Malaria bestrijden met... viagrapillen

12/05/15 om 13:36 - Bijgewerkt om 13:36

Het blauwe erectiepilletje zou de ontwikkeling van de parasiet die verantwoordelijk is voor malaria kunnen blokkeren. Dat schrijven Franse en Britse onderzoeksteams in het wetenschappelijke tijdschrift PLOS Pathogens.

Vorige maand raakte nog bekend dat erectiebevorderende pillen zoals Viagra steeds populairder worden bij jongemannen in ons land. Los van die gebruikelijke toepassing zou Viagra de overbrenging van malaria kunnen stoppen.

Bepaalde moleculen in 's werelds bekendste erectiepil zouden een stokje kunnen steken voor de ontwikkeling van de Plasmodium falciparum, de meest dodelijke van vier parasieten die verantwoordelijk zijn voor de infectieziekte bij de mens.

Malaria bestrijden met... viagrapillen

© Belga

Parasiet van malariamug naar milt

De mens loopt malaria op door een steek van een vrouwtjesmug uit het geslacht Anopheles. Het zijn de omgeving, de menselijke gastheer, de mug als drager en de parasiet die de intensiteit van de besmetting bepalen, volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO). Via de bloedsomloop bereikt de Plasmodium falciparum in enkele minuten de levercellen.

Daar vermenigvuldigt de parasiet zich op grote schaal zonder symptomen op te wekken. De duizenden parasieten die zo ontstaan verlaten de levercellen en dringen de rode bloedcellen binnen. De parasieten vernietigen steeds de rode cellen waarin ze zich bevinden, voor ze zich in nieuwe rode bloedcellen voortplanten. De erg soepel geworden bloedcellen gaan door de milt, die deze oude rode bloedcellen zou moeten verwijderen. Daardoor blijft de Plasmodium falciparum langer in het bloed.

Malaria bestrijden met... viagrapillen

© Thinkstock

Onderzoekers van Franse Institut Cochin en Institut Pasteur en Britse collega's van de London School of Tropical Medicine and Hygiene willen met die rode bloedcellen de strijd aanbinden. Het zou volstaan ze harder te maken om de parasiet de baas te kunnen, besluiten ze in het wetenschappelijke tijdschrift PLOS Pathogens.

9 op de 10 malariadoden is Afrikaan

De onderzoekers bootsten in vitro de filterfunctie van de milt na en hebben farmaceutische moleculen geïdentificeerd die de ontwikkeling van fosfodiësterasen tegen gaan. Dat zijn een groep enzymen die mee verantwoordelijk zijn voor het vervormen van de rode bloedcellen.

Een van die farmaceutische moleculen klinkt bekend in de oren onder de naam Viagra - sildenafilcitraat voor de experts. Een normale dosis Viagra zou de parasieten minder buigzaam maken en zo de milt helpen om getroffen rode bloedcellen beter te verwijderen.

Uit de ontdekking kan mogelijk een nieuwe aanpak groeien om de verspreiding bij de mens van malaria tegen te gaan. Volgens de Wereldgezondheidsorganisatie eiste de ziekte in 2013 wereldwijd 584.000 levens, waarvan negentig procent in Afrika. Haast 200 miljoen mensen raakten besmet.

(NC)

Onze partners