'Wikipedia mist nog heel wat kennis' (Jimmy Wales)

16/10/13 om 07:50 - Bijgewerkt om 07:50

Bron: Knack

Op 24 oktober komt Jimmy Wales, vader van 's wereld grootste online encyclopedie, naar België. Knack sprak al met hem over zijn nieuwste missie: Wikipedia Zero, dat de derde wereld gratis toegang moet geven tot informatie.

'Wikipedia mist nog heel wat kennis' (Jimmy Wales)

Jimmy Wales © Isopix

De Amerikaan Jimmy Wales heeft zijn jongensdroom verwezenlijkt: een open, zelfregulerende online encyclopedie opzetten die iedereen vrij kan aanvullen. Zijn geestesproduct Wikipedia is vandaag uitgegroeid tot een online kenniscentrum met 27 miljoen artikels in 287 talen en 516 miljoen unieke bezoekers per maand.

Vandaag heeft Jimmy Wales een nóg grotere droom: de derde wereld verlichten door iedereen toegang te geven tot Wikipedia, gratis en voor niets. 'Tijdens mijn reizen zie ik vaak hoe het internet mensenlevens verandert', zegt Wales tijdens een interview in Londen. 'Laatst was ik in een sloppenwijk in Delhi, op tour langs verschillende scholen. Ik ontmoette er een zestienjarige jongen die me vertelde dat ze bij hem thuis net elektriciteit hadden geïnstalleerd. Zijn familie was van iets betere komaf en had een inbelverbinding waarmee hij online kon. Hij vertelde me dat hij Wikipedia gebruikte om voor zijn examens te slagen. En... om openingszinnen te zoeken waarmee hij meisjes kon versieren. (lacht) Toegang tot informatie kan op verschillende niveaus veranderingen teweegbrengen.'

In de ideale wereld van Jimmy Wales heeft daarom iedereen een internetverbinding en toegang tot nieuws en informatie. Speciaal voor de arme inwoners van ontwikkelingslanden ging hij een samenwerking aan met lokale telefoonoperatoren, waardoor burgers via hun mobiele telefoon gratis toegang hebben tot Wikipedia.

Deze zomer ging Wikipedia Zero van start in India, na eerdere lanceringen in Maleisië, Thailand, Saudi-Arabië, Koeweit, Pakistan, Sri Lanka en een tiental andere landen. De volgende halte wordt Kenia. Zo'n 300 miljoen mensen hebben dankzij Wikipedia Zero al toegang tot de online encyclopedie op hun telefoon, en dat zonder kosten, zonder aankoop van een datapakket.

'Als mensen gratis toegang hebben tot informatie, dan kunnen ze beginnen bij te leren', zegt Wales. 'Ze kunnen over lokale politiek lezen. Ze kunnen zich beginnen af te vragen waarom hun modderwegen en hutten er anders uitzien dan de straten en huizen in Duitsland. En zo komen ze tot nieuwe inzichten.'

'Ik ben optimistisch over de toekomst van bewoners in ontwikkelingslanden', zegt hij. 'Ik verwacht veel van die mensen. De Chinese revolutie en de Afrikaanse Lente moeten nog plaatsvinden. Veel potentiële Wikipedianen hebben hun stem nog niet laten horen. Afrikaanse studenten weten andere dingen dan Europese of Amerikaanse studenten. Het is belangrijk dat ze Wikipedia kunnen aanvullen in hun eigen taal. de Het ontbreekt de encyclopedie nog aan diversiteit. We missen nog heel wat kennis uit bepaalde hoeken van de wereld.'

'Ik wil elke mens op de planeet toegang geven tot Wikipedia. Informatie is kennis, en kennis is in deze wereld een ontzettend belangrijk wapen.'

Lees het volledige interview met Jimmy Wales deze week in Knack.

Lees meer over:

Onze partners