Premature kinderen met een extreem laag geboortegewicht (minder dan een kilogram) kunnen later in hun leven gezondheidsproblemen krijgen. Een ploeg rond kinderarts Karel Allegaert van de KU Leuven meldt in The Lancet dat die kinderen als elfjarigen ...

Premature kinderen met een extreem laag geboortegewicht (minder dan een kilogram) kunnen later in hun leven gezondheidsproblemen krijgen. Een ploeg rond kinderarts Karel Allegaert van de KU Leuven meldt in The Lancet dat die kinderen als elfjarigen meer lichaamsvet en minder spierkracht hebben dan normaal. Ze hebben ook vaker een hogere bloeddruk en een lagere nierfunctie. Dat prematuurtjes de eerste twee jaar van hun leven slecht groeien, verklaart die problemen. Ook kinderen die na een normale zwangerschap met een vrij laag gewicht geboren worden, hebben als volwassene een hoger risico op problemen als overgewicht en aandoeningen van hart en bloedvaten. Genetica Vasiliki Lagou van de Leuvense tak aan het Vlaams Instituut voor Biotechnologie onderzocht met een groot aantal collega's de oorsprong van de gewichtsverschillen bij meer dan 150.000 baby's. De resultaten verschenen in Nature. Minstens een zesde van de verschillen was te wijten aan genetische variatie, maar het waren veel kleine verschillen - en dus niet één of enkele genen - die bepaalden of een baby zwaar of minder zwaar was bij de geboorte. De verschillen konden inderdaad gekoppeld worden aan problemen met hart en bloedvaten, en aan ziektes zoals type 2-diabetes.