'Voor 900 jobs bent u bereid te aanvaarden dat men 130 mensen in Frankrijk afknalt'

26/11/15 om 20:15 - Bijgewerkt om 21:26

SP.A'er Dirk Van der Maelen schuwt de harde woorden niet als het gaat over Saudische investeringen in België omdat het land 'het internationale terrorisme financiert'. Peter De Roover van N-VA vindt dan weer dat je niet per definitief op alles nee moet zeggen.

'Voor 900 jobs bent u bereid te aanvaarden dat men 130 mensen in Frankrijk afknalt'

Dirk Van der Maelen en Peter De Roover © VRT

Oppositiepartijen SP.A, Groen en PVDA willen dat de regering de handelsrelaties tussen België en Saudi-Arabië herbekijkt. 'We zijn allemaal tegen terrorisme, maar als het over diplomatie en business gaat, zijn onze relaties uitstekend', ironiseerde Raoul Hedebouw vandaag in de Kamer. Zo onderhandelt minister van Financiën Johan Van Overtveldt onder andere over een belastingverdrag met de Saudi's.

Volgens Peter De Roover (N-VA) nemen de oppositiepartijen een loopje met de waarheid als ze stellen dat er een opschorting van de handelsrelaties met Saudi-Arabië moet komen omdat dat land het internationale terrorisme zou financieren. 'Saudi-Arabië en IS (of Daesh) zijn geen bondgenoten maar elkaars vijanden', zo schrijft hij vandaag op Knack.be.

Dirk Van der Maelen is het daar niet mee eens: 'Die petrodollars worden gebruikt om haat te zaaien in de hoofden van jonge mensen hier', aldus de SP.A'er bij Villa Politica. Een bijzondere doorn in het oog van de oppositiepartijen is de Saudische investering in de Antwerpse haven. Daar zou de bouw van een afvalverwerkingsbedrijf goed zijn voor 900 nieuwe jobs. Een van de bestuurders zou volgens geruchten echter banden hebben met Al-Qaeda.

Bloedgeld

De Roover vindt dan ook dat er een zeer nauwlettende screening moet komen om die geruchten te checken. 'Maar je kan niet zomaar over een initiatief heen stappen dat 900 jobs oplevert', aldus de N-VA'er. 'Als daar bloedgeld aanhangt, zeg je daar nee op. Als dat een commerciële uitwisseling is, moet je dat op een ernstige en open manier bekijken.'

Van der Maelen laat het daar niet bij. 'Het is misschien wat kort door de bocht, maar ik zegt het toch maar. Voor 900 jobs bent u bereid te aanvaarden dat men 130 mensen in Frankrijk afknalt. Voor ons gaat veiligheid boven jobs. Ik smeek u bijna: laat die investering niet doorgaan. Want dit betekent financiering van radicaal terrorisme.'

'Onzin', vindt De Roover. 'Dit is een povere manier van politiek bedrijven. De investering van Saudi-Arabië in Antwerpen wordt hier rechtstreeks gelinkt aan een aanslag van IS. Het is niet omdat privégroepen in Saudi-Arabië het terrorisme steunen, dat elk initiatief uit Saudi-Arabië betekent dat er geld naar IS stroomt. In dat simplisme wensen wij niet mee te stappen.'

Ondertussen is minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders eveneens niet van plan zijn positie ten opzichte van Saudi-Arabië te veranderen. 'We zullen verdergaan met eenzelfde dialoog met Saudi-Arabië', antwoordde Reynders in de Kamer

Onze partners