Amerikaanse soldaten: 'Moesten andere kant opkijken wanneer Afghaanse leiders zich vergrepen aan jongens'

21/09/15 om 15:28 - Bijgewerkt om 15:31

'We waren in Afghanistan om de mensenrechtenschendingen die de Taliban beging te bestrijden, maar tegelijkertijd steunden we Afghaanse commandanten wiens gedrag even verwerpelijk was', getuigen Amerikaanse soldaten.

Amerikaanse soldaten: 'Moesten andere kant opkijken wanneer Afghaanse leiders zich vergrepen aan jongens'

Amerikaanse soldaten in Afghanistan © Reuters

'Dat de Talibanleiders vreselijke misdaden begingen in Afghanistan, is geweten', getuigt Dan Quinn voormalig hoofd van de Special Forces in de New York Times. 'Maar het gedrag van de mensen die wij aan de macht hielpen was vaak geen haar beter. Ze deden zelfs dingen die nog erger waren', klinkt het. De traditionele leiders vergrepen zich namelijk geregeld aan Afghaanse jongens.

Verschillende Amerikaanse soldaten bevestigen in de Amerikaanse krant dat ze getuigen waren van deze misdaden. 'We moesten simpelweg de andere kant opkijken wanneer Afghaanse commandanten hun boekje te buiten gingen.'

'Sommige nachten hoorde ik jongens schreeuwen, maar we mochten niets ondernemen', citeert Gregory Buckley Sr. zijn zoon die in 2012 om het leven kwam. 'Toen hij me dit aan de telefoon vertelde, raadde ik hem aan zijn beklag te doen bij zijn overste. Maar dat deed hij niet. Want zijn chef had hem verteld de andere kant op te kijken. Die praktijk hoorde nu eenmaal bij de lokale cultuur, klonk het.'

Culturele waarden niet opdringen

Bacha bazi, wat letterlijk betekent 'spelen met jongens', is een oude traditie die vooral in het Zuiden van het land nog voorkomt. Machtige krijgsheren laten zich graag vergezellen door jongens tussen de 8 en 15 jaar die met geschminkte gezichten en in meisjesjurken 'dansjes moeten opvoeren.'

Naar verluidt hebben de Amerikanen niet ingegrepen 'omdat ze de goede relaties met de lokale milities niet wilden ondermijnen.' Voorts was het leger terughoudend 'want we wilden onze eigen culturele waarden niet opdringen.'

Delen

Onze eerste prioriteit was de strijd tegen de terreur van de Taliban, niet het aankaarten van seksueel misbruik van minderjarige jongens

Amerikaanse leger

Quinn getuigt hoe moeilijk het was om niet te reageren. 'We waren daar om de mensenrechtenschendingen die de Taliban beging in te dijken, maar tegelijkertijd steunden we commandanten wiens gedrag even verwerpelijk was.'

Vastgebonden

Het Amerikaanse leger betwist dat de soldaten gedwongen werden om de andere kant op te kijken. Al weerklinken er ook iets genuanceerde stemmen binnen het leger: 'Onze eerste prioriteit was de strijd tegen de terreur van de Taliban, niet het aankaarten van seksueel misbruik van minderjarige jongens.'

De zaak komt nu onder de aandacht omdat is gebleken dat mannen zoals Quinn, die wel tussenkwamen, gestraft werden. De soldaat haalde immers uit naar een Afghaanse commandant die een jonge seksslaaf had vastgebonden aan zijn bed. Waarop Quinnzijn missie in Afghanistan onmiddellijk moest stopzetten. Hij hield de eer aan zichzelf en besloot het leger te verlaten en met zijn verhaal naar buiten te komen. (AVE)

Onze partners