Hoe komt iemand op het idee om een nieuwe vibrator uit te vinden? Bij Stephanie Alys (28) ging het als volgt: in haar studententijd - ze heeft een master in internationale betrekkingen - voerde ze lange gesprekken met vrienden over relaties en seks. Zo kwam ze tot de vaststelling dat veel koppels op termijn met seksuele problemen te maken krijgen als gevolg van sleur. 'Dat intrigeerde ons', zegt Alys. 'We wilden onderzoeken of er iets aan te doen was. We ontdekten dat in de porno-industrie al jaren gebruik werd gemaakt van technologieën als virtual reality en internet streaming, maar dat de markt van seksspeeltjes ver achter bleef.'
...

Hoe komt iemand op het idee om een nieuwe vibrator uit te vinden? Bij Stephanie Alys (28) ging het als volgt: in haar studententijd - ze heeft een master in internationale betrekkingen - voerde ze lange gesprekken met vrienden over relaties en seks. Zo kwam ze tot de vaststelling dat veel koppels op termijn met seksuele problemen te maken krijgen als gevolg van sleur. 'Dat intrigeerde ons', zegt Alys. 'We wilden onderzoeken of er iets aan te doen was. We ontdekten dat in de porno-industrie al jaren gebruik werd gemaakt van technologieën als virtual reality en internet streaming, maar dat de markt van seksspeeltjes ver achter bleef.' En waar staan jullie nu? Stephanie Alys: Vier jaar geleden zijn we gestart met MysteryVibe, dat seksspeeltjes creëert die je kunt aanpassen aan je persoonlijke wensen, stemmingen en gevoelens. Niet makkelijk, want er rust nog altijd een taboe op dat soort onderwerpen. Inmiddels hebben we de Crescendo op de markt gebracht, een vouwbare vibrator die in 58 landen wordt verkocht. Het is een multifunctioneel toestel dat je ook kunt gebruiken als massageapparaat voor je rug of je nek. Het principe van een toestel dat zich aan je lichaam aanpast, werkt. Dat willen we verder ontwikkelen. Is dat de toekomst: hightech seksspeeltjes? Alys: In de traditionele manier van denken gaat seks in de eerste plaats om penetratie tussen man en vrouw. Dat is sterk aan het veranderen. Veel nieuwe speeltjes zijn 'genderfluïde': ze maken minder of helemaal geen onderscheid meer tussen man en vrouw. Ook virtual reality zal een grote rol spelen. Veel van onze klanten zijn geïnteresseerd in seks op afstand. Hoe kun je seksueel en emotioneel met elkaar verbonden blijven als je partner aan de andere kant van de wereld zit? Nu, er zijn al heel wat producten op de markt. Toestellen die je bijvoorbeeld via Bluetooth binnen een bepaalde afstand kunt bedienen met je telefoon. We zijn bezig om dat verder te ontwikkelen, waarbij alle gebruikersdata geanonimiseerd worden. Maar virtual reality gaat nog verder. Momenteel wordt VR vooral gebruikt in de pornografie. Maar het zou fantastisch zijn als het straks normaal is dat we romantische of erotische afspraakjes hebben in virtuele ruimtes. Met je partner of met een onbekende. Zet je bril op en je ontmoet je geliefde die duizenden kilometers verderop zit. Voor seks of voor een wandeling, op Mars of aan zee, om het even waar of wat. Uiteraard gaat seks ook om het uiterlijk. Maar in de virtuele wereld kun je je afvragen wat het precies is dat je opwindt: mens, machine of iets tussenin? Dat opent een waaier aan nieuwe perspectieven. We staan nog maar aan het begin van virtual en augmented reality, maar je kunt er eindeloos ver in gaan. En wat als seks met een robot beter blijkt dan met een mens? Alys: De technologie zal mensen nooit kunnen vervangen. We blijven wezens van vlees en bloed, daar kan geen robot aan tippen. Ik beschouw de technologie als een extra, niet als vervanger van een partner. Er zijn ook mensen die door ziekte of handicap niet in staat zijn om seks te hebben. Daar zou een robot bij kunnen helpen. Er is ook kritiek dat dit soort technieken de intimiteit tussen mensen alleen maar zal belemmeren. Alys: Daar ben ik het niet mee eens. We zitten straks heus niet allemaal alleen in onze kamer met een vibrator of seksrobot. We hebben nog evenveel behoefte aan intimiteit als voorheen. Dat is nu net mijn boodschap: gebruik de technologie om intimiteit tussen mensen te stimuleren, niet om ze te bekoelen. Beleven we te weinig plezier aan seks? Alys: In Europa valt het nog mee, maar in een groot deel van de wereld blijkt dat seksuele opvoeding alleen maar gaat over preventie en gezondheid. Hoe gebruik je een condoom, hoe bescherm je jezelf tegen seksueel overdraagbare ziektes? Het gaat nooit over het plezier van seks. Ook wij zijn zo opgevoed. Mij is bijvoorbeeld nooit verteld wat een clitoris is. Veel vrouwen van veertig en vijftig hebben nog nooit een orgasme gehad omdat ze te beschaamd zijn om hun partner te vertellen wat ze graag willen in bed. In Frankrijk - of all places - zijn ze het meest gereserveerd als het op praten over seks aankomt. Ze spreken wat graag over liefde en relaties maar slaan dicht als je vraagt wat ze fijn vinden in bed. Misschien had ik de speciale editie van Crescendo mee moeten nemen: die vibreert niet alleen, maar speelt ook kerstliedjes. In Engeland bleek hij een absolute ijsbreker voor gesprekken over seks. (lacht)