen', aldus nog Lê Quang.

Maar het was al snel duidelijk dat opnieuw tienduizenden mensen aanwezig waren en dat de regen niemand tegenhield. Omstreeks 13.00, een uur voor de geplande start waren er al 10.000 personen aangekomen aan het Brusselse Noordstation. Dat zei de politie Brussel Hoofdstad Elsene op Twitter. De politie sprak later van 70.000 deelnemers. Er zouden dus nog meer betogers geweest zijn dan bij de vorige klimaatmars, op 2 december. Toen telden de agenten 65.000 deelnemers. Voor de organisatoren is dit opnieuw een heel sterk signaal van de burgers naar de politiek toe.

De mars had zich omstreeks 13.30 uur op gang getrokken. Dat is een half uur eerder dan de officiële start, die gepland stond voor 14 uur. Mensen bleven toestromen aan het station van Brussel Noord.

Jeugdbewegingen, families, ngo's en verschillende organisaties waren aanwezig. Ook delegaties van de politieke partijen Groen, Ecolo, PS, sp.a en PTB*PVDA werden opgemerkt.

Tussen de vele paraplu's kleurden honderden vlaggen en spandoeken de menigte. Een bloemlezing van de origineelste slogans: 'Joke Schauvliege is a joke', 'je kind groeit niet zo snel als de zee stijgt', 'de grondstoffen zijn niet onuitputbaar, maar onze overtuiging wel', 'de fauna of de iPhone?', 'Bla, bla, bla, act now' en 'vadertje staat, red het klimaat'.

© Reuters

De aankomst lag aan het Luxemburgplein voor het Europees Parlement. Daar spraken verschillende mensen de menigte toe over het huidige klimaatbeleid en hun visies.

Onder meer YouTuber Félicien Boogaerts, klimaatspijbelaar Anuna De Wever en econoom Pierre Larrouturou namen het woord. Rise for Climate steunt bovendien het voorstel van diezelfde Larrouturou om een financieel-klimaatpact op Europees niveau op te zetten door 1.000 miljard euro per jaar te investeren in de ecologische transitie.

'De mensheid staat voor de grootste uitdaging sinds we hier op deze planeet rondlopen,' heette het, 'We moeten onze politici tot actie aanzetten. Onze acties zullen in elk geval herhaald worden. Het is nodig om radicaal te zijn in deze kwestie', vertelden de organisatoren aan het publiek. 'De strijd wordt lang en moeilijk, maar we zullen doorgaan.'

In de omgeving van de Wetstraat was intussen ook een protestactie aan de gang, waar nog eens honderden mensen aan deelnamen. Ook aan het kruispunt Kunst-Wet werd geprotesteerd tegen de 'inertie van de autoriteiten'. De betogers probeerden daar aanvankelijk zo dicht mogelijk te komen bij de gebouwen van de uitvoerende macht, maar de talrijk ontplooide politie had de toegang naar die institutionele gebouwen versperd. Een tiental jonge moeders gaf hun baby ook borstvoeding, gezeten op de kletsnatte ondergrond, als teken van protest. Zestien mensen werden administratief aangehouden. Ze werden opgepakt omdat ze de neutrale zone nabij het federaal parlement niet wilden verlaten, zegt Ilse Van de keere, woordvoerster van de lokale politie van Brussel.

De klimaatmars in Brussel, 27 januari 2019. © Belga

Alle betogers kregen vooraf de raad zoveel mogelijk met het openbaar vervoer te komen. Spoorwegbedrijf NMBS en de Brusselse vervoersmaatschappij MIVB zetten extra capaciteit in. De versterking was voorzien voor de aanvoer op de middag en de terugtocht in de avond. De NMBS zette 10 bijkomende treinen in tussen de hoofdstad en verschillende steden in het land. 36 treinen werden uitgebreid, zodat er 50.000 mensen vervoerd konden worden tussen 12 en 14 uur. Dat is een verdubbeling ten opzichte van het gewone aanbod op zondag. Woordvoerder van de NMBS Bart Crols liet al snel optekenen dat het spoorwegbedrijf blij was extra capaciteit te hebben ingezet. Op sociale media circuleerden berichten en foto's over overvolle treinen, en mensen die treinen moesten laten gaan, omdat ze vol zaten. Alleen al vanuit het station Antwerpen-Centraal hebben zondagmiddag duizenden mensen de trein genomen naar Brussel om er deel te nemen aan de klimaatmars. In totaal zouden er 30.000 mensen richting Brussel zijn gespoord.

Volgens woordvoerster Cindy Arents van de MIVB zorgde de Brusselse vervoersmaatschappij voor een versterkt netwerk van trams en metro's met extra wagons in functie van de toestroom.

Los van de klimaatbetoging waren er ook een aantal gele hesjes actie aan het voeren ter hoogte van de Amerikaanse ambassade op de Regentlaan, zo vernam persagentschap Belga bij Ilse Van de Keere van de Brusselse politie. 'Zij voeren actie door het verkeer op die plaats te blokkeren', aldus de woordvoerster van de politie Brussel. 'Die actie heeft niets te maken met de klimaatmars.' De gele hesjes deelden flyers uit, met informatie over onder meer belastingen en een uitnodiging om aan te sluiten bij hun beweging.