'De ambitie is een Antwerpse coalitie zonder N-VA'

30/11/16 om 08:04 - Bijgewerkt om 09:15

Bron: Knack

Trekken sp.a, Groen en PVDA in 2018 samen naar de Antwerpse gemeenteraadsverkiezingen? Gesprekken zijn er al geweest, maar witte rook is in de verste verte niet te bespeuren. 'We moeten de diepte van het water tussen alle partijen nog opmeten.'

'De ambitie is een Antwerpse coalitie zonder N-VA'

Wouter Van Besien: 'De ambitie is om in 2018 een coalitie te vormen zonder N-VA. Niet omdat we Bart De Wever niet mogen, maar omdat we het beleid van deze meerderheid absoluut niet steunen.' © ImageGlobe

PVDA-voorzitter Peter Mertens zegt vandaag in Knack dat er al gesprekken zijn geweest over een mogelijke frontvorming van linkse partijen in Antwerpen. 'Veel meer dan dat we aan het spreken zijn, is daar niet gezegd', voegde hij er evenwel aan toe. Mertens vreest dat sp.a en Groen uiteindelijk niet voor een gezamenlijke lijst met zijn partij zullen kiezen.

Delen

Mertens vreest dat sp.a en Groen uiteindelijk niet voor een gezamenlijke lijst met zijn partij zullen kiezen.

Zulke conclusies zijn op zijn minst voorbarig. Iedereen is het erover eens dat het te vroeg is om de politiek-strategische knoop door te hakken. Pas in het midden van 2017 zal worden beslist over de vorm waarin de linkse partijen zich aan de Antwerpse kiezer zullen aanbieden.

'De ambitie is om in 2018 een coalitie te vormen zonder N-VA', zegt Wouter van Besien van Groen er wel al over. 'Niet omdat we Bart De Wever niet mogen, maar omdat we het beleid van deze meerderheid absoluut niet steunen.'

'Wij hebben vandaag andere prioriteiten', zegt ook Tom Meeuws op zijn beurt. Hij is sinds kort de voorzitter van de Antwerpse sp.a en allicht ook de lijsttrekker in 2018. 'Schone lucht, de vermaking van de zorg en het sluiten van aangiftepunten van de politie zijn de dingen waar de Antwerpse burger wakker van ligt en waar we momenteel actie rond voeren. Het doet ons plezier dat we daarbij Groen en PVDA tegenkomen, en dat we op zulke punten kunnen samenwerken. Maar daarmee is nog niet gezegd dat we ook samen naar de verkiezingen gaan. Partijen zijn niet enkel een optelsom van inhoudelijke standpunten, maar ook een club met een verschillende cultuur en andere leden.'

Niettemin wil Van Besien wel een inkijk geven in het dilemma van een kartel. 'De voordelen zijn dat we door het kiesstelsel waarschijnlijk meer zetels binnenhalen op dezelfde lijst, en ook meer kans hebben om de grootste partij te worden. Dat geeft ons het initiatiefrecht', zegt hij. 'Maar het nadeel is dat er misschien Groen-kiezers zijn die niet voor sp.a'ers willen stemmen en vice versa.'

Moet de PVDA ook deelnemen aan zo'n kartel? 'Het spreekt voor zich dat het water tussen ons en de PVDA nog iets dieper is. Maar laat ons eerst in alle rust de diepte van het water eens opmeten. Dat moet nog gebeuren', aldus Meeuws. Mertens zegt een 'openlijke voorstander' te zijn van linkse samenwerking, maar tegenover de andere partners was dat niet altijd zo duidelijk. Van Besien: 'Rond hun standpunt hing nochtans een flou artistique. De PVDA wil in de eerste plaats Mertens helpen verkiezen in het federaal parlement. Het leek hen lastig om samen met ons campagne te voeren in Antwerpen, en een half jaar later in 2019 de strijd met ons aan te gaan.'

Er zijn nog wel meer redenen waarom sp.a en Groen twijfelen om samen met de PVDA op te komen. Ter linkerzijde levert dat stemmen op, maar centrumkiezers willen misschien helemaal niet stemmen voor de radicaal-linkse PVDA. In dat geval levert zo'n kartel geen extra stemmen op, en is het beter om met een centrumlijst naar de kiezer te trekken en achteraf pas een coalitie te vormen met de PVDA.

Delen

Voor een vier- en misschien zelfs maar een driekoppige draak hoeft Bart De Wever nog niet te vrezen.

Mertens verwijt de andere linkse partijen verder nog een gebrek aan engagement. 'We zullen in de volkswijken nog heel wat mensen de Rubicon over moeten helpen (en overtuigen om voor links te stemmen, nvdr), en daar is momenteel dus niemand mee bezig.' Wouter Van Besien, die tot september een stadsdialoog houdt, is daar niet door onder de indruk. Van Besien: 'Wij hebben net in Antwerpen, Deurne en Borgerhout een avond georganiseerd over kinderarmoede. Schepen Fons Duchateau verwijt ons trouwens dat we in alle buurtcomités zijn geïnfiltreerd. Peter weet dat ook wel, maar hij profileert zichzelf graag.'

De kans dat CD&V en Kris Peeters deelnemen aan een gezamenlijk front tegen de N-VA, is zo goed als uit te sluiten. 'Ik denk dat iedereen nog koppijn heeft van de kater die ze aan de stadslijst hebben overgenomen', zegt Van Besien, verwijzend naar de samenwerking tussen sp.a en CD&V bij de vorige gemeenteraadsverkiezingen. Voor een vier- en misschien zelfs maar een driekoppige draak hoeft Bart De Wever dus nog niet te vrezen.

Onze partners