Paul Cools
Paul Cools
Advocaat (La-On Lawyers) actief in de schuldsector
Opinie

01/03/18 om 12:47 - Bijgewerkt om 12:47

'Advocaten, deurwaarders en justitie moeten meer samenwerken om schulden te vermijden'

Advocaat Paul Cools pleit voor een omslag richting duurzaamheid in de schuldsector: 'Elke sector heeft naast zijn economische belangen ook een sociale verantwoordelijkheid.'

'Advocaten, deurwaarders en justitie moeten meer samenwerken om schulden te vermijden'

© iStock

Zoals blijkt uit de reportage van Pano, die gisteren werd uitgezonden, is het winstbejag van sommige concullega's maatschappelijk onverantwoord. Niet alleen voor de wanbetaler zelf, maar ook voor de schuldeiser en onze samenleving. Het is tijd voor meer duurzaamheid.

Delen

Advocaten, deurwaarders en justitie moeten meer samenwerken om schulden te vermijden.

Onbetaalde facturen blijven in België een groot probleem. Een derde van de facturen wordt niet of te laat betaald. Daarmee scoren we onder het Europese gemiddelde. Laattijdige betalingen brengen bedrijven in financiële problemen. Wie een prestatie of een product levert, moet er ook voor betaald worden. Het doel staat daarom niet ter discussie, wel de middelen die we gebruiken om een factuur betaald te krijgen.

Als advocaat zie ik dagelijks de perverse effecten van het schuldsysteem. In de praktijk krijgen we zelden te maken met mensen die niet willen betalen, eerder met iemand die niet kàn betalen. Hoe verzoen ik dat met het belang van mijn cliënt wiens factuur openstaat? Wat zijn de oplossingen?

Zet in op een minnelijke schikking

Op dit moment is er maar één oplossing: vermijd een gerechtelijk traject en blijf zo lang mogelijk inzetten op een minnelijke schikking zoals een afbetalingsplan. Want er is niets zo onvoorspelbaar en ontransparant als gerechtskosten. Het zijn de dagvaarding, betekening, rolrechten en andere onkosten die een factuur van enkele tientallen euro's doen ontsporen tot een bedrag dat in de duizenden euro's kan oplopen. Wie verdient eraan? De deurwaarder én de staat. Ook de overheid doet namelijk mee aan de schuldindustrie.

Het gevolg van die gerechtskosten laat zich raden: de schuldenaar wordt geconfronteerd met hogere financiële kosten die als een strop rond zijn nek hangen. Het wordt voor hem net moeilijker om zijn oorspronkelijke schuld af te betalen. Uiteindelijk wordt een schuld soms oninvorderbaar en blijft de schuldeiser verantwoordelijk voor deze gerechtskosten. Of de schuldenaar betaalt of niet, de gerechtsdeurwaarder is de enige die altijd betaald wordt. Het is alleen in zijn belang dat een gerechtelijk invorderingstraject zo lang mogelijk duurt.

Delen

We moeten ervoor zorgen dat zowel de schuldeiser betaald wordt, als dat de schuldenaar voor een negatieve schuldenspiraal wordt beschermd.

Net zoals de energie- of autosector moet ook de schuldsector de omslag maken naar duurzaamheid. We moeten ervoor zorgen dat zowel de schuldeiser betaald wordt, als dat de schuldenaar voor een negatieve schuldenspiraal wordt beschermd. Het komt erop aan om voor elke debiteur het juiste invorderingstraject toe te passen, in functie van zijn inkomen en andere schulden.

Ook de wetenschap kan helpen

Met ons kantoor hebben we een algoritme ontwikkeld dat toelaat om het succes van een gerechtelijke invordering te voorspellen. Aan de hand van verschillende parameters wordt aan een debiteur een traject toegewezen. Zo zal een alleenstaande moeder met twee kinderen en een heleboel andere schulden bijvoorbeeld niet in aanmerking komen voor een dagvaarding.

In bepaalde gevallen is de rechtbank wel een nuttige en logische stap. Maar die dossiers ondergaan een strenge selectie. Alleen wanneer een wanbetaler niet reageert op onze aanmaningen en we dankzij het algoritme weten dat hij voldoende solvabel is, trekken we naar de rechtbank. Zo vermijden we -- ook in het belang van onze cliënt -- onnodige gerechtskosten. Dat ontlast dan weer het gerechtsapparaat dat onder druk staat, niet in het minst door advocaten die onnodige procedures instellen. Advocaten en deurwaarders die hardnekkig dagvaarden werken eerder voor het eigen belang, dan voor dat van hun cliënt. Ook dat is een pervers effect.

Minister van Justitie

Elke sector heeft naast zijn economische belangen ook een sociale verantwoordelijkheid. Het is aan de wetgevende macht om hier een duw in de rug te geven en de juiste richting aan te geven. Zo kan men de uitvoering van vonnissen anders organiseren zodat voortaan slechts één deurwaarder hiervoor instaat. Dat is nu niet het geval met dubbele, driedubbele, vierdubbele... kosten tot gevolg.

Het belang van onze cliënt ten volle verdedigen én wanbetalers tegelijkertijd uit de diepere schuldput houden: het is mogelijk. Laten we als advocaat, gerechtsdeurwaarder en justitie niet alleen op een andere manier samenwerken, maar ook dezelfde maatschappijvisie delen. Enkel zo bestrijden we mee de stijgende armoede in ons land en stimuleren we een gezonder economisch klimaat met minder schulden. Of is dat iets wat sommigen niet interesseert?

Paul Cools is advocaat en partner bij La-On Lawyers dat onbetaalde facturen invordert voor KMO's en multinationals.

Lees meer over:

Onze partners