New Jersey kiest een opvolger voor de gewezen Republikeinse presidentskandidaat Chris Christie, en die Christie is een voorname reden waarom de Democraat Phil Murphy dit keer de favoriet is en met meer dan 10 procent voorsprong de peilingen aanvoert. Christie faalde als presidentskandidaat, zijn medewerkers waren verwikkeld in een corruptieproces, waarbij ze een weg lieten afsluiten om een tegenstribbelende burgemeester te fnuiken. Christie werd eerder dit jaar met zijn familie gefotografeerd op een strand dat hij net ontoegankelijk had verklaard voor gewone bewoners. Volgens een recente peiling geniet hij nog de steun van 15 procent van de bevolking. Voor de Republikeinse kandidaat, Kim Guadagno, is de donkere schaduw van Christie niet te vermijden.
...

New Jersey kiest een opvolger voor de gewezen Republikeinse presidentskandidaat Chris Christie, en die Christie is een voorname reden waarom de Democraat Phil Murphy dit keer de favoriet is en met meer dan 10 procent voorsprong de peilingen aanvoert. Christie faalde als presidentskandidaat, zijn medewerkers waren verwikkeld in een corruptieproces, waarbij ze een weg lieten afsluiten om een tegenstribbelende burgemeester te fnuiken. Christie werd eerder dit jaar met zijn familie gefotografeerd op een strand dat hij net ontoegankelijk had verklaard voor gewone bewoners. Volgens een recente peiling geniet hij nog de steun van 15 procent van de bevolking. Voor de Republikeinse kandidaat, Kim Guadagno, is de donkere schaduw van Christie niet te vermijden.De debatten waren geconcentreerd op belastingen, maar zelfs het feit dat gewezen bankier Murphy de belastingen wil verhogen doet niet zoveel ter zake. Alle peilingen geven hem een ruime winst.In Virginia had het net zo kunnen gaan. De staat, die paalt aan hoofdstad Washington DC, koos vorig jaar voor Hillary Clinton. Clinton had een voorsprong van 5 procent op Donald Trump. Alle peilingen tonen dat Trumps populariteit sindsdien nog is gedaald. Uittredend Democratisch gouverneur Terry McAuliffe, een vriend van de Clintons, is daarentegen behoorlijk populair. Maar toch is het onzeker of Democratische kandidaat Ralph Northam, een kinderarts, het zal halen van de Republikeinse lobbyist Ed Gillespie.Ooit lag Northam een straat voor in de peilingen, maar enkele eigen uitspraken en een vurige Republikeinse campagne maken het spannend. Dat maakt het ook, zoals de conservatieve commentator George F. Will het schreef, de belangrijkste verkiezing in het land sinds de presidentsverkiezing, en allicht de belangrijkste verkiezing van het jaar. Algemeen wordt nu aangenomen dat Northam - als hij het al haalt - minder voorsprong zal behouden dan die van Hillary in 2016.Deze race is op een aantal punten merkwaardig. Ed Gillespie had een onverwachte nipte strijd in de voorverkiezingen voor de Republikeinse nominatie. Zijn tegenstander, Corey Stewart, was een enthousiaste aanhanger van de president van Trump, terwijl Gillespie alles vertegenwoordigt wat de Trumpaanhang verafschuwt: hij was partijvoorzitter, hij is (was?) gematigd en legendarisch beleefd, goed gemanierd. Hij verdiende miljoenen als lobbyist in Washington, en vertegenwoordigt het moeras dat Trump volgens zijn toespraken wil droogleggen.Na zijn nipte nederlaag besliste Gillespie de retoriek van Stewart over te nemen en campagne te voeren als Trumpiaan, met de nadruk op identiteit, veiligheid en migratie, feitenvrije kritiek, en met onderduimse raciale opmerkingen. Daarbij droeg hij er wel zorg voor dat Trump zelf uit beeld bleef, want de president is erg onpopulair in Virginia. Slechts 30 procent van de bewoners heeft een positieve dunk van Trump. De president had blijkbaar zin om meetings te houden in Virginia, maar Gillespie hield hem af. De kandidaat-gouverneur doet zijn best om de naam van de president niet te vermelden, al blijft Trump zijn steun in tweets verwoorden.Northam, daarentegen, kreeg bezoe ken steun van gewezen president Barack Obama. Maar ook zonder Trump is de campagne van Gillespie, althans in het conservatieve zuiden van de staat, duidelijk Trumpiaans (in het noorden van de staat voert hij een meer gematigde campagne). In onafgebroken uitgezonden advertenties hekelde Gillespie bijvoorbeeld de pro-Sanctuary Cities politiek van Northam. Sanctuary Cities zijn steden die inwoners niet vragen naar hun status (illegaal, legaal), en die niet actief meewerken aan de uitzetting van illegalen. In Virginia zijn Sanctuary Cities bij wet verboden, en er zijn geen plannen om Sanctuary Cities te introduceren, maar toch ging de campagne voor een deel over dit thema. Gillespie hekelde in andere advertenties de lamentabele economie van Virginia, terwijl de staat volgens de meeste waarnemers en volgens de statistieken juist een economische boom beleeft, waarbij de werkloosheid ruim onder 4 procent is gezakt.De Democraten, ook onkies, toonden een aanvalsadvertentie tegen Gillespie met een witte chauffeur die probeerde met zijn truck (met confederale vlag) gekleurde kinderen te achtervolgen en dood te rijden. De advertentie was betaald door een latino actiegroep en het duurde enige tijd eer Northam zich distantieerde.Het zou Northam ook aanhang gekost hebben dat hij in augustus, onmiddellijk na de bloedige neonazi-betoging in Charlottesville, had verklaard dat de confederale monumenten onder staatstoezicht moeten weggehaald worden. Deze standbeelden, die het pro-slavernijkamp in de Burgeroorlog bewieroken, zijn en blijven een gevoelig thema in Virginia. Tot slot doen ook de recente onthullingen van Donna Brazile de Democraten geen deugd. Degenen die in 2016 Bernie Sanders verkozen, konden uit het relaas van gewezen partijvoorzitter Brazile leren hoe de partij Hillary Clinton bevoordeelde, en gevreesd wordt dat die Sandersaanhang weleens kan thuisblijven.In Virginia is het noorden van de staat, dat paalt aan hoofdstad Washington DC, overwegend Democratisch, terwijl het zuiden overwegend Republikeins is.Als de Democraten verliezen, toont de partij nog maar eens hoe erg de crisis is die ze doormaakt. Als Gillespie het haalt, schrijft Jonathan Martin in The New York Times, heeft hij misschien een draaiboek ontdekt voor Republikeinen in de tussentijdse verkiezingen van 2018: campagne voeren met de politiek van Trump, maar zonder Trump zelf. Trumpisme zonder Trump.