'Defensie heeft alleen nog wat geld om lekkende daken te herstellen'

11/02/15 om 06:44 - Bijgewerkt om 06:44

De dreiging is geweken, het geld is op, maar de militairen blijven voorlopig nog op straat. Knack sprak met Minister van Defensie en Ambtenarenzaken Steven Vandeput (N-VA). 'Je kunt niet specialiseren in besparingen.'

'Defensie heeft alleen nog wat geld om lekkende daken te herstellen'

Minister van Defensie, Steven Vandeput (N-VA) © BELGA

De dreiging is geweken, het geld is op, maar de militairen blijven voorlopig nog op straat. Knack sprak met Minister van Defensie en Ambtenarenzaken Steven Vandeput (N-VA). 'Je kunt niet specialiseren in besparingen.'

'We spelen met onze toekomst. Zonder extra investeringen is het gedaan met het Belgisch leger.' Minister van Defensie en Ambtenarenzaken Steven Vandeput (N-VA) windt er geen doekjes om. De besparingen die het Belgisch leger tijdens deze legislatuur te slikken krijgt, dreigen volgens Vandeput de druppel te veel te worden. 'Het is eigenlijk niet te doen,' zucht hij. 'We hebben alle investeringen moeten stopzetten. Er is alleen nog wat geld over om lekkende daken te herstellen. We snoeiden zwaar in trainingen en operaties, de rekrutering ligt zo goed als stil. De volgende vijf jaar is het overleven. Maar dat kan niet blijven duren, want anders gaan we dood.'

Gaat het aantal manschappen omlaag?

Vandeput: 'Onvermijdelijk. Ik schat dat we het met om en bij de 8.000 militairen minder zullen moeten doen. We gaan naar een leger van 20.000 tot 25.000 manschappen. Omdat we met statutairen werken, kunnen we niet ontslaan, maar over drie jaar is er een grote uitstroom van militairen die met pensioen gaan. We zullen ook proberen manschappen over te plaatsen naar de brandweer en politie.'

Moet België wel een landmacht én zeemacht én luchtmacht hebben? Kunnen we niet één component laten vallen?

Vandeput: 'We houden rekening met alle scenario's. Tegen Pasen wil ik naar de regering met een becijferd plan, waarbij duidelijk is wat de consequenties zijn van elke mogelijke keuze. Een zaak is al duidelijk: zonder extra investeringen is het gedaan. Zoals NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg zei: je kunt niet specialiseren in besparingen. Tegen 2030 moet het budget opgetrokken worden naar 1,4 à 1,6 procent van het bbp. Dat is een verdubbeling van het huidige budget, en dan zijn we nog maar op het Europese gemiddelde. Als dat niet gebeurt, kun je onmogelijk met zowel de landmacht, de marine als de luchtmacht actief blijven.'

In maart is er een begrotingscontrole. Hoopt u dan wat van die besparingen te recupereren?

Vandeput: 'Ik moet dit jaar 225 miljoen besparen: dat bedrag krijg ik nooit terug. Maar ik reken erop dat ik om en bij de 100 miljoen kan recupereren.'

Nu wordt het leger in eigen land ingezet tegen de terreurdreiging.

Vandeput: 'Defensie is er voor de maatschappij en niet omgekeerd. Ik heb altijd gezegd: als het land ons nodig heeft, staan we klaar. Ik ben dan ook tevreden dat we ons steentje kunnen bijdragen aan de twaalf maatregelen die deze regering heeft genomen tegen de terreurdreiging. Bij het huidige dreigingsniveau vind ik de inzet van het leger ook zeker gerechtvaardigd.'

Kan het leger voor u langer in de straten blijven, ook als het dreigingsniveau is verlaagd?

Vandeput: 'Ik heb daar geen bezwaar tegen, maar dan moet de regering er wel een wettelijke basis voor creëren. En dan moeten we ook spreken over een financiële vergoeding.'

CD&V heeft wel problemen met militairen op straat. Vanuit het kabinet van vicepremier Kris Peeters werd opgeroepen om via de sociale media te protesteren.

Vandeput: 'Ik krijg veel mails, maar ik heb nog geen mails ontvangen van mensen die de aanwezigheid van militairen op straat een slecht idee vinden. Integendeel, mensen vragen me of ze die soldaten een kop soep mogen brengen.'

Het volledige interview leest u deze week in Knack.

Onze partners