In beeld: een lichtpuntje aan de hemel

De planeten Saturnus en Jupiter brengen dezer dagen wat licht aan de hemel door een bijzondere samenstand.

In beeld: een lichtpuntje aan de hemel
.

Samenstand Jupiter en Saturnus © Isopix

De twee grootste planeten van ons zonnestelsel, Jupiter en Saturnus, zijn maandag tot een zeer zeldzame samenstand ("conjunctie" in het jargon) gekomen.

Samenstand Jupiter en Saturnus © Isopix

De hemellichamen stonden vanuit ons gezichtspunt zo dicht tot elkaar dat ze te zien waren als één heldere ster, hoewel ze in realiteit nog ruim 730 miljoen kilometer van elkaar verwijderd waren.

Samenstand Jupiter en Saturnus © Isopix

Zulke conjuncties tussen Jupiter en Saturnus komen een keer om de twintig jaar voor, maar deze is speciaal.

Samenstand Jupiter en Saturnus © Isopix

Het was sinds de middeleeuwen geleden dat zo'n dichte samenstand op aarde te zien was.

Samenstand Jupiter en Saturnus © reuters

Zelfs de ringen van Saturnus waren te zien.

Samenstand Jupiter en Saturnus © Isopix

Sinds eind augustus komen beide planeten naar mekaar toe

Samenstand Jupiter en Saturnus © Isopix

Jupiter is de grootste en zwaarste planeet van ons zonnestelsel en is een gasreus. Saturnus is de tweede grootste planeet van ons zonnestelsel, is eveneens een gasreus.

Samenstand Jupiter en Saturnus © reuters

Jupiter is de felste van de twee stippen, omdat die planeet groter is en dichter bij de aarde staat. Saturnus is duidelijk zwakker.

Samenstand Jupiter en Saturnus © reuters

Voor wie er niet genoeg van krijgt en het eeuwige leven bezit: op 15 maart 2080 is er een nieuwe kans op een dergelijke conjunctie.