Aardappelproces: 'Strafwet misbruikt om politieke activisten monddood te maken'

24/09/13 om 11:35 - Bijgewerkt om 11:35

De bepaling 'bendevorming' uit de strafwet, bedoeld om de maffia te bestrijden, wordt misbruikt om politieke activisten monddood te maken, aldus de advocaat van elf 'veldbevrijders' die veroordeeld werden voor het aanbrengen van vernielingen op een ggo-aardappelveld.

De bepaling 'bendevorming' uit de strafwet, bedoeld om de maffia te bestrijden, wordt misbruikt om politieke activisten monddood te maken. Dat zegt de advocaat van elf 'veldbevrijders' die door de correctionele rechtbank van Dendermonde principieel veroordeeld werden tot een minimumstraf, voor onder meer het aanbrengen van vernielingen en bendevorming tijdens een protest op een ggo-aardappelveld in Wetteren op 29 mei 2011.

Advocaat Mieke Van den Broeck spreekt, namens de actievoerders, over een gevaarlijk precedent. 'De bepaling 'bendevorming' uit de strafwet misbruiken voor politieke doeleinden is zeer gevaarlijk in een democratie. Men probeert het maatschappelijk debat te verstommen op een manier die juridisch kant nog wal raakt.'

Precedent

De ontslagen KUL-onderzoekster Barbara Van Dyck, die op de bewuste dag de pers te woord stond, zegt dat het vonnis de deur opent naar verdere criminalisering van het politiek activisme. 'Burgerlijke ongehoorzaamheid ligt aan de basis van ons protest. We kunnen dit precedent niet aanvaarden als maatschappelijk middenveld, de tolerantie naar het actievoeren is al heel laag. We kregen de afgelopen periode wel veel steun uit binnen- en buitenland.'

'In een democratie moet contestatie kunnen'

Steven Desanghere, die als 'bendeleider' de zwaarste straf van zes maanden voorwaardelijk kreeg, zegt het gevoel te hebben dat men een 'kop' zocht. 'Ik was die dag de verbindingsman tussen politie en de actievoerders', verduidelijkt hij. 'Net zoals zoveel andere acties was die vooraf doorgesproken met de politie. Het was een actie in de traditie van burgerlijke ongehoorzaamheid en geweldloos verzet. Wij zijn niet aan ons proefstuk toe, werken op een ernstige manier en met dossierkennis. We blijven verder strijden voor een ggo-vrije en rechtvaardige landbouw, daar is het ons om te doen. In een democratie moet contestatie kunnen.'

Opgelucht

Desanghere zegt wel opgelucht te zijn dat de straf werd herleid tot een principiële veroordeling. 'Ik heb het gevoel dat er toch nog geluisterd werd naar ons,' zegt hij.

De actievoerders tekenen wellicht beroep aan, maar willen eerst de motivatie van het vonnis lezen.

Lees meer over:

Onze partners