Maggie De Block wil langdurig zieken aan het werk: 'Er is nog veel wat je kunt doen als je in een rolstoel zit'

05/01/16 om 11:34 - Bijgewerkt op 06/01/16 om 07:18

De kans bestaat nog altijd dat er sancties zullen worden ingevoerd voor langdurig zieken die niet meer willen werken. Maggie de Block praat daar de komende maanden opnieuw over met de sociale partners.

Maggie De Block wil langdurig zieken aan het werk: 'Er is nog veel wat je kunt doen als je in een rolstoel zit'

Maggie De Block © Sigfrid Eggers

Net voor het eindejaar werden de sancties voor langdurig zieken die werk weigeren op vraag van de sociale partners afgevoerd. Maar dat betekent niet dat ze nu definitief van de baan zijn. 'De komende maanden zullen we eventuele sancties of beloningen - want dat kan natuurlijk ook - met de sociale partners bespreken', zegt minister van Sociale Zaken en Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) deze week in Knack.

Ze benadrukt dat ook bedrijven op hun verantwoordelijkheid zullen worden gewezen. 'We moeten hen duidelijk maken dat er nu veel te veel knowhow verloren gaat. Zo vindt men in de bouwsector niet genoeg werknemers meer, terwijl er veel bouwvakkers met een versleten rug zijn die jonge mensen zouden kunnen opleiden.'

Dat er iets moet veranderen, staat voor de minister buiten kijf. 'Onze sociale zekerheid kan dit niet blijven dragen', aldus De Block. 'Als het aantal langdurig zieken zo blijft stijgen, kosten ze ons tegen 2018 al 8 miljard euro per jaar. Dus moeten we nu ingrijpen.'

Dat betekent echter niet dat ze zwaar zieke patiënten of mensen die al lange tijd thuis zijn wil verplichten om weer aan het werk te gaan. Ze wil zich in de eerste plaats richten op wie onlangs ziek is geworden maar toch nog aangepast werk aankan.

'Iemand die in een rolstoel zit, kan niet meer stappen, maar er zijn veel dingen die hij wel nog kan doen', zegt ze. 'Veel mensen willen dat ook echt. Onlangs bleek uit een onderzoek van het Vlaams Patiëntenplatform dat vier op de vijf langdurig zieken graag weer aan het werk zouden gaan. Niet alleen om financiële redenen, maar ook omdat ze het sociaal contact met collega's missen, bezig willen zijn en weer willen meedraaien in de maatschappij.'

Onze partners