Hoogleraar Roger Blanpain overleden

12/10/16 om 09:34 - Bijgewerkt om 19:57

Roger Blanpain, professor emeritus arbeidsrecht aan de KU Leuven, is overleden. Hij werd 83.

Hoogleraar Roger Blanpain overleden

Roger Blanpain © Belga

Dat melden de VRT en De Standaard en dat bevestigt de KU Leuven.

Blanpain overleed dinsdagavond in het UZ Leuven Campus Gasthuisberg. "Hij is vredig ingeslapen", aldus zijn zoon Bruno aan De Standaard.

Roger Blanpain is vooral bekend om zijn werk in het arbeidsrecht. Zo pleitte hij al sinds 1967 voor een modernisering van het arbeidsrecht in België. Hij was ook sociaal bewogen, en hamerde altijd ook op voldoende bescherming voor wie zwakker stond. Zijn belangrijkste strijd is die voor het eenheidsstatuut tussen arbeiders en bedienden. Uiteindelijk worden de verschillen in 2014 weggewerkt.

Van 1987 tot 1989 is hij senator voor de Volksunie, maar dat ligt hem niet. "In de politiek is het enige punt dat de andere niet mag scoren", zei Blanpain in daar in 2014 over in Terzake'.

Verder was Blanpain ook een van de hevigste voorstanders van een rookverbod in ons land. Hij waarschuwde ook al vroeg voor de gevaren van passief roken.' Het is aan de politiek om de tabakskwaal aan te pakken met goede maatregelen.'

Blanpain beschouwde het als zijn plicht om als academicus tussen te komen in maatschappelijke debatten. De VRT citeert van hem een interview met de Campuskrant van de KU Leuven: 'Een professor is de enige met de vrijheid om zijn gedacht te zeggen. Toch willen de meeste academici in de eerste plaats aanvaardbaar zijn. Ik vind dat ze de plicht hebben maatschappelijke ontwikkelingen te duiden. Als mensen geen stem hebben, zal ik de mijne verheffen.'

Ook schreef Blanpain jarenlang een column in Knack, samen met Mark Eyskens in de beginperiode.

'Dé autoriteit op vlak van arbeidsrecht'

Voor federaal minister van Werk en Economie Kris Peeters (CD&V) was de dinsdag overleden professor emeritus Roger Blanpain "dé autoriteit op het vlak van arbeidsrecht". Dat zegt hij in een mededeling. "Wanneer hij sprak, dan luisterde iedereen, ook in de Wetstraat."

"Roger Blanpain was niet zomaar een autoriteit op het vlak van arbeidsrecht, hij was dé autoriteit", zegt Peeters. "Hij heeft een onmisbare bijdrage geleverd aan de uitbouw van een arbeidswetgeving die de werknemers beschermt en de ondernemers de kans geeft om te investeren en te groeien."

Persoonlijk leerde Peeters Blanpain kennen als een minzaam man die gepassioneerd was door zijn vak, "iemand die tot aan zijn overlijden is blijven duiden, adviseren en overtuigen". Aan de familie en naasten van Roger Blanpain biedt Peeters zijn diepste medeleven aan. Hij wenst hen ook veel sterkte in deze moeilijke periode.

(Belga/JH)

Onze partners