Congolese muzikant Papa Wemba krijgt straf met uitstel voor mensensmokkel

01/02/12 om 21:17 - Bijgewerkt om 21:17

(Belga) De Brusselse correctionele rechtbank heeft woensdagnamiddag de Congolese muzikant Papa Wemba veroordeeld tot een gevangenisstraf met uitstel van 15 maanden en een boete van 22.000 euro, waarvan de helft met uitstel. Volgens de rechtbank had de man, die ook wel de "koning van de Congolese rumba" wordt genoemd, zich herhaaldelijk schuldig gemaakt aan mensensmokkel. De feiten dateerden weliswaar uit het begin van de jaren 2000. Drie andere mannen kregen celstraffen met uitstel van 6 tot 15 maanden.

Papa Wemba kwam in februari 2003 in het vizier van het Brusselse gerecht toen er op de luchthaven Brussels Airport 15 Congolezen landden die zogezegd zijn begeleidingsband vormden. Helaas bleek geen van hen een muziekinstrument te hebben en kenden verschillenden niet eens één liedje van de Congolese superster. Uiteindelijk verklaarden ze dat ze hun reispapieren, die door het Belgische ministerie van Buitenlandse Zaken waren uitgegeven, voor de ronde som van 3.500 euro hadden gekocht van de secretaris van Papa Wemba. Uit het verdere onderzoek bleek ook dat het niet de eerste keer was dat de muzikant zich met dergelijke praktijken bezighield. Zo had Papa Wemba ook mensen naar Frankrijk gesmokkeld. De zanger zelf werd in februari 2003 Parijs opgepakt en vloog daar vier maanden achter de tralies. Het Franse gerecht veroordeelde hem later tot 30 maanden cel, waarvan 26 met uitstel en een boete van 10.000 euro. Daar komt nu, weliswaar negen jaar na dato, nog een Belgische veroordeling bij. (COR 230)

Onze partners