Azerigate: ook Belgische toprechter verdedigde regime en reisde op kosten van vzw

16/09/17 om 05:30 - Bijgewerkt om 05:30

Bron: Belga

Het regime van Azerbeidzjan heeft niet alleen Belgische politici gebruikt om te lobbyen, ook een van de twaalf rechters van het Grondwettelijk Hof, Jean-Paul Moerman (65), duikt nu op in Azerigate. Dat schrijft De Tijd.

Azerigate: ook Belgische toprechter verdedigde regime en reisde op kosten van vzw

Jean-Paul Moerman, op archiefbeeld uit 2001 © BELGA

De 65-jarige Jean-Paul Moerman spreekt al meer dan 16 jaar recht bij het Grondwettelijk Hof. De voorbije jaren is hij ettelijke keren uitgenodigd in Azerbeidzjan, waar hij dan in zijn functie van Belgische toprechter stellingen innam die het regime als muziek in de oren klonken. Zijn vluchten en verblijfskosten zijn onder andere betaald door de controversiële vzw van de liberalen Stef Goris en Alain Destexhe (Goris is behalve ex-Open VLD tevens ex-LDD-politicus).

Moerman was ook consultant voor het boek van een Azerbeidzjaanse politicus die nu de spilfiguur is in de smeergeldaffaires rond enkele Europese politici.

'Geen probleem'

Moerman mocht slechts één keer officieel naar Azerbeidzjan reizen namens het Hof, op vraag van de Raad van Europa. Dat was meteen de laatste keer omdat hij er tot ieders verbazing de verdediging opnam van de Azerbeidzjaanse president. De Raad van Europa had zijn ongenoegen daarover duidelijk laten blijken aan het Hof, is te horen.

Moerman bevestigt aan De Tijd dat hij bij zijn reizen naar Azerbeidzjan zijn vliegtuig- en verblijfskosten liet betalen door de controversiële vzw van Goris. 'Ik dacht altijd dat het de ngo van Goris zelf was die betaalde. In mijn naïviteit dacht ik zelfs dat de Raad van Europa die financierde. Maar ik heb nooit druk gevoeld. Er is mij nooit verteld wat ik moest zeggen', zegt hij.

De huidige Franstalige voorzitter van het Grondwettelijk Hof, Jean Spreutels, reageert dat Moermans reizen 'zuiver privé waren'. 'Ik wist dat hij naar Azerbeidzjan ging, maar dat had niets met het Hof te maken. Hij ging er ook niet als rechter naartoe. Ik kende het kader niet waarin hij dat deed. Maar ik zie geen probleem.'

Onze partners