Het Witte Huis was er wel degelijk van op de hoogte dat voormalig nationaal veiligheidsadviseur Michael Flynn 'mogelijk vatbaar was voor chantage door Rusland', omdat hij had gelogen over de inhoud van zijn gesprekken met de Russische ambassadeur in Washington, Sergej Kisljak.
...

Het Witte Huis was er wel degelijk van op de hoogte dat voormalig nationaal veiligheidsadviseur Michael Flynn 'mogelijk vatbaar was voor chantage door Rusland', omdat hij had gelogen over de inhoud van zijn gesprekken met de Russische ambassadeur in Washington, Sergej Kisljak. De juridisch adviseur van het Witte Huis werd daarvan op de hoogte gebracht in het begin van president Donald Trumps ambtstermijn door toenmalig waarnemend minister van Justitie Sally Yates. Pas achttien dagen na dat gesprek werd Flynn aan de deur gezet, nadat de krant The Washington Post erover berichtte. Yates getuigde op maandag tegenover een Senaatscommissie in een langverwachte hoorzitting omtrent de veronderstelde Russische inmenging in de Amerikaanse verkiezingen. Ze bevestigde on the record wat al min of meer onthuld was door nieuwsberichten:Eerder op de dag meldden meerdere Amerikaanse media dat Trump twee dagen na zijn verkiezingsoverwinning door zijn voorganger Barack Obama voor Flynn was gewaarschuwd, iets wat woordvoerder Sean Spicer van het Witte Huis later op de dag heeft erkend. Op 26 januari ontmoette Sally Yates de zogenaamde White House Counsel, de juridisch adviseur van de president, Donald McGahn. Yates vertelde hem over informatie te beschikken dat verklaringen van vicepresident Mike Pence omtrent zijn gesprekken met Flynn niet klopten. Pence had immers aan Amerikaanse media gezegd dat het contact tussen Flynn en Kisljak 'toevallig' was en niets maken had met de Amerikaanse sancties tegen Rusland. Achteraf zou blijken dat Flynn de vicepresident om de tuin had geleid. Voormalig nationaal veiligheidsadviseur Michael Flynn had eind december 2016 met de Russische ambassadeur Sergej Kisljak gesproken over het terugdraaien van Amerikaanse sancties tegen Rusland. Dat gesprek vond plaats op de dag waarop uittredend president Barack Obama nieuwe sancties tegen Rusland aankondigde voor de Russische inmenging in de verkiezingen. Obama wees onder meer 35 Russische diplomaten uit. Hoe werd de inhoud van dat gesprek bekend? Volgens Amerikaanse media luisteren de inlichtingendiensten geroutineerd de gesprekken af van buitenlandse diplomaten in de VS, zéker Russen. Toenmalig minister van Justitie Yates werd waarschijnlijk ingelicht over het onderschepte gesprek - al gaf ze daar geen details over omdat dat geheime informatie is. De demarche van Flynn is in theorie een overtreding van de Amerikaans Logan Act. Dat is een wet uit 1799 die verbiedt dat burgers zonder toestemming onderhandelen met buitenlandse regeringen die een dispuut hebben met de VS. Misschien wordt Flynn daarvoor nog vervolgd.'Wij waren niet de enigen die dit alles wisten', getuigde Yates - die overigens zelf aan de deur werd gezet omdat ze Trumps eerste inreisverbod voor mensen uit zeven moslimlanden weigerde te verdedigen. 'De Russen wisten ook wat Flynn had gedaan en de Russen wisten ook dat generaal Flynn de vicepresident en anderen had misleid. Hoe meer erover gelogen werd, hoe meer Flynn gecompromitteerd werd. Het is niet wenselijk dat je nationaal veiligheidsadviseur mogelijk gechanteerd wordt door de Russen.'Nu is het nog de vraag waarom Flynn nog 18 dagen mocht aanblijven na dat gesprek tussen Yates en het Witte Huis. Het is niet geweten of White House Counsel McGahn president Trump op de hoogte bracht van zijn gesprek met Yates. President Trump was in ieder geval niet gediend met de getuigenis van Yates. Op Twitter suggereerde hij dat Yates de pers had getipt over het contact tussen Flynn en Kisljak, iets wat ze zelf ontkende:Een aantal waarnemers hebben geopperd dat Trumps uitlating mogelijk neerkomt op intimidatie van een getuige. In de Amerikaanse wetgeving is dat een misdrijf, ook in het geval van getuigenissen voor het Congres. Ook wat betreft de scheiding der machten lijkt het problematisch dat president Trump tussenkomt in de werking van het Congres.Ook de voormalige nationale inlichtingenchef James Clapper bevestigde naast Yates nogmaals de verstorende rol van Rusland in de Amerikaanse verkiezingen. 'Ze wrijven zich vast in de handen dat ze hun wildste verwachtingen overtroffen hebben', getuigde Clapper. 'Daarom zullen ze het ongetwijfeld proberen te herhalen, zowel hier als elders in de wereld, en meer intens.' Clapper verwees onder meer naar Russische inmenging in de verkiezingen van Oekraïne en Bulgarije. Ook FBI-directeur James Comey getuigde vorige week woensdag dat Rusland zal blijven proberen om komende verkiezingen te hacken.