Zonnevliegtuig breekt alweer record

23/05/13 om 17:47 - Bijgewerkt om 17:47

Het Zwitserse vliegtuig Solar Impulse, dat enkel op zonne-energie vliegt, heeft een recordvlucht afgelegd van 1541 kilometer van de Amerikaanse staat Arizona naar Texas.

Zonnevliegtuig breekt alweer record

© Reuters

De Solar Impulse was opgestegen in Phoenix in de Amerikaanse staat Arizona en landde achttien uur later in Dallas, Texas. Met deze tocht van 1541 kilometer brak het eenmansvliegtuig het afstandsrecord van zonnevliegtuigen.

De Zwitser André Borschberg bestuurde het toestel. Het vorige record was 1116 kilometer, toen het vliegtuig van vorig jaar van Zwitserland naar Spanje vloog.

Hevige wind

Het vliegtuig heeft een spanwijdte van ruim 63 meter, vergelijkbaar met die van een Boeing 747. De Solar Impulse weegt evenwel slechts evenveel als een kleine auto. De vleugels van het vliegtuig zijn volledig bedekt met zonnecellen.

Het eenmansvliegtuig vloog op een maximumhoogte van 8500 meter, aan een gemiddelde snelheid van minder dan 70 kilometer per uur. De hevige wind bemoeilijkte de vlucht en de landing. De piloot moest bij de landing op het juiste moment een cruciale draaibeweging maken.

Oversteek van het westen naar het oosten De Solar Impulse waagt zich aan een oversteek van het Westen naar het Oosten van de Verenigde Staten. De expeditie verloopt om veiligheidsreden in vijf etappes. De tocht van Phoenix naar Dallas was de tweede etappe van de oversteek. Na Dallas zet het vliegtuig zijn tocht voort richting Saint Louis, Dulles nabij Washington en de eindbestemming New York.

Het toestel blijft na elke rit een tiental dagen ter plaatse om mensen de kans te geven het te bekijken en vragen te stellen aan de piloten. U kan de avonturen van het zonnevliegtuig ook online volgen via de website live.solarimpulse.com.

Duurzame technologie promoten

Het 'Solar Impulse'-initiatief wordt gesteund door een aantal grote bedrijven, waaronder Innovatie- en technologiespecialist Altran. De bedrijven ondersteunen de onderneming met het ontwerpen van onder andere zonnecellen, batterijen en elektrische motors.

Met het prestigieuze project willen de initiatiefnemers van 'Solar Impulse' het gebruik van duurzame technologie in de luchtvaartindustrie promoten. De Solar Impulse bestaat uit maar liefst twaalfduizend zonnecellen en toont aan dat vliegen op hernieuwbare energie mogelijk is.

De Solar Impulse maakte zijn eerste vlucht in 2009. De Zwitserse piloten André Borschberg en Bertrand Piccard plannen met de Solar Impulse nog een grotere stunt. In 2015 willen ze een vlucht rond de wereld maken met een verbeterde versie van het zonnevliegtuig. (WK)

Onze partners