Assad weet van luchtaanvallen, maar wil 'niet in coalitie met landen die terrorisme steunen'

10/02/15 om 10:10 - Bijgewerkt om 10:23

'We kunnen, willen en zullen geen deel uitmaken van een coalitie waartoe ook landen behoren die de terreur steunen, omdat wij dat terrorisme bestrijden.' De Syrische president Bashar al-Assad over de burgeroorlog, de strijd tegen IS en internationale relaties.

Assad weet van luchtaanvallen, maar wil 'niet in coalitie met landen die terrorisme steunen'

Syrisch president Bashar al-Assad © AFP

Midden-Oosten-redacteur van de Britse omroep BBC, Jeremy Bowen, had een uitgebreid interview met de Syrische president Bashar al-Assad. De internationale coalitie geleid door de Verenigde Staten gericht tegen de terreurbeweging Islamitische Staat (IS) in Irak en Syrië, heeft de Syrische burgeroorlog - die zijn vijfde jaar ingaat - een beetje op de achtergrond doen verdwijnen.

'Saudi-Arabië bron van IS-ideologie'

Het Syrië van Assad maakt geen deel uit van die internationale coalitie, ook al vormt IS een rechtstreekse dreiging op het grondgebied. De VS en andere landen stelden reeds dat een deelname van Syrië uitgesloten was. Toch getuigt Assad van een bewuste, eigen keuze: 'We kunnen absoluut niet en willen ook geen deel uitmaken van de coalitie', verklaart de president. 'Voor een eenvoudige reden: we kunnen geen alliantie aangaan met landen terreur steunen ... omdat we dat terrorisme bestrijden.'

In Saudi-Arabië, lid van de coalitie, ziet Assad 'de bron van de ideologie van Islamitische Staat', maar ook van 'andere aan al-Qaeda gelieerde groeperingen'. Tegenover de BBC legt de Syrische president uit, dat het wahabisme gesteund wordt door de Saudische koninklijke familie.

'Geen directe samenwerking'

Hoe het dan zonder samenwerking nog niet tot incidenten gekomen is tussen de Amerikaanse en de Syrische luchtmacht boven het land? Bowen suggereert dat er toch contact moet zijn over luchtaanvallen op het Syrische grondgebied. 'Dat klopt', beaamt Assad. 'Maar er is geen directe samenwerking. Het contact gebeurt via derde partijen, zoals Irak en andere landen. Soms brengen ze een boodschap over. Maar het gaat over algemene berichten, niets tactisch.'

Gewonde kinderen in een veldziekenhuis na wat volgens activisten luchtaanvallen van troepen trouw aan de Syrische president Bashar al-Assad waren. In Douma, bij Damascus.

Gewonde kinderen in een veldziekenhuis na wat volgens activisten luchtaanvallen van troepen trouw aan de Syrische president Bashar al-Assad waren. In Douma, bij Damascus. © Reuters

In elk geval benadrukt de Syrische president dat hij in principe niet tegen coöperatie met eender welk land is, en dat nooit zal zijn. 'We zijn geen conflict met anderen begonnen', legt hij uit aan de Britse omroep. 'Zij zijn begonnen, zij steunden de terroristen.'

'Protesten waren nooit vreedzaam'

Jaren geleden al sprak Assad volgens de BBC over de invloed van het terrorisme in het conflict. Bowen wijst op het feit dat de Syrische demonstranten aanvankelijk 'vrijheid en democratie' eisten, iets heel anders dan wat 'Islamitische Staat in zijn kalifaat voor ogen heeft'.

'Het Westen sprak destijds verkeerdelijk over vredige protesten. Sommigen menen dat vandaag nog steeds', reageert de president. 'Tijdens die eerste weken werden veel agenten gedood. Doodgeschoten. Ik geloof niet dat zij doodgeschoten en vermoord werden door geluidsgolven van manifestanten. We moeten spreken over de feiten. Van bij het begin waren de protestacties niet vreedzaam.'

'Geen bomvaten of kookpotten'

De Syrische overheid ontkent ook nog altijd het gebruik van de beruchte bomvaten tegen burgers. In het interview met de BBC benadrukt Assad dat het Syrische leger die nooit zou inzetten waar Syriërs leven. Toch rapporteerden ooggetuigen over het gebruik ervan: 'Vaten vol explosieven werden uit helikopters gedropt', legt Bowen de president voor.

'Dat noemt men bommen. Het leger gebruikt bommen, projectielen en kogels. Maar er zijn geen bomvaten, of kookpotten.'

Rebellen van het Shamiya-front lopen om snipers te ontwijken in Aleppo.

Rebellen van het Shamiya-front lopen om snipers te ontwijken in Aleppo. © Reuters

De verwijzing naar kookpotten is volgens Bowen of 'hardvochtig, een ongemakkelijke poging tot humor', of 'een teken dat Assad zo ontkoppeld is van wat er allemaal gebeurt, dat hij overweldigd wordt'.

'Regering verdedigt het land'

Ondanks het verliezen van de controle over grote delen van het land, de opmars van IS, het omkomen van 200.000 Syriërs in de burgeroorlog en het op de vlucht slaan van miljoenen anderen, vindt Assad niet dat Syrië een mislukte staat is.

De regering en overheidsinstellingen doen gewoon wat ze moeten doen voor het Syrische volk, 'dan kunnen we niet spreken over mislukte staten', aldus Assad tegen Bowen. 'De controle verliezen, is iets heel anders. Er is een invasie van terroristen uit het buitenland en de regering vervult zijn taak door die te bestrijden en zo het land te verdedigen.'

Onze partners