Klimaatverandering is vernietigend voor de aarde

31/03/14 om 06:24 - Bijgewerkt om 07:09

De wereld is slecht voorbereid op de vernietigende gevolgen van de opwarming van de aarde. Dat blijkt uit het nieuwe VN-klimaatrapport. De klimaatverandering heeft ook bij ons vandaag al een enorme impact.

Klimaatverandering is vernietigend voor de aarde

Klimaatverandering: droogte © Reuters

De opwarming van de aarde veroorzaakt uitputting van vers water en gewassen, vernietigt koraalriffen en doet de Noordpool smelten. Dat staat in een nieuw rapport van het VN-klimaatpanel IPCC, dat besluit dat de wereld slecht is voorbereid op vele nieuwe bedreigingen.

De klimaatverandering brengt belangrijke risico's met zich mee die wereldwijd levens in gevaar brengen, onder meer door stormen en overstromingen die erger worden door het stijgende zeeniveau.

Het klimaatpanel waarschuwt ook voor vernielde infrastructuur en stroompannes door extreem weer. Grote droogte en overstromingen kunnen de voedselbevoorrading beïnvloeden, luidt het ook. "Als je vandaag de dag naar de wereld kijkt, zijn mensen, steden, bedrijven en landen niet voorbereid op de klimaatgerelateerde risico's waar we nu tegenaan kijken", zegt de Amerikaanse professor Chris Field, co-voorzitter van de groep van 309 wetenschappers die het rapport hebben opgesteld. "De klimaatveranderingen die al plaatsgevonden hebben, zijn uitgebreid geweest en hebben echt al gevolgen gehad. Het is niet zo dat klimaatverandering iets van de toekomst is."

'Stijgende waterspiegel zal ons veel geld kosten'

Maarten Van Aalst, werkzaam voor het klimaatcentrum van het Rode Kruis en een van de auteurs van het rapport, zegt op de VRT-radio dat de gevolgen van de klimaatverandering vaak onderschat worden. "Voor heel veel mensen is een hittegolf een extra dag aan het strand, maar velen hebben daar onder te lijden."

Daarenboven, stipt Van Aalst, zal Europa in de buidel moeten tasten. De stijgende zeespiegel zal het ons "erg lastig" maken: "De dijken zullen verhoogd moeten worden en de rioolsystemen aangepast. Die zijn niet voorzien op dergelijke pieken van de waterhoeveelheden. Hetzelfde geldt voor het rivierbeheer. Dat gaat ons veel geld kosten."

Alle continenten getroffen, maar Zuiden hardst

De gevolgen van de klimaatverandering treffen alle continenten, maar het klimaatpanel benadrukt in het rapport herhaaldelijk dat de arme bevolking van de landen in het Zuiden de impact het hardst voelt. In een context waarin water en voedsel schaarser worden en migratie toeneemt, zal de klimaatverandering bovendien "het risico op gewelddadige conflicten onrechtstreeks doen toenemen", waarschuwen de wetenschappers.

Het rapport dat nu verschenen is, is het tweede van drie "samenvattingen voor beleidsmakers" die het panel aan het voorbereiden is. Het panel presenteerde zo'n grondige doorlichting van de klimaatwetenschap voor het laatst in 2007. (Belga/EE)

Onze partners