Calvo slaat mea culpa en wil strengere regels voor contacten tabakslobby

12/09/13 om 15:24 - Bijgewerkt om 17:57

Kristof Calvo zegt dat hij 'had moeten weten' dat hij niet moest ingaan op een uitnodiging van een tabaksbedrijf voor festival Tomorrowland. Hij pleit nu voor strengere regels inzake contacten tussen politici en de tabakslobby.

Calvo slaat mea culpa en wil strengere regels voor contacten tabakslobby

© Belga

Kristof Calvo en Bart Staesvan Groen willen strengere regels voor de contacten tussen politici en de tabakslobby. Dat komt er na kritiek op een bezoek van Calvo, Zuhal Demir (N-VA), Eva Vanhengel (Open VLD) en Thomas Van Rompuy (CD&V) aan het populaire dancefestival Tomorrowland. Puntvan kritiek is dat ze daar waren op uitnodiging van een tabaksfabrikant. De Gazet van Antwerpen en Het Belang van Limburg berichtten over dat bezoek.

Calvo verzekerde in een eerste reactie dat die uitnodiging het standpunt van Groen inzake tabak 'geen letter' veranderd heeft. Partijgenoot Bart Staes meent dat Calvo beter niet was ingegaan op deze uitnodiging, maar noemt de misstap een 'jeugdige onbezonnenheid'.

Beide groenen bepleiten nu strengere regels voor de contacten tussen politici en de tabakslobby. Ze willen dat alle parlementen van het land de regels toepassen die de Europese groenen 'al strikt toepassen'. Dat schrijft De Morgen. De Europese groenen, zo zei Staes al in De Standaard, houden onder meer een register bij van wie contacten heeft met de tabakslobby.

Calvo slaat ondertussen een mea culpa. 'Eigenlijk had ik dit ook wel moeten weten.,' aldus het groene Kamerlid in De Morgen. ' Er is die dag geen woord gewisseld over tabak, maar ik had gewoon niet op de uitnodiging mogen ingaan. Dit is een belangrijke les voor de toekomst. Voortaan zal ik extra voorzichtig zijn. En vanzelfsprekend verandert aan standpunten van Groen geen komma. Het voorstel van Bart Staes om te komen tot een gedragscode en een register is een prima structurele maatregel. Het is ook logisch dat we daar als Groen het voortouw in blijven nemen.'

Calvo: 'Ik begrijp dat de perceptie tegenzit'

In Hautekiet op de VRT-radio heeft Calvo tekst en uitleg gegeven bij de uitnodiging. Hij was naar eigen zeggen op het festival op uitnodiging van een kennis die 'actief is in het bedrijf'. 'Ik ben verbaasd dat dit verhaal het tot in de kranten geschopt heeft, maar ik begrijp het wel een beetje dat de perceptie wat tegenzit: Tomorrowland, tabak, politici, maar er is daar niets fouts gebeurd.'

Calvo zei dat hij 'een heel duidelijke lijn' probeert te rekken in de vele uitnodigingen die hij als politicus krijgt. 'Als iemand de ambitie heeft om zo'n uitnodiging te gebruiken om het over een dossier te hebben, dan stopt het voor mij.'

Dat is volgens het bedrijf ook gebeurd. Er zou gesproken zijn over investeringen die op til staan en de moeilijkheden op de arbeidsmarkt. 'Mocht de firma mij op Tomorrowland aangesproken hebben over regelgeving, dan was ik met plezier te voet naar huis gegaan', aldus Calvo.

Calvo: 'Er verandert geen komma, geen punt aan de tabaksstandpunten van Groen'

Hij begrijpt dat 'de combinatie tabak, Tomorrowland en Groen wat ongelukkig is', maar, zo verzekerde hij, 'er verandert geen komma, geen punt, geen letter aan de tabaksstandpunten van Groen. Zelf leer ik er ook iets uit. In de toekomst zal ik nog voorzichtiger zijn en mijn eerste dag vakantie op een andere plek doorbrengen als u en anderen daar aanstoot aan nemen.'

Wouter Van Besien: 'Kristof had niks te verbergen'

Wouter Van Besien, voorzitter van Groen, laat weten dat Calvo de partij had ingelicht. Er is volgens hem dan ook niets aan de hand: 'Kristof heeft ons erover ingelicht. Dat toont aan dat hij niks te verbergen had.'

Bart Staes: 'Calvo had dit beter niet gedaan'

Partijkopstuk en Europees parlementslid Bart Staes zei in De Standaard dat Calvo dit 'beter niet had gedaan'. Recent uitte hij nog stevige kritiek op de tabakslobby en op politici die er zich door laten beïnvloeden. Dat is niet het geval bij zijn partij, aldus Staes: 'Ik weet zeker dat je Groen noch Kristof Calvo ook maar ergens kan betrappen op sporen van beïnvloeding door de tabakslobby.' De misstap van Calvo noemt hij 'jeugdige onbezonnenheid.'

Onze partners