Peter De Roover nieuwe fractievoorzitter van N-VA: 'Er zijn geen wonden geslagen'

21/01/16 om 10:39 - Bijgewerkt om 12:37

Peter De Roover neemt de leiding op van de N-VA-fractie in de Kamer. Hij volgt Hendrik Vuye op. Hij weerlegt ook de kritiek die de afgelopen dagen uit een deel van de Vlaamse Beweging opborrelde: 'De toekomst stopt niet in 2019.'

Peter De Roover nieuwe fractievoorzitter van N-VA: 'Er zijn geen wonden geslagen'

Peter De Roover © Belga

Peter De Roover is de nieuwe fractieleider van N-VA in de Kamer. Dat is vanmorgen beslist op de vergadering in de fractie. Daar werd in unanimiteit een voorstel van partijvoorzitter Bart De Wever aangenomen voor de vernieuwde organisatie van de fractie. De voorzitter zelf zou de naam van De Roover naar voren hebben geschoven. Die volgt nu dusHendrik Vuye op, die voortaan specifiek zal richten op het communautaire.

'Ik heb mij beschikbaar gesteld, zoals dat heet', vertelt De Roover in de leeszaal van het parlement. 'Dit is een goed gemanagede situatie. Wij hebben veel talent in huis, maar er is niemand op de reservebank terechtgekomen. Er zijn geen wonden geslagen.'

Hij minimaliseert de berichten en de lekken over ontevredenheid binnen de fractie van de afgelopen dagen. 'Als je alles schrapt wat onjuist is, dan blijft er niet veel over.' Al wil hij wel erkennen dat de situatie wat te lang heeft geduurd.

Ook de interne organisatie van de fractie werd op de vergadering doorgelicht. Doordat Veerle Wouters zich eveneens voltijds zal wijden aan het communautaire, was ook de positie van ondervoorzitster vacant. De fractie koos er voor om een ruimer bureau samen te stellen dat de fractievoorzitter zal bijstaan in zijn taak. Naast ondervoorzitster Inez Deconinck (Vlaams-Brabant) bestaat dat bureau uit Brecht Vermeulen (West-Vlaanderen), Wouter Raskin (Limburg) en Peter Dedecker (Oost-Vlaanderen).

Daarmee wordt er binnen de fractie in zekere zin opnieuw gekozen voor de manier van werken die ook Jan Jambon hanteerde voor hij minister werd. 'Het is goed om voelsprieten te hebben', klinkt dat in de woorden van De Wever.

'Politieke vriend'

Waarin zal De Roover zich nu onderscheiden van zijn voorganger? 'Hendrik is een politieke vriend waar ik inhoudelijk zeer dicht bij sta', licht De Roover toe. 'De verschillen zullen er wellicht vooral zijn op het vlak van stijl en persoonlijkheid.'

Wat stijl betreft, benadrukt De Roover de keuze om met een rolkraag voor de camera's te verschijnen. 'Willy Kuijpers (toen Volksunie, nu N-VA) is hier in de jaren 70 nog buitgengegooid omdat hij geen das droeg. De tijden zijn veranderd. Maar zijn boodschap over de bevrijding van volkeren, dat is ook mijn engagement.'

De Roover zal nu vooral ook als manager moeten optreden. 'Voor parlementsleden van een meerderheidspartij is het niet altijd gemakkelijk om achter de brede schouders van een minister uit te komen.' Ook voorzitter Bart De Wever zou de afgelopen maanden hebben gevonden dat er méér zat in de 33-koppige fractie.

'Wij blijven Vlaams-nationalisten'

Vorige week trok N-VA-voorzitter Bart De Wever de communautaire motor van zijn partij weer op gang. Hendrik Vuye en Veerle Wouters kregen toen de leiding over een nieuw communautair project. Daarmee komt de partij tegemoet aan de vraag van een deel van de Vlaams-nationalistische achterban. Die vond dat de partij de communautaire dossiers te lang links had laten liggen.

De Roover zelf verdiende ook zijn sporen in de Vlaamse Volksbeweging. Dat betekent dat er nu iemand met een uitgesproken profiel aan het hoofd komt van de fractie. 'Ik ga mezelf niet heruit vinden. Wij zijn uitgesproken Vlaams, en dat blijft zo. Je zal binnen de N-VA al ver mogen zoeken om geen Vlaams-nationalist te vinden.'

Toch is De Roover duidelijk over de te volgen lijn. 'Het regeerakkoord blijft de leidraad.' Over de kritiek die vanuit de Vlaamse beweging kwam is hij kort. 'Dat deel van de achterban begrijpt het verhaal wel. Ik ga vaak spreken in Vlaams-nationalistische middens. Daar leg ik ook uit dat het er in een regering over gaat om wat je samen kàn doen. Er ligt nog werk te wachten, en zij hadden dat graag anders gezien, maar de toekomst stopt niet in 2019.'

'Krachten bundelen'

Andere namen die circuleerden als mogelijke opvolgers van Hendrik Vuye waren die van Sarah Smeyers, Peter Dedecker en Zuhal Demir.

Smeyers is tevreden met de manier waarop de kwestie is aangepakt en kijkt vol vertrouwen uit naar de nieuwe manier van werken. 'Het is goed om je door een aantal mensen te laten omringen, en dat zal afstralen op het werk van de fractie. Dit kan je zien als een manier om iedereen tevreden te houden, maar dat is hier niet negatief. Iedereen heeft zijn eigen kwaliteiten, en dan is het goed om de krachten te bundelen.'

Smeyers werd vaak genoemd als opvolger. 'Bart zei dat het fifty-fifty was', stelt ze. 'Maar ik wil niet verkozen worden alleen omdat ik een vrouw ben.' Nu zal Smeyers wellicht wel een meer prominente rol spelen in het partijbestuur.

Hendrik Vuye en Veerle Wouters zullen zich vanaf nu opnieuw toeleggen met de 'communautaire denkoefening'. Hoe zij dat zien, legden ze eerder deze week uit in een opiniestuk op Knack.be.

VVB feliciteert Peter De Roover: 'Communautaire hekelpunten op de agenda zetten waar nodig'

De Vlaamse Volksbeweging feliciteert in een persbericht haar erevoorzitter met zijn nieuwe functie. 'Peter De Roover werkte jarenlang aan vernieuwing en verdieping van de VVB: hij introduceerde in 1991 bij de VVB de idee van Vlaamse onafhankelijkheid. De VVB rekent erop dat Peter De Roover dit doel blijft nastreven in zijn nieuwe ambt.'

'Wij rekenen er dan ook op dat Peter De Roover zijn nieuwe taken in het wetgevend halfrond niet zal laten inhalen door de realiteit. We verwachten dat hij in consistentie met zijn overtuiging de communautaire hekelpunten zal agenderen waar dat nodig is. Dat zal ook nodig zijn. België werkte niet in 1991. Het werkt nu ook niet.'

Onze partners