Zestienjarige Singaporees schoffeert premier en riskeert drie jaar cel

31/03/15 om 16:38 - Bijgewerkt om 16:45

Amos Yee (16) maakte een kritisch filmpje over de huidige premier van Singapore en diens overleden vader. Dat levert hem behalve een borgsom van 13.500 euro misschien ook drie jaar cel op.

Zestienjarige Singaporees schoffeert premier en riskeert drie jaar cel

Amos Yee en zijn moeder. © AFP

Amos Yee uit Singapore moet zich voor de rechtbank verantwoorden voor een online video waarin hij kritiek uit op het christendom en de onlangs overleden premier en founding father Lee Kuan Yew. De zestienjarige Yee werd zondag na Lees staatsbegrafenis kort vastgehouden en is vanaf vandaag vrij op borgtocht, nadat hij 20.000 Singaporese dollar (omgerekend zo'n 13.500 euro) betaalde.

De zelfgemaakte video die hij online plaatste zorgde voor grote beroering bij de rouwende Singaporezen en leidde tot ruim 20 klachten bij de politiediensten. In de video van 8 minuten die hij vrijdag uploadde schuwt Amos Yee de scheldwoorden niet. Hij viert de dood van Lee en heeft kritiek op diens strikte heerschappij over Singapore. Lee zou 'een vreselijke persoon' geweest zijn en dat maakt Amos Yee ook in de titel duidelijk: 'Lee Kuan Yew is eindelijk dood'. De Singaporezen zouden bang zijn om kritiek te uiten op hun voormalige premier.

De tiener vergelijkt Lee Kuan Yew ook met Jezus Christus. 'Lee Kuan Yews volgelingen hebben waanvoorstellingen en zijn onwetend. Ze hebben absoluut geen gezonde logica of kennis over hem die geworteld is in de realiteit, wat Lee Kuan Yew heel gemakkelijk manipuleert zoals de christelijke kennis van de bijbel en het woord van vele priesters', zegt Amos Yee in de video.

'Ik ben niet bang'

In vlekkeloos Engels richt de jongeman zich uitdagend tot de huidige eerste minister Lee Hsien Loong, zoon van de overleden Lee Kuan Yew: 'Ik ben niet bang, dus als Lee Hsien Loong me wil vervolgen, dan zal ik met hem dansen. Kom bij me, klootzak.' Verderop in het filmpje haalt Yee er grafieken bij om aan te tonen dat zijn rijke vaderland hoge belastingen kent, maar tegelijk ook erg weinig investeert in het socialezekerheidsstelsel. 'De politieke leiders zijn zoveel geld aan het vergaren, waarom geven ze het niet uit aan het volk?'

Huidig premier Lee Hsien Loong.

Huidig premier Lee Hsien Loong. © EPA

Yee verwijderde de video van het internet, maar anderen hebben kopieën ervan op YouTube geüpload. Vandaag verscheen Yee voor de rechtbank waar hij aangeklaagd wordt wegens het 'voornemen om de religieuze of raciale gevoelens van een persoon te verwonden', intimidatie en de verspreiding van obsceen materiaal. Met dat laatste wordt een seksueel expliciete karikatuur van Kuan Yew Lee in het gezelschap van de Britse voormalige premier Margaret Thatcher bedoeld, die Yee zaterdag tweette. Als Yee veroordeeld wordt, riskeert hij tot drie jaar cel en een boete. De volgende zitting gaat door op 17 april.

De strikte wetgeving rond het 'zaaien van haat' in Singapore werd door voormalig oud-premier Lee Kuan Yew verder verstrengd. Lee genoot veel respect bij de bevolking en die rouwde massaal na zijn dood vorige week. De periode van ruim dertig jaar premierschap leverde hem de reputatie van welvaartsarchitect op. Maar ook rigoureuze politieke controle, strenge sociale regels en de onderdrukking van tegenstanders kenmerkten zijn leiderschap.

Berecht als volwassene

Yee wordt als een volwassene berecht. Bovenop het betalen van de borgsom, gaat hij in op het verzoek van de rechtbank om niets meer online te plaatsen noch sociale media te raadplegen zolang de rechtszaak loopt. Zijn vader verontschuldigde zich bij huidig premier Lee Hsien Loong, de zoon van Lee Kuan Yew.

De wetgeving rond vrije meningsuiting in Singapore moet de harmonie onder de diverse bevolking verzekeren en voorkomen dat racistisch geweld opnieuw de kop opsteekt, zoals dat kort na de onafhankelijkheid in de jaren zestig nog voorkwam.

Behalve Amos Yee hebben ook mensenrechtenactivisten openlijk Lees regime aan de kaak gesteld op het internet, maar alleen Yee werd gearresteerd. De Aziatische vertakking van het Committee to Protect Journalists (CPJ), een ngo die ijvert voor persvrijheid, vraagt op zijn website de onmiddellijke vrijlating van Amos Yee en een hervorming van 'de achterhaalde wetten die de media inperken'. (NC)

Onze partners