Zuid-Korea waarschuwt: 'Noord-Korea maakt zich op voor vijfde kernproef'

18/04/16 om 17:27 - Bijgewerkt om 17:30

'Noord-Korea maakt zich klaar om een nieuwe kernproef uit te voeren', melden bronnen binnen de Zuid-Koreaanse regering op basis van een sterk toegenomen activiteit op een nucleaire testsite. Toch blijft Korea-expert Koen De Ceuster (Universeit Leiden) voorzichtig: 'De informatie waarop de Zuid-Koreaanse overheid zich baseert voor haar beweringen, is nogal karig.'

Zuid-Korea waarschuwt: 'Noord-Korea maakt zich op voor vijfde kernproef'

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un (links). © BELGAIMAGE

"Vergeleken met vorige maand zijn het personeel en materiaal verdubbeld of verdrievoudigd", citeert het Zuid-Koreaanse persagentschap Yonhap verschillende regeringsbronnen. Volgens de Britse krant The Guardian wordt het vermoeden van een nieuwe test nog versterkt doordat in mei een partijcongres plaatsvindt. Daar zou de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un uitpakken met de nieuwe nucleaire plannen. Kim Jong-un zou op die manier ook reageren op de mislukte raketlancering van vorige week vrijdag, wat volgens experts een gênante tegenslag was voor de leider van Noord-Korea. Het Zuid-Koreaanse leger zegt dat hun noorderburen 'technisch klaar' zijn voor de nieuwe test, maar dat het nu nog wachten is op de politieke beslissing om er mee te beginnen.

Toch moet men ook wat voorzichtigheid inbouwen bij de vermoedens van Zuid-Korea ,vindt Korea-expert Koen De Ceuster (Universiteit Leiden): 'Het is voorlopig enkel de Zuid-Koreaanse overheid die dat zegt en ze vertellen er niet bij waarop ze hun informatie baseren.'

Verschillende interpretaties

Als de beweringen van Zuid-Korea toch kloppen zou het de vijfde nucleaire test worden van Noord-Korea. De eerste test vond plaats in 2006 en de laatste dateert van begin dit jaar. In februari lanceerde het land ook nog een langeafstandsraket. Dat leidde tot nieuwe, versterkte sancties van de Verenigde Naties om de wapenprogramma's van het land een halt toe te roepen en om erop te wijzen dat ze Noord-Korea de internationale verplichtingen moet nakomen.

Delen

'We gaan er vrolijk aan voorbij dat er grootschalige militaire oefeningen plaatsvinden in Zuid-Korea'

Ondanks die sancties ging Noord-Korea toch door met het uittesten van korte- en middellangeafstandsraketten. De internationale gemeenschap veroordeelde de 'herhaaldelijke provocaties', maar tot extra sancties kwam het niet. 'Al die proeven zijn voor een deel natuurlijk ook een antwoord op het feit dat er sinds maart grootschalige militaire oefeningen aan de gang zijn in Zuid-Korea', zegt De Ceuster. 'Daar kijken we vrolijk aan voorbij, maar dat is wel de context waarin dat gebeurt. Bovendien is het grote probleem met die sancties de controle van de naleving ervan en de opvolging ervan door iedereen die ze ondertekend heeft. Er bestaan ook verschillende interpretaties over de precieze inhoud van de sancties.'

Plooien voor buitenlandse druk

Volgens De Ceuster laat Noord-Korea zich niet intimideren door de internationale gemeenschap en gaat men daarom dan ook verder met het opbouwen van zijn defensiepotentieel. 'Een van de kernideeën van de ideologie in Noord-Korea is dat het zelf bepaalt welke koers het vaart, waardoor het nooit zichtbaar zal plooien voor buitenlandse druk. Als de internationale gemeenschap, nu ook met China, de indruk geeft dat ze het beleid in Noord-Korea wil bepalen, is dat een bevestiging voor Noord-Korea dat het geen vrienden meer heeft en er moet voor zorgen dat het autonoom iedere dreiging kan afslaan.'

De Ceuster zegt ook nog dat die redenering past in de manier waarop leider Kim Jong-un zich profileert naar de eigen bevolking. 'Hij werpt zich op als iemand die met zijn jeugd voor verandering en modernisering zorgt. Zo wil hij Noord-Korea op een niveau brengen waarop het militair-technologisch enerzijds en binnenlands economisch anderzijds nog nooit gestaan heeft.'(RDC)

Onze partners