EU-lidstaten willen samen tanken in de lucht

22/03/12 om 15:54 - Bijgewerkt om 15:54

(Belga) De Europese ministers van Defensie willen samen hun militaire capaciteiten uitbouwen om straaljagers en legervliegtuigen in de lucht te kunnen laten bijtanken. Tegen 2020 willen ze hun vloot uitbreiden door nieuwe tankvliegtuigen aan te kopen of te leasen, maar die toestellen ook meer delen. De militaire interventie in Libië maakte immers pijnlijk duidelijk dat de Europese legers op dat vlak nog sterk te kort schieten.

Concreet schaarden de defensieministers zich in Brussel achter een "politieke verklaring" die beklemtoont dat er op vlak van 'air-to-air refuling' "nood is aan de ontwikkeling van innovatieve, economische en flexibele oplossingen in een moeilijke financiële context". Ook topvrouw van het Europees defensieagentschap EDA Claude-France Arnould onderstreepte dat het om een topprioriteit gaat voor de EU. Bij de militaire NAVO-tussenkomst in Libië bleek immers dat de EU-lidstaten weliswaar de grootste inspanningen op zich namen, maar voor het tanken in de lucht veelal moesten terugvallen op de Amerikanen. Naast de tankvliegtuigen hebben twaalf EU-lidstaten donderdag ook hun schouders gezet onder een project rond veldhospitalen, inzetbaar in conflictgebieden of na natuurrampen. "Het gaat om een bundeling van de middelen op vlak van reanimatie, chirurgie en radiologie", aldus Arnould. Zij gaf tot slot nog te kennen dat ook gewerkt wordt rond de opleiding van helikopterpiloten, logistiek en patrouillering op zee. (KAV)

Onze partners