Assange is donderdagochtend opgepakt in de ambassade van Ecuador in Londen. Daar was hij in juni 2012 naartoe gevlucht, nadat Zweden tegen hem een Europees aanhoudingsbevel had uitgevaardigd op basis van een klacht van seksueel misbruik. Het Zweedse parket besliste in mei 2017 om de zaak te seponeren, maar Assange bleef waar hij was. Het Zweedse parket wil de zaak opnieuw openen.

De Britten hadden ook een arrestatiebevel uitgevaardigd omdat hij zich niet had aangeboden bij de rechtbank. Op basis daarvan werd Assange donderdag uiteindelijk opgepakt in de Ecuadoraanse ambassade. Hij werd door de rechtbank van Westminster schuldig bevonden aan het schenden van de voorwaarden van zijn voorwaardelijke invrijheidsstelling. Een hoorzitting over zijn uitlevering naar de Verenigde Staten zal op 2 mei plaatsvinden. Daar riskeert Assange vijf jaar cel voor computerinbraak wegens zijn Wikileaks-activiteiten.

De Britse parlementairen willen dat de minister van Binnenlandse zaken, Sajid Javid, de voorkeur geeft aan een eventuele uitlevering aan Zweden. "We schrijven u aan om u te vragen alles te doen wat mogelijk is om een actie te steunen die garandeert dat Julian Assange kan worden uitgeleverd aan Zweden in het geval dat Zweden een aanvraag doet", aldus de parlementsleden. Volgens hen moet dat toelaten het onderzoek naar de beschuldiging van verkrachting af te ronden en indien nodig een proces te laten plaatsvinden.