Texas in de ban van 'invasie door Obama-leger'

06/05/15 om 02:09 - Bijgewerkt om 06:18

Het Pentagon, het Amerikaans ministerie van Defensie, heeft uitdrukkelijk gezegd dat er niets aan de hand is, maar toch bereidt de staat Texas, acteur Chuck Norris en gouverneur Abbott voorop, zich voor op een invasie door Amerikaanse troepen. President Obama wil volgens verontruste Texanen deze zomer een soort staatsgreep plegen, en burgers hun wapens afnemen.

Texas in de ban van 'invasie door Obama-leger'

Greg Abbott, gouverneur van Texas © Reuters

De aanleiding voor de paranoïde geruchtenstroom zijn quasi jaarlijkse militaire oefeningen die ditmaal onder de naam Jade Helm 15 tussen 15 juli en 15 september gehouden worden. De maneuvers voor ongeveer 1.200 leden van de Special Forces gaan trouwens niet alleen in Texas door maar in 9 staten, waar afgelegen gebied opgezocht wordt dat enigszins terrein in het Midden-Oosten en Afrika benadert. De militairen zullen in verschillende hoedanigheden verschijnen, sommigen in uniform maar anderen ook in burger, zoals tijdens geheime operaties. Ze zullen actief zijn op publiek terrein en ook op privégrond - daarvoor wordt lang op voorhand geval per geval toestemming gevraagd. Dit keer zijn de maneuvers, volgens een mededeling die het Pentagon op 24 maart verspreidde, omvangrijker dan anders.

Die omvang wekte achterdocht, in een staat die makkelijk achterdochtig wordt en die een kleine maar luide minderheid bevat die het verlies van de onafhankelijkheid van de staat Texas in 1845 nog niet heeft verteerd en die elk overheidsoptreden als een inbreuk op burgerrechten beschouwt.

Met behulp van Wal-Mart

De samenzweringstheorie komt in dit geval, in een samenvatting die The Washington Post eind maart al bracht, neer op het volgende: de 1.200 leden van de Special Forces vormen de voorpost bij een machtsgreep van president Obama, die in grote delen van het land de staat van beleg zal afkondigen, de wapens van burgers zal laten confisqueren en die daar bovenop nog iets zal doen met tunnels (niet duidelijk of hij bestaande tunnels wil vernietigen dan wel tunnels bouwen om de burgers beter te kunnen controleren). In de samenzweringstheorieën speelt ook supermarktketen Wal-Mart een rol. Enkele winkels van Wal-Mart sluiten net in de periode van de maneuvers hun deuren voor verbouwingswerken. Die tunnels (bestaand of te bouwen) liggen volgens de samenzweringstheorieën dus onder de warenhuizen, en zullen Amerikanen treffen waar het pijn doet - tijdens hun shopping.

Dit was eind maart als lachwekkend gepresenteerd door de Washington Post, maar intussen hebben de theorieën steeds meer (paranoïde) aanhang gevonden. En niet alleen van gewone rechtse Texanen met een grote dosis wantrouwen voor alles wat met de overheid te maken heeft. Al minstens twee Republikeinse presidentskandidaten, Ted Cruz, zelf afkomstig uit Texas, en Rand Paul hebben gezegd dat ze de maneuvers met bijzondere aandacht zullen volgen. De diensten van Cruz beweren dat ze het Pentagon terzake hebben gecontacteerd.

'Idioot'

Alle pogingen om de geruchten te ontkennen of te weerleggen geven tot dusver een averechts effect. Het Pentagon ontkende ten stelligste dat er iets afwijkends zou gebeuren, een woordvoerder liet weten dat het per slot van rekening om maneuvers van Amerikaanse soldaten gaat - die gaan toch niet hun eigen land ondermijnen (ja maar, was de repliek, die soldaten zijn misschien te vertrouwen, maar wat met hun oversten?), het leger stuurde een vertegenwoordiger naar plaatselijke bijeenkomsten, ook zonder merkbaar resultaat. Wal-Mart maakte in een mededeling bekend dat de winkelwerken met loodgieterij te maken hadden (maar waar liggen afvoerbuizen? In tunnels?). Mac Thornberry, een Republikein, en de voorzitter van de legercommissie in het Huis van Afgevaardigden, verklaarde volgens de Dallas Morning Star "dat de hele zaak uit de hand loopt" en trouwens: "het idee dat een soort privéleger van de president al onze wapens komt afnemen is idioot". Thornberry werd genegeerd.

Wat betekent 'gewoon'?

Nu heeft ook de eind vorig jaar verkozen Republikeinse gouverneur van Texas, Greg Abbott, zich met de affaire bemoeid.

Hij heeft een topgeneraal gecontacteerd, met de vraag dat die waarborgen zou geven dat gedurende de operatie de rechten van Texanen niet geschonden worden, en dat hun burgerrechten (lees: hun recht om wapens te dragen) niet worden gefnuikt. Tegelijk heeft hij zijn eigen troepen, de National Guard van Texas, de opdracht gegeven om de maneuvers "in de gaten te houden".

Reactie van het Witte Huis: "We weten niet waar dit over gaat".

Chuck Norris, ooit een gevechtssporter en een acteur in actiefilms, treedt de gouverneur volmondig bij in een opiniestuk (een essay, noemt de Dallas Morning Star het met enige ironie). "Bezorgde Texanen en Amerikanen", zo schrijft hij, "zijn niet beducht voor onze moedige mannen en vrouwen in uniform. Zij volgen gewoon bevelen. Wat vragen oproept zijn zij die in Washington de touwtjes in handen hebben. De regering zegt: 'Het is gewoon een trainingsoefening'. Maar ik weet niet wat 'gewoon' betekent als de regering die term gebruikt".

Todd Smith, tot 2013 een prominent Republikeins lid in het Texaans Huis van Afgevaardigden, hekelde in een commentaar de gouverneur en diens "bereidheid om idioten naar de mond te praten". Hij noemde het gebeuren "gênant", zowel voor zijn partij als voor de staat, en het tegenovergestelde van "rationele politiek".

Lees meer over:

Onze partners