Eric Defoort overleden: 'N-VA verliest pionier'

17/12/16 om 10:32 - Bijgewerkt om 11:16

Oud-politicus en medegrondlegger van N-VA Eric Defoort is op 73-jarige leeftijd overleden, zo meldt de N-VA.

Eric Defoort overleden: 'N-VA verliest pionier'

Eric Defoort © Wikipedia

Eric Defoort, voormalig ondervoorzitter van de Volksunie en medegrondlegger van de N-VA, is in de nacht van vrijdag op zaterdag op 73-jarige leeftijd overleden. Dat bevestigt een woordvoerder van de N-VA. Defoort voerde een lange strijd tegen een slepende ziekte.

Defoort startte zijn loopbaan als leraar in Brussel en werd in 1968 bibliothecaris aan de Leuvense universiteit. In 1982 werd hij hoogleraar geschiedenis en hoofdbibliothecaris aan de voormalige Katholieke Universiteit Brussel.

Vanuit de Vlaamse Beweging en de Volksunie kwam Defoort begin jaren tachtig bij de jonge SP terecht, om in de jaren negentig weer in Vlaamsgezinde kringen te belanden.

Defoort was de laatste ondervoorzitter van de Volksunie van 1998 tot 2001 en zat met onder meer Geert Bourgeois en Bart De Wever in de Oranjehofgroep, waaruit later de N-VA voortkwam.

Delen

Als Vlaams-nationalist was hij een francofiel, en kon hij uit het hoofd hele alinea's van Franse auteurs citeren. Zijn intellectuele leefwereld bevond zich ten zuiden van Samber en Maas

Bart De Wever

In 2003 legde Defoort zijn partijpolitieke functies neer en van 2007 tot 2009 was hij algemeen voorzitter van de Vlaamse Volksbeweging (VBB).

In 2010 werd hij voorzitter van de de Europese Vrije Alliantie, waarin regionalistische partijen samenwerken. Defoort zetelde ook twee keer in de raad van bestuur van de VRT.

Partijvoorzitter Bart De Wever noemt hem "een vat vol schijnbare tegenstellingen": "Als Vlaams-nationalist was hij een francofiel, en kon hij uit het hoofd hele alinea's van Franse auteurs citeren. Zijn intellectuele leefwereld bevond zich ten zuiden van Samber en Maas. Regelmatig kreeg ik knipsels uit Le Monde en L'Obs toegestuurd".

Voor De Wever blijft een leegte achter in de partij: "Eric heeft veel voor mij en voor de N-VA betekend". Defoort zat in het progressieve kamp, stelt de N-VA-voorzitter. "In zijn flamingante engagement streefde hij meermaals een kruisbestuiving met progressief Vlaanderen na. Hij flirtte in de jaren tachtig met de SP, was betrokken bij het Sienjaal en werd lid van de Gravensteengroep. Dat hij als laatste ondervoorzitter van de Volksunie vrijwel onmiddellijk zijn steun uitsprak voor Geert Bourgeois en een van de dragende krachten van de embryonale N-VA werd, was voor velen dan ook een verrassing. Maar zijn Vlaamse overtuiging en zijn wantrouwen tegen politiek opportunisme primeerden."

(Belga/TE)

Onze partners