Gwendolyn Rutten: 'Ik ben die clichés over vrouwen een beetje zat'

22/10/14 om 08:35 - Bijgewerkt om 08:35

Bron: Knack

'Ik wil niet in Amerikaanse toestanden terecht komen', reageert de voorzitster van Open VLD op de recente heisa rond Maggie De Block.

Gwendolyn Rutten: 'Ik ben die clichés over vrouwen een beetje zat'

Gwendolyn Rutten © Saskia Vanderstichelen

In een uitgebreid interview met Knack legt Gwendolyn Rutten deze week uit waarom ze zich zo heeft geërgerd aan de tweet van VRT-journalist Tom Van de Weghe over de geloofwaardigheid van een zwaarlijvige minister op Volksgezondheid. 'Ik vind dat hij als journalist alle vragen mag stellen', zegt de Open VLD-voorzitster. 'Maar als een journalist suggereert dat een minister een dieet moet volgen, is dat een slag in het gezicht van mensen die om welke reden dan ook met hun gewicht worstelen en dat niet altijd zelf in de hand hebben. Laat mensen zelf bepalen hoe ze hun leven leiden, alstublieft.'

Maar u bent het er wel mee eens dat obesitas een probleem is?

Rutten:' (zucht) Ik ben geen dokter. En ik denk dat het bij ons nogal meevalt, als ik dat vergelijk met de Verenigde Staten.'

We gaan van obesitas toch geen taboe maken omdat we met Maggie De Block een obese minister van Volksgezondheid hebben?

Rutten: 'Daar maak ik mij geen zorgen over. Obesitas zal volop aan bod komen in het beleid, daar steek ik mijn hand voor in het vuur. Maar als men een minister zo persoonlijk aanvalt op haar uiterlijk, dan hou ik mijn hart vast. Ik wil niet in Amerikaanse toestanden terechtkomen. Daar worden politici helemaal afgestemd op de perceptie: de manier waarop ze zich kleden, gedragen, soms moeten ze hun hele gebit laten vervangen voor de verkiezingen.'

Koos u met Maggie De Block ook niet voor de perceptie? Uw vicepremier Alexander De Croo heeft zelf gezegd dat ze de zwaarste post krijgt omdat ze de populairste is.

Rutten: 'Met Maggie kies ik resoluut voor de inhoud. Ze is dokter, ze heeft in het parlement altijd volksgezondheid gevolgd, ze heeft ons programma op dat punt uitgewerkt. Deze rol is haar op het lijf geschreven. Bij Open VLD hebben wij duidelijk bewezen dat we geen mannenbastion zijn. Maggie De Block heeft een zware post in de federale regering, en Annemie Turtelboom is viceminister-president in de Vlaamse regering.'

Maar normaal gesproken was Turtelboom geen minister meer geweest.

Rutten: Toch wel, hoor.

In Humo heeft een reconstructie gestaan van een gesprek waarin mevrouw Turtelboom begon te huilen toen u haar had gezegd dat u niet haar maar Bart Tommelein naar de Vlaamse regering zou sturen.'

Rutten: 'Daar geef ik zelfs geen commentaar op.'

En omdat zij begon te huilen en op uw vriendschap speelde, hebt u toch voor haar gekozen.

Rutten: 'De man die dat geschreven heeft, heeft nooit met mij gesproken. En tot nader order kan niemand in mijn hoofd kijken en hangen hier geen camera's. Dat is de grootste onzin die de laatste jaren in de Vlaamse media is verschenen. (fel) Ik ben al die clichés over vrouwen trouwens een beetje zat. Als Annemie minister wordt, kan dat zogezegd alleen omdat ze geweend heeft. Als Maggie een zware post krijgt, is dat zogezegd alleen omdat ze de populairste is. Zal het gaan, ja? Dat is toch compleet van de pot gerukt.'

Lees het volledige interview met Gwendolyn Rutten in Knack.

Onze partners