In Brussel staat er voor 6,5 miljoen vierkante meter aan gebouwen leeg in Brussel, weet Pepijn Kennis. Als coördinator van de vzw Toestand probeert hij daar wat aan te doen door gebouwen en loodsen op te knappen. 'Eerst organiseerden we daarin activiteiten waar vooral blanke jongeren uit de Brusselse middenklasse op afkwamen. We zaten daar eigenlijk met onze eigen vrienden voetbal te kijken en bier te drinken, maar dat is geen meerwaarde voor de stad', zegt Kennis.

Sindsdien probeert hij mensen of organisaties te helpen die anders geen plek zouden vinden. Die hulp is wel tijdelijk. 'Het is aan de overheid om structurele oplossingen te bieden. Maar wij kunnen aankaarten wat er allemaal mogelijk is door mensen met een initiatief of project op korte termijn verder te helpen. Het is een laboratorium, in die zin dat je er ook kan en mag falen.'

Maar net als in een laboratorium botsen er soms belangen met elkaar. Kennis haalt het voorbeeld aan van een groepje Sudanezen dat een tijdje aan een van zijn loodsen verbleef. 'Heel nette jongens, maar ze monopoliseerden op den duur het hele grasveld. Dat genereert conflicten. We zagen minder werknemers die 's middags hun boterhammen kwamen opeten, minder kinderen die speelden in het gras. Daar bestaat geen mirakeloplossing voor, maar door elke keer te gaan praten kom je telkens weer wat stapjes verder.'

Lees hier het volledige interview met Pepijn Kennis.

Elke week interviewt Knack iemand die zich engageert voor een betere wereld in samenwerking met de onlinecommunityZwijgen Is Geen Optie (ZIGO). Zie ookKnack.be/zigo.