Het eerste deel van het interview van Donald Trump met Bill O'Reilly werd in de aanloop naar de Super Bowl door Fox Sports uitgezonden, en de rest zal in de loop van de week worden getoond tijdens The Factor, het veelbekeken programma van O'Reilly op het conservatieve Fox News.
...

Het eerste deel van het interview van Donald Trump met Bill O'Reilly werd in de aanloop naar de Super Bowl door Fox Sports uitgezonden, en de rest zal in de loop van de week worden getoond tijdens The Factor, het veelbekeken programma van O'Reilly op het conservatieve Fox News.Een deel van de passage over Vladimir Poetin werd als teaser vrijgegeven. O'Reilly vroeg Trump of hij Poetin respecteert. (vanaf 2'10" in het bijgevoegde fragment)"Wel, ik respecteer een boel mensen, maar dat betekent niet dat ik met hen zal opschieten. Hij is de leider van zijn land. Ik zeg dat het beter is op te schieten met Rusland dan niet. En als Rusland ons helpt in de strijd tegen IS, wat een belangrijke strijd is, en tegen islamitisch terrorisme over de wereld - dan is dat een goede zaak. Zal ik met hem opschieten? Ik heb geen idee".O'Reilly: "Maar hij is wel een moordenaar (killer was de term die O'Reilly hanteerde, letterlijk een doder, maar van Dale vertaalt het als moordenaar, red.). Poetin is een moordenaar".Trump knikte bevestigend en ging hierop in: "Er zijn vele moordenaars. Wij hebben een boel moordenaars. Wat denk je - dat ons land zo onschuldig is? Denk je dat ons land zo onschuldig is?"O'Reilly: "Ik ken geen (Amerikaanse) regeringsleiders die moordenaars zijn".Trump: "Wel... We hebben een heleboel vergissingen begaan". Hij verwees naar de oorlog in Irak.O'Reilly: "Vergissingen zijn wat anders dan...".Trump: "Een boel mensen zijn gedood. Er zijn heel wat moordenaars, geloof me".Waarna O'Reilly abrupt een ander onderwerp aansneed.De fellere kritiek op het optreden van de VS in het buitenland is in eigen land doorgaans een zaak van links, terwijl de Republikeinen vaak een soort onschuld en zelfs maagdelijkheid poneren (naar de buitenwereld dan toch). En anti-Russische gevoelens zijn traditioneel sterker bij Republikeinen. Maar bij Trump lopen de categorieën door mekaar. De uitspraken in het interview liggen niet zover van wat Trump eerder over Rusland en Poetin verklaarde, maar het equivalent van de moorden en het in vraag stellen van de eigen onschuld wekte toch weer felle reacties op, vooral dus van Republikeinen, die niet meteen hun eigen regime willen vergelijken met de vergiftigingen, moorden en opsluitingen onder Poetin. Liz Cheney, dochter van gewezen vicepresident Dick Cheney, noemde Trumps uitspraken in een tweet "heel verontrustend en verkeerd". Liz Cheney is intussen zelf verkozen voor het Huis van Afgevaardigden en haar vader voelt zich misschien geviseerd door de nieuwe president.Tijdens de politieke zondagsshows draafde de ene na de andere Republikein op om afstand te nemen van de uitspraken van Trump, zij het zonder bruggen op te blazen."Hij is een schurk", verklaarde Senaatsleider Mitch McConnell op CNN, doelend op Poetin. "De Russen annexeerden de Krim, ze hadden een invasie in Oekraïne en hielden huis in onze verkiezingen. Neen, ik denk niet dat er een equivalent is in de manier waarop de Russen zich gedragen en de manier waarop de VS dat doen".Stel je voor dat ex-president Obama iets gelijkaardigs zou gezegd hebben, bracht interviewer Jake Tapper tussen, stel dat hij na een actie van Poetin zou gesteld hebben dat we ook niet onschuldig zijn. Hoe zouden de Republikeinen dan gereageerd hebben?"Ik ga niet elke uitspraak van de president bekritiseren", aldus McConnell, nu doelend op Trump. "Maar ik denk wel dat de VS uitzonderlijk zijn, verschillend. We handelen helemaal niet zoals de Russen".Op NBC en CBS probeerde vicepresident Mike Pence de verdediging van Trump op zich te nemen, vooral door te benadrukken dat Trump geen equivalent tussen de twee regimes had willen schetsen. "Er was geen morele gelijkschakeling. Wat je hoorde was een vastberadenheid om te handelen met de wereld zoals hij is - om met een verse lei te beginnen met Poetin en met een verse lei te beginnen met Rusland". Op ABC gaf een andere Republikein, Senator Ben Sasse uit Nebraska, Trump de volle laag. "Laten we duidelijk zijn. Hebben de VS ooit fouten gemaakt? Uiteraard. Zijn de VS zelfs maar een beetje als Poetins regime? Helemaal niet. De VS verzekeren de vrijheid van meningsuiting. Poetin is geen vriend van de vrijheid van meningsuiting. Poetin is tegen vrijheid van religie ... Poetin is een vijand van afwijkende meningen in de politiek ... Er is geen vergelijking tussen de VS, de grootste vrijheidlievende natie in de wereldgeschiedenis, en de moordende schurken die Poetins vriendjespolitiek verdedigen. Daar is geen moreel equivalent"."Ik ben gekant tegen de manier waarop Poetin zich gedraagt in internationale zaken, en ik hoop dat de president ook over deze zaak moreel leiderschap wil tonen".Sasse is al sinds de voorverkiezingen een criticus van de president. Marco Rubio, die tijdens de voorverkiezingen presidentskandidaat was, en die sindsdien kritiek heeft op de Ruslandstandpunten van Trump, liet in een tweet zijn ongenoegen blijken: "Wanneer werden Democratische activisten vergiftigd door de Republikeinen, of vice versa? We zijn niet hetzelfde als Poetin".