'Bezoek Palestina nu het nog kan'

01/06/15 om 12:06 - Bijgewerkt om 12:12

'Nederzettingen op de Westelijke Jordaanoever, aanhoudende blokkades en de heropbouw van Gaza die zo goed als ongemogelijk gemaakt wordt. Niets lijkt te veranderen in de Israëlische houding.' De regio verdwijnt en Palestina Solidariteit roept in een campagne op om 'Palestina te bezoeken nu het nog kan'.

'Bezoek Palestina nu het nog kan'

© Reuters

Voetpaden in zeven Belgische steden zullen vanaf vandaag gesierd worden met krijttekeningen van de hand van Palestina Solidariteit. 'Bezoek Palestina nu het nog kan': Brusselse straten zijn het eerst aan de beurt om die boodschap uit te dragen.

'Wie regio nog wil bezoeken, moet zich haasten'

'Met het beeld van een verdwijnend Palestina begeleid door de boodschap om de regio te bezoeken nu het nog kan, willen we de mensen prikkelen', legt woordvoerster Lene Jacobs uit. 'We willen het gepolariseerde beeld van oorlog en geweld doorprikken. Palestina heeft historisch veel te bieden, heeft een warme cultuur en is een geweldig mooi land. Maar tegelijk geven we de bevolking mee, dat als ze dat land nog willen bezoeken, ze zich zullen moeten haasten.'

Want wat de Palestijnse Gebieden zijn, wordt volgens de organisatie alsmaar kleiner. 'De muur groeit nog steeds, de kolonies breiden aan een snel tempo uit en bijna een jaar na het laatste conflict in de Gazastrook is de regio nog afgesloten', klinkt het.

'Internationale hulp verhinderd'

'Momenteel is de situatie in Gaza nog steeds moedeloos', meent Jacobs. 'We hebben contact met een aantal projecten in de regio. De bombardementen van afgelopen zomer hebben enorme schade aangebracht, maar er kan geen sprake zijn van heropbouw zolang een blokkade de invoer van het nodige materiaal en de internationale hulp verhindert.'

'We willen ook aandacht vestigen op de Westelijke Jordaanoever. Zij werden dan wel gespaard van een blokkade en van de oorlog vorige zomer, maar daar heerst hetzelfde gevoel als in Gaza', aldus de woordvoerster. 'Zij kampen met de constante uitbreiding van de bezetting, gemeenschappen raken omsingeld en huizen worden telkens weer afgebroken. Ik hoop dat er niet snel weer een conflict als vorig jaar uitbreekt, maar zonder verandering is het moeilijk om nog hoop te koesteren.'

'Bezoek Palestina nu het nog kan'

© Palestina Solidariteit

'Ook België veroordeelt enkel in woorden'

Dat gevoel van moedeloosheid wordt volgens Jacobs versterkt door de resultaten van afgelopen verkiezingen in Israël. 'Er lijkt niets te veranderen in het Israëlische beleid. Er is nog altijd sprake van kolonisatie en blokkades. De recente verkiezingsuitslag doet vermoeden dat de aanpak niet gauw zal veranderen.'

Een eerste belangrijke stap naar een oplossing voor de regio, is volgens Jacobs het doorvoeren van gelijke rechten voor burgers. 'Palestijnen worden nu in Israël nog altijd gediscrimineerd. Maar het is aan Israël en de Palestijnen om zo'n aanpassing uit te tekenen.'

Zolang zulke stappen uitblijven, is het aan de internationale gemeenschap om haar intrede te doen, vindt Palestina Solidariteit. 'Ook dat is ontmoedigend: het uitblijven van een duidelijke attitude van de internationale gemeenschap. Het is een zware teleurstelling om te zien hoe Israël al meer dan een halve eeuw het humanitair recht schendt en daar internationaal niet tegen wordt opgetreden. Ook België veroordeelt de Israëlische acties enkel in woorden. Het is hoog tijd voor daden.'

Ter plaatse gaan

De huidige campagne van Palestina Solidariteit moet de bevolking nu aansporen de feiten met eigen ogen te zien. 'Palestina bezoeken kan in virtuele zin door inzicht te vergaren in de situatie, maar het liefst willen we dat mensen ter plaatse gaan', vertelt Jacobs. 'Zodat ze kunnen loskomen van het gepolariseerde verhaal en zelf kunnen zien hoe ze iets voor de regio kunnen doen. Dat kan bijvoorbeeld door hun bevindingen te delen thuis of door hun regeringen onder druk te zetten.'

Palestina Solidariteit organiseert tot twee keer per jaar inleefreizen naar Israël en de Westelijke Jordaanoever waar iedereen, mits het volgen van een traject, aan kan deelnemen. De volgende reis is gepland in augustus. Meer informatie over inleefreizen of begeleide individuele reizen en de huidige campagne kan u vinden op: www.visitpalestine.be.

Lees meer over:

Onze partners