Zondag trekken de Italianen naar de stembus. De 3de grootste economie in de eurozone blijft achter qua economische groei en productiviteit. Bovendien blijft de bankensector er wankel. Ondanks die risico's gunnen de markten het land voorlopig een pessimistisch vertrouwen, vertelt professor Hans Geeroms, econoom aan de KU Leuven en het Europacollege in Brugge.

De kans is klein dat de parlementsverkiezingen van 4 maart in Italië een duidelijke winnaar opleveren, al komt het rechtse blok van Silvio Berlusconi het dichtst in de buurt. De campagne werd gedomineerd door het thema migratie en een waanzinnig opbod van onbetaalbare verkiezingsbeloftes.

(Belga) Na de racistische aanval op Afrikanen in Italië wakkeren de partijen in de verkiezingsstrijd de geschillen rond het thema migratie weer aan. Voormalig premier en partijleider van Forza Italia, Silvio Berlusconi, noemde migranten "een sociale bom, die op elk moment kan ontploffen". Tijdens de regeerperiode van "links" zijn meer dan 600.000 migranten illegaal naar Italië gekomen, die bereid zijn misdaden te begaan, zei hij in een televisieinterview.

De intussen 81-jarige Silvio Berlusconi heeft de kiescampagne voor zijn partij Forza Italia moeten onderbreken, omdat hij vermoeid is. Dat berichten Italiaanse media woensdag. Maar de ex-premier zegt dat hij het goed stelt.

(Belga) Migranten zonder papieren die de voorbije jaren in Italië zijn aangekomen, zijn allen "misdadigers", want zij kunnen onmogelijk een reguliere job bemachtigen. Dat heeft oud-premier Silvio Berlusconi gesuggereerd in een vandaag afgedrukt interview met de krant Il Foglio. De stoere uitspraak van Il Cavaliere houdt allicht verband met de verkiezingen in maart in Italië.

(Belga) De parlementsverkiezingen in Italië zullen plaatsvinden op 4 maart. Dat heeft de regering vanavond beslist. De Italiaanse President Sergio Mattarella had eerder op de avond al het parlement ontbonden.

(Belga) De voormalige Italiaanse premier Silvio Berlusconi moet opnieuw voor de rechter verschijnen wegens corruptie, zo melden diverse kranten. Il Cavaliere wordt ervan beschuldigd verschillende getuigen te hebben omgekocht in het kader van zijn proces in 2013 over betaalde seks met een minderjarige. De zaak komt in februari voor in het Toscaanse Siena.

Op 80-jarige leeftijd neemt oud-premier Silvio Berlusconi de strijdbijl op tegen de 'anti-establishmentpartij' Movimento Cinque Stelle (M5S) van Beppe Grillo. Het eerste strijdtoneel is zondag, wanneer in Italië de tweede ronde van gemeenteraadsverkiezingen wordt gehouden. Berlusconi is wel geen kandidaat, nadat hij in 2013 werd veroordeeld voor fiscale fraude.