Lesbos: Belgische vrijwilligster aangevallen en vastgehouden op zee

12/07/16 om 11:02 - Bijgewerkt om 11:17

Griekse eilandbewoners en vluchtelingen komen de jongste tijd in conflict met elkaar. Het incident met de Belgische vrijwilligster Ien Vitse is het jongste in een reeks. 'De bewoners van Lesbos zijn getraumatiseerd'

Lesbos: Belgische vrijwilligster aangevallen en vastgehouden op zee

Vrijwilligster Ien Vitse © IV

Afgelopen weekend wilde de Gentse Ien Vitse met een groep vrijwilligers aanmeren in een haven op het Griekse eiland Lesbos, maar dat ging mis. De lokale bevolking liet duidelijk verstaan dat ze niet welkom waren. 'Het ging er héél agressief aan toe', vertelt de Gentse natuurliefhebster. Ze is op het Griekse eiland Lesbos om afval op te ruimen. Sinds de toestroom van vluchtelingen vorige zomer escaleerde, is er veel afval op de stranden en in de zee blijven liggen.

Op de boot van Vitse werd beslist een eindje terug te varen, de zee op, om de dingen te overzien. 'Er heerste vooral ongeloof, we waren geschrokken', zegt Vitse. Ze waren nog maar net de haven uit of een heethoofd onder de vissers sprong zijn boot in om hen te achtervolgen. Met zijn schuitje cirkelde hij rond de boot waar Vitse en haar vrienden vastzaten. Hierbij maakte hij golven waardoor de boot hevig schommelde. 'Even leek het erop alsof we zouden kapseizen.'

Drie uur vastgehouden op zee

Al snel naderde een boot van de Griekse kustwacht. Ze kwamen niet om hen te hulp te schieten. De agressieve visser had de patrouille zelf verwittigd om de ecologisten aan te houden. Ze werden drie uur lang op zee vastgehouden. In de vlakke zon raakte het water snel op en enkele vrijwilligers kregen het knap lastig door hitte en dorst. Toen ze er probeerden achter te komen waarom ze vastgehouden werden, kregen ze geen duidelijk antwoord. 'We waren verbouwereerd', vertelt Ien. 'Ons project is er enkel op gericht om het eiland mooier te maken en dan worden we zo behandeld door de lokale bevolking én autoriteit?'

Door Willem De Maeseneer vanuit Griekenland, hij schrijft voor het journalistencollectief The Caravan's Journal.

Onze partners