Invasieve soorten zijn niet uitsluitend een probleem voor onze regio. Biologe Tine Huyse van het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika en haar collega's rapporteren in Science of the Total Environment dat een kleine zoetwaterslak uit Noord-Amerika de ve...

Invasieve soorten zijn niet uitsluitend een probleem voor onze regio. Biologe Tine Huyse van het Koninklijk Museum voor Midden-Afrika en haar collega's rapporteren in Science of the Total Environment dat een kleine zoetwaterslak uit Noord-Amerika de verspreiding van ziektes in Afrika aanwakkert. Ze is terechtgekomen in kunstmatige meren, zoals het gigantische Karibameer in Zimbabwe waarmee hydro-elektriciteit wordt opgewekt, waar ze zich ongebreideld voortplant. De slak gedijt vooral goed op de waterhyacint, een plant uit Zuid-Amerika die ook al de wereld aan het rondreizen is. Een groot deel van de slakken is geïnfecteerd met de leverbot, een parasiet die mensen en andere dieren kan infecteren. Omdat kunstmatige meren geen solide eigen ecosysteem hebben, zijn ze extra gevoelig voor invasieve dieren en planten. Entomoloog Wim Van Bortel van het Instituut voor Tropische Geneeskunde en zijn collega's brachten in Nature Microbiology dan weer de uitbreiding in kaart van tropische muggen die ziektes als dengue en gele koorts overdragen. Onder meer de tijgermug is een bezorgdheid, omdat ze ons land al bereikt heeft. Ze breidt haar leefgebied met ongeveer 100 kilometer per jaar uit.