Sandra Schuerewegen
Sandra Schuerewegen
CEO Brunel Belgium
Opinie

07/11/15 om 12:39 - Bijgewerkt op 06/11/15 om 14:48

'Jongeren, investeer in jezelf: ga op wereldreis'

In de zoektocht naar zekerheid komt het sabbatjaar bij schoolverlaters steeds vaker onder druk te staan. 'Maar een foute studiekeuze of jobkeuze kan later meer jaren kosten dan een ontdekkingsreis', zegt Sandra Schuerewegen van consultancybedrijf Brunel.

'Jongeren, investeer in jezelf: ga op wereldreis'

© iStock

De recente berichten over studiekeuzes tonen het aan: we zien opnieuw een terugkeer naar Realpolitik bij jongeren. Ze kiezen weer meer voor 'harde' wetenschappen: technologie-georiënteerde studies doen het beter dan vorig jaar, zo meldde Agoria onlangs nog; voor de richting bio-ingenieur stijgen de inschrijvingen aan sommige universiteiten zelfs tot +57 procent. Studierichtingen met jobzekerheid dus.

Sabbatjaar onder druk

Delen

Jongeren, investeer in jezelf: ga op wereldreis

In die zoektocht naar zekerheid merk ik dat het sabbatjaar ook steeds vaker onder druk komt te staan. Het is een welbekend fenomeen: jongeren trekken naar Australië of Zuid-Amerika, of allebei nadat ze hun diploma te pakken hebben. Maar vandaag heerst er vooral veel twijfel of dat nog wel verstandig is. Daar heeft de turbulente periode voor jongeren op de arbeidsmarkt mee te maken. Logisch dat ze zich de vraag stellen of het niet beter is om éérst te studeren en de zoektocht naar werk aan te vatten, en pas nadien een onderbreking te nemen tijdens de loopbaan.

Vroeger was het heel anders. Toen was het not done om na de studies er op uit te trekken. De legerdienst betekende voor velen toen al een onderbreking, en men wilde eigenlijk zo snel mogelijk 'beginnen aan het leven'. Als bedrijf dat mensen begeleidt naar nieuwe uitdagingen in hun loopbaan, wilden we meer weten over de impact die beslissingen aan het begin van je carrière hebben op je later welbevinden. En dus bevroegen we onze eigen medewerkers - jong en oud - hoe zij de start van hun carrière hebben ervaren.

Wat blijkt nu? Toen we (meer mature) medewerkers die meteen na hun studies aan de slag gingen, vroegen of ze daar nu spijt van hebben, kregen we een duidelijk 'neen'. Maar ze gaven wel aan nu nog te overwegen om het werk op pauze te zetten, en tijd vrij te maken. Uit hun antwoorden blijkt dat wie later een loopbaanonderbreking neemt, dit doet om heel andere redenen dan jongeren die het in het begin van hun carrière doen: vooral om zijn of haar leven in evenwicht te brengen, stress te kunnen wegnemen en tijd te willen doorbrengen met het gezin. Met andere woorden, later in de levensloop, komen prioriteiten anders te liggen.

Zelfontplooiing doe je best als je jong bent

Delen

Of je nu één of twee jaar later op de arbeidsmarkt komt, dit heeft eigenlijk geen grote negatieve gevolgen voor jouw carrière.

Zelfontplooiing, jezelf ontdekken, de wereld ontdekken, jezelf buiten je comfortzone plaatsen, dat doe je dus best als je jong bent. Het is natuurlijk niet zo dat je later helemaal niet aan zelfontplooiing kan doen, maar de vrees voor een negatieve impact op jouw carrière zou geen drempel mogen zijn als je jong bent. Of je nu één of twee jaar later op de arbeidsmarkt komt, dit heeft eigenlijk geen grote negatieve gevolgen voor jouw carrière. Integendeel. Ik moedig het bij mijn eigen kinderen ook aan.

Jongeren die erop uit willen trekken om zichzelf te ontdekken, raad ik dus aan om het vooral nu te doen. Want later is het momentum voor die zelfontplooiing grotendeels weg. Ik zie trouwens bij schoolverlaters die op hun CV wel ruimte hebben gelaten voor zo'n ontdekkingsreis, dat ze steviger in het leven staan. Het zijn vaak sterkere individuen, die beter kunnen omgaan met nieuwe situaties en meer initiatief nemen. Het hoeft niet te verwonderen dat die eigenschappen net aantrekkelijk zijn voor de toekomstige werkgever.

Doordat je jezelf beter leert kennen, maak je later in het leven ook betere keuzes. Een foute studiekeuze of jobkeuze kan later meer jaren kosten dan een ontdekkingsreis. Mijn advies? Investeer eerst in jezelf als je daar nood aan hebt. Je wordt er alleen maar beter van.

Onze partners