Vijf politieke figuren die een impact hebben gehad op het Europese project (video)

08/05/13 om 18:38 - Bijgewerkt om 18:38

In woord en beeld vijf politieke figuren die een impact gehad hebben op het Europese project.

'Ils boivent du thé!' (Charles De Gaulle)

De Britten toonden al in de jaren '50 interesse in Europa, maar hun vrees voor een supranationale entiteit deed hen aanvankelijk afhaken. Toen ze in de jaren '60 alsnog wilden toetreden, botsten ze op het veto van de Franse president Charles De Gaulle. Zowel in 1963 als in 1967 blokkeerde hij de Britse aanvraag, omdat hij de Amerikaans-Britse as wantrouwde en vreesde voor het einde van de Franse dominantie in Europa. Bovendien: 'Ze drinken daar thee!'.

Margaret Thatcher: de Europese anti-held

De Britse oud-premier Margaret Thatcher kan gelden als de verpersoonlijking van de getroebleerde relatie tussen het Verenigd Koninkrijk en de Europese Unie, die ze in 2002 nog omschreef als een 'utopisch, tot mislukken gedoemd project'. Ze verzette zich met klem tegen een Europese Monetaire Unie, en waarschuwde in 1990 voor het einde van de Europese democratie als de euro zou worden ingevoerd.

'Federalisme is geen pornografische term' (Jacques Delors)

De Franse politicus Jacques Delors, een van de vaders van het Europese project, maakte er geen geheim van dat hij droomde van een federaal Europa. 'Federalisme is geen pornografische term', zei hij tijdens een toespraak in 1991. 'We mogen het best hardop zeggen.' Vorig jaar was Delors nog bijzonder scherp voor de huidige generatie Europese leiders, die volgens hem Europa 'vermoorden'.

François Mitterand en Helmut Kohl hand in hand Iconisch is het beeld van de Franse president François Mitterand en de Duitse bondskanselier Helmut Kohl, hand in hand tijdens een herdenking van de slag bij Verdun in 1984. De ontmoeting symboliseerde de herstelde Frans-Duitse relaties na de Tweede Wereldoorlog (1940-1945) en de voortrekkersrol van beide politici op het Europese toneel. Die hoge verwachtingen konden ze maar deels inlossen, vooral omdat ze volgens sommigen te veel focusten op de economische integratie.

'L'union politique reste en panne' (Paul-Henri Spaak)

De Belgische oud-premier Paul-Henri Spaak was een van de grondleggers van de Europese Economische Gemeenschap en het Europese Atoomagentschap Euratom in 1957. In een televisie-interview in 1965 waarschuwde Spaak enigszins profetisch dat een economische unie geen kans op slagen heeft zonder een politieke unie. Die boodschap lijkt vandaag relevanter dan ooit.

Onze partners